Hébreux chapitre 7, première partie

Date: 57-0915E | La durée est de: 1 heure 50 minutes | La traduction: MS
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1    ...soir, et d'entendre Joyce chanter. Saviez-vous que cela est un miracle en soi? Cette petite fille, comment peut-elle se rappeler tout cela? Et chaque soir, elle a un nouveau chant pour nous. Comment peut-elle penser à tout cela! Voilà un--voilà vraiment un petit cerveau. Que le Seigneur bénisse cette enfant!

2    Alors demain, à quatorze heures trente, à la chapelle mortuaire de Charlestown en Indiana... notre chère soeur défunte, la soeur Colvin, nous lui rendrons les derniers égards à la chapelle mortuaire et à la tombe demain après-midi. Quelqu'un qui a une fois vécu comme vous vivez ce soir et qui est passée de l'autre côté du voile où vous serez une fois... Et tous ceux qui désirent assister au service, eh bien! ils sont les bienvenus. Ce sera certainement un grand appui pour la famille Colvin de savoir que le Tabernacle ici, où tous sont venus à l'église aussi longtemps, etc., sera là. Nous serions heureux de vous voir venir. Et je pense que... notre cher frère Mc Kinney, celui qui a prêché le service funéraire de mon frère, il y a de nombreuses années, tiendra le rôle principal au service funéraire, et on m'a demandé de venir et de l'aider lors des services funéraires .

3    Maintenant, j'étais juste un peu en retard ce soir. Je dois courir tellement de lièvres à la fois, je ne sais pas par où commencer. Il y a tellement d'appels téléphoniques qui arrivent, et ces déraillements et accidents, et les gens qui appellent et qui viennent. J'ai dû juste quitter Louisville il y a quelques instants pour revenir ici rapidement et j'ai laissé en attente plusieurs appels téléphoniques qui sont vraiment ardus et qui devront être faits, je suppose, ce soir encore. Et maintenant, priez pour nous pendant que nous allons de l'avant.

4    Et ce matin, je ne suis jamais parvenu à mon texte, le septième chapitre du Livre des Hébreux. Et pendant que nous approchons ce texte ce soir, je désire faire mon annonce au sujet de la réunion du frère Graham Snelling, sous tente là-haut au bout de l'avenue Brigham. Le Seigneur voulant, je veux être de retour mercredi soir.
    Et là nous allons fixer une soirée bien précise où nous allons nous y rendre en tant que délégation, en un moment de cette semaine, pour rendre visite au frère Graham, à la réunion. Et il est un de ceux dont on dit que «il attire une belle affluence». Il appréciera notre venue, pour cette aide. Le frère Graham Snelling, si l'un d'entre vous assiste à la réunion ou souhaite y assister, c'est juste au bout de la Brigham avenue par ici. N'importe qui peut vous dire où cela se trouve. C'est juste au bout du terrain de jeu que la tente a été dressée. Il apprécie votre coopération. Parce que nous, en tant que 'Tabernacle' nous lui avons promis notre coopération à 100%. Ainsi, nous essayons d'aider.

5    Alors maintenant, nous allons bientôt aborder l'endroit, le Seigneur voulant, du onzième chapitre des Hébreux, d'ici quelques soirées, si Dieu le veut, et je pense que là aussi nous allons avoir de bons moments.

6    Et, oh! le Seigneur nous a bénis ce matin d'une merveilleuse manière! comment Il a déversé Son Esprit sur nous! Et maintenant, ce soir, nous nous attendons à ce qu'Il le fasse à nouveau; ensuite mercredi soir, et ainsi de suite. Et les soirées que je manque, le Frère Neville sera ici pour reprendre le texte à l'endroit même où je l'ai laissé, si je me trouve ailleurs.

7    Je ne sais jamais ce que je vais faire, nous pourrions être ici en cette heure et être appelé en Californie à l'heure suivante! Voyez-vous. Vous ne savez juste pas où le Seigneur vous enverra. Voilà pourquoi il m'est difficile de faire des plans et de dire que nous ferons telle et telle chose. Je peux commencer à faire une certaine chose et le Seigneur m'enverra quelque part ailleurs, voyez-vous? Ainsi, nous ne savons pas ce qu'Il fera au juste. «Mais si le Seigneur le veut», avons-nous dit. Et je pense que nous avons reçu une commission ou le commandement de la Bible, que «le Seigneur voulant, nous ferons telle et telle chose».
    Ainsi donc, si nous n'arrivons pas à faire les rendez-vous que nous... ou à nous acquitter de ces rendez-vous, il nous semble alors que peut-être le Seigneur n'a pas voulu que la chose ait lieu.

8    L'autre jour nous avons été retenus, le Frère Roberson, le Frère Wood et moi-même. Et nous nous sommes demandé «pourquoi?» J'étais assis là en train de regarder une carte en venant par ici, et nous avons roulé quatre-vingts kilomètres directement en sens opposé, en direction du nord sur une même route. J'ai voyagé sur les autoroutes depuis l'âge de quatorze ans à peu près. Et je me demande comment j'ai jamais pu faire ça! Nous étions donc là, tous les trois. Nous avons tous voyagé sur les autoroutes. Je regardais directement sur la carte, me maintenant sur la route 130 en traversant l'Illinois, et j'ai fait un tout petit tour d'un côté, sans me rendre compte que le soleil se trouvait derrière nous au lieu d'être devant, que nous allions vers le nord au lieu d'aller vers le sud. Et tout à coup, en traversant la route, j'ai dit: «Ce n'est pas la bonne route!»
    Je regardais là et me suis finalement rendu compte que nous nous trouvions à quatre-vingts kilomètres en dehors de notre route. J'allais tout droit en sens opposé là-bas.

9    Alors, quand nous sommes revenus, nous étions en train de parler. Je dis: «Vous savez pourquoi? Nous... Peut-être que le Seigneur nous a détournés de ce côté-ci afin d'empêcher que nous ayons un horrible accident quelque part ici, qui aurait pu faire des dégâts.» «Nous savons que toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment le Seigneur.» C'est tout ce que nous devons garder à la pensée!

10    Maintenant, ce soir, nous commençons maintenant pour une petite leçon d'enseignement. Et si je... je ne pense pas que nous arriverons à (peut-être y arriverons-nous ce soir)... Ceci est le grand chapitre d'enseignement au sujet de la dîme pour l'église. C'est un grand sujet, et nous pourrions nous y arrêter pendant des semaines et des semaines, sur une seule chose: comment Abraham paya des dîmes à Melchisédek, et si c'est une chose essentielle.

11    Est-ce que le ventilateur dérange quelqu'un dans le fond? Préféreriez-vous qu'il soit coupé? S'il dérange quelqu'un ou s'il souffle dans le visage de quelqu'un, l'un ou l'autre de ces objets, si c'est le cas, levez simplement la main. Et... ou envoyez simplement l'un des huissiers, envoyez quelqu'un vers le Frère ici, il le coupera pour vous. Je les tiens en quelque sorte éloignés de moi; je commence à avoir chaud et à transpirer, et alors tout à coup vous savez, je suis rauque. Ainsi, cela dépend de vous, de sorte que la chose ne me dérangera d'aucune manière. Nous voulons donc que vous soyez à l'aise. Nous n'essaierons pas de prendre trop de votre temps, mais nous allons simplement regarder directement dans la Parole. Et avant que nous le fassions, adressons-nous à l'Auteur juste un instant.

12    Maintenant, Père Céleste, nous ignorons ce qui a été approvisionné pour nous. Mais la seule chose que nous sachions, et nous en sommes persuadés, c'est que de bonnes choses nous attendent! Car il est écrit: «C'est ce que l'oeil n'a point vu, ce que l'oreille n'a point entendu, et qui n'est point monté au coeur des hommes, ce que Dieu a mis de côté pour ceux qui L'aiment.»

13    Et nous prions que Tu ouvres les fenêtres du Ciel ce soir, dans Ton entrepôt, et que tu nous donnes Ta Parole qui sera quelque chose de bien à propos; quelque chose pour accroître notre foi en tant que chrétiens et qui nous rende mieux établis sur l'Évangile que ce que nous étions en entrant ici. Accorde-le ô Père. Puisse le Saint-Esprit prendre la Parole de Dieu et la donner à chaque coeur dans la mesure où nous en avons besoin. Nous prions dans le Nom de Jésus, Ton Fils bien-aimé. Amen.

14    Maintenant, ce matin, nous laissons le dernier verset du chapitre six... afin que nous puissions aborder directement le chapitre sept:
    ...là où Jésus est entré pour nous comme précurseur, ayant été fait souverain sacrificateur pour toujours, selon l'ordre de Melchisédek. (Hébreux 6:20)

15    Maintenant, nous allons lire les trois premiers versets... ou les deux premiers versets... ou plutôt les trois premiers versets du chapitre sept, afin de pouvoir démarrer aussitôt.
    En effet, ce Melchisédek, roi de Salem, sacrificateur du Dieu Très-Haut, qui alla au-devant d'Abraham lorsqu'il revenait de la défaite des rois, qui le bénit,
    et à qui Abraham donna la dîme de tout, (voilà vos dîmes), qui est d'abord roi de justice, d'après la signification de son nom, ensuite roi de Salem, c'est-à-dire roi de paix, qui est sans père, sans mère, sans généalogie, qui n'a ni commencement de jours ni fin de vie, mais qui est rendu semblable au Fils de Dieu, ce Melchisédek demeure sacrificateur à perpétuité. (Quelle merveilleuse affirmation!)

16    Maintenant, nous allons devoir retourner vers l'Ancien Testament afin de creuser pour en retirer ces grandes amandes des noyaux. Et oh! combien je les aime!

17    Vous savez, là-bas en Arizona, nous avions l'habitude de prospecter. Et nous réussissions ainsi à entrer sur un lopin de terre qui paraissait adéquat, monsieur. Mac Kelly et moi-même, puis nous voyions un endroit où il paraissait... dans les petits fossés où... une petite tranchée d'écoulement, ce qu'ils appellent «des lavures». Il me faisait descendre et me faisait frotter le sable et [Frère Branham souffle – N.D.É.] et me le faisait souffler. Puis frotter le sable et [Frère Branham souffle.] le souffler. et je me demandais pourquoi il me faisait faire cela. Regardez, voyez-vous, quand vous soufflez du sable, c'est léger, Et tout, même le plomb, est plus léger que l'or. L'or est plus lourd que le plomb.
    Ainsi quand vous soufflez, tout le reste des métaux, du sable et de la saleté, s'envoleront, mais l'or demeurera sur le sol. C'est pourquoi, si vous avez quelques lavures ici en haut, cela montre qu'il y a un filon d'or quelque part là, que cette pluie a lavé ces petites pièces et les a fait sortir. Ainsi donc, nous prenons les pioches et le reste, et nous creusons tout le long de la colline ou presque, pour essayer de trouver cet or. Nous faisons des trous dans le sol, nous y creusions. Nous placions de la dynamite, la faisions sauter. Nous continuions à faire sauter des puits, allions plus profondément jusqu'à ce que nous trouvions... pour trouver la veine principale. Ainsi, c'est cela que nous appelions 'prospecter'.

18    Et ce soir nous essayons de prendre la Parole de Dieu et de L'utiliser par la puissance du Saint-Esprit pour souffler loin de nous toute indifférence et tous les doutes, toutes ces petites choses floues qui n'ont simplement aucun fondement, qui n'ont aucun poids dans notre vie, nous voulons souffler tout cela au loin, afin de pouvoir trouver cette Veine glorieuse. Cette Veine, c'est Christ.

19    Et maintenant, puisse Dieu nous venir en aide pendant que nous lisons et étudions Sa Parole. Dans les trois chapitres précédents ou presque, nous avons parlé du fait que nous entendions de temps en temps, Melchisédek.

20    Maintenant, je pense que Paul donne l'interprétation juste:
    En effet, ce Melchisédek, roi Salem... («roi de Salem», chaque érudit de la Bible sait que Salem était à l'origine... Jérusalem fut autrefois appelée «Salem». Et il était le Roi de Jérusalem... Observez-le bien!)... sacrificateur du Dieu Très-Haut... (C'est là un intercesseur)... qui alla au-devant d'Abraham...
    Je veux me procurer Sa généalogie, ce grand homme, de manière à ce que vous puissiez savoir qui il est premièrement, et alors vous... nous continuerons avec l'histoire...
    Lorsqu'il revenait de la défaite des rois, qui le bénit, À qui Abraham donna la dîme... d'abord roi de justice, d'après la signification de son nom.
    (Maintenant, regardez: 'La justice!' Maintenant, nous avons la propre justice, nous avons la soi-disant justice, nous avons la justice pervertie, toutes sortes de justices. Mais il y a une réelle Justice, et cette Justice vient de Dieu, et cet homme était le Roi de justice. Qui pouvait-Il bien être?)

21    Il était donc le Roi de justice, le Roi de Jérusalem, le Roi de Justice, le Roi de paix. Jésus fut appelé le «Prince de Paix», et un prince est le fils d'un roi. Aussi cet Homme était-il Roi de paix, alors Il devait être de Père du Prince de paix. Vous comprenez?

22    Alors voyons, prenons Sa généalogie un peu plus loin, pour voir où nous allons:
    Qui est sans père... (Jésus, Lui, avait un Père. Croyez-vous cela? Certainement, Il L'était) ...sans mère... (Jésus avait une mère, mais cet Homme n'avait ni père ni mère) ...sans généalogie... (Il n'y avait jamais eu personne dont il fut la descendance) ...qui n'a ni commencement de jours... (Il n'y a jamais eu aucun temps où il ait jamais commencé) ...ni la fin de vie... (Cela ne pouvait être rien d'autre que Dieu! C'est tout ce que cela pouvait être.)

23    Alors donc, si vous prêtez attention, alors que nous lisons le verset suivant, voyez-vous: «... qui est d'abord roi de justice, d'après la signification de son nom...» (Ce n'est pas là ce que je veux... au verset 3):
    ...ni fin de vie, mais qui est rendu semblable au Fils de Dieu... (Alors, Il n'était pas le Fils de Dieu. Car s'Il était le Fils, Il avait un commencement, et cet Homme n'avait pas de commencement. S'Il était le Fils, Il devait avoir et père et mère. Et cet Homme n'avait ni père ni mère.) ...ce Melchisédek demeure sacrificateur à perpétuité...

24    Maintenant, le docteur Scofield essaie de dire que «c'était un sacerdoce, appelé le ‘sacerdoce de Melchisédek'.» Mais je désire simplement vous tenir sur ce sujet, pendant seulement quelques minutes. Si c'était un sacerdoce, il devait alors avoir un commencement et il devait avoir une fin. Mais Ceci n'a pas eu de commencement ni de fin. Et il n'a pas dit qu'il a rencontré un «sacerdoce», il a rencontré un Homme! Et a appelé Son nom «Melchisédek». Il était une Personne, et non une dénomination, pas un sacerdoce ou un père, Il était absolument un Homme du nom de Melchisédek, qui était le Roi de Jérusalem. Pas un sacerdoce, mais un Roi sans père. Les sacerdoces n'ont pas de père. Et cet Homme était sans père, sans mère, sans commencement de jours ou fin de vie.

25    Alors, le Fils de Dieu... Qui était-ce ici?
    - C'était Jéhovah! Ceci était le Dieu Tout-Puissant en Personne. Ce ne pouvait être un autre.

26    Alors, remarquez:
    ...Il demeure pour toujours... (Il a un témoignage ici que «Il vit, Il ne meurt jamais.» Il n'a jamais... Il n'a jamais été rien d'autre que vivant)... Il demeure pour toujours...

27    Ainsi, Jésus fut rendu semblable à Lui. Maintenant, la raison pour laquelle il existe un différence, entre Dieu et Jésus; Jésus a eu un commencement, Dieu n'avait aucun commencement; Melchisédek n'avait aucun commencement, et Jésus a eu un commencement. Mais Jésus fut rendu semblable à Lui. Un prêtre qui demeure prêtre éternellement.

28    Alors, quand Melchisédek était ici-bas, Il n'était rien d'autre (au monde) que Jéhovah Dieu rendu manifeste par la création, Il était ici en tant que théophanie. Abraham L'a rencontré une fois, sous sa tente. Et comme nous avons dit ce matin: «Abraham Le connut. Et Il dit à Abraham ce qu'Il ferait, parce qu'Il n'allait pas laisser l'héritier du monde ignorant des choses qu'Il allait faire.»

29    Permettez-moi de m'arrêter ici une minute, pour dire que Dieu a toujours la même opinion au sujet de Son Église. Vous n'êtes pas enfants des ténèbres, vous êtes enfants de la lumière. Et les... nous qui... «Heureux les débonnaires, car ils hériteront la terre.» Et puisse le Dieu qui agit envers Abraham qui devait hériter la terre... et Il dit: «Je ne cacherai pas ces choses à l'homme qui va hériter la terre.» Combien plus révélera-t-Il Ses secrets à Son Église qui va hériter la terre!

30    Daniel dit: «En ce jour-là où on court çà et là, la connaissance augmentera.» [Traduction.Darby – N.D.T.] Il dit encore: «Les sages connaîtront leur Dieu en ce jour-là et agiront avec grande fermeté en ce jour-là. [Version anglaise: «Ils feront de grands exploits.»] Mais les méchants ne connaîtront pas le Dieu du ciel.» Ils Le connaissent sous une certaine forme et selon un rite, comme l'a montré notre première leçon, mais ils ne Le connaissent pas selon la voie de la perfection. Et Dieu peut seulement opérer par la perfection, parce qu'Il est Parfait. Béni soit Son Nom! Il faut que ce soit un canal parfait, par lequel Dieu opérer, car Il ne peut rien faire d'autre que d'opérer par la perfection. Il ne peut Se souiller d'aucune manière!

31    Et voilà alors pourquoi Jésus est venu ôter nos péchés, afin que nous puissions être rendus parfaits, que Dieu puisse opérer par Son Église. Voilà où réside le secret. Voilà où le monde est aveugle. Voilà où ils veulent vous dire: «Vous avez perdu la tête.»
    Voilà où ils veulent dire: «Vous ne savez pas de quoi vous parlez!»
    Car les choses du Seigneur sont folie pour la sagesse de ce monde. Mais les choses du monde sont charnelles pour le croyant! ainsi, vous êtes une personne différente, vous vivez dans une sphère différente. Vous n'êtes plus de ce monde, vous êtes passé de cette vie dans une vie nouvelle.

32    C'est pourquoi Dieu révèle, non au monde, non aux psychologues, non aux prédicateurs instruits, mais à ceux qui sont humbles de coeur! aux siens qui sont humbles et doux, Il leur révélera les secrets des grandes choses de Dieu. Vous le voyez?

33    Maintenant, Abraham devait hériter le monde. En la postérité d'Abraham, toutes les nations devaient être bénies. Ainsi Dieu est descendu et lui a parlé sous la forme d'un Homme. Maintenant, Dieu a toujours été sur Terre, Dieu n'a jamais quitté la terre. S'il devait jamais quitter la terre, je ne sais ce qu'il en adviendrait! Mais Dieu a toujours été ici sous une certaine forme. Oh! loué soit Son Nom!

34    Il était avec les enfants dans le désert de... venant d'Égypte sous forme d'une Lumière. Il parla à Abraham, sous forme d'un Homme. Il parla à Moïse sous la forme d'un Homme. Il parla à l'Église sous la forme d'un Homme (Son Fils, le Christ Jésus). Et Il parle par Son Église aujourd'hui, par l'Église ointe de Dieu, par des vases d'argile: «Vous êtes les sarments; Je suis le Cep.» Dieu parle encore toujours, et le monde voit Jésus comme vous Le présentez! Voilà comment le monde... «Vous êtes des lettres écrites, lues de tous les hommes», votre vie dit ce que vous êtes.

35    Donc, cet Abraham sur son chemin de retour... Nous allons revenir en arrière et lire à son sujet, juste quelques instants, dans le livre de la Genèse, je crois que c'est. Au Chapitre 14 de la Genèse. Oh! comme cette histoire ici est merveilleuse! Maintenant nous avons tous entendu parler d'Abraham, comment Dieu l'a appelé à sortir du pays de Chaldée et de la ville d'Ur lui a dit de se séparer de ses associés.

36    Dieu appelle des hommes et des femmes, Il appelle à une séparation! Voilà en fait ce qui ne va pas avec les églises aujourd'hui: elles ne veulent pas se séparer des vieux incroyants charnels. Voilà pourquoi nous ne pouvons pas aller plus loin. Nous entrons simplement dans ce courant charnel, et nous disons: «Oh! Jim est un bon gars, même s'il boit. S'il... et je l'accompagne à la salle de jeux, mais je ne joue pas. Je vais avec elle à une partie, on y raconte de sales blagues, et le reste, mais moi je n'en raconte pas!»

37    Sortez du milieu d'eux! C'est vrai. Séparez-vous! «Ne touchez pas à ce qui est impur, et je vous accueillerai, dit le Seigneur. Ne vous mettez pas avec les infidèles sous un joug, ne vous mettez pas avec eux sous un joug étranger.» Ne le faites pas! Séparez-vous!

38    Et Dieu a appelé Abraham à se séparer de toute sa parenté pour marcher avec lui. Mon frère, parfois cela signifie qu'il faut quitter une église. c'est ce que cela signifiait pour Paul, il dut quitter son église; c'est ce que cela a signifié pour beaucoup. Parfois cela signifie qu'il faut quitter la maison. Parfois, cela signifie qu'il faut quitter son père et sa mère, et tout abandonner. Je ne veux point laisser entendre que c'est ce que cela signifie à chaque fois, mais parfois oui. Cela signifie que vous devez prendre toutes choses entre vous et Dieu et marcher seul lui. Oh! cette communion bénie et douce! Cette communion que vous avez quand vous vous séparez des choses du monde et des croyants charnels qui se moquent de vous, pour marcher seul avec Christ!

39    Combien de fois ai-je remercié Dieu. Il dit: «Je vous donnerai des pères et des mères dans ce monde présent. Je vous donnerai des amis et des associés. Et je ne vous abandonnerai jamais, ni ne vous laisserai jamais. Même si le monde entier vous tourne le dos, j'irai avec vous, oui jusqu'au bout du chemin.»

40    Quel privilège béni que cet homme ait relevé ce défi de suivre le Seigneur Jésus, de se séparer de tous ses associés charnels pour suivre le Seigneur. Et si quelqu'un ne semble pas se comporter correctement ni se présenter comme chrétien, mais qu'il aime des choses charnelles, il vaut mieux pour vous de rechercher un autre associé aussitôt. C'est vrai. Et si personne ne veut marcher avec vous, il y en a Un qui a promis de marcher avec vous: c'est le Seigneur Jésus béni! Il marchera avec vous!

41    Dieu dit à Abraham de «se séparer». Et humain comme Abraham l'était, il prit son père avec lui. Il prit le fils de son frère avec lui, son neveu; tous dépendaient de lui. Et Dieu ne l'a jamais béni jusqu'à ce qu'il fasse ce que Dieu lui avait dit de faire.

42    Je ne dis pas que vous n'êtes pas chrétien. Cela... Je n'enlève l'appellation de chrétien à personne. Mais je dirai ceci: si Dieu vous a dit de faire quelque chose, Il ne vous bénira jamais jusqu'à ce que vous le fassiez. Je suis à la chaire ce soir avec une de ces choses qui me pendent au-dessus de la tête. Mes réunions n'ont pas été ce qu'elles auraient dû être, pendant les deux dernières années. C'est parce que j'ai failli à l'égard du Seigneur... Il me dit «d'aller en Afrique, et ensuite en Inde.» C'est écrit ici, à cet endroit même à l'arrière de ce livre que j'ai devant moi.

43    Le directeur des campagnes m'appelle et dit: «Laisse les Africains tranquilles, l'Inde est prête.»

44    Le Saint-Esprit est venu au-devant de moi et dit: «Tu iras en Afrique, comme Je t'ai dit de faire.»

45    Une année encore passa. Et les organisateurs... J'avais oublié la chose... on me dit: «Nous allons en Inde, les billets sont déjà arrivés.»

46    Je suis parti et ai oublié la chose jusqu'à ce que j'arrive à Lisbonne. Une soirée où... Je pensais que j'étais en train de mourir. Le lendemain matin, je m'apprêtais à aller dans la salle de bain pour prendre un bain. Oh! j'étais tellement malade que je pouvais à peine rester debout. Et, cette Lumière suspendue là dans la salle de bain, me dit: «Je pensais t'avoir dit d'aller d'abord en Afrique!»

47    Mes réunions ont graduellement failli depuis ce temps-là. Bien que je sois allé en Inde, avec près d'un demi-million de personnes présentes là, cela n'était pas ce que Dieu m'avait dit de faire. Et il me semble que mes réunions ne seront jamais un succès jusqu'à ce que je revienne tout de suite en arrière et remette les choses en ordre. Peu importe ce que je fais, c'est d'abord l'Afrique, parce qu'il faut le faire. Voici, se tenant devant moi la Parole éternelle de Dieu. Je savais mieux que cela. Mais il me faut retourner. Et il me semble que l'année prochaine est le temps où «je sortirai de ma coquille» avec l'aide du Seigneur.

48    Ce glorieux, vieil Évangile qui a grandi facilement, comme un chêne, amis je crois qu'il est presque prêt d'étendre ses branches maintenant. Je crois, ce grand Message et cette grande chose. Je crois que le Seigneur nous permettra de secouer le monde à nouveau pour la gloire de Dieu.

49    Vous devez faire ce que Dieu vous a dit de faire. Et Abraham a continué sur sa voie et a pris ses gens avec lui. Il les aimait, cela c'est la part humaine. Mais après un moment, bientôt, son père est mort et il l'a enterré. Ensuite il avait son neveu, et puis des querelles et des disputes ont commencé. Et finalement, Lot a fait son choix et est descendu à Sodome. Et vous remarquerez qu'Abraham n'a pas fait d'histoires à Lot, mais il a dit: «Nous sommes frères, nous ne pouvons pas nous disputer. Mais toi, lève la tête et prends n'importe quel chemin que tu veux prendre. Si tu vas vers le nord, j'irai vers le sud.» Voilà l'attitude chrétienne, ayez la volonté de donner à l'autre personne la meilleure part! Présentez-la lui toujours, laissez-le faire son choix.

50    Et pourquoi? Qu'est-ce qui fit en sorte qu'Abraham agisse ainsi? Il savait que Dieu lui avait promis qu'il hériterait le tout de toute manière! Amen! Ainsi donc, que ce soit une tente ou une chaumière, pourquoi s'en faire? tout nous appartient! «Heureux les débonnaires, car ils hériteront la Terre.» Tout nous appartient! C'est ce que Dieu a dit. Ainsi donc, laissez à l'autre le meilleur choix s'il veut le faire, peut-être sera-ce tout ce qu'il obtiendra à jamais. Mais tout vous appartient à vous, les héritiers du Salut par la promesse. Tout est à vous...

51    Ainsi, Sara, la plus belle femme du pays, elle était assise là sur le flanc de la colline avec son mari comme il était de son devoir. Franchement, elle portait peut-être des robes de calicot ou quelque nom que vous donniez à cette chose, alors que madame Lot se parait comme une millionnaire. Et son mari était le maire de la ville; il était un juge assis dans la porte. Elle avait tout; elle assistait à tous les cercles de couture et parties de cartes qui se déroulaient à Sodome et Gomorrhe. Mais Sara était plus heureuse de vivre avec son mari faisant chère maigre et sachant qu'elle était dans la volonté de Dieu, que de jouir des richesses pour un temps. C'est vrai! C'est alors que Dieu visite.

52    Et un jour, vous, aussi certain qu'il est que vous prenez la mauvaise voie, cette chose vous surprendra un jour. Il se pourrait que vous pensiez que vous allez bien. Vous pourriez penser vous en tirer avec cela, mais vous ne vous en tirez pas. Il peut sembler que tout soit caché, mais ce n'est pas caché. Dieu sait tout. Il sait si vous êtes vraiment sérieux en disant que vous croyez être sauvé, et que vous l'avez accepté, et que vous êtes mort aux choses du monde et que vous êtes vivant en Christ. Il sait cela.

53    Alors, nous remarquons Abraham, je veux que vous remarquiez cet esprit véritable. Oh! la chose bénie ici, c'est la grâce. Je veux que vous lisiez avec moi maintenant, dans le chapitre 14 d'Exode, juste un moment.

54    Maintenant, la première chose qui eut lieu quand ils arrivèrent là-bas est que Lot eut des problèmes. Pourquoi? Il était sorti de la volonté de Dieu. Et si vous avez des difficultés quand vous êtes dans la volonté de Dieu, Dieu vous aidera à vous en tirer. Mais si vous êtes dans les difficultés en dehors de la volonté de Dieu, il n'y a qu'une chose à faire, c'est de retourner dans la volonté de Dieu.

55    Maintenant, les rois se sont tous rassemblés, et ils s'imaginaient que les plaines dans le fond là-bas étaient bien irriguées, et ils y allaient simplement pour prendre cette fameuse Sodome et Gomorrhe et s'en emparer. Et ils y sont allés. Et quand ils sont descendus pour s'en emparer, ils ont aussi pris Lot.

56    Maintenant, je veux que vous remarquiez l'esprit de Christ ici en Abraham. Remarquez donc le verset 14:
    Dès qu'Abram eut appris que son frère... (vous comprenez?) ...avait été fait prisonnier, il arma trois cent dix-huit de ses plus braves serviteurs, nés dans sa maison, et il poursuivit les rois jusqu'à Dan.

57    Oh! quelle pensée bénie de grâce! Abraham, quand son frère, bien que déchu de la grâce, bien qu'il fut dans cet état «rétrograde»... Quand il entend que le monde l'avait attrapé et l'avait capturé et enlevé pour le tuer, Abraham agit par l'Esprit de Christ. Il est venu et a armé tous ses hommes qui étaient nés dans sa maison, et se mit à courir après eux et les poursuivit sur tout le chemin jusqu'à Dan; et Dan est à l'extrémité de la Palestine, de Dan à Beer-Schéba, d'une extrémité à l'autre. Et c'est un type de Christ quand Il vit que le monde avait pris... était tombé, Il poursuivit l'ennemi jusqu'au bout, pour recevoir de nouveau la race déchue d'Adam.

58    Je veux que vous prêtiez attention au verset suivant, avec quelle douceur l'Esprit lui parle. Très bien, alors, le verset 15:
    Il ramena toutes les richesses; il ramena aussi Lot, son frère, avec ses biens, ainsi que les femmes et le peuple.

59    Quand Abraham se mit à la poursuite de l'ennemi qui avait pris son frère, il le poursuivit sur tout le chemin à travers le pays jusqu'à Dan, et ramena tout ce qu'il avait perdu dans sa chute.

60    Quelle belle image de Christ! Qui entendit du ciel que nous étions perdus, est venu et a poursuivi l'ennemi tout le long du chemin jusqu'en enfer, et a capturé les âmes perdues, et nous a ramenés et nous a rétablis dans chaque chose que nous avions avant la chute: nous qui étions retombés, nous qui étions nés pour être fils de Dieu, qui sommes pervertis jusqu'à être fils du diable, et façonnés à partir de ce... nous qui avons couru après les choses du monde, et avons mal agi et couru avec convoitise comme Lot, vendant nos droits d'aînesse et courant après les choses du monde, Christ est descendu; alors que l'homme était tombé. C'est pourquoi, Dieu sachant au commencement qui serait sauvé et qui ne le serait pas, est descendu et a poursuivi l'ennemi dans la vie, dans la mort, dans le paradis, en enfer. Et tout le long du chemin de la Gloire à l'enfer et Il s'est emparé des puissances de l'enfer et a arraché les clés au diable, est ressuscité, et a restauré à l'humanité le fait de pouvoir être à nouveau des fils et des filles de Dieu!

61    Voyez-vous là l'Esprit en Abraham? l'Esprit de Christ qui l'accompagne?

62    Alors je désire que vous remarquiez ceci un petit peu plus loin, pendant que nous lisons:
    Après qu'Abram fut revenu vainqueur de Kedorlaomer et des rois qui étaient avec lui, le roi de Sodome sortit à sa rencontre dans la vallée de Schavé, qui est la vallée du roi.

63    Ils sortirent à la rencontre... le roi de Sodome fut ramené, son frère fut ramené, les enfants furent ramenés; et voilà que les rois sortirent pour aller à sa rencontre, et aussi... voici où maintenant je désire puiser le message, regardez donc:
    Melchisédek, roi de Salem... (roi de Jérusalem, roi de paix) ...fit apporter du pain et du vin: il était sacrificateur du Dieu Très-Haut.
    Il bénit Abram, et dit: Béni soit Abram par le Dieu Très-Haut, maître du ciel et de la terre!

64    Melchisédek, le Roi de Salem, s'est également représenté Lui-même parmi les autres rois, Et remarquez que la bataille était terminée. L'esprit de Dieu en Abraham, de Christ, qui avait ramené son frère qui avait chuté, et l'avait rétabli à son état correct, à tout ce qu'il avait perdu; il l'avait ramené. Et après l'avoir ramené, il sortit avec du pain et du vin, la communion. Ne pouvez-vous par voir qui était ce Melchisédek? C'était Dieu! Il est sorti avec la communion, après la bataille.

65    Maintenant, revenons-en à Matthieu 26:26, très rapidement, et voyons ce que Jésus dit ici à ce sujet. Dans le livre de Matthieu, le chapitre 26, et aussi le verset 26, nous voulons lire juste un petit peu ici. Très bien, Matthieu 26:26:
    Là-dessus, Jésus alla avec eux dans un lieu appelé Gethsémané, et il dit aux disciples: Asseyez-vous ici, pendant que je m'éloignerai pour prier. (Je crois que je lis un mauvais passage.)

66    Matthieu, vingt-... le verset 26 du chapitre 26. Si quelqu'un l'a, lisez-le pour moi, si vous pouvez le trouver. Juste une minute. Ceci ici est un merveilleux type, et je ne veux pas que vous le manquiez. Nous y voilà (quelqu'un qui l'a, ma soeur):
    Pendant qu'ils mangeaient, Jésus prit du pain; et, après avoir rendu grâces... (qu'est-ce que c'était? La bataille était terminée!) ...il le rompit, et le donna aux disciples, en disant: Prenez, mangez, ceci est mon corps.

67    Voyez-vous ce Melchisédek? des centaines d'années auparavant, quand Il rencontra Abraham après que la bataille fut terminée, Il donna du pain et du vin. Et ici Jésus donne aux disciples, après que la dure bataille fut terminée, Il leur donna du pain et du vin. Regardez! Regardez ce qui suit:
    Il prit ensuite une coupe; et, après avoir rendu grâces, il la leur donna, en disant: Buvez-en tous; car ceci est mon sang, le sang de l'alliance, qui est répandu pour plusieurs, pour la rémission des péchés.
    Je vous le dis, je ne boirai plus désormais de ce fruit de la vigne, jusqu'au jour où j'en boirai du nouveau avec vous dans le royaume de mon Père.

68    Nous sommes dans la bataille maintenant. Nous sommes à la recherche de notre frère «tombé» que Dieu avant la fondation du monde avait vu et prédestiné à la Vie éternelle. Et les choses du monde sont parvenues à le coincer dans un tourbillon. Il est au loin dans le monde et les mauvaises compagnies, lui et sa femme, déambulant les rues, fumant, buvant et faisant des beuveries, essayant de trouver la paix. Et par l'Esprit de Christ en nous, comme en Abraham, nous sommes allés à sa recherche. Avec toutes les armures de Dieu, les Anges de Dieu campent autour de nous, nous allons ramener notre frère déchu.

69    Et quand la bataille est finalement terminée, nous allons rencontrer à nouveau Melchisédek (Dieu soit béni), qui a béni Abraham là-bas, lui a donné la bénédiction, et lui donna du pain et du vin, la communion. Et quand la bataille sera terminée, nous Le rencontrerons! Nous qui sommes les héritiers de la promesse d'Abraham, cohéritiers de Christ dans le Royaume, nous Le rencontrerons au bout du Chemin et prendrons à nouveau le pain et le vin, quand la bataille sera terminée.

70    Qui est ce Melchisédek? Celui qui n'avait ni père, ni mère, qui n'avait ni commencement de jours, ni fin de vie, Il sera là pour donner à nouveau la communion. Vous saisissez?

71    Quand nous remontons... Certains soirs, quand nous nous réunissons et que nous prenons la communion des mains des serviteurs de Dieu, signifiant que nous croyons en la mort, l'ensevelissement et la résurrection du Seigneur Jésus (que ce voile, son corps dans lequel Il était voilé, Dieu...) Nous le prenons pour signifier que nous sommes morts aux choses du monde et que nous sommes nés de nouveau de l'Esprit, tous les croyants ensemble.

72    Quand la grande bataille sera terminée et que nous réapparaîtrons avec Christ, nous prendrons la communion avec Lui dans le Royaume de Dieu à nouveau, et nous mangerons la chair, et boirons le sang du raisin à nouveau, dans le Royaume de Dieu. Oh! voilà Melchisédek! Voilà qui Il était.

73    Maintenant, lisons juste un peu plus loin à Son sujet ici, et au verset 18:
    Melchisédek, roi de Salem, fit apporter du pain et du vin... (vous comprenez?) ...il était sacrificateur du Dieu Très-Haut.
    Il bénit Abram, et dit: Béni soit Abram par le Dieu Très-Haut, maître du ciel et de la terre!
    Il bénit Abram... Il bénit Abram...
    Béni soit le Dieu Très-Haut, qui a livré tes ennemis entre tes mains! Et Abram lui donna la dîme de tout. (Il paya des dîmes à Melchisédek. Abram lui donna une dîme du butin.)

74    Maintenant, je veux que vous prêtiez attention ici, tandis que Paul continue en donnant une base pour la prochaine leçon, donc:
    Le roi de Sodome dit à Abraham: Donne-moi les personnes, et toi, prends pour toi les richesses. (Maintenant, le roi de Sodome dit: Rendez-moi donc mes sujets et prenez les richesses pour vous.)
    Abraham répondit au roi de Sodome: je lève la main vers l'Éternel, le Dieu Très-Haut... (El Elyon, maître ou possesseur des cieux et de la Terre, voilà) ...le Dieu Très-Haut, maître des cieux et de la Terre:
    Je ne prendrai rien de ce qui est à toi... (Il n'avait pas de grandes campagnes pour ramasser de l'argent, il voulait seulement son frère qui était déchu!) ...pas même un fil, ni un cordon de soulier, afin que tu ne dises pas: «J'ai enrichi Abraham.»
    Rien pour moi! Seulement, ce qu'on mangé les jeunes gens, et la part des hommes qui ont marché avec moi...

75    Alors je veux que vous remarquiez ceci, Abraham dit: «Je ne prendrai pas un fil, ni un cordon de soulier.» Il n'a pas combattu dans cette guerre pour gagner beaucoup d'argent, et les vraies batailles ne se font pas avec des motivations égoïstes. On ne mène pas des guerres pour de l'argent. On mène des guerres pour des motifs, pour des principes. Les hommes mènent des guerres pour des principes. Et quand Abraham est allé pour attraper Lot, il n'est pas parti parce qu'il savait qu'il pourrait battre les rois et prendre toutes leurs possessions, il y est allé pour le principe de «sauver son frère.»

76    Et tout serviteur de Dieu envoyé sous l'inspiration du Roi du Ciel, n'ira pas à la tâche pour de l'argent, ni pour faire de grandes églises, pour inspirer des dénominations. Il ira uniquement pour un principe, à savoir «pour ramener son Frère qui est tombé.» Qu'il reçoive une pièce de dix cents dans l'offrande ou pas, cela ne fera pas la moindre différence pour lui.

77    Comme je dis: «On mène et fait de véritables guerres pour des principes et non pour de l'argent.» Et les hommes et femmes qui adhèrent à l'église et entrent dans l'église pour être populaires, parce que les Jones en font partie, ou qui changent d'église, d'une petite église pour entrer dans une grande église, alors vous le faites avec un motif égoïste, et le principe juste ne soutient pas cela. Vous devriez être disposé à vous tenir au front dans la bataille.

78    Dans ce Tabernacle ici: quand les choses vont mal et que vous les hommes et vous les femmes courez pour aller quelque part ailleurs, ou que vous vous tenez à l'écart jusqu'à ce que la petite dispute ou la vapeur soit passée, il y a quelque chose de faux dans votre expérience. C'est vrai!

79    Nous avons une coutume ici, nous avons un ordre ici, cette église est basée sur les principes de la Bible. S'il y a quelqu'un ici à l'intérieur qui n'agit pas bien et vous pensez qu'il n'agit pas bien, allez donc vers lui et parlez-lui. Si vous ne pouvez le réconcilier, prenez donc un frère avec vous, un ou deux de plus. S'il ne veut pas encore se laisser réconcilier, alors dites-le à l'église, et l'église le congédiera, n'aura plus de communion avec lui. Et Jésus dit: «Tout ce que vous déliez sur Terre, Je le délierai dans le Ciel.»

80    C'est la raison pour laquelle vous éprouvez tellement de difficultés, parce que vous ne suivez pas les principes de Bible. Si quelqu'un dans l'église cause des troubles, ou que quelque chose va mal, votre devoir n'est pas d'aller parler au sujet de cet homme ou de cette femme. Votre devoir consiste à aller vers cet homme ou cette femme, et lui dire son erreur. Et s'il ne vous écoute pas, prenez quelqu'un d'autre avec vous. S'il ne veut pas entendre cela, alors l'église doit le délier. Jésus dit: «Ce que vous déliez sur Terre, Je le délierai dans le Ciel. Ce que vous liez sur Terre, Je le lierai dans le Ciel.» Voilà le lien de l'église.

81    Il n'y a pas longtemps ici, un de mes bons amis prédicateurs... il avait un garçon, et ce garçon était allé à l'église, à sa propre église. Il en est arrivé au point où il a commencé à courir avec une drôle de fille qui fumait, buvait et se comportait mal. Le prédicateur dit: «Evidemment, c'est là son affaire.»
    Un ami tout proche et un brave garçon. Mais il s'est tout à fait engoué avec... une jeune femme. Elle avait été mariée, avait des enfants, son mari était vivant. Il avait peur qu'ils aient... que ce garçon l'épouse. Ainsi ce frère était-il tout à fait déchiré, et il me dit: «Frère Branham, je veux que vous alliez vers tel garçon qui est mon fils, je veux que vous lui parliez.»

82    Je dis: «Frère...» J'ai presque mentionné son nom!... «Vous connaissez une meilleure façon de procéder, ne m'envoyez pas. Si le garçon ne vit pas comme il devrait et que l'église l'a vu se comporter mal, alors c'est à l'église de s'occuper de cette chose. La responsabilité incombe à l'église, et l'église va le trouver et lui dit ce qu'il en est.»

83    Donc il prit avec lui un frère, est allé le trouver et lui a parlé. Mais celui-ci répliqua au frère qu'il s'occupait de ses propres affaires et que lui devait en faire autant. Le prédicateur prit avec lui un autre frère et deux en plus (deux diacres) et il est allé trouver le garçon et lui a parlé. Il ne voulut pas écouter. Ils l'ont dit à l'église. Et il n'est pas venu plusieurs soirées d'affilée, pour être réconcilié avec l'église après que son péché ait été porté à la connaissance de l'église, alors l'église l'a délié.

84    Un mois plus tard à peu près, il fut alors frappé de pneumonie, et le docteur dit: «Il n'y a pas une seule chance au monde qu'il vive.» Alors, il est revenu sur ses pas en rampant! Dieu sait comment traiter la chose.

85    Nous essayons de le faire par nous-mêmes: «Oh! vous devriez chasser un tel de l'église. Vous devriez faire ceci, cela, ou le reste. Avez-vous fait votre part en tant qu'église pour cela? Nous y voilà. Voilà comment il faut faire en sorte qu'ils reviennent sur leurs pas en rampant, livrez-les une fois au diable.

86    Que dit Paul au sujet de cet homme qui vivait avec sa belle-mère? On n'a pas pu faire en sorte qu'il se réconcilie avec l'église, c'est pourquoi il dit: «Livre-le au diable.» Observez ce qui se passe: dans la lettre suivante de la main de Paul, cet homme s'était remis en ordre. Certainement, Dieu a une façon de s'occuper de ces choses, si seulement nous suivions Ses règles.

87    Si quelque chose ne va pas dans l'église, si c'est parmi l'assemblée, chacun de vous mes frères qui êtes dans le conseil des diacres... Si un de vous les diacres ne se comporte pas comme il faut, que les autres diacres viennent et qu'ils aient une réunion, qu'ils essaient de réconcilier le Frère; qu'ils lui disent ce qu'il est en train de faire, ou un de vous les membres, quoi que vous soyez. Alors, la chose doit être présentée devant lui. S'il ne veut pas se laisser réconcilier, venez donc le dire au pasteur. Ensuite, il est délié de l'église, et alors qu'il soit comme un païen et un publicain! Observez alors qu'il revient à lui-même, c'est alors qu'il va venir en rampant. Mais nous essayons de le faire par nous-mêmes, vous savez, essayons de faire toutes choses comme nous le devrions. Eh bien! nous ne réussissons jamais.

88    Donc, ce Melchisédek, le Roi de Salem, Prince du... Prêtre du Très-Haut, rencontra Abraham et le bénit. Et il lui donna ses dîmes, Abraham. C'était le Roi de Salem. Et Il est sorti avec du pain et du vin, la communion, et l'a donnée à Abraham après la bataille (après que les hommes avaient été vaincus).

89    Maintenant, «toutes les guerres, comme je dis, sont menées pour des principes.» Alors, si vous avez une petite guerre à l'église, il faut que ce soit pour la juste cause. Vous devez combattre pour la chose correcte. Et chaque membre de l'église est censé faire cela. Ainsi, cet enseignement est pour l'église. C'est pour cela que nous sommes ici, c'est pour cela que je me tiens ici debout, c'est pour cela qu'est la Parole de Dieu, c'est pour l'église.

90    Ne laissez jamais rien entraver cette église; si quelque chose l'entrave, chacun de vous est coupable. Et vous, dans vos différentes églises, si quelque chose va mal dans votre église, vous êtes coupable, parce que vous êtes le surveillant de cette église. Cela n'incombe pas au pasteur, cela n'incombe pas au conseil des diacres, cela vous incombe! Vous individuellement... vous devez allez vers ce frère et voir si vous pouvez faire en sorte qu'il se réconcilie. Sinon, prenez donc deux ou trois frères avec vous, et puis revenez. S'il n'écoute pas cela, dites-le à l'église.
    Alors, il est congédié du Royaume de Dieu. Dieu dit: «Si vous le renvoyez là, Je le renverrai ici; à condition que vous ayez bien suivi cet ordre des choses.» Alors, Il lâchera le diable sur lui pour la construction... la destruction de sa chair. Et alors il reviendra! C'est vrai! C'est ainsi qu'il faut le faire revenir. S'il est un enfant de Dieu, il reviendra. Sinon, eh bien! il continuera sa route, et alors le diable l'enverra vers son lieu éternel.

91    Maintenant, les mobiles de la chose. Si vous placez simplement ce coup pour quelqu'un, la chose est différente. Mais si l'homme en question est coupable... et Lot était tombé et avait rétrogradé, tout en étant un Hébreu. Il était tombé et avait rétrogradé. Il était dans la grâce, mais il en était déchu. Et quand il est sorti... et Lot était sauvé, il l'était! Ne pensez jamais que Lot n'était pas sauvé, il l'était! parce que pendant tout le temps qu'il se trouvait au mauvais endroit au mauvais endroit, la Bible dit que «les péchés de Sodome tourmentaient journellement son âme juste.» Maintenant, sa chair faisait une chose. Et quelle fut sa fin? Il produisit davantage de honte, sa femme fut transformée en statue de sel, il eut des enfants de par ses filles. Ainsi, vous voyez quelle honte ceci a produit, parce qu'il était déchu de la grâce et qu'il n'a jamais été rétabli comme auparavant. Et Dieu a dû l'ôter de la terre.

92    Mais il était toujours un frère déchu, et Abraham a fait tout ce qu'il pouvait pour le ramener. Et l'Esprit qui était en Abraham est l'Esprit de Christ qui est dans l'Église aujourd'hui. Peu importe ce que le Frère a fait, vous ferez tout ce que vous pouvez pour le ramener dans la communion de Christ. Peu importe ce qu'il a fait, vous essaierez avec force.

93    Maintenant, nous voulons prêter attention ici à nouveau, tandis que nous continuons cette leçon, à ce Melchisédek, ce souverain Sacrificateur de Salem, Celui qui possède les cieux et la terre... Donc, lui «qui est d'abord...»
    Sans père, sans mère, sans généalogie, qui n'a ni commencement de jours, ni terminaison de vie, mais fut rendu semblable au Fils de Dieu, ce Melchisédek demeure sacrificateur à perpétuité.
    Maintenant faites attention! Il n'était pas le Fils de Dieu, Il était le Dieu du Fils. Il n'était pas le Fils de Dieu (Melchisédek ne l'était pas!), mais Il était le Père du Fils de Dieu.

94    Alors ce corps, Il l'avait créé, il n'avait pas été produit au travers d'une femme. Ainsi avec ce corps créé, Il ne pouvait pas... Un corps, Il l'avait fait lui-même, pour se révéler. «Personne ne peut jamais voir Dieu; Dieu est Esprit.» Les yeux mortels ne voient pas ces choses-là, à moins que ce soit, dans une forme comme la Colonne de Feu, ou quoi que ce soit, ou dans la forme d'un être qu'on avait vu en vision. Mais le... Dieu doit se révéler d'une certaine manière. Et Dieu s'est révélé à Abraham sous la forme d'un homme, Il S'est révélé à Moïse sous la forme d'un homme. Il s'est révélé aux enfants d'Israël sous la forme d'une Colonne de Feu. Il s'est révélé à Jean-Baptiste sous la forme d'une colombe. Vous voyez, Il s'était révélé sous ces formes. Quand Il s'est révélé sous une forme humaine en tant que Roi de Salem de Jérusalem (non pas de la Jérusalem terrestre, mais la Jérusalem céleste), c'est sous cette forme-là qu'Il s'est révélé, et qu'Il fut rendu semblable au Fils de Dieu.

95    Or le Fils de Dieu devait venir par une femme pour être créé ainsi par la matrice d'une femme parce que par cette même chose est venue la mort.

96    Il ne pouvait pas venir pour la création comme Dieu l'a fait au commencement, quand Dieu a fait l'homme au commencement, la femme n'avait rien à voir là-dedans. Dieu dit simplement: «Qu'il y ait...! et l'homme est venu de la poussière. Il l'a appelé, sans qu'aucune femme n'ait à voir quelque chose là-dedans. Mais la femme était alors dans l'homme.

97    Et Dieu prit la femme de la côte d'Adam. Est-ce vrai? Et alors, la femme est allée et à produit l'homme par le sexe. Ainsi, la seule manière par laquelle Dieu pouvait... Il ne pouvait pas venir dans cette théophanie. Il ne pouvait pas venir en tant que Melchisédek. Il devait venir en tant qu'homme, et Il devait venir par la femme: «Ta postérité écrasera la tête du serpent, et sa tête te blessera le talon.» Vous comprenez? Dieu devait venir par une femme; et c'est ce qu'Il a fait quand Il demeura dans le corps de son Fils, le Christ Jésus. «Dieu était en Christ, réconciliant le monde avec lui-même.» Et Il a offert son propre Sang en tant que sacrifice. Et Il a donné sa vie, afin que par le canal de la mort, Il puisse vous sauver pour la Vie éternelle.

98    Ainsi donc, Dieu est venu, et Il fut rendu semblable au Fils de Dieu. Cependant, Il ne pouvait pas être le Fils de Dieu, parce que cet Homme est éternel.

99    Le Fils de Dieu a eu un commencement. Il a eu une fin. Il a eu un temps de sa naissance, il a eu un temps de sa mort. Il a eu et un commencement et une fin. Il avait et père et mère.

100    Cet homme-ci n'avait ni père, ni mère, ni commencement ni fin de temps. Mais il fut rendu... Cet homme, Melchisédek, fut rendu semblable au Fils de Dieu.

101    Maintenant, le Fils de Dieu, quand Il est venu dans le monde, sous la forme d'une femme (par une femme), sous une forme d'homme... Il fut tué, ressuscita à nouveau le troisième jour, s'est levé d'entre les morts pour notre justification, et maintenant Il demeure éternellement! Et aussi longtemps que ce corps demeure, nous demeurons également. Et parce qu'Il s'est levé de la poussière, nous serons ressuscités à sa ressemblance. Voilà l'histoire de l'Évangile! Béni soit le Nom du Seigneur! Non point des Anges, pas des êtres surnaturels, pas un tas de plumes volant autour de nous, mais des hommes et des femmes (amen) qui sont à Sa ressemblance! Oui monsieur!

102    Comme je l'ai souvent raconté et je le dis à nouveau ici cette fois, car cela semble bien à propos... J'étais en train de peigner, disons ces cinq ou six cheveux qui me restent, et ma femme m'a dit: «Billy, tu deviens chauve.»

103    Je dis: «Mais, je n'en ai pas perdu un seul!»

104    Elle dit: «Où sont-ils alors?»

105    Je dis: «Dis-moi où ils se trouvaient avant que je ne les aie, et je te dirai où ils m'attendent!» C'est vrai!

106    Autrefois, j'étais un lutteur, un boxeur. J'étais grand et fort. Et il me semblait que si vous m'aviez mis cette église sur le dos, j'aurais marché dans la rue avec elle sur le dos. Je dois vous dire que chaque matin maintenant quand je me lève, je me rends compte que plus de quarante années ont passé. Voyez-vous, je ne suis plus ce que j'étais, je diminue chaque jour. Quand je regarde mes mains, je pense: «Dites-donc, eh bien! je deviens un vieillard!» Et je regarde mes épaules. Je vois que j'ai pris pas mal de poids; je portais habituellement une ceinture de taille 28, maintenant je porte un taille 30. Voyez-vous, je deviens vieux, gras, et je m'affaiblis.

107    Qu'est-ce que c'est? je mange les mêmes choses que je mangeais autrefois, je vis plus propre et mieux que je ne vivais autrefois, pareillement. Mais Dieu a fixé un temps pour moi, et je dois le recevoir. Toutefois, la pensée bénie est qu'en ce jour-là, Il me ressuscitera! Et tout ce que j'étais quand j'avais vingt-cinq ans. Je le serai à nouveau, et éternellement! Amen! Nous y voilà. En quoi la vieillesse gêne-t-elle? Je dépasserai le diable en âge de nombreuses, nombreuses années. Sachant ceci, que je Le crois, lui! Cette petite mesure de temps est simplement un peu courte de toute manière.
    Si nous demeurions seulement 70 années, atteignant l'âge de 70 ans, le temps qui nous est promis, qu'est-ce que cela sinon de la misère et du chagrin? Qu'est-ce c'est? Voudriez-vous échanger cette maison de pestiférés ici avec cette chose glorieuse de l'autre côté?

108    Comment, béni soit le Nom de l'Éternel! Quelque chose au-dedans de moi a rencontré ce Melchisédek un jour, et il m'a souhaité la paix et m'a donné la Vie éternelle. Et votre vie ici ne signifie rien d'autre qu'un tabernacle par lequel on peut prêcher l'Évangile. Je dis ceci en toute sincérité, avec ces deux Bibles ouvertes devant moi: si mon Dieu en avait fini avec moi pour la prédication de l'Évangile et que je ne pourrais plus faire davantage pour Lui, que mes enfants seraient suffisamment âgés pour s'occuper d'eux-mêmes et qu'Il voudrait me prendre à l'instant même, «Amen!» voilà qui règle la chose. Oui, monsieur!

109    Quelle différence cela fait-il si j'ai 80 ans ou si j'en ai 20? Je ne suis ici que pour une chose: servir le Seigneur. C'est tout! Si je puis encore prêcher l'Évangile comme je le fais maintenant, quand j'aurai 80 ans, qu'est-ce que cela fait si j'ai 40 ou 80 ans? Il y a beaucoup d'hommes âgés de 80 ans ce soir. Et il y a beaucoup d'enfants qui mourront, alors qu'un vieillard de 80 ans vivra plus longtemps que beaucoup d'entre eux. Quelle différence cela fait-il? Ce sont vos motifs, ce sont vos principes qui comptent, et nous sommes ici pour servir le Seigneur Jésus! Voilà tout!

110    Sachant ceci: que cette vie est une vapeur qui a été une fois et qui ne revient plus comme un homme l'a dit. Mais si nous avons la Vie éternelle, Dieu a promis qu'Il nous ressusciterait à nouveau. Et nous prendrons la communion avec Lui quand les jours auront passé et quand Il dira: «Entrez dans la joie de votre maître qui vous a été préparée dès la fondation du monde.»

111    Alors, quelle différence cela fait-il? Que nous ayons quelque chose ou que nous n'ayons rien, que nous soyons jeunes ou que nous soyons vieux, qu'est-ce que cela fait? L'aimez-vous? Pouvez-vous Le servir? Avez-vous renoncé aux choses du monde? Avez-vous rencontré Melchisédek depuis que la bataille est terminée?

112    Je bénis Dieu! J'étais âgé d'à peu près 21 ans, et un jour j'avais un combat contre ceci, contre cela, et encore autre chose; je ne pouvais pas décider si je voulais être un lutteur, ou si je voulais être un trappeur ou un chasseur, ce que je voulais être. Mais j'ai rencontré Melchisédek, et Il m'a donné la communion et depuis lors la chose était réglée à jamais.
    Et quand j'arriverai au bout de la route et que la mort me regardera en face, comme je me sens maintenant, je ne la redouterai jamais! Je veux savoir... marcher droit devant elle, en sachant ceci, que je le connais, lui qui a fait la promesse. C'est vrai... que je Le connais dans la puissance de sa résurrection. Quand Il appellera au milieu des morts, je sortirai du milieu d'eux. C'est vrai: Le connaître dans la puissance de sa résurrection. Quelle différence cela fait-il, si je suis vieux ou si je suis jeune? si je suis petit ou si je suis grand? Si je suis rassasié ou si j'ai faim? si j'ai un endroit où m'étendre ou si je n'en ai pas?

113    «Les oiseaux du ciel ont leurs nids, et les renards ont des tanières, mais le Fils d'homme n'a pas de lieu pour reposer Sa tête», mais Il était le Roi de gloire!

114    Nous sommes rois et prêtres ce soir. Quelle différence cela fait-il si nous avons des possessions ou si nous n'en avons pas? Aussi longtemps que nous avons Dieu dans la communion du Saint-Esprit, prenant la communion spirituelle dans les mains de Celui qui a rendu témoignage: «J'étais celui qui était mort, et qui est de nouveau vivant, et qui est vivant aux siècles des siècles.» Assis ensemble dans les lieux célestes dans le Christ Jésus! Oh! béni soit Son saint Nom! quelle différence cela fait-il?
Pourquoi m'en faire? Dans une tente ou une chaumière,
Alors que là-haut on me construit un palais de rubis,
Et de diamant, d'argent et d'or,
Ses coffres sont remplis, ses richesses indicibles.

115    Je L'ai rencontré un jour quand je suis venu de la bataille; j'ai déposé mes trophées. Je n'ai pas mené de bataille depuis lors, il les mène pour moi! Je me reposerai simplement sur la promesse, sachant ceci, que je le connais dans la puissance de sa résurrection. C'est là tout ce qui importe. Quoi d'autre a de l'importance?

116    Que pouvons-nous faire? «Pourquoi par vos inquiétudes pouvez-vous ajouter une coudée à votre taille?» Pourquoi vous souciez-vous de savoir si votre chevelure est bouclée, ou si vous avez des cheveux ou pas? Quelle différence cela fait-il? Si vous êtes vieux, si vous êtes gris, si vous êtes voûtés, quelle différence cela fait-il? Amen! Ceci est simplement pour un intervalle de temps, un peu d'espace. Mais l'autre chose est pour toute l'éternité. Et alors que les «aeons» du temps continuent à tourner et que les siècles continuent à tourner, vous ne changerez jamais, et vous êtes... à travers ses âges infinis et éternels. Quelle différence cela fait-il?

117    Je suis tellement heureux de l'avoir rencontré. Je suis tellement heureux qu'il m'ait donné la communion un jour, ce même Melchisédek qui rencontra Abraham revenant du massacre des rois. Certainement! «Le Dieu du Ciel» le El Elyon; le grand Je suis, non pas J'étais. Je suis (temps présent). «Et il le bénit.»

118    Écoutez donc juste un peu plus loin, afin que nous puissions réunir un peu plus l'ensemble de la leçon. Alors, le verset 4:
    Considérez combien est grand celui... (Je le pense aussi) ...considérez combien est grand celui... (Il est au-delà du Fils de Dieu. Le Fils de Dieu avait père et mère, lui pas. Le Fils de Dieu avait un commencement de temps et une fin de temps. Qui était-ce donc? C'était le Père du Fils. Voilà qui c'était.)
    ...considérez combien est grand celui auquel le patriarche Abraham donna la dîme de tout le butin.

119    Maintenant. Écoutez attentivement:
    Ceux des fils de Lévi qui exercent le sacerdoce ont, d'après la loi, l'ordre de lever la dîme sur le peuple, c'est-à-dire, sur leurs frères, qui cependant sont issus des reins d'Abraham.

120    Maintenant faites attention à ceci, si vous voulez voir quelque chose:
    Et lui, qui ne tirait pas d'eux son origine, il leva la dîme sur Abraham, et il bénit celui qui avait les promesses.

121    Abraham avait la promesse, et cet Homme bénit Abraham qui avait la promesse. Qui était cet homme? Les fils de Lévi payaient des dîmes à leurs frères... ou plutôt ce sont leurs frères qui leur payaient des dîmes à eux. Ils avaient un commandement du Seigneur de prendre la dîme de ce que leurs frères faisaient, pour gagner leur vie, parce qu'ils représentaient le sacerdoce. Alors, ceci ouvre la porte sur le sacerdoce de Melchisédek dont on parle à cet endroit même. C'est vrai. Mais cet Homme... Même celui qui avait la promesse, la plus grand homme ici-bas, Abraham, rencontra cet homme et lui paya des dîmes; Il devait être plus grand!

122    Écoutez:
    Or, c'est sans aucun contredit l'inférieur qui est béni par le supérieur. (Certainement! Remarquez qui il est!)
    Et ici, ceux qui perçoivent la dîme sont des hommes mortels... (Il s'agit du sacerdoce de l'ordre des prêtres et des prédicateurs, etc., les hommes qui reçoivent la dîme meurent. Voyez-vous?) ...mais ici c'est celui dont il est attesté qu'il est vivant.

123    Pourquoi un homme recevrait-il des dîmes, s'il avait... S'il n'a jamais connu de naissance, ni jamais ne mourra, et qu'il était du commencement à la fin, et s'il n'a jamais eu ni père ni mère ni descendance, et qu'il possédait les Cieux et la Terre en entier et tout ce qui s'y trouve, pourquoi recevrait-il une dîme? Pourquoi demanderait-il à Abraham de payer des dîmes? Le paiement des dîmes est une chose juste. Chaque Chrétien est lié par le devoir de payer la dîme. C'est vrai! Cela n'a jamais été modifié!

124    Alors écoutez:
    De plus, Lévi, qui percevait la dîme, l'a payée, pour ainsi dire, par Abraham.

125    Maintenant, oh! voici quelque chose:
    Car il était encore dans les reins de son père, lorsque Melchisédek alla au-devant d'Abraham.

126    Quoi? Lévi... Abraham était l'arrière arrière-grand-père de Lévi. Et la Bible dit ici que «Lévi a payé la dîme quand il était dans les reins d'Abraham.» Quatre générations avant qu'il ne vint sur Terre, il payait des dîmes à Melchisédek! Et bénit le nom de l'Éternel!

127    Alors vous qui ne pouvez croire en la prédestination avant l'ordination... et ici, quatre générations avant même que Lévi ne sortit des reins d'Abraham, celui-ci payait des dîmes à Melchisédek! Je souhaiterais que nous ayons le temps de suivre ceci à travers l'Écriture.

128    Si vous deviez mettre ceci en relation avec Jérémie 1:4, où Dieu dit: «Je te connaissais avant que tu ne fusses même formé dans le sein de ta mère. Et je t'avais consacré, je t'avais établi prophète des nations.» Alors, que pouvez-vous dire que vous ayez fait? Que puis-je dire avoir fait? C'est Dieu qui manifeste la miséricorde, Dieu nous connaissait avant la fondation du monde.

129    Il ne désire pas que quiconque périsse. Certainement pas. Mais s'Il est Dieu, Il savait qui serait sauvé et qui ne serait pas sauvé, sans quoi il ne saurait rien. S'il ne savait pas... S'Il ignorait qui atteindrait l'Enlèvement, avant que le monde fut jamais formé, alors Il n'est pas Dieu! S'Il est infini, Il... Il connaissait chaque puce, chaque mouche, chaque pou, chaque chique qui serait jamais sur Terre, avant que la terre fut formée. C'est vrai! Il connaissait toutes choses. Avant la fondation du monde, Il nous connaissait. La Bible dit que «Il nous connaissait et nous a prédestinés!»

130    Réglons ceci une fois pour toutes. Retournons vers l'Épître aux Éphésiens, le 1er chapitre... Chapitre 1 des Éphésiens, juste un moment. Je veux lire ici juste une minute, afin que vous puissiez réellement comprendre que ce n'est pas seulement ce que... quelque chose que j'essaie de vous dire, c'est quelque chose que Dieu essaie de vous dire. Voyez-vous? Alors écoutez ceci très attentivement, le 1er chapitre des Éphésiens:
    Paul, apôtre de Jésus-Christ par la volonté de Dieu... (Le même homme qui a écrit la lettre aux Hébreux, est en train d'écrire cette lettre.)
    ...aux saints... (Ceci n'est pas adressé aux incroyants, mais aux saints, ceux qui se sont sanctifiés) ...qui sont à Éphèse et aux fidèles en Jésus-Christ!
    Que la grâce et la paix vous soient données de la part de Dieu notre père et du Seigneur Jésus-Christ!
    Béni soit Dieu, le père de notre Seigneur Jésus-Christ, qui nous a bénis de toutes sortes de bénédictions spirituelles dans les lieux célestes!
    En lui Dieu... (Maintenant, écoutez donc attentivement le verset 4.)
    En lui, Dieu nous a élus avant la fondation du monde... (qui est le «nous» ici? l'église) ...En lui (Christ) il nous a élus avant la fondation du monde, pour que nous soyons saints et irrépréhensibles devant lui, nous ayant prédestinés dans son amour à être ses enfants d'adoption par Jésus-Christ, selon le bon plaisir de sa volonté.

131    Qui l'a fait? Dieu l'a fait! Dieu savait dès le commencement qui serait sauvé et qui ne serait pas sauvé. Certainement, il ne voulait pas que quiconque périsse. Mais il n'a pas envoyé Jésus ici simplement pour voir si vous agiriez comme: «Eh bien! pauvre Jésus, je le plains, peut-être ferais-je mieux d'être sauvé et d'approuver ceci.»
    Non, monsieur!

132    Dieu savait au commencement qui serait sauvé et qui ne le serait pas. Ainsi donc il savait que certains seraient sauvés, et il envoya ainsi Jésus pour servir de propitiation à ceux qu'il connaissait d'avance. «Car ceux qu'Il a connus d'avance, Il a appelés; et ceux qu'il a appelés, il a justifiés; et ceux qu'il a justifiés, il a (temps passé) glorifiés.» Vous y êtes!

133    Ce n'est donc pas vous qui vous gardez, c'est la grâce de Dieu qui vous garde. Vous ne vous êtes pas sauvé, et rien de ce que vous avez fait ne vous fait mériter d'être sauvé, c'est la grâce de Dieu qui vous a sauvé. La grâce de Dieu a appelé. La prescience de Dieu vous a connu. Il savait que vous seriez dans cette église ce soir, avant que la fondation du monde fut jamais posée, s'Il est infini. S'Il ne l'est pas, Il n'est pas Dieu. S'Il connaissait effectivement toutes choses, Il était Dieu; s'Il ne connaît pas toutes choses, Il n'est pas Dieu. S'Il est le Dieu Tout-Puissant, Il peut faire toutes choses; s'Il ne peut pas faire toutes choses, Il n'est pas le Dieu Tout-Puissant. Ça y est!

134    Comment pouvez-vous donc dire que c'est quelque chose que vous pourriez faire? Ce n'est rien que vous puissiez faire. C'est l'amour et la grâce de Dieu pour vous, que vous soyez même ici. Ce n'est rien que vous puissiez faire, Dieu vous a appelé par sa grâce; vous avez écouté, entendu, accepté.

135    - Eh bien, dites-vous, Frère Branham, voilà qui rend la chose terriblement libre.
    Certainement qu'il en est ainsi. Vous êtes libre!
    - Alors, ce gars-là peut faire tout ce qu'il veut?
    Absolument! je fais toujours ce que je veux, mais si vous êtes chrétien, vous ne voudrez pas mal faire!

136    Il y a une petite femme assise là bas dans le fond ce soir, mon épouse, je l'aime avec tout ce qu'il y a en moi. Et si je savais que je pourrais courir avec une autre femme et m'en tirer ainsi, puis aller lui dire «Meda, j'ai mal agi», pensez-vous que je le ferais? Si je l'aime correctement, je le ferai pas. C'est vrai!

137    Alors, qu'en serait-il si je disais: «Oh: je ne peux pas le faire, parce que je vous dirai pourquoi. Elle divorcerait et j'ai... Oh! je suis un prédicateur! Voyez-vous ce que cela ferait? Cela m'enlèverait de la chaire, si elle divorçait d'avec moi; un homme divorcé. Oh! j'ai trois enfants, je ne peux pas songer à ça! Mais, mon vieux, je...»
    Ce n'est pas sur une base légaliste que je l'ai épousée! ce n'est pas une base légaliste qui fait que je lui suis fidèle. C'est parce que je l'aime! je ne dois pas faire quelque chose, je le fais volontairement parce que c'est une affaire d'amour. Et si vous aimez votre femme, vous ferez la même chose.

138    Et si vous aimez votre femme ainsi d'un amour phileo, que devriez-vous faire à l'égard de Christ avec un amour agapao, qui est un million de fois plus fort! Si vous aimez réellement Dieu! si je savais ce soir que je pourrais courir un peu partout et être immortel, si je savais ce soir... si cela était même dans mon coeur d'agir ainsi, et que j'irais le faire (sachant qu'il me pardonnerait), je ne le ferais pas! je pense trop à lui! je l'aime. Certainement!

139    Voilà pourquoi je ne vendrais mon expérience à aucune dénomination (non monsieur!) pas aux assemblées de Dieu, pas à l'Église de Dieu, pas aux Pèlerins de la Sainteté, aux Méthodistes, Baptistes, Presbytériens, aux Catholiques. Je n'accepterais rien qui pourrait être offert en échange de cette expérience; parce qu'elle n'est jamais venue par l'homme, elle est venue par Dieu. Oh! non, je ne vendrais pas mon droit d'aînesse pour le rock'n roll d'un Elvis Presley ou pour sa flottille de Catholiques... ou de Cadillac plutôt, ou ses millions de dollars (etc.) qu'il touche chaque soir. Non monsieur! je L'aime! et si je... aussi longtemps que je L'aime ainsi, je Lui demeurerai fidèle. Et si Dieu m'a appelé et m'a élu, il a placé quelque chose en moi; et je L'aime.

140    Je me souviens de monsieur Isler. Vous le connaissez tous, la plupart d'entre vous. Il est venu ici, un sénateur de l'État d'Indiana, il est venu ici jouer de la guitare, quand mon bébé était mort, et que ma femme était morte, et que tous les autres reposaient là-haut au cimetière... Je montais la route, les mains derrière le dos, en pleurant. Il a sauté en bas de son vieux camion et a mis son bras autour de moi, en disant: «Billy, je veux te poser une question.» Il dit: «Je t'ai entendu prêcher jusqu'à ce que tu tombes presque en chaire. Je t'ai entendu aux coins des rues et partout, criant pour Christ. Il dit: «Maintenant, il a pris ton papa, il a pris ton frère. Il les a arrachés tous les deux, et ils sont morts dans tes bras; voilà qu'ils sont morts. Ta femme est morte, en tenant tes mains. Et ton bébé est mort, et tu fais appel à lui pour qu'il te vienne en aide. Et il t'a tourné le dos! que penses-tu à son sujet?»

141    Je dis: «Je l'aime avec tout ce qu'il y a en moi. S'Il m'envoie en enfer, je l'aimerai encore!»

142    Il est juste! je ne le dis pas pour le dire; 26 ans l'ont prouvé. C'est vrai. Si vous L'aimez! ce n'est pas un devoir: «Je ne peux pas faire ceci et je ne peux pas faire cela!»
    Vous L'aimez trop pour le faire, parce qu'Il vous a choisi. Vous ne L'avez pas choisi, c'est Lui qui vous a choisi.

143    Vous dites: «J'ai recherché le Seigneur et encore recherché le Seigneur.»
    Personne ne cherche Dieu! C'est Dieu qui cherche l'homme. Il se peut que vous recherchiez une faveur de sa part, mais Dieu doit changer votre nature avant même que vous puissiez le rechercher (parce que vous êtes un pécheur, vous êtes un porc). C'est vrai!

144    Et certains d'entre vous qui allez à l'église et vivez simplement sur le fait que vous êtes membres et qui sortez pour faire tout ce qu'il y a dans le monde, et puis vous revenez en disant: «Eh oui, j'appartiens à l'église.»...
    Eh bien! cela est bien loin d'appartenir à Dieu. Certainement! Je ne... Mais, vous voyez, les gens qui font cela, vous pouvez discerner ce qu'ils sont. Oh! ce sont de bons membres d'église c'est vrai, vous pouvez être encore un membre d'église et faire ces choses, mais vous ne pouvez être chrétien et les faire!

145    Comme j'ai dit ce matin: «Le vieux corbeau; s'il y a jamais eu un hypocrite, c'est bien le corbeau!» C'est vrai! lui et le pigeon dans la même arche, sur le même perchoir! Et le vieux corbeau était satisfait quand on l'a relâché et qu'il pouvait sortir et aller s'asseoir sur une vieille carcasse et faire «crow-crow» en mangeant de ce cadavre, mangeant du cheval, et mangeant de la vache, et quoi qu'il y eut, il était satisfait. Mais quand Noé lâcha la colombe, elle n'a pas pu trouver de repos pour la plante de ses pattes. Elle avait tout autant le droit de s'asseoir sur un animal mort que le corbeau, mais c'était deux natures différentes! L'un d'eux était une colombe pour commencer. Lui était un corbeau pour commencer.

146    Mais si vous faites attention, le vieux corbeau peut se tenir ici sur un vieux cadavre et en manger pendant une demi-journée. Et le corbeau peut s'envoler droit de ce côté et manger de la nourriture de la colombe autant qu'il le veut. Il pourrait manger juste autant de blé que le corbeau... que la colombe. Lui, le corbeau, peut manger de la nourriture de colombe, mais la colombe ne peut manger de la nourriture de corbeau. C'est vrai!

147    Ainsi un vieil hypocrite peut venir à l'église et se réjouir, crier et louer le Seigneur, et ainsi de suite, et sortir aussitôt après le service et se réjouir dans les choses du monde. Mais un chrétien né de nouveau ne le peut pas, parce que l'Amour de Dieu le presse à tel point qu'il ne le peut pas!

148    Si donc vous êtes juste chrétien par adhésion à l'église et en arrêtant de faire telle et telle chose, alors que le désir est toujours en vous, vous avez besoin d'un autre plongeon! Voilà qui est tout à fait vrai!

149    Et vous les femmes qui pouvez vous habiller de ces shorts et vous promener avec cela en pleine rue, et encore vous vous appelez une «croyante». Vous êtes une croyante peut-être, mais vous en êtes un pauvre exemple. Si vous aviez réellement Christ dans votre coeur, vous n'auriez pas à penser à de pareilles choses. Peu m'importe ce que font le reste des femmes et ce que font le reste des filles, vous seriez différente; parce que vous aimez trop Christ!

150    Je parlais à une femme l'autre jour, dans une maison: elle jetait les mains en l'air comme ceci, en disant: «Pasteur Branham, je suis presque nue ici dans ma maison.»

151    Je pensais: «Honte à vous!» Dans votre propre maison, peu m'importe où vous êtes! C'est vrai! Habillez-vous et comportez-vous comme il se doit d'une femme, comme il se doit d'une dame. Honte à vous. Mais vous continuez... Et la Bible dit: «Si vous aimez le Seigneur simplement de tout votre coeur, de toute votre âme, de toute votre pensée, vous éloignerez de vous ces vieilles choses sales et dégoûtantes. C'est vrai!

152    Et vous diacre, et vous les autres ici, qui courez les rues ici et regardez bouche bée en tendant votre cou vers chacune de ces femmes. Honte à vous! Et vous vous appelez «fils de Dieu!»... Je sais que cela est cinglant et brûlant, mais vous devriez... il vaut mieux être roussi ici que d'être brûlé de l'autre côté pour toujours. Donc, si vous faites ces choses... Maintenant, vous n'y pouvez rien si une femme marche dans la rue à moitié nue. Vous, si vous regardez, vous êtes forcé de la voir, mais vous pouvez tourner la tête! La Bible a dit: «Quiconque regarde une femme pour la convoiter, a déjà commis un adultère avec elle dans son coeur.»

153    Permettez-moi de vous dire une chose, ma chère soeur: «Vous allez répondre de cela.» Peu importe, vous pourriez être aussi pure qu'un lys. Il se peut que vous n'ayez en fait jamais commis de péché de ce type, de péché immoral dans votre vie. Mais si vous vous habillez de la sorte, vous allez en répondre au jugement, d'avoir commis adultère avec chaque homme qui vous regardait. C'est ce que la Bible dit. Et si vous vous promenez dans la rue, qui est coupable? l'homme? Non monsieur! C'est vous! C'est vous qui vous êtes présentée de la sorte.

154    La femme a une place importante, c'est une place sacrée, belle, merveilleuse! Mais elle doit se tenir de telle façon qu'elle puisse tenir sa place comme elle devrait, en tant que mère, en tant que femme, sa féminité. Quand la féminité est visée, la colonne vertébrale de n'importe quelle nation est brisée. Et c'est là la raison pour laquelle aujourd'hui notre nation est ruinée, c'est à cause de l'immoralité de nos femmes. C'est exactement vrai. Certainement c'est la pourriture parmi nous qui la brise.

155    Ce dont vous avez besoin, c'est de rencontrer une fois ce Melchisédek! Amen. Et laissez-Le vous bénir et vous donner le vin et le pain, la Vie éternelle. Alors vous verrez les choses différemment. Alors vous... ce sera différent, vous ne voudrez pas que les garçons fassent un sifflement de coyote dans votre direction, le sifflement de loup ou quoi que soit que vous appeliez cela; certainement pas! Vous serez différente.

156    Et vous voulez me dire que vous vous habillez de la sorte et sortez ainsi, dans un autre but? Vous dites: «Eh quoi, c'est plus frais.»
    Vous racontez des histoires. Ce n'est pas plus frais. La science prouve que ce n'est pas plus frais. C'est une... c'est la convoitise qui vient sur vous, ma soeur. Vous ne vous en rendez pas compte. Je n'essaie pas de vous blesser, mais j'essaie de vous avertir. Beaucoup de femmes morales, aussi propres qu'elles puissent l'être, de gentilles petites dames sortent vêtues de ces choses dans la rue, inconscientes, ne sachant pas ce qu'elles font; parce qu'un prédicateur rétrograde a peur que votre mari ne paie plus ses dîmes dans l'église! si jamais il avait rencontré Melchisédek, il ne penserait pas ces choses, il prêcherait l'Évangile. Si cela devait faire roussir la peau de leur dos, il le prêcherait de toute façon! C'est exactement vrai.

157    Vous le faites, et vous le faites parce qu'un esprit de convoitise qui est sur... Et vous les hommes qui laissez vos femmes faire cette sorte de chose, j'ai peu d'espoir pour vous en tant qu'homme. Cela est bien vrai. C'est vrai. Alors, pas de civilités à ce sujet, ils appellent... ou pas d'excuses, parce que c'est vrai. Tout homme qui laissera sa femme sortir dans la rue et se comporter de la sorte, mon frère, c'est vous, qui devriez porter ses vêtements! C'est vrai. Vous... Oh! la la!

158    Je ne dis pas que ma femme ne se comportera pas ainsi, mais je devrais être changé et perverti par rapport à ce que je suis maintenant, si jamais je vivais avec elle pendant qu'elle le fait. Et cela est tout-à fait vrai! Mes filles, il se peut qu'elles se comportent ainsi quand elles deviendront femmes... je ne dis pas qu'elles ne le feront pas. Je ne sais pas. Cela dépend de la miséricorde de Dieu. J'espère qu'elles ne le feront pas. Si elles se comportent ainsi, c'est qu'elles marcheront sur les prières d'un père juste. Elles marcheront sur [les traces de] la vie de quelqu'un qui a essayé de vivre droitement, si jamais elles font cela. C'est vrai. Eh bien! je veux vivre droitement, enseigner droitement, être droit et les instruire de la manière juste. Si elles agissent ainsi, elles marcheront vers l'enfer, passant par-dessus ma prédication, par-dessus mon Christ, et par-dessus mes avertissements; c'est vrai, si jamais elles font cela. Certainement, c'est vrai.

159    Honte à vous! Si jamais vous rencontrez Christ face à face et qu'Il vous bénisse et donne le baiser d'approbation sur votre coeur, tous les démons de l'enfer ne parviendront jamais à vous faire remettre ces choses. C'est vrai. «Vous êtes changé de la mort à la vie, et vous vous affectionnez aux choses d'en-haut, et non à celles de la terre.» Amen. Je ferais mieux de laisser là ce sujet, c'est épineux. Très bien, mais c'est la vérité.

160    Très bien, alors que nous continuons maintenant juste un peu plus loin, et ensuite nous terminerons:
    Ceux des fils de Lévi qui exercent le sacerdoce ont, d'après la loi, l'ordre de lever la dîme sur le peuple, c'est-à-dire, sur leurs frères, qui cependant sont issus des reins d'Abraham; et lui, qui ne tirait pas d'eux son origine, il leva la dîme sur Abraham, et il bénit celui qui avait les promesses.
    Or c'est sans contredit l'inférieur qui est béni par le supérieur. Et ici, ceux qui perçoivent la dîme sont des hommes mortels; mais là, c'est celui dont il est attesté qu'il est vivant.
    De plus, Lévi, qui perçoit la dîme, l'a payée, pour ainsi dire, par Abraham; car il était encore dans les reins de son père, lorsque Melchisédek alla au-devant d'Abraham.

161    Votre attitude à l'égard de Christ fera une grande impression sur ce que seront vos enfants. Votre vie que vous vivez devant votre famille fera impression sur ce que seront vos enfants. Parce que la Bible a dit «qu'il punirait l'iniquité des parents sur les enfants jusqu'à la troisième et quatrième génération.»

162    Maintenant, juste quelques instants, avant de terminer:
    Si donc la perfection (voilà, à nouveau cette fameuse perfection) avait été possible par le sacerdoce Lévitique, –  car c'est sur ce sacerdoce que repose la loi donnée au peuple, – qu'était-il encore besoin qu'il parût un autre sacrificateur selon l'ordre de Melchisédek, et non selon l'ordre d'Aaron?

163    La loi, les légalistes, voyez-vous «Oh! vous devez faire ceci. Si vous ne faites pas cette chose, vous n'êtes pas chrétien. Et si vous n'observez pas le sabbat... Si vous ne... Si vous mangez de la viande... Si vous faites ces choses.»
    Toutes ces idées légalistes. «Et vous devez aller à l'église. Si vous n'y allez pas, vous payerez une peine pour cela. Vous devez dire une neuvaine.»
    Cette chose est un non-sens! Vous êtes sauvé par la grâce de Dieu, par la prescience de Dieu, par sa prédestination. Dieu a appelé Abraham par prédestination, par prescience. Il a appelé... «Il a haï Ésaü et aimé Jacob avant qu'aucun des deux fut né.» C'est vrai! c'est la prescience de Dieu qui connaît ces choses.

164    Alors, vous dites: «À quoi cela sert-il de prêcher l'Évangile alors?»

165    Eh bien! je vous dirai ceci: Paul a répondu à cette question, ou plutôt Jésus. Voici Jésus. Il dit: «Le Royaume des cieux est semblable à un homme qui alla vers son étang ou un lac et y jeta le filet. Puis il le retira. Là-dedans, il y avait des tortues de mer, il y avait des tortues aquatiques, il y avait des serpents, il y avait des lézards, il y avait des grenouilles, il y avait des araignées, il y avait des nécrophages, il y avait du poisson.» Maintenant, l'homme ne fait que jeter le filer.

166    Cela, c'est comme l'Évangile. Voici la chose maintenant, je prêche l'Évangile. Je ne fais que jeter la filet. Je le tire, en disant: «Que tous ceux qui veulent, que celui qui veut, vienne!» En voici quelques-uns qui montent à l'autel, ils restent tous autour de l'autel, ils prient et ils pleurent. Je ne puis discerner l'un de l'autre, ce n'est pas mon travail, je n'ai pas été envoyé pour juger!

167    Mais il y en a quelques-uns parmi eux qui sont des grenouilles. Il y en a quelques-uns qui sont des lézards, il y en a qui sont des serpents. Certains sont des tortues. Et il y en a qui sont des poissons. Ce n'est pas mon travail de juger. je dis: «Père, voici ce que j'ai retiré.»

168    Mais la grenouille était une grenouille pour commencer.

169    L'araignée... la vieille araignée s'assiéra là et regardera tout autour d'elle un petit moment; et roulant ses grands yeux en regardant à la ronde elle dit: «Vous savez quoi? J'ai simplement reçu à peu près autant de ceci que je puisse supporter!»
    Plop, plop, plop, plop, les voilà qu'elles s'en vont!

170    La vieille dame serpent lèvera la tête et dira: «Eh bien! vous savez quoi? Si on va prêcher de la sorte, contre le fait de porter des shorts et le reste, cela me concerne, ainsi je m'éloignerai de ce tas de saints comédiens. C'est tout ce qu'ils doivent être!»
    Vous étiez un serpent pour commencer. C'est exactement vrai. Eh oui!

171    Et voici assis ici le vieux monsieur crapaud-grenouille, avec cet énorme cigare dans la bouche, comme un taureau texan décoré; il se tiendra là et regardera autour de lui en disant: «Eh bien! je ne me suis jamais senti condamné de fumer. Je vais sortir de cette histoire à l'instant même!»
    Eh bien! vieille grenouille, c'est ce que vous étiez pour commencer. C'est exactement vrai. C'est exactement vrai.

172    Votre nature prouve ce que vous êtes. Votre vie montre, reflète ce que vous êtes, et cela dès le commencement. Il n'est pas difficile pour moi de voir cela, il n'est pas difficile pour vous de la voir.

173    Si je sortais pour aller chez Roy Slaughter (un fermier présent ici) et que je voie les cochons dehors sur un tas de fumier, mangeant du fumier, je n'aurais pas de pensées négatives à ce sujet, ce sont des porcs! Mais si je voyais un agneau debout sur ce tas de fumier, je me demanderais quoi (eh oui.) Voyez-vous? Ne vous en faites pas, vous ne la verrez pas là, il ne pourrait simplement pas le supporter! c'est vrai.

174    Et un homme qui est né de l'Esprit de Dieu hait les choses du monde. C'est vrai: «Car si vous aimez le monde ou les choses du monde, l'Amour de Dieu n'est point en vous.»

175    Si je courais partout avec des femmes chaque jour et que je rentre chez moi en disant à ma femme que je l'aime, elle saurait que je suis un menteur. Mes actions parleraient plus fort que mes paroles; certainement! je lui prouverais que je ne l'aime pas, parce que je ne lui serais pas fidèle.

176    Si elle me disait qu'elle m'aimait et que chaque fois que je m'en irais elle courrait avec quelqu'un d'autre, cela prouverait qu'elle ne m'aime pas. C'est vrai. Ses actions le prouveraient. Peu importe combien elle essaierait de me dire: «Bill, je t'aime, et il n'y a personne d'autre au monde que toi.»
    Je saurais que c'est une menteuse.

177    Et quand vous essayez de dire: «Seigneur, je t'aime», et que vous faites les choses du monde, Dieu sait que vous êtes un menteur pour commencer. Alors pourquoi... À quoi cela sert-il d'accepter une demi-expérience et quelque chose ou autre comme ça, quand les grands cieux sont pleins de la chose véritable? Pourquoi voulez-vous être un soi-disant demi-chrétien de nom, misérable, mi-cuit, alors que vous pouvez être un véritable, enfant de Dieu né de nouveau, avec les clochettes de joie du Ciel qui tintent dans votre coeur, vous réjouissant et louant Dieu, et vivant une vie de victoire par Jésus-Christ?

178    Vous n'essayez pas de le faire par vous-même, parce que vous avez failli pour commencer. Mais prenez-Le, Lui, c'est Sa parole! et reposez-vous sur ce qu'Il a dit être la vérité. Et croyez-Le, et aimez-Le et Il fera en sorte que tout marche droit pour vous. C'est ça! voilà la bonne conception!

179    Le Seigneur vous bénisse! Je ne veux pas vous garder, mais, mon frère, c'est une excellente chose que d'être un peu grondé. Vous êtes mes jeunes, voyez-vous. Et tout papa qui aime ses enfants, les corrigera certainement, ou il n'est pas la bonne sorte de papa. Est-ce vrai? Oui, c'est vrai. Ce papa a seulement une règle, et c'est Sa Parole!

180    Si nous avons cru à Sa Parole, alors nous vivrons par Sa Parole. C'est notre devoir, si nous avons jamais rencontré Dieu. Non parce que vous dites: «Eh bien! je vais à l'église, et je dois faire ceci.»
    Vous êtes misérable! Ne faites pas cela. Pourquoi voulez-vous être un corbeau misérable, décrépit, impie, quand vous pourriez être une colombe? Certainement! Vous devez simplement avoir votre nature changée. Et vous changez votre nature, vous devenez un fils ou une fille de Dieu; soyez en paix avec Dieu!

181    «Jésus... C'est pour cela que Jésus aussi, afin de sanctifier le peuple par son propre Sang, a souffert hors de la porte.» Hébreux 13:12 et 13. Romains 5:1: «Étant donc justifiés par la foi... (non par le fait de serrer la main du pasteur, non par le baptême d'eau, non par l'imposition des mains, non par le fait de crier, non par le parler en langues, non par une quelconque sensation)... mais étant justifiés par la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jésus-Christ. Nous sommes passés de la mort à la Vie et sommes devenus de nouvelles créatures, parce que nous avons cru au seul Fils engendré de Dieu et L'avons accepté en tant que notre Sauveur personnel. Et Son Sang agit ce soir en tant que propitiation pour notre péché, afin de Se tenir à notre place.

182    Dans l'Ancien Testament il y a un seul endroit où ils pouvaient avoir la communion, et c'est sous le sang. Chaque croyant devait venir sous le sang. Quand on tuait la vache rousse, on en faisait un sacrifice expiatoire pour le péché. Elle devait être rousse. Et au 19e chapitre de l'Exode si l'un ou l'autre d'entre vous aimerait le lire... Et on devait la prendre, les sabots et tout, et on les brûlait ensemble. Alors, on en faisait une eau de séparation. On la plaçait, on en faisait une eau de séparation. On la plaçait en dehors des portes. On devait la manier avec une main propre. Le sang de cette vache allait au-devant de... Vers la congrégation et était appliqué sept fois au-dessus de la porte. Et ainsi, chaque personne souillée qui monte vers l'autel doit d'abord reconnaître et voir ce sang, et réaliser qu'il n'y a de communion que sous ce sang. C'est là le seul endroit où l'adorateur pouvait en fait adorer officiellement... C'était sous le sang.

183    Alors, la première chose qui devait être faite, avant qu'il put venir sous le sang, il fallait que cette eau de séparation fut aspergée sur lui, et celui qui s'était souillé était rendu pur.

184    On prenait l'eau de séparation et on l'aspergeait sur la pèlerin, et on le séparait de son péché. Et alors il marchait sous ces sept raies de sang et il avait communion avec le reste des croyants en présence de Dieu.

185    Il y a une seule façon de le faire! Non pas en serrant la main du pasteur, non pas en adhérant à l'église, non pas par des baptêmes, non pas par des émotions; mais montez vers les eaux de séparation, placez vos mains (par la foi) sur la tête de Jésus, et dites: «Je suis pécheur, et Tu es mort à ma place. Et quelque chose en moi me dit que Tu me pardonneras mes péchés et je T'accepte maintenant comme mon Sauveur personnel» Marchez sous le sang là-bas et ayez communion avec les enfants de Dieu. Voilà la chose! Mangez le pain, buvez le vin, et ayez communion avec l'église.

186    Oh! n'est-Il pas merveilleux? N'est-Il pas bon? Maintenant, ceci peut vous sembler étranger, mes amis. Mais pourquoi est-ce que je me trouve ici et que je dis ces choses? Les dirais-je pour essayer de me rendre différent de quelqu'un d'autre? Si je les disais dans ce but, alors j'ai besoin de me repentir. Je les dis parce que Dieu l'a dit, parce que c'est la Parole de Dieu. Écoutez! Il viendra un temps et c'est maintenant, où les gens iront de l'Orient à l'Occident essayant de trouver la Parole de Dieu et ne pourront pas La trouver.

187    Quand vous entrez dans une réunion, la première chose qui se passe, vous y entrez et vous avez un tas de langues et d'interprétations, avec quelqu'un qui se lève et cite continuellement des passages de l'Écriture; cela, c'est charnel! Absolument! Dieu nous a dit de «ne pas user de vaines répétitions», alors, qu'en est-il de Lui? S'Il a écrit la chose une fois, vous devez Le croire. Il ne doit pas le dire encore une fois. Les langues et les interprétations sont une chose juste; mais il faut que ce soit un message direct à l'église et à quelqu'un, pas simplement du charnel et des choses semblables. Et alors vous vous enfoncez dans toutes ces autres choses.

188    Ici l'autre jour, deux hommes sont entrés dans un... un homme avec sa femme, et un autre homme avec sa femme (juste de jeunes mariés), ils sont entrés dans un certain endroit, afin de pouvoir aller en Afrique comme missionnaires. Quelqu'un s'est levé et a donné une prophétie, puis a donné des langues avec interprétations que «ils avaient chacun la femme de l'autre!» et que «cela ne devait pas être ainsi, ils avaient épousé la mauvaise personne!» Ces deux personnes se sont séparées et se sont remariées à nouveau. Un homme prit la femme de l'autre, et l'autre... Dans une des principales dénominations pentecôtistes! Et ils sont partis en Afrique comme missionnaires.

189    Mon Frère, quand vous faites un voeu, vous êtes lié par ce voeu jusqu'à ce que la mort vous libère! C'est exactement vrai. Certainement, quand vous faites un voeu, cela vous lie.

190    Toutes ces choses insensées! et cela a atteint un tel point que lorsque vous allez dans les églises, c'est soit... tellement froid et formel et sec que le thermomètre spirituel descendra à quarante degrés sous zéro. Les gens sont juste assis comme une verrue sur un cornichon, aussi moroses et indifférents et tout ridés! Et si vous entendez quelqu'un, là-derrière dans le coin, qui pourrait grogner un petit «amen» de temps en temps, (comme si cela les offensait), tous tendront leur cou comme des oies, pour jeter un regard à la ronde, pour voir ce qui s'est passé. Vous savez que c'est la vérité. Je ne dis pas cela pour faire une plaisanterie. Ceci n'est pas un endroit pour plaisanter, c'est la vérité! Vrai! Je le dis parce que c'est la vérité de l'Évangile.

191    Et de l'autre côté, on obtient un tas de non-sens sous la forme d'un tas d'émotions charnelles, et la véritable Parole de Dieu est finalement reléguée à une place telle qu'on ne peut que rarement L'entendre... Le bon vieux milieu du chemin, la Lumière sur mon sentier (alléluia!), le Sang de l'Agneau, l'Amour de Dieu qui nous sépare des choses du monde!

192    «Avez-vous parlé en langues, mon frère? Vous ne l'avez pas reçu! Avez-vous crié quand cette sensation froide est montée le long de votre dos? Avez-vous vu des boules de feu?»
    Oh! quel non-sens! Ce n'est pas ça!

193    Avez-vous cru dans le Seigneur Jésus-Christ et L'avez-vous accepté comme votre Sauveur personnel? Et l'Esprit de Dieu rend témoignage à votre esprit que vous êtes fils et filles de Dieu, et votre vie porte le fruit de l'Amour, la joie, la paix, la longanimité, la bonté, la douceur, la bienveillance. Alors vous êtes Chrétien! Si elle ne porte pas ce fruit, peu m'importe ce que vous faites. Paul disait: «Je pourrais livrer mon corps pour être brûlé en sacrifice. Je pourrais connaître tous les mystères de Dieu. Je peux déplacer des montagnes par ma foi. Je peux parler en langues comme des hommes et des anges... je ne suis rien!» Que pensez-vous de cela? 1 Corinthiens 13; voyez si cela est vrai ou pas.

194    Alors, découvrez si dans les Corinthiens... Je crois que c'est 2 Corinthiens 13:1. Oh! eh bien! c'est soit 1, soit 2 Corinthiens là, au chapitre 13, c'est juste. «Quand je parlerais des langues d'hommes et d'anges, et la sorte qui peut-être interprétée et celle qui ne peut pas être interprétée, je ne suis rien.» Alors, à quoi cela sert-il donc de jouer avec ces choses?

195    «Quand j'aurais la science de tous les mystères de Dieu...» Pourquoi allez-vous dans des séminaires et essayez-vous d'apprendre autant à ce sujet? Il vaudrait mieux que vous vous mettiez en règle avec Dieu d'abord. Certainement.

196    «Si je... oh! alléluia béni!»
    Vous en êtes arrivé au point où vous ne pouvez pas même avoir de congrégation si vous n'avez pas de campagne de guérison ou une sorte de miracle en cours, «une génération faible et adultère demande de telles choses.» Où voulez-vous en venir avec cela?

197    Paul dit qu'il pouvait faire toutes sortes de choses, même déplacer des montagnes, et il n'est toujours rien! Les langues, cela cessera. La connaissance disparaîtra. Les prophéties, cela prendra fin. Mais quand ce qui est parfait sera venu, cela demeurera éternellement; et l'amour est la perfection.» Dieu a tant aimé le monde qu'Il a donné son fils unique, afin que... (quiconque frissonne, quiconque se secoue, quiconque parle, quiconque...?)... quiconque croit en lui ne périsse point, mais qu'il ait la Vie éternelle!» Croyez cela, mes enfants.

198    On essaie de rendre la chose tellement compliquée, ces choses-ci et ces autres choses, quand le tout aboutit à un seul élément: votre foi personnelle en Dieu. C'est cela! Voilà ce qui le montre. «Car c'est par la foi... (pas par sentiment)... par la foi... (pas par émotion)... par la foi (pas par sensation)... mais... par la foi que vous êtes sauvé, (parce que vous recherchiez le Seigneur, parce que vous étiez une brave personne?)... parce que Dieu, par grâce, vous a connu d'avance et vous a destiné à la Vie éternelle.»

199    Jésus a dit: «Nul ne peut venir à moi, si mon père ne l'attire. Et à tout homme qui vient à moi, je lui donnerai la Vie éternelle. Personne ne peut me les arracher de ma main, ils m'appartiennent. Ils sont sauvés à jamais, je les ai; personne ne peut les arracher à la main de mon père, et c'est lui qui me les a donnés. Ce sont mes dons d'amour!»

200    «Et tous ceux qu'Il a connus d'avance, il a appelés... (il n'appelle personne sans les avoir connus d'avance)... tous ceux qu'il a appelés, il a justifiés; tous ceux qu'il a justifiés, il les a glorifiés.» Ainsi, voyez-vous, nous sommes juste dans le parfait repos.

201    Maintenant, je sais qu'il y a énormément de légalistes ici, 99% d'entre vous! Mais regardez, si vous preniez simplement ceci et que vous vous rendiez compte que je n'essaie pas de vous dire quelque chose qui...

202    Vous dites: «Eh bien! Frère Branham, j'ai toujours pensé que je devais faire telle chose et que je devais faire telle autre chose.»
    Il y a tellement de différence là-dedans, mon frère, entre ce que vous devez faire et ce que vous voulez faire. Vous êtes sauvé, non parce que vous y avez eu la moindre part, vous êtes sauvé parce que Dieu vous a sauvé avant la fondation du monde!

203    Écoutez! Écoutez donc! La Bible dit dans l'Apocalypse... Je vais vous amener du commencement jusqu'à la fin maintenant... La Bible dit, dans l'Apocalypse, que quand la bête est venue, elle a séduit tous ceux qui étaient sur terre. La bête l'a fait: «Il séduisit tous les habitants de la terre, ceux dont le nom n'avaient pas étés écrits dans le Livre de Vie de l'Agneau... (depuis que le réveil a commencé? Est-ce que cela sonne juste? Eh bien! depuis que le prédicateur a prêché ce puissant sermon, depuis que cet homme-là a été guéri?)... dès la fondation du monde!»

204    Où Jésus a-t-Il été immolé? Au calvaire? Non monsieur! Jésus fut immolé avant la fondation du monde! «Voici l'Agneau de Dieu qui fut immolé avant la fondation du monde!» Dieu, au commencement, quand il a vu le péché, il a vu ce qui arriverait, il a prononcé la Parole, et Jésus a été immolé avant fondation du monde. Et chaque personne qui est sauvée, a été sauvée (selon la Bible) quand l'Agneau a été immolé, dans la pensée de Dieu, avant la fondation du monde; vous étiez alors inclus dans le Salut. Alors, qu'allez-vous faire à ce sujet?

205    C'est Dieu! Béni soit le Nom du Seigneur! «C'est Dieu qui agit; ni celui qui veut ou celui qui court, mais c'est Dieu qui fait miséricorde.» Si Jésus a été immolé avant la fondation du monde, cela a mis 4.000 ans avant que la chose n'arrive vraiment. Mais quand Dieu a prononcé cette Parole là-bas, toute Parole de Dieu est ferme. Elle est immuable, elle est indivisible, elle ne peut faillir! Et quand Dieu a immolé le fils avant la fondation du monde, il était juste tout autant immolé alors qu'il ne le fut au Calvaire. C'est une oeuvre achevée quand Dieu dit la chose. Et souvenez-vous, quand l'Agneau a été immolé, votre Salut était inclus dans le sacrifice, parce que la Bible dit que votre nom a été «écrit sur le livre de vie de l'Agneau, avant la fondation du monde.» Que dites-vous de ça?
    Alors, qu'allons-nous faire? C'est Dieu qui montre sa miséricorde! C'est Dieu qui vous appelé. C'est Dieu qui vous a choisi en Christ avant la fondation du monde. Jésus a dit: «Ce n'est jamais vous qui m'avez choisi, c'est moi qui vous ai choisis. Et je vous ai connus avant la fondation du monde!» Vous y êtes!

206    Ainsi, voyez-vous, voilà qui ôte de vous la crainte! «Oh! je me demande si je vais pouvoir continuer à tenir bon? J'y arriverai. Béni soit Dieu, si seulement je continue à tenir bon.»
    Ce n'est pas si je tiens bon ou pas, c'est si Lui a tenu bon ou pas! C'est ce que Lui a fait! Ce n'est pas ce que j'ai, c'est ce qu'Il a fait! Est-ce sous la loi de la rédemption? Voici un petit quelque chose que je veux dire avant de terminer:

207    Qu'en serait-il si une brave jument donnait naissance à un petit mulet et que ce petit mulet ait les deux oreilles cassées, qu'il louche et soit cagneux, arqué, et que sa queue reste coincée tout droit en l'air? Quel animal à l'apparence horrible! Eh bien! n'importe qui... Si ce petit mulet pouvait penser, disant: «Alors, attendez une minute! Quand les gens sortiront de la maison ce matin, je vous le dis, je vais certainement être battu à la tête, ils ne me nourriront jamais... regardez quelle horrible chose je suis! Je n'ai pas la moindre chance.»

208    Eh bien! cela est vrai, vous n'avez pas un chance «Eh bien! je suis né dans ce monde, mais regardez donc quelle chose horrible je suis. Ainsi, je n'aurai jamais une chance. Je ne réussirai jamais. Je ne peux pas réussir.»
    Voyez-vous?

209    Mais qu'en est-il si sa maman est véritablement instruite dans la loi? Elle dira: «Mon fils, c'est vrai. Tu es tout à fait déformé et tu n'es pas même capable de manger la nourriture de la terre. C'est vrai, tu n'en est pas capable. Mais mon fils, quoi qu'il en soit, tu es mon premier né. Et, tu sais, tu es né sous un droit d'aînesse; et le prêtre ne te verra jamais, mais pour ton nom il faut qu'il y ait un agneau innocent sans défaut qui doit mourir à ta place, afin que tu puisses vivre.»

210    Eh bien! ce petit mulet pourrait bien juste lever ses sabots et avoir un bon moment! Ce qu'il est, cela ne fait aucune différence, parce qu'il ne sera jamais vu par le juge, le prêtre, c'est à l'agneau que le prêtre regarde. Pas à la mule; à l'agneau!

211    Et c'est à Christ que Dieu regarde, pas à vous! C'est à Christ! Aussi, s'il n'y a pas de faute en lui, comment peut-il y avoir une faute? Comment peut-il vous prendre en défaut quand vous êtes mort et votre vie est cachée en Christ par Dieu, scellée du Saint-Esprit! «Ceux qui sont nés de Dieu ne pratiquent pas le péché, parce qu'ils ne peuvent pas pécher.» Comment celui qui est né de Dieu peut-il pécher quand un sacrifice parfait se tient à sa place? Dieu ne me regarde jamais à moi, il regarde à Christ; parce que nous sommes en Christ.

212    Maintenant, si j'aime Christ, je vivrai avec lui. Il ne m'aurait jamais fait entrer sans savoir. Si Dieu me sauvait aujourd'hui, sachant qu'Il me perdrait dans six semaines à partir d'aujourd'hui, il détruirait son propre but. C'est vrai! Il ne connaîtrait même pas le futur alors, s'il me sauvait sachant... Dans quel but veut-il me sauver, sachant qu'il va me perdre? Dieu ne fait pas des choses pour les reprendre deux semaines plus tard dans le but de tenir sa promesse. Quand Il vous a sauvé, c'est pour le temps et l'Éternité.

213    Maintenant, vous pouvez vous emballer et dire: «Oh! oui, Dieu soit béni! Alléluia! J'ai parlé en langues. J'ai crié. Je l'ai. Alléluia!»
    Cela ne signifie pas que vous l'ayez. Mais, mon frère, quand quelque chose descend ici dedans et que vous êtes ancré avec Christ, alors les fruits de l'esprit vous accompagnent. Et nous rendons témoignage, notre esprit avec son esprit, que nous sommes fils et filles de Dieu. Ayez cela, je vous prie, mes amis!

214    Je vous tiendrais bien ici toute la nuit, rien qu'à parler de ce sujet. J'aime cela. Je vous aime. Je reviens vers ce petit tabernacle à chaque fois, pour autant que Dieu épargne ma vie. Je veux vous voir enracinés et fondés dans cette sainte Foi. Je ne veux pas vous voir flottant à tout petit vent de doctrine qui passe, en train de vous secouer et de vous comporter ainsi, en ayant un peu de sang dans les mains ou un peu de givre sur le visage, ou l'une ou l'autre chose, et en train de voir des espèces de lumières devant vous, et quelque espèce de chose égoïste, comme la Bible dit: «Enflé d'orgueil dans son coeur, et il n'a rien vu!» Et cela est vrai. Je veux que vous soyez solides dans la Parole. Si c'est AINSI DIT LE SEIGNEUR, demeurez avec cela, vivez avec cela. C'est là l'Urim et le Thummim de ce jour, et Dieu veut que vous viviez par cela. Si ce n'est pas dans la Parole, alors oubliez-le et vivez pour Dieu, vivez pour Christ.

215    Et si votre coeur commence à s'égarer vous savez que quelque chose est arrivé, retournez alors à l'autel et dites: «Oh! Christ, renouvelle ma... la joie de mon Salut! Donne-moi cet amour que j'avais autrefois; il est en train de s'enfuir, Seigneur. Il y a quelque chose que j'ai fait; rends-moi saint à nouveau!» Et dites: «Ô Seigneur, ce n'est rien que je puisse faire, je ne peux pas abandonner ceci ni abandonner cela. Je regarde à toi pour que tu l'ôtes de moi, Seigneur, et je t'aime!»

216    Et partez de cet autel, étant une nouvelle personne dans le Christ Jésus. Alors, vous n'aurez pas à dépendre de votre église, dépendre de votre prêtre, dépendre du Seigneur Jésus. «C'est par grâce que vous êtes sauvés.»
    Prions:

217    Seigneur, que d'enseignements forts. Il est temps que cette petite église puisse absorber de la viande, et non plus du lait de la Parole. Nous avons trop été dans le lait maintenant, en donnant au bébé sa bouteille. Mais nous devons avoir des viandes solides, car le jour approche. De grands temps périlleux sont à portée de main, et il y encore davantage de difficultés sur la route. Et nous savons qu'il n'y aura jamais de temps meilleurs. Nous savons que nous sommes à la fin, les temps continueront à être de plus en plus mauvais jusqu'à ce que Jésus vienne; ceci selon les Écritures.

218    Nous ne pouvons rien leur promettre dans cette vie. Mais dans la vie à venir, nous pouvons leur promettre la Vie éternelle par ta Parole, s'ils croient dans le Fils de Dieu et l'acceptent en tant que leur propitiation, comme étant celui qui s'est tenu à leur place, celui qui a pris leurs péchés. Accorde-le maintenant.

219    Puissent les incroyants devenir des croyants. Puissent les professants d'église ici ce soir, qui ont professé la religion et vivent tout simplement dans l'église, puissent-ils recevoir une expérience avec Dieu; qu'un tel amour vienne dans leur coeur, qu'ils pleurent pour leurs péchés, meurent à eux-mêmes et naissent de nouveau par le Saint-Esprit, étant humbles et gentils, aimables, et pleins de joie et de bénédictions, vivant une telle vie, jusqu'à être tellement salés qu'ils fassent en sorte que les gens qui les entourent, aient soif d'être comme eux! Accorde-le, Seigneur, car nous le demandons en Son Nom.
    Et avec nos têtes inclinées:

220    Je me demande ce soir, s'il y a une personne ici qui dira: «Frère Branham, si on me pesait dans la balance de Dieu en ce moment-ci, je ne serais jamais au grand jamais capable de répondre à cette qualification dont vous parlez ce soir. Je veux que vous vous souveniez de moi dans la prière, afin que je change mes voies, et que Dieu entre en moi, et ôte ce non-sens de mon être pour faire de moi un véritable chrétien.» Voudriez-vous lever la main pour la prière pendant que vous... si vous voulez bien? Dieu vous bénisse! Dieu vous bénisse! Dieu vous bénisse, dans le fond! Et Dieu te bénisse! Dieu vous bénisse, monsieur! Dieu te bénisse, grand frère! Dieu vous bénisse, ma soeur!
Saint, saint, saint, Éternel Dieu des Armées
Le ciel et la terre sont remplis de toi
Le ciel et la terre Te louent, Toi
Éternel et très Haut.
Saint...

221    Pendant que vous réfléchissez maintenant, en priant, comme vous vous sentez convaincu que vous avez mal agi et que vous voulez agir bien, voudriez-vous simplement lever la main, et dire: Dieu, fais de moi ce que je devrais être.» Dieu vous bénisse, petite dame. «Dieu, fais de moi ce que je devrais être.» Dieu vous bénisse, mon frère, ma Soeur, vous, vous; vous, par ici. Le jour se meurt. Je sais que c'est difficile, mes amis, mais il vaut mieux connaître la Vérité maintenant.

222    Maintenant, priez en silence:
Saint, saint, saint, Éternel Dieu... (Il est saint, lui Seul)
...rempli de Toi,
Le ciel et la terre Te louent,
Toi, Éternel le Très-Haut.

223    Père céleste, tandis que le soleil se couche au soir, les rouges-gorges se rassemblent dans les arbres avec leurs bien-aimés, les oiseaux vont tous vers leurs nids; les pigeons volent sur les fils, bien haut, de manière à ce que les serpents ne les troublent pas pendant la nuit, ils s'essayent là et roucoulent l'un vers l'autre jusqu'à ce qu'ils s'endorment. Et pour finir, le soleil se couche.

224    Un jour, nous atteindrons cette heure, le coucher du soleil aura lieu. J'ignore quand, Seigneur. Mais il y a des gens ici ce soir qui sont convaincus qu'ils ont mal agi, et ils veulent atteindre ce point là... comme Lincoln y est arrivé comme il se mourait, en disant: «Tournez mon visage vers le soleil couchant» et il commença: «Notre père qui es aux cieux...»

225    Comme le Moody d'antan disait: «Est-ce la mort? Ceci est mon jour de couronnement.»

226    Éternel, reçois-les simplement maintenant; par la foi, comme ils sont assis dans leurs fauteuils. Tu as frappé à leur coeur, sur leurs chaises, c'est là leur autel. Voici le moment pour Toi de les recevoir à l'instant même. Tu as dit: «Je ne mettrai pas dehors celui qui vient à Moi.»

227    Et un jour quand le soleil se couche, la femme ou le mari se tient debout à côté du lit; le médecin s'en est allé. Oh! saint, saint, ce beau, doux silence, juste avant que le soleil ne se couche. Alors que nous pourrions nous lever et dire:
Soleil couchant, Étoile du soir
Avec pour moi ce clair appel
Oh! qu'il n'y ait point de soupir à la barre
Quand je m'en irai sur la mer...

228    Ô Dieu, accorde-leur en cette heure; pendant qu'ils attendent, attendant que la bénédiction de Dieu vienne sur eux. Ôte tout tempérament colérique, ôte tout le monde, loin d'eux, et crée en eux un coeur nouveau. Tu as dit: «J'ôterai l'ancien coeur et je mettrai en vous un coeur de chair. Et Je mettrai mon esprit dans ce coeur, et ils marcheront dans mes statuts et observeront mes commandements», parce que c'est une ordonnance d'Amour et non de devoir. C'est une affaire d'Amour, et l'Amour nous presse à le faire. C'est un devoir d'Amour qui nous contraint. Il est de notre devoir de suivre l'Amour. Et je prie, Dieu, que Tu le donnes à chaque coeur qui a levé la main ce soir.

229    Et ceux qui n'ont pas levé la main, puissent-ils maintenant (par grâce) lever les mains pour T'accepter, et pour être remplis de Ton Esprit de cette manière douce, gentille, tranquille et humble; et soyez plein de grâce, sortez d'ici comme une personne changée. Combien les oiseaux chanteront différemment, et comme chacun sera différent, après cette heure, ô Seigneur Très-Haut!
Saint, saint, saint, Éternel Dieu de la terre
Le ciel et la terre sont remplis de toi
Le ciel et la terre le louent,
Toi, Éternel et Très-Haut.

230    Vous maintenant avec les têtes inclinées, vous qui avez levé les mains pour être mentionnés dans la prière, vous semble-t-il que Dieu vous ait parlé d'une telle manière maintenant, non par émotion, mais simplement quelque chose tout au fond de vous? Vous semble-t-il que vous allez sortir de l'église ce soir en étant une personne différente? Voulez-vous lever les mains à nouveau ce soir? Dieu vous bénisse, mon fils. Dieu vous bénisse. C'est vrai. «Je quitterai cette église ce soir, en étant une nouvelle personne.» Des bébés nouveau-nés dans le Royaume de Dieu.

231    Que s'est-il passé? Je sais que c'est un ordre des choses que de venir à l'autel, qui est un autel méthodiste... J'entends: un ordre des choses méthodiste. Il fut établi dans l'église méthodiste, aux jours de John Wesley. Il n'avait jamais été établi dans les jours bibliques: «Tous ceux qui croyaient étaient ajoutés à l'Église.» Vous pouvez croire où que vous vous trouviez, dehors dans les champs missionnaires, dans une rue, n'importe où. N'importe où, cela ne joue aucun rôle, mais simplement ainsi en acceptant Christ en tant que votre Sauveur personnel. C'est un acte du Saint-Esprit qui vient dans votre coeur. Quand vous le croyez, l'acceptez, «vous êtes passés de la mort à la vie, et vous êtes devenus de nouvelles créatures dans le Christ Jésus.»
Ne m'oublie pas, ô cher Seigneur... (maintenant, levez-vous.)
C'est mon humble cri
Alors que Tu appelles les autres
Ne m'oublie pas.

232    Maintenant, je veux que le jeune homme et la dame, dont je vois qu'elle est la femme, vous qui avez levé la main... je veux que vous leviez à nouveau votre main, là-bas, dans le fond; vous fils, qui portez le manteau rouge, et la dame, qui avez accepté Christ est tant que votre Sauveur personnel. Le jeune homme assis ici dans une chaise roulante, a accepté Christ en tant que son Sauveur, il a ressenti que Dieu l'avait sauvé. Et d'autres là-bas dans le fond, qui avez levé les mains, levez-les à nouveau, afin que les gens puissent regarder autour d'eux et avoir communion avec vous.

233    Serrez-leur la main, que quelqu'un par là qui se tient près d'eux, dise: «Que Dieu vous bénisse! Bienvenu dans le royaume de Dieu, mon frère, ma soeur!» La communion, voilà ce que nous voulons. Dieu bénisse... Serrez la main de ce jeune homme ici dans la chaise. Le Seigneur soit avec lui. c'est vrai, nous vous souhaitons la bienvenue dans la communion du Saint-Esprit.

234    Si vous n'avez encore jamais été baptisé et que vous désiriez être baptisé montez ici et parlez-en au pasteur. La piscine ici contient même de l'eau, ce soir, si vous voulez être baptisé. Tout est prêt (après tout, avez-vous été baptisé? Qu'est-ce que cela?)... Mais la piscine est prête, si quelqu'un veut être baptisé. La Bible a dit: «Que chacun de vous se repente, et soit baptisé au Nom de Jésus-Christ, pour le pardon de son péché; et vous recevez le don du Saint-Esprit. Car la promesse est pour vous, vos enfants, et tous ceux qui sont au loin, en aussi grand nombre que le Seigneur notre Dieu les appellera.»

235    L'aimez-vous? Levez la main. Oh! n'est-il pas merveilleux? Est-ce que vous appréciez ce Livre des Hébreux? Vous L'aimez? C'est merveilleux. Maintenant, c'est de la correction. Oh! c'est sévère et c'est franc. Mais nous aimons cela, voilà comment nous voulons avoir la chose, nous ne voudrions pas l'avoir d'aucune autre manière.

236    Maintenant, croyez-vous que Paul ait une autorité de prêcher la chose de cette manière-là? Paul a dit: «Si un ange venait annoncer un autre Évangile, qu'il soit anathème!» Est-ce vrai? Ainsi nous L'aimons, de tout notre coeur.

237    Maintenant, je vais demander au pasteur de venir ici juste un instant, notre très précieux frère, le Frère Neville, et il aura une parole à vous adresser. Et alors, le Seigneur voulant, nous vous verrons mercredi soir, et prendrons des dispositions pour aller chez le Frère Graham Snelling pour une soirée de la congrégation. Et ensuite Pour la prédication ici qui doit se poursuivre, avec le septième et le huitième chapitre, ce prochain mercredi soir. Frère Neville!

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