Dons appropriés

Date: 63-1222 | La durée est de: 1 heure 25 minutes | La traduction: MS
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1    Bonsoir, chers amis. Je viens d’entrer il y a un instant et j’ai pensé pouvoir descendre vous souhaiter à tous un “Joyeux Noël”.

2     Je ne savais pas que j’aurais le grand privilège de vous parler de la Parole du Seigneur. Et ainsi frère Neville m’a demandé d’apporter un véritable message de Noël, et j’avais plusieurs petits textes de Noël dont je me suis servi à Phoenix et là-bas à Tucson, ainsi qu’à différents endroits par là-bas. Et ce soir j’ai pensé parler au sujet de quelque chose de court que le Seigneur m’a récemment mis sur le coeur lorsque j’étais là-haut dans le Colorado.

3     Et je pensais à quelque chose au moment de Noël, et j’avais environ cinq ou six petites notes écrites là, sur des passages de l’Ecriture. Je suppose que frère Neville et tous les serviteurs font cela. Vous avez l’impression que quelque chose vient sur vous et vous le notez, vous attendez un moment et vous l’inscrivez. Je l’ai écrit sur une feuille de papier, simplement sur une feuille de papier. Ainsi quand on me demande quelque chose, je regarde cette feuille et dis: «Qu’est-ce donc que j’avais trouvé là?». C’est comme cela que je fais, vous savez, lorsque l’on m’appelle à l’improviste.

4     Lorsque j’étais plus jeune, j’avais une bonne mémoire; je pouvais me souvenir des choses, je n’avais pas besoin d’attendre. Je pensais: «Il y a dix jours, j’étais à tel et tel endroit. C’est de là que j’ai le texte». C’est ainsi que cela va.

5     Vous savez, frère Higginbotham, depuis que j’ai parcouru une longue route et traversé pas mal de rivières, il n’en va plus de même; chaque fois nous avançons un peu plus sur la route. Comme frère Neville le disait il y a un instant: «Nous nous rapprochons toujours plus de la maison».

6     Il est bon de rentrer à la maison. Pendant mon voyage de retour la route était terriblement enneigée. J’ai entendu parler de tous ces accidents et autres sur la route où des gens ont été tués. Et je pensais simplement: «Combien de centaines de gens vont perdre la vie maintenant, entre ce soir et Nouvel-An; combien d’Américains vont mourir!». Et vous savez, certains d’entre nous auraient pu être dans cette situation ce soir. Et cela dépend alors simplement de notre situation devant Dieu. C’est une triste nation; un frère a dit qu’il y a du malheur partout. Et le drapeau de notre nation a été en berne pendant trente jours à cause du péché et des gens qui ne veulent pas accepter la manière de faire de Dieu.

7     Même si nous ne sommes pas en accord avec quelqu’un, si nous ne pouvons pas garder malgré tout une attitude fraternelle et qu’alors… Vous voyez, si Christ est dans votre coeur, alors peu importe combien vous êtes en désaccord avec quelqu’un, vous gardez de l’amour et du respect pour lui. Je suis souvent en désaccord avec différentes personnes! Mais pourtant il ne m’est jamais arrivé d’être en désaccord avec quelqu’un et avoir d’autre pensée à son sujet que celle de passer mon bras autour de lui, de l’appeler mon frère et d’essayer de l’aider de mon mieux. Si je ne suis pas en accord avec lui, c’est parce que je pense peut-être différemment de ce qu’il croit. Simplement je peux ne pas croire comme lui, mais j’essaie de présenter ma manière de voir, et lui-même me présente la sienne. Nous les mettons ensemble pour les examiner et voir ce que nous obtenons ainsi, sans tenir compte de notre désaccord. Peu importe jusqu’où cela va, nous ne devrions jamais nous mettre en colère ni vouloir blesser ou détruire quoi que ce soit. Nous devrions toujours essayer d’édifier.

8     Nous avons eu une vague de froid par ici, n’est-ce pas? Il faisait 22°c, lorsque j’ai quitté Tucson, et lorsque le soleil s’est couché et que la nuit est tombée il faisait encore 20°c. Aussi en rentrant ici je me sens tout frissonnant, vous savez. Toutes ces routes enneigées et avec une température au-dessous de zéro et de la glace et toutes ces choses, j’ai dû m’y habituer à nouveau. Il est tellement étrange de voir à quel point vous pouvez devenir “climatisé” en aussi peu de temps. Et depuis que je vous ai quittés j’ai eu de la peine à en réchapper. J’ai eu comme une sinusite à cause du temps qu’il fait ici, et je sens que je deviens vieux. Je suis né et j’ai grandi ici. Mais vous voyez, lorsque vous êtes jeune, si vous attrapez quelque chose vous pouvez vous en débarrasser, mais en vieillissant vous commencez à vous apercevoir que quelque chose ne va plus. C’était ainsi alors, vous n’y pensiez simplement plus. Il y a quelque chose qui ne disparaît pas comme lorsque vous étiez un jeune garçon. Ainsi je trouve que pour un vieil homme comme moi, un climat chaud peut l’aider d’une certaine manière.

9     Je me souviens qu’étant gosse (entre sept et quatorze ans), je descendais depuis Utika Pike sans autres chaussures que des chaussures de tennis, et il faisait dix ou douze degrés en dessous de zéro, et mes orteils sortaient des chaussures! Et je ne descendais pas comme ici dans la rue mais il fallait brasser la neige. Il n’y avait pas de voitures qui descendaient, il pouvait y avoir seulement la trace d’un chariot de temps en temps. Un matin je descendais cette grande route, vêtu d’un vieux petit manteau et sans chemise, et il faisait un froid mordant tout comme aujourd’hui; j’étais trempé jusqu’aux genoux et j’avançais sans y prêter attention. Vous voyez, j’attrapais rarement un rhume. Mais c’était il y a environ quarante-cinq ans. Ainsi lorsque vous avez accumulé un certain nombre de kilomètres sur votre compteur, vous ressentez certaines faiblesses que vous ne supportez plus comme vous le faisiez auparavant.

10     Je vois frère Copps qui relève la tête. Vous êtes trop jeune pour avoir de telles pensées maintenant. Attendez d’être au point où nous en sommes, frère Neville et moi-même, alors à ce moment-là il y a des tas de choses que vous penserez différemment parce que vous serez alors un peu plus faible.

11     Eh bien, nous avons passé de glorieux moments avec le Seigneur. Le Seigneur nous a tellement bénis et je suis tellement reconnaissant. Et je suis revenu, et je pense avoir un service, Dieu voulant, dimanche prochain, si frère Neville n’y voit pas d’inconvénient; au moins dimanche matin et peut-être dimanche soir, un service de guérison dimanche soir. J’ai un message important pour dimanche matin, si le Seigneur me permet de l’apporter. Je n’ai pas encore réfléchi à mon texte. Je n’ai encore rien d’autre que mon texte, même pas de contexte car voyez-vous, sans révélation du Seigneur mais seulement par moi-même… J’aimerais exprimer quelque chose dimanche qui, je l’espère, nous aidera en quelque sorte à avancer sur le chemin.

12     Maintenant, je dois tenir des campagnes et presque toutes mes journées sont prises. Je crois que Billy me disait qu’au cours de mon itinéraire je pourrais rentrer deux ou trois jours à la maison au mois d’avril en partant d’ici et qu’ensuite je retournerais à Tucson, et alors ce serait tout. Ce n’est qu’en octobre ou en novembre prochain que je reviendrai de ce côté, après avoir été outre-mer.

13     Maintenant dans trois jours c’est Noël. Mardi soir sera la veille de Noël. N’est-ce pas affreux de voir de quelle manière nous nous approchons de ce grand jour de fête? C’est tellement dommage et désolant de penser que ces lapins et un mythe du nom de “Kriss Kringle” (Saint-Nicolas) et autres aient enlevé la véritable valeur de ce qu’est Noël?

14     Maintenant nous ne savons pas, et je ne crois certainement pas… Je descendais ici, ma femme se trouvait derrière moi et en descendant la route j’écoutais un astronome dire que maintenant ils sont revenus à cette idée qu’un astronome m’avait dite il y a bien des années alors que je n’étais qu’un garde-chasse en Indiana. Il me raconta alors comment les étoiles se rejoignent, exactement de la même manière que l’avait dit ce premier astronome, et elles formeraient quelque chose de naturel qui se produirait, je crois qu’il a dit ce soir, tous les huit cents ans ou quelque chose ainsi. Et cette chose se reforme de nouveau avec Saturne et Jupiter, et… j’ai oublié comment s’appelle l’autre. C’est au sujet de ces étoiles, lorsque leurs orbites se croisent dans l’axe de la terre, et ce soir cet astronome essayait de dire que c’était véritablement une chose naturelle. Je ne peux pas accepter cela. Je crois que c’était quelque chose de surnaturel que Dieu fit. Avec Dieu, les choses sont surnaturelles. Lui est surnaturel.

15     Je me suis aperçu que nous allions nous retrouver bientôt du mois d’avril. Si le Seigneur me permet de vivre aussi longtemps, j’aurai alors cinquante-cinq ans. Vous voyez? Mais en regardant en arrière dans ma vie je me demande où est passé le temps depuis mon premier Noël, alors que nous suspendions nos chaussettes et que maman nous donnait peut-être une orange et deux ou trois morceaux de sucre candi. Et c’était un grand Noël pour nous. Mais vous savez, les enfants attendent leurs cadeaux. De nos jours ils s’attendent à leurs présents. Nous nous rendons compte que Noël est surtout pour les enfants; c’est ce qu’ils recherchent de nos jours. Tout est tourné vers les enfants. Mais cela devrait vraiment être pour les adultes. Ils devraient apprendre à leurs enfants ce qu’est véritablement Noël.

16     Et je ne crois absolument pas que Christ puisse être né un vingt-cinq décembre en Judée car à cette époque il y fait plus froid qu’ici maintenant. Vous voyez? Oh, et comment les bergers auraient-ils pu garder leurs moutons la nuit? Et le recensement et toutes ces choses, et Marie venant de si loin jusqu’à Bethléhem en Judée, au-delà de Jérusalem, pour le recensement? Je peux difficilement croire cela. Je crois qu’elle est montée de Nazareth et alors… Comment serait-ce possible? Cela ne pouvait pas l’être; mais je crois que Jésus est né au printemps, car en toutes choses Il était un parfait Agneau. Vous voyez? Et remarquez, Il est né dans une étable, non pas dans une maison.

17     Et lorsqu’ils L’ont mis sur la croix, pour autant que nous le sachions, il n’est jamais dit que c’est Lui qui les aurait conduits, mais que ce sont eux qui Le conduisirent. Savez-vous qu’un agneau ou un mouton doit être conduit à l’abattoir? Il n’ira pas de Lui-même à l’abattoir, vous devez l’y conduire. Et c’est généralement une chèvre qui conduit le mouton. Dans les enclos où les brebis sont gardées pour l’abattage, ils ont une chèvre. Et la chèvre va courir sur la piste jusqu’à ce qu’elle parvienne à y faire entrer le mouton à tuer, alors la chèvre sautera de côté. Mais lorsque vient le temps où l’on doit tuer la chèvre, alors elle se débat vraiment et fait des tas d’histoires parce qu’elle doit entrer, et vous ne pouvez pas l’en blâmer. Mais c’est une chose connue qu’une brebis doit être conduite, et Jésus fut conduit au sacrifice. Ils L’y conduisirent. Il était un Agneau et je crois qu’habituellement, selon la nature, les agneaux naissent en mars, avril, environ à cette époque, mais pas plus tard qu’en mai. Je ne crois en tout cas pas que c’était avant mars ni après mai, mais environ à cette époque.

18     Mais lorsque l’église, le christianisme, se maria avec le romanisme, ce fut au Concile de Nicée, quand la nation romaine accepta le christianisme et fit ce qu’ils appelèrent la religion universelle, le christianisme. Ils firent donc la religion universelle, adorèrent des idoles et ils eurent un dieu-soleil.

19     A présent, du vingt-et-un au vingt-cinq, le soleil est presque à son point le plus bas. Le soleil décroît jusqu’au vingt-et-un, et croît entre le vingt-et-un et le vingt-cinq décembre. Oh, je ne me souviens plus comment ils appellent cela. Comment? [Quelqu’un dans l’assemblée dit: «Eclipse»? — N.D.É.] . Non, il y a éclipse lorsque le soleil et la lune passent ensemble au même point. C’est quelque chose comme… Oh, je peux presque le dire, mais je n’y arrive pas juste maintenant. De toute manière il s’agit de cette immobilisation du soleil que les Romains (lorsque les jeux de cirque avaient lieu) appelèrent anniversaire du dieu-soleil. Ils le célébraient du vingt-et-un au vingt-cinq décembre.

20     Ainsi lorsque Rome fut convertie, que le christianisme fut accepté à la manière de Rome, alors ils dirent: «Nous ferons la même célébration et fêterons l’anniversaire du Fils de Dieu». Vous voyez? Le dieu-soleil, l’anniversaire de Jupiter, puis l’anniversaire du Fils de Dieu, le vingt-cinq décembre.

21     Mais quelle différence cela fait-il donc? Vous voyez que même s’ils l’avaient fait en juillet ou en août, ou n’importe quand, il reste toujours le caractère sacré de ce rappel que “Dieu nous donna l’espérance que nous portons en nous”.

22     Et maintenant vous dites: «Eh bien, tous ces Saint-Nicolas et autres vont continuer comme avant; alors nous pourrions faire de même». Non! Certainement pas. Pour nous il ne s’agit pas d’une célébration païenne, c’est un moment sacré. S’il n’y avait pas eu de Noël, il n’y aurait pas de résurrection; s’il n’y avait pas eu de Noël il n’y aurait pas d’amour; s’il n’y avait pas de paix il n’y aurait pas de vie à venir pour le croyant, s’il n’y avait pas eu de Noël.

23     Et maintenant vous dites: «Eh bien, si le reste du monde…». Eh bien, vous voyez cet éclair qui zigzague dans les cieux sombres et nuageux, et qui nous montre qu’il peut y avoir de la lumière au temps des ténèbres… Les lumières de ce soir prouvent qu’il peut y avoir de la lumière au temps des ténèbres. Et à quel moment la lumière brille-t-elle le mieux? Dans les ténèbres. Si vous allumez ces lumières durant la journée, lorsque le soleil brille, c’est à peine si vous les remarquez. Mais une toute petite, une minuscule lumière répandra un véritable éclat dans un temps de ténèbres. Et juste maintenant ce sont les ténèbres, le temps où chaque chrétien devrait rendre témoignage de l’espérance qui est en lui, de Jésus-Christ le Fils de Dieu. Il ne s’agit pas de quelque “Saint-Nicolas” né quelque part là-bas, vous savez, ni d’une espèce d’arbre illuminé qui une nuit traversa la forêt, de quelque fable qui n’a aucun fondement. Mais nous croyons fermement à la Parole promise de Dieu annonçant la venue d’un Messie qui est né le jour de Noël, il y a presque deux mille ans.

24     Ainsi ce soir nous allons parler d’une manière un petit peu différente. Je pense que votre pasteur a déjà parlé et parlera probablement de nouveau mercredi soir, car je sais qu’il a mis de côté un texte ou autre chose afin de me laisser l’estrade ce soir. Et j’aimerais qu’il apporte ce message car je voudrais l’écouter.
    Mais juste avant cela, inclinons de nouveau nos têtes pour un instant de prière.

25     Père céleste, c’est un moment sacré et glorieux lorsque nous pensons aux différentes choses de l’Ecriture ici. Partout où nous lisons dans l’Ancien Testament il nous est parlé de ce jour où Dieu devait envoyer Son Fils. Nous voyons comment tous ces prophètes d’autrefois donnèrent leur temps afin que la prophétie de la Parole de Dieu vienne à eux. Et ils prophétisèrent en leur jour, prédisant les choses qui arriveraient et nous voyons que tout s’accomplit là, à Bethléhem cette nuit-là, lorsque Dieu aima tant le monde qu’Il donna Son Fils unique. Nous Te remercions pour cela.

26     Et ce soir, Seigneur, nous sommes installés ici pour parler de Ta Parole; et c’est tellement sacré, Seigneur, que c’est à Toi que nous aimerions parler d’abord. Et nous Te demandons d’ouvrir notre intelligence à Ta Parole. Nous Te le demandons au Nom de Jésus. Amen.

27     Maintenant j’aimerais lire dans l’Ecriture ici juste un récit habituel de Noël dans Matthieu, chapitre 2; pendant que vous le cherchez, voyez aussi Jean 3.16.

28     L’autre soir à Phoenix… Si vous écoutez les enregistrements j’aimerais que vous écoutiez celui-ci: Pourquoi Jésus devait-Il venir à Bethléhem? Pourquoi devait-Il le faire? Et observez ces symboles de David se tenant là et attendant sur la montagne, regardant en bas et voyant l’armée des Philistins en garnison. Et j’ai comparé cela avec notre époque, et j’ai découvert ce que signifiait Bethléhem.

29     Christ est notre Bethléhem et je pourrais prouver que chaque homme qui est né de Dieu est né à Bethléhem car Christ est Bethléhem. Et voilà ce qu’Il était: le Pain de Vie. Beth (B-e-t-h) signifie “maison”, E-l est “Dieu”, e-l-h-e-m est Elhem qui signifie pain et cela donne la Maison du Pain de Dieu. Et Jésus-Christ était la “Maison du Pain de Dieu”, le Pain de la Vie Eternelle. Et chaque homme qui est né en Christ est né à Bethléhem, la “Maison du Pain de Dieu”. Et voyez comment aujourd’hui ces églises se liguent comme les Philistins, et sont en garnison pour empêcher le peuple d’aller à Bethléhem.

30     Tous ces vaillants hommes savaient également que David était oint et serait un jour roi. A l’époque il était très impopulaire car il était un fugitif parmi son peuple, mais un jour il fut appelé. Il avait de vaillants hommes avec lui. Et rappelez-vous que ces hommes venaient des nations; la plupart d’entre eux venaient des nations. C’est un merveilleux type pour aujourd’hui. Et l’un de ces hommes était tellement vaillant qu’à lui seul il tua en un seul jour huit cents hommes avec sa lance. Un autre se tenait dans un champ de lentilles et une armée vint, toute une troupe. Tous se ruèrent sur lui, et il resta là et abattit tant d’hommes que ses bras en étaient fatigués. Et voyez cet autre qui sauta dans une fosse et y tua un lion d’une seule main, un jour qu’il neigeait. Et un Egyptien le poursuivit avec une longue lance; il prit un bâton et projeta la lance hors de sa main, s’empara de l’Egyptien et le tua; et une autre fois il tua trois cents capitaines.

31     C’étaient de grands hommes! David avait crié: “Si seulement je pouvais boire une fois encore à cette citerne” (celle où il avait coutume d’abreuver ses moutons quand il partait le matin depuis l’enclos). Et ces hommes tirèrent leur épée et combattirent sur une distance de vingt kilomètres pour lui rapporter cette eau.

32     Et David dit: “Loin de moi la pensée que je la boive!”. Et il la versa sur le terrain comme une oblation au Seigneur. Quel merveilleux type de cette même chose ne trouvons-nous pas ce soir dans Jean 3.16: “… Car Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique”.

33     Et que fit Christ? La Vie qu’Il aurait pu vivre éternellement, la Vie qui était dans Ses veines, Il La répandit sur le sol; pour nous Il répandit Sa vie naturelle sur le sol comme une offrande pour le péché. Et voyez aujourd’hui comment les nations, des hommes d’honneur, de grands hommes, prennent leur épée, se tiennent là, se frayant un chemin pour obtenir un verre d’eau pour Christ (notre David), ce qui aujourd’hui est très impopulaire. Mais nous savons que notre David vient en puissance et qu’Il foulera au pied toutes les nations comme cela, et les gouvernera avec une verge de fer. Et ainsi il y a de véritables vaillants hommes, se tenant avec la Parole de Dieu et taillant sans crainte de côté et d’autre, car nous savons qu’Il vient en puissance.

34     Après Jean 3.16, lisons maintenant la visite des mages dans Matthieu chapitre 2.1-12 [Darby.]
    Or, après que Jésus fut né à Bethléhem de Judée, aux jours du roi Hérode, voici, des mages de l’orient arrivèrent à Jérusalem, disant:
    Où est le roi des Juifs qui a été mis au monde? car nous avons vu son étoile dans l’orient, et nous sommes venus lui rendre hommage.
    Mais le roi Hérode, l’ayant ouï-dire, en fut troublé, et tout Jérusalem avec lui;
    et ayant assemblé tous les principaux sacrificateurs et scribes du peuple, il s’enquit d’eux où le Christ devait naître.
    Et ils lui dirent: A Bethléhem de Judée; car il est ainsi écrit par le prophète:
    Et toi, Bethléhem, terre de Juda, tu n’es nullement la plus petite parmi les gouverneurs de Juda, car de toi sortira un conducteur qui paîtra mon peuple Israël.
    Alors Hérode, ayant appelé secrètement les mages, s’informa exactement auprès d’eux du temps de l’étoile qui apparaissait;
    et les ayant envoyés à Bethléhem, il dit: Allez et enquérez-vous exactement touchant le petit enfant; et quand vous l’aurez trouvé, faites-le-moi savoir, en sorte que moi aussi j’aille lui rendre hommage.
    Et eux, ayant ouï le roi, s’en allèrent; et voici l’étoile qu’ils avaient vue dans l’orient allait devant eux, jus qu’à ce qu’elle vint et se tint au-dessus du lieu où était le petit enfant.
    Et quand ils virent l’étoile, ils se réjouirent d’une fort grande joie.
    Et étant entrés dans la maison, ils virent le petit enfant avec Marie sa mère; et, se prosternant, ils lui rendirent hommage; et ayant ouvert leurs trésors, ils lui offrirent des dons, de l’or, et de l’encens, et de la myrrhe.
    Et étant avertis divinement, en songe, de ne pas retourner vers Hérode, ils se retirèrent dans leur pays par un autre chemin.

35     Il est vraiment étrange de voir ici comme Dieu parle aux gens d’une manière plus simple à travers des songes. Je crois cela. Voyez comme dans ce cas Dieu utilisa un moyen secondaire.

36     Maintenant, s’il est correctement interprété, un songe est comparable à une vision; si c’est un songe et qu’il est interprété. Dieu a utilisé le songe dès le début de l’Ancien Testament et tout au long des âges, et Il a promis de l’utiliser de nouveau dans les derniers jours. Maintenant il se peut que les gens fassent des excès de nourriture et qu’ainsi ils aient des cauchemars, mais ce ne sont alors pas de véritables songes spirituels, cela ne produit aucun déclic lorsque vous l’entendez. Et certains peuvent sembler justes. Mais il y a cependant les véritables songes spirituels. Et nous savons qu’ici au Tabernacle, Dieu donne aux gens des songes, qu’ils sont interprétés, s’accomplissent et sont véritables. Mais il s’agit là d’une manière de faire secondaire, vous voyez.

37     Maintenant la raison pour laquelle cela fut fait ainsi est qu’à cette époque il n’y avait pas de prophète dans le pays pour interpréter les songes. Vous voyez? Il n’y avait pas de prophète comme Joseph et Daniel et ces prophètes d’autrefois pour interpréter les songes. Israël n’avait pas eu de prophète pendant quatre cents ans, et Dieu s’est servi d’un songe pour le bien de Son propre enfant. C’est ce qu’Il fit.

38     Il est dit de Joseph qu’étant un homme juste et ne voulant pas faire de Marie un exemple public, il avait l’intention de rompre secrètement avec elle. Sans doute parla-t-elle de la visite de Gabriel, et de tout ce qui se passa alors et de ce qu’il avait dit; mais lorsqu’il vit qu’elle allait être mère, c’était trop inhabituel. Vous voyez, c’était quelque chose de très différent. Et vous savez, c’est ce qui ne va pas aujourd’hui. Dieu accomplit des choses inhabituelles au point que l’homme ne peut même pas les voir!

39     Joseph ne pouvait pas le comprendre, c’était trop inhabituel. C’était un homme de bien, il n’y avait rien de mauvais en lui. C’était un homme de bien, un homme juste, mais c’était tellement inhabituel! Vous voyez? Joseph avait probablement environ quarante ou quarante-cinq ans, quelque chose comme cela, dit-on, lorsque lui et Marie se fiancèrent. Mais ici nous découvrons quelque chose qui ne s’était jamais passé: une vierge fiancé à cet homme et qui pourtant allait être mère. Et c’était tellement inhabituel que Joseph eut l’intention de la renvoyer. Mais juste à ce moment crucial, Dieu envoya Son ange, lequel lui apparut en songe et dit: “Ne crains pas de prendre auprès de toi Marie ta femme, car ce qui a été conçu en elle est de l’Esprit Saint”.

40     Quelle foi nouvellement née Joseph dut-il avoir lorsqu’il se leva après cela. Vous voyez, il n’a jamais eu besoin de la moindre interprétation car le songe n’était pas en forme de symbole, il était direct: “Ne crains pas de prendre auprès de toi Marie ta femme, car ce qui a été conçu en elle est de l’Esprit Saint”. Il n’y avait aucun prophète pour en donner l’interprétation, c’est pourquoi cela devait venir tout droit comme cela, de Dieu à Joseph. Dieu employa cette manière de faire secondaire.

41     Quel enseignement cela peut-il bien nous donner avant que nous en arrivions à notre texte? Voici ce que cela nous enseigne: Dieu peut utiliser chaque faculté de notre être, s’il Lui est soumis. Il peut utiliser notre esprit, nos rêves, notre subconscient, notre première conscience, notre langue, nos chants, nos yeux, nos… Tout ce que nous avons peut être utilisé par Dieu s’il Lui est livré. Vous voyez, tout ce que vous avez livré à Dieu. Il utilisera chaque moyen d’expression, chaque partie de vous, c’est ce qu’Il fera. Peu importe ce que c’est, Il l’utilisera s’il est sanctifié pour Son dessein et qu’il est appelé.

42     Maintenant ce soir nous parlerons sur: les dons. Et je voudrais intituler ceci: Les dons de Dieu trouvent toujours leur place. Je l’ai noté lorsque frère Neville était là debout. Les dons de Dieu trouvent toujours leur place. Les dons de Dieu sont toujours rejetés, mais ils finissent par trouver leur place.

43     Maintenant, observez les dons que ces trois sages lui apportèrent. Aujourd’hui il se trouve que nous échangeons des cadeaux. Chacun doit avoir un cadeau et il essaie de deviner ce que va lui donner son ami afin de lui donner quelque chose d’équivalent. Sinon, eh bien, à Nouvel An il sent qu’il devra se rattraper. Et chacun d’étudier la chose, de se faire du souci et de tourner en rond, et les millionnaires de se demander comment ils vont s’en sortir. Ils donnent tant à celui-ci et tant à celui-là, alors que de toute façon c’est faux. De toute manière Noël…

44     Voici. Il y a seulement un don que vous puissiez faire, et c’est vous-même. Donnezvous vous-même à Dieu, car Dieu vous a déjà fait Son Don. Maintenant il y a une seule chose dont vous êtes redevable à Dieu: c’est de vous donner vous-même à Lui.

45     Maintenant souvent des noms sont donnés dans la Bible. Aujourd’hui nous n’y faisons plus attention. Vous m’avez souvent entendu dire que ces noms de “Ricky” ou autres étaient indignes d’être donnés aux enfants. Or Ricky (rat) est un nom horrible. Vous voyez? Vous ne devez absolument pas les appeler ainsi. Si vous avez un enfant qui porte le nom de Ricky, pour l’amour de Dieu changez-le en quelque chose d’autre! Ces noms: Ricky ou Elvis ou choses semblables… Ricky signifie “un rat”. Vous voyez? Et le nom que vous donnez à une personne a une influence sur elle. L’autre jour une petite dame avait un petit garçon appelé “Ricky”, James Ricky. Parce que c’était tellement à la mode ils l’ont appelé “Ricky”. Je lui ai dit: «Changez ce nom!».

46     J’ai remarqué quelqu’un assis juste ici qui a un petit-fils dont le nom est… Ce petit garçon est un compagnon très doux et très agréable; et l’autre s’appelle “Ricky”, et c’est ce qu’il est. Observez-le simplement, sa nature est bien cela… J’ai dit à l’un de ses grands-parents ou à quelqu’un d’autre: «Dites à sa mère de changer le nom du garçon, changez simplement son nom et observez ce qui arrivera au petit garçon». Vous voyez, les gens ne veulent pas croire cela.

47     Si un nom ne signifie rien, alors tant que Jacob fut appelé Jacob (ce qui signifie: “supplanteur, trompeur”), pourquoi était-il ainsi? Mais lorsqu’il lutta toute la nuit avec le Seigneur, il avait environ soixante ans, le Seigneur changea son nom de Jacob en Israël, un “Prince devant Dieu”, et c’est ce qu’il fut.
    Pourquoi Abram dut-il être appelé “Abraham” avant que le bébé puisse naître? Pourquoi Saraï fut-elle appelée “Sara” avant que le bébé puisse naître?
    Pourquoi Paul, dont le nom était Saul, pourquoi lorsqu’il rencontra Jésus, son nom fut-il changé de Saul en “Paul”?
    Simon fut changé de Simon en Pierre, ce qui signifie “petite pierre”. Et si tous leurs noms furent ainsi changés, c’est parce que le nom que l’on vous donne a une signification. Lorsque vous dites quelque chose… Je ne veux pas entrer là-dedans car nous verrons ceci dimanche prochain au sujet de la composition d’un mot. Mais pour l’instant nous découvrons que ces choses sont tellement vraies.

48     Quelle chose étrange de voir ce soir ces hommes, des mages, des hommes érudits, de grands hommes qui venaient de l’Est; c’était Babylone qui se trouvait vers l’Inde. En aucun cas ils ne sont venus en une nuit ni partis un soir pour arriver le lendemain. Ils mirent environ deux ans pour en arriver là. Ils ne sont absolument pas venus vers un petit bébé dans une crèche. Ils vinrent vers un jeune enfant. Car Hérode fit mettre à mort les enfants de deux ans et en dessous. Vous voyez, s’il s’était agi d’un petit entant dans un berceau, il aurait tué tous les enfants. Mais il tua les jeunes enfants afin d’être sûr de mettre la main sur Lui. Il fixa une limite d’âge car il ne voulait pas trop en tuer… parce qu’ils étaient comme des esclaves pour lui. Il voulait être sûr de L’avoir; aussi dit-il: “L’enfant doit avoir environ deux ans. Ainsi tous ceux de deux ans et en dessous, tuez-les!”. Vous voyez?
    Et il arriva, ainsi que le prophète l’avait dit, que “dans Rama on entendrait des pleurs et des cris, des lamentations; que Rachel pleurerait ses enfants parce qu’ils n’étaient plus”.

49     Maintenant avez-vous remarqué que ces hommes sages, ces grands hommes étaient à Babylone et qu’ils virent Son étoile et dirent: “Nous avons vu Son étoile en Orient et nous sommes venus pour L’adorer”. Ils venaient de l’Orient où ils virent l’étoile et allaient vers l’ouest. Car l’Inde est à l’ouest, au nord-ouest de la Palestine. Et ils sont venus directement de là en traversant le Tigre, et à travers les plaines ils sont descendus à Bethléhem où ils trouvèrent le petit enfant. Et souvenez-vous que Joseph et les mages ne reprirent pas le même chemin. Les parents allèrent à Nazareth où l’enfant fut élevé, juste là.

50     Maintenant nous voyons qu’ils présentèrent… Ces hommes qui étaient des astronomes et observaient les étoiles, voyant ces mystérieuses lumières célestes apparaître là-haut, surent que quelque chose allait arriver, que c’était le Messie, le Souverain des cieux et de la terre qui devait être né. Et ils vinrent afin d'apporter leur témoignage, sachant que la Divinité serait enclose dans être humain, qu’Elle habiterait dans un être humain. Vous savez votre vie parle davantage que vos paroles. Au point que peu importe, ce que vous dites, les gens savent ce que vous êtes d’après votre vie.

51     Et observez ces gens, ces mages, ce qu’ils Lui apportèrent. Observez les présents qu’ils Lui apportèrent: ils identifiaient ce qu’Il était. Ils Lui apportèrent de l’or, de l’encens et de la myrrhe. Et maintenant observez attentivement ce que signifient ces symboles dont je veux vous parler. J’ai noté ici une parole que nous lirons dans un moment, si le Seigneur le permet.
    Maintenant: l’or, l’encens et la myrrhe.

52     Combien l’or dans la Bible est approprié à Christ, car l’or parle de la Divinité. L’or est “la Divinité”. Nous y viendrons juste dans un moment. L’encens parle du “service” et la myrrhe parle de “la mort”. Dieu, la Divinité, en service pour mourir. Et c’est ce qu’Il fut. Les choses mêmes qu’ils apportèrent, identifiaient ce qu’ils pensaient qu’Il était.

53     Et aujourd’hui je dis: «Les choses que nous Lui apportons identifient ce que sont nos pensées à Son sujet». Comprenez-vous ce que je veux dire? Vous, voyez, si vous croyez de tout votre coeur chaque parole de ceci, vous l’identifierez en Lui donnant tout ce que vous avez. Vous voyez? Mais si vous croyez que c’est une bonne chose de vous associer avec des gens meilleurs, avec des églises et des choses ainsi, tout ce que vous donnerez sera quelques heures pour les choses sociales d’une congrégation ou quelque chose comme cela. Mais si vous Le croyez de tout votre coeur, vous Lui donnerez tout ce qui est en vous. Vous voyez? Et cela démontre ce que vous êtes vous-même, cela montre que vous croyez réellement le Message, que vous croyez qu’il est la Vérité.

54     Tant de gens disent: «Je peux croire ceci, je peux croire cela». Je crois que j’ai parlé ici la dernière fois sur: Les croyants, les soi-disant croyants et les incrédules. N’est-ce pas? N’ai-je pas parlé de cela ici? Vous voyez? Et chaque personne se trouve dans une de ces catégories. Vous voyez, cela arrivera a un point tel qu’ils pourront en prendre une certaine mesure, mais qu’ils ne pourront pas prendre le reste.

55     Maintenant combien ces dons étaient appropriés au voyage de Christ sur terre, un bébé né ici sur la terre! Et ces dons que Lui apportèrent ces sages correspondaient exactement au mandat qu’Il avait reçu de Dieu et au parcours de Sa vie sur terre.

56     En premier il y avait Dieu. C’était Dieu; Jésus était Dieu sous la forme d’un homme. Même aujourd’hui il est dur pour les gens d’avaler le fait “qu’il était Dieu”. C’est ce qu’Il était. Il n’était rien moins que Dieu. Il était Dieu manifesté dans la chair. Il était le Créateur dans Sa propre création. Il était le Créateur dans Sa création, par Sa création, pour Sa création. Tout retourne directement à Dieu, toutes choses. Ne voyez-vous pas.? La plénitude de Dieu. Il était à tel point le Créateur qu’Il était Dieu. Et Il était un Etre sur la terre (un être temporel), ce qui signifie qu’Il devait avoir un commencement; c’est pourquoi Il se créa à Lui-même un corps pour y vivre. Dieu Lui-même ce créa un corps. Vous voyez? Afin que par cette création Il puisse sauver la création qu’Il avait créée et qui était perdue.

57     Il n’y a rien que l’homme puisse annihiler, absolument rien. Vous ne pouvez rien faire qui détruise complètement une chose. Vous pouvez prendre une feuille de papier et la brûler, vous pouvez détruire un édifice en le brûlant, vous pouvez détruire un arbre en le brûlant, vous ne les avez pas annihilés. Cette chaleur là-dedans, ce feu qui détruit, c’est seulement un éclatement chimique. Ces choses retournent à ce qu’elles étaient au commencement. Elles ne sont point annihilées. Si vous brûlez un morceau de bois (le monde prétend que nous en avons encore pour des millions d’années; si nous vivions dans l’éternité comme Dieu et que ces parties chimiques du bois et du feu retournaient à leur commencement originel ou à quoi que ce soit, l’éclatement des atomes et tout), ce morceau de bois pourrait redevenir un autre arbre, exactement comme il l’était.

58     Vous ne pouvez rien annihiler parole que c’est la Parole parlée de Dieu. Amen! Oh, combien je me sens rempli de piété! Vous voyez? Ce que Dieu dit demeure à jamais. Amen. Vous voyez, vous ne pouvez rien annihiler. Nous sommes une partie de cette terre et nous ne pouvons jamais être complètement annihilés. Certainement pas. Le péché de notre âme sera annihilé. Nous comprenons cela. Mais le corps dans lequel nous vivons ne peut pas être annihilé. Vous voyez?

59     C’est pourquoi Dieu se créa Lui-même un corps. Il était le Créateur et Il créa Sa propre création afin que par elle. Il puisse sauver ceux de Sa création qui étaient perdu (ce sont vous et moi, créatures du temps).

60     Sa Parole montre exactement que Lui et Ses oeuvres ont prouvé qu’Il n’était rien moins que le Créateur. Il prit un morceau de pain et le rompit, et Il continua à rompre ce seul morceau de pain pour en nourrir cinq mille personnes; ils en emportèrent sept paniers pleins et chacun eut un repas complet de pain.

61     Il prit un poisson et le rompit. Maintenant nous réalisons qu’au commencement c’est Lui qui créa ce poisson. Au commencement c’est Lui qui créa ce pain. Mais Il prit ce poisson et le rompit; il avait été un poisson vivant et il fut ensuite bouilli ou frit; et chaque fois qu’Il le rompait (qu’il ait été bouilli ou frit), il redevenait à la minute même où Il le rompait un autre poisson bouilli ou frit. N’est-ce pas merveilleux? Cela montre qu’Il n’était rien moins que Jéhovah. Qu’Il était le Créateur qui pouvait prendre Sa propre création et par Sa création exprimer Qui Il était. Alléluia! Cela prouvait ce qu’Il était. Il était la Divinité. Ainsi l’or Lui convenait comme offrande à Sa naissance. Il était la Divinité faite chair.

62     Je suppose qu’il n’y a pas d’étrangers parmi nous ce soir pendant cette réunion de prière. Ainsi laissez-moi dire quelque chose. Est-ce que Jésus, lorsqu’Il était ici… Remarquez ceci, simplement pour y réfléchir. Jésus dit dans Jean 14.12: “Celui qui croit en moi, tes oeuvres que je fais, Il le fera Lui aussi, et Il en fera de plus grandes que celles-ci, parce que moi je m’en vais au Père”. Aviez-vous remarqué cela? Remarquez maintenant ce que le Fils de Dieu a promis au croyant, que (dans ces derniers jours) celui-ci ferait de plus grandes choses qu’Il ne fit. Jean 14.12. N’est-ce pas Juste? Croyez-vous que Jésus a dit cela?

63     Remarquez. Lorsque Jésus créa le pain, Il prit un morceau de pain et créa du pain qui était déjà du pain. Lorsqu’Il créa le poisson, Il prit un poisson qui avait d’abord été un poisson et en tira un autre poisson. Est-ce juste? Il prit de l’eau qui, potentiellement, pouvait devenir du vin et Il en fit directement du vin sans passer par la vigne. N’est-ce pas juste? Mais dans ces derniers jours, nous L’avons vu au milieu de nous créer des choses à partir de rien. N’est-ce pas juste? Créer un écureuil là où il n’y avait pas d’écureuils. C’est vrai! Oh, Il demeure Dieu! Il est tout autant la Divinité aujourd’hui qu’Il l’était alors, qu’Il l’a toujours été et qu’Il le sera toujours. Il est toujours Dieu et incite votre coeur à croire que vous ferez de plus grandes choses que ceci sans rien avoir en mains pour le rompre. Vous direz la chose et cela s’accomplira.

64     Remarquez, maintenant nous voyons qu’Il est identifié. Les oeuvres qu’Il fit démontrèrent qu’Il était la Divinité, montrant qu’Il est Celui qui est. Car Il a dit: “Si je ne fais pas les oeuvres de mon Père, alors ne me croyez pas”.

65     Et le chrétien ne pourrait-il dire aujourd’hui: «Si je ne fais pas les oeuvres de mon Sauveur, ne me croyez pas»? Vous voyez?

66     “Comme le Père m’a envoyé, ainsi je vous envoie”. Et si vous faisiez les oeuvres, les oeuvres créatrices du Père qui L’envoya, alors ce serait une création. Le Christ (le Créateur) qui nous envoie, fait les oeuvres du Christ qui est le Créateur Vous voyez? “Comme le Père m’a envoyé, ainsi je vous envoie. Et si je ne fais pas les oeuvres de mon Père, ne me croyez pas”.

67     Alors aujourd’hui le chrétien doit manifester la Vie que Christ a manifestée, sinon nous sommes en droit de dire: «Ce n’est pas cela».

68     Remarquez que Ses oeuvres L’ont identifié comme étant le Créateur. Les oeuvres qu’Il fit couronnèrent le témoignage de Sa vie, montrant qu’Il était “le Créateur”; il n’y a pas moyen de sortir de là. Ainsi lorsqu’ils offrirent l’or en présent, ils étaient parfaitement en harmonie avec Dieu par leur don. Ils Lui donnèrent de l’or qui L’identifiait comme étant la Divinité. Une couronne, la couronne en or… la tête du roi Nebucadnetsar était en or. Vous voyez que la divinité est toujours représentée par de l’or.

69     Maintenant, l’encens. Nous voulons voir cela rapidement. L’encens est l’offrande de notre service à Jéhovah. Maintenant, si vous le voulez, veuillez noter ces Ecritures de Lévitique 2.2. et Lévitique 16.6-15. Nous y découvrons que c’est un ordre pour la sacrificature de faire une offrande à Jéhovah. Lorsque le sacrificateur faisait l’offrande, celle-ci devait être faite et mélangée avec de l’encens lors d’une offrande pour le péché; ils prenaient différentes choses et les mélangeaient ensemble. Lors de l’offrande de la farine et de l’offrande tournoyée, on ajoutait de l’encens. Car elle était agréable à Jéhovah si elle était ointe avec de l’encens qui représente un service a Jéhovah, Dieu. Et maintenant nous découvrons qu’Il est la Divinité. Et s’ils Lui apportèrent de l’encens, c’est parce que cela typifiait qu’Il était Lui-même au service de Jéhovah; Jésus est le serviteur de Jéhovah.

70     Or dans Matthieu 12.15-21 nous découvrons qu’Il était le serviteur de Jéhovah. “Voici mon serviteur en qui je prends plaisir (et c’était vrai) et je mettrai ma force sur Lui”. Ainsi Sa vie fut ointe avec de l’encens pour être au service de Jéhovah. Oh, quel don firent ces hommes sages! Vous voyez, le don qu’ils firent était quelque chose qui identifiait Jésus comme étant le serviteur de Jéhovah.

71     Maintenant si seulement nous pouvions faire cela: que notre vie nous identifie. Vous voyez, que notre vie soit identifiée comme étant au service de Jéhovah. C’est ce à quoi servait l’encens; il faisait de Jésus le serviteur de Jéhovah.

72     Maintenant la myrrhe servait à embaumer les morts. Nous trouvons dans Jean 19.39 que lors de l’ensevelissement de Jésus, Marie et les autres prirent de la myrrhe pour L’embaumer parce qu’Il devait être le serviteur de Jéhovah dans la mort. Vous voyez? Quelqu’un devait mourir. C’était un service qui devait être accompli pour Dieu, et personne n’était digne de le faire excepté Dieu Lui-même. Ainsi le fait d’apporter de la myrrhe était en rapport avec la Divinité et avec le service; cela montrait que Lui aussi fut oint avec de la myrrhe, que cette Divinité devait être mise à mort afin de sauver l’homme imparfait. Oh, quelle chose glorieuse!

73     La création entière était perdue. Nous venons d’en parler dans les sept Sceaux. Vous voyez, la création entière était perdue, tout avait disparu. Tout appartenait à Satan; il en était devenu l’héritier, et il en est toujours le propriétaire. C’est certainement ce qu’il a fait. C’est la raison pour laquelle nous devons lutter et avons tous ces troubles. Ce que fait Satan, c’est de gouverner chaque royaume. Chaque gouvernement, chaque roi, chaque royaume est gouverné par Satan. Le monde entier est gouverné et dirigé par Satan. C’est la raison pour laquelle nous avons tous ces troubles. N’importe qui étudie la Bible peut vous dire que Satan… Eh bien, la Bible Ellemême dit qu’il l’a fait, qu’il gouverne le monde. Mais Christ en deviendra l’héritier car maintenant Il est notre Rédempteur. Il vient pour racheter la création tout entière, car rien ne pouvait le faire que Dieu Lui-même.

74     C’est la raison pour laquelle Dieu ne fait rien sans utiliser un homme. Il oeuvre toujours à travers un homme car Il devait se servir d’un homme. Un homme est ce dont Il devait se servir pour manifester Son attribut de Sauveur. Il devait faire cet homme à Son image, le faire à Sa ressemblance, lui donner le libre arbitre et le laisser agir comme il le voulait. Il pouvait faire son choix. Mais Il savait qu’en lui donnant ce choix, cet homme tomberait. Ainsi comme Il devait faire cela, Il le releva de manière à faire de l’homme Son partenaire, de sorte qu’Il ne fait rien si ce n’est à travers un homme!

75     L’oeuvre tout entière de la Rédemption vint à travers un homme. Alléluia! La mort vint par le premier homme, la Vie vint par le second Adam. Vous voyez? Nous y sommes. Il ne fait rien sans utiliser un homme pour cela, c’est pourquoi Il devait employer un homme pour racheter l’homme. Ainsi la Divinité devint Jéhovah. Il est la Divinité et Il devint un enfant. Il prit la forme du péché afin de pouvoir racheter le pécheur. Vous voyez, tout est là.

76     Maintenant regardez comme ces dons conviennent merveilleusement à Jésus-Christ. Vous voyez, l’or parle de Sa Divinité. Ces hommes n’étaient pas des païens. Ils étaient inspirés par Dieu. Ils n’imaginaient rien. Cela prouve justement que même les mages virent le surnaturel. Parce que les dons mêmes qu’ils offrirent identifiaient et témoignaient qu’ils virent réellement le surnaturel. Pourquoi? Ce qu’ils firent parle parfaitement. Ils apportèrent de l’or: la Divinité. lis apportèrent de l’encens: le service. Ils apportèrent de la myrrhe pour “Sa mort”. Ils firent cela alors qu’Il était un bébé (amen!); cela montrait que la Divinité serait mise à mort dans la chair (amen!) afin qu’Elle puisse racheter l’homme tombé. Comment les gens peuvent-ils refuser cela?

77     Si vous réalisez ceci: Que faisons-nous ici-bas? D’où venons-nous? ou qu’avons-nous à faire ici? Nous n’avons pas été mis ici. par hasard. Nous avons été mis ici dans un dessein déterminé et nous devons servir ce dessein. Mais nous sommes replacés sur la base du libre arbitre, et nous pouvons servir ce dessein ou le rejeter tout comme le fit Adam au commencement.

78     Je regarde ces filles ici, frère… Je crois que c’est la petite dame qui a joué du piano, et je les écoutais alors qu’elles chantaient. Nous parlions d’elles en venant ici. C’est une petite famille qui a consacré sa vie entière et toutes choses à Christ. Regardez cette famille, comme tout y est en ordre. Regardez ces jeunes filles. Elles se tenaient ici en vivant exemple de féminité et d’adolescence. Et peu importe…

79     Il y a quelques semaines je suis descendu à… Je ne connais pas le nom de l’endroit, c’est dans un bas-quartier de New York. C’est juste un quartier de beatniks. Et l’ai vu comment ces filles étaient là, n’ayant rien d’autre que des collants et par-dessus des bikinis (comme ils les appellent). Et oh, c’est simplement une accumulation… Elles font tout ce qui leur passe par la tête. Peu importe ce que c’est… c’est pourquoi on les appelle des beatniks [génération perdue — N.D.T.] Elles peuvent faire n’importe quoi. Si elles veulent se coucher et ne pas se relever, elles se couchent simplement et ne se relèvent pas. Si elles veulent faire une certaine chose, elles la font; si elles ne le veulent pas, elles ne la feront pas. Et pourtant leur pensée est toujours en mouvement! Et jusqu’où pourra bien aller l’esprit inconverti? Mais vous n’avez aucun droit de faire cela car vous ne vous appartenez pas, vous êtes rachetés par la Divinité, Jésus-Christ le Fils de Dieu qui a été fait chair. Mais voyez ce conglomérat de péchés!

80     Vous pouvez voir quantité de jeunes filles comme celles-ci qui tiennent bon; eh bien, pour moi, c’est de la lumière dans ces temps de ténèbres. C’est un éclair du fouet de Dieu qui sillonne les cieux afin de montrer qu’il peut y avoir de la lumière! Il peut y avoir de la justice au milieu du péché.

81     Marie, la mère de Jésus, venait de la cité de Nazareth, la ville la plus misérable que l’on puisse trouver dans le pays; mais c’est de là que Dieu choisit une petite jeune fille vierge pour donner naissance à Son Fils; c’était un incubateur, une matrice par laquelle devait naître un bébé. Il prit une telle personne pour faire cela. Dieu oeuvre à travers des êtres humains pour racheter d’autres êtres humains. Il peut vous prendre et oeuvrer à travers vous pour racheter l’humanité, si vous consacrez complètement tout ce que vous êtes.

82     Si vous êtes une jeune femme, consacrez votre conduite. Si vous êtes un jeune homme, consacrez votre conduite, consacrez votre pensée, consacrez votre coeur, consacrez votre âme, consacrez tout ce que vous êtes! Et laissez Christ oeuvrer à travers cela. Quelle chose glorieuse! Vous avez des rivières à traverser, vous avez des ponts à traverser, des buissons de bruyère, des fourrés, des bois, des endroits sombres, des collines élevées, des côtes ardues à escalader. Et que faites-vous? Un jour vous devrez vous tenir là et regarder en arrière, voir d’où vous venez et vous serez jugé d’après le chemin que vous aurez pris. Dirigez tout votre esprit et vos pensées sur cette Etoile du Nord (notre point de convergence, c’est Dieu) et ne bougez pas de là. Restez simplement avec elle. Elle vous conduira comme elle le fit pour les mages, tout droit vers le Christ.

83     Très bien. Ils L’oignirent avec de la myrrhe. Nous découvrons maintenant dans Jean 12.1 et 7 que c’est exactement ce qu’Il était: Il était le parfait serviteur de Dieu, et Dieu L’oignit de tous Ses dons Divins. Il fut oint de tous les dons de Dieu car Il était Dieu. Il était Dieu. Vous voyez, ces hommes Lui apportèrent des dons.

84     Vous savez que la plupart des gens d’ici vous envoient toujours quelque chose. Maintenant lorsque vient le moment d’envoyer quelque chose à mon tour je ne peux pas le faire, voyez-vous, parce qu’il en vient du monde entier. Je ne peux simplement pas le faire. Mais j’apprécie ces petites choses que les gens font pour exprimer leur reconnaissance et tout.

85     Or c’est ce que firent ces hommes riches. Ces hommes étaient des mages. Ils apportèrent de l’or, de l’or pur. Ils apportèrent de l’encens, le meilleur qu’ils purent trouver. Ils apportèrent de la myrrhe, la meilleure qu’ils purent trouver.

86     Nous découvrons dans Jean 12 que cette femme… Si nous avions le temps de le lire, mais je ne veux pas vous garder trop longtemps, voyez-vous, parce que je sais que demain c’est lundi et que certains d’entre vous devez travailler. Regardez. Cette femme apporta de la myrrhe, qui était une onction coûteuses afin d’ôter l’odeur de la mort. Et elle brisa ce flacon d’albâtre et le versa sur la tête de Jésus. Et Judas dit: “Pourquoi cela? ceci aurait dû être donné aux pauvres (non pas qu’il avait des égards pour les pauvres mais il était un voleur depuis le commencement car il s’occupait de la bourse), ceci aurait dû être vendu au lieu d’être répandu…”.

87     Et Jésus dit: “Laissez-la faire! Car elle a fait ceci…”. Elle L’oignait en vue de Son ensevelissement. Vous voyez, cette femme était tellement reconnaissante parce que ses péchés avaient été pardonnés qu’elle dépensa tout son argent; elle prit un flacon d’albâtre, le brisa et versa l’huile qui embauma la pièce de la fine senteur de cette myrrhe dont elle L’avait oint pour Sa mort. Or vous voyez, elle accomplit ce service sans savoir ce qu’elle faisait, mais elle était tellement reconnaissante à Dieu!

88     Et si vous êtes tellement reconnaissant pour Noël, ce n’est pas pour dire: «Je donne un présent aux Jones et ils m’en donnent un en retour, et je vais voir ce que j’ai reçu ce matin». Pourquoi donc n’ouvrez-vous pas votre coeur pour voir ce qui s’y trouve, pour découvrir ce que vous avez reçu ici. Si nous découvrons qu’il est vide, qu’il n’a que des credo imaginaires et les soucis du monde, pourquoi ne pas demander à Christ de le remplir ce soir? Faites-le ce soir même, afin que vous saisissiez la réelle signification de Noël. C’est Christ en vous; Dieu habitant dans le coeur de l’homme. C’est cela que signifie le véritable Noël.

89     Mais vous voyez, aujourd’hui nous devenons tellement négatifs. C’est le diable qui s’empare de nous au travers de cela (on trouve des bâtons de sucre candi peints et un renne, ainsi qu’un homme barbu qui vole à travers les airs tel un aéroplane et visite le monde entier, une petite hotte de jouets sur le dos; et il visite ainsi chaque enfant, et ce n’est rien d’autre qu’un mensonge? C’est tout simplement un mensonge. Maintenant vous voyez? Pourquoi donc? Le diable fit cela afin de pouvoir fausser les pensées des gens.

90     Le monde du commerce s’en est emparé. Ils font suffisamment d’affaires pendant la période de Noël pour pouvoir se retirer le reste de l’année, ou presque. L’autre jour j’ai discuté avec un commerçant et il m’a dit: «Tout ce qui m’est nécessaire, ce sont ces deux semaines, et si je n’étais pas obligé de garder mon personnel ici. j’attendrais jusqu’au prochain Noël. Je pourrais aller à la pêche, faire ce que je voudrais jusqu’au prochain Noël. Mais je dois garder les employés ici. Je dois les garder ici juste pour que le magasin reste ouvert, et cela me permet de continuer à payer mon équipe et toutes ces choses. Mais je ne fais rien jusqu’au temps de Noël». Vous voyez, c’est devenu une grande affaire commerciale, alors que cela devrait être une occasion d’adorer. Une adoration.

91     Dieu oignit Jésus de Sa plénitude. Il était le Don de Dieu au monde. Le fait que les hommes sages L’aient clairement identifié, qu’ils Lui offrirent leurs dons montre que dans leur coeur ils savaient qui Il était et ce qu’Il ferait pour eux. Il n’est donc pas étonnant que la première chose qu’ils firent fut de tomber à genoux et de L’adorer parfaitement selon les règles. Avant même de pouvoir le comprendre ils tombèrent à genoux et L’adorèrent, puis ils Lui présentèrent leurs dons. C’est la même manière d’agir pour avoir un véritable Noël: adorez-Le, puis présentez Lui votre don, présentez votre corps comme un sacrifice vivant, pleinement agréable à Dieu.

92     Mais savez-vous ce qui arriva après que les hommes sages eurent fait cela? Nous découvrons que le père et la mère de Christ (naturellement je veux dire Son père nourricier et aussi Sa mère, car Dieu était à la fois Son Père et Sa mère) acceptèrent les dons de ces hommes sages. Ils étaient des sages. Ils avaient réellement de la sagesse. Si aujourd’hui l’homme pouvait simplement avoir cette sagesse, juste cette sagesse! Il faut être un homme sage pour venir à Christ. Un homme qui se détourne de Lui est un homme dépourvu de sens. Mais il faut être un homme sage pour venir à Christ.

93     Maintenant remarquez. Après cela ces hommes sages identifièrent ce qu’Il serait et nous découvrons à travers les Ecriture que c’est exactement ce qu’ll était: la Divinité en service pour la mort. Mais pourquoi donc? La Divinité au service de Dieu pour la mort, pour racheter le monde. Mais que fit le monde de cela? Ils le refusèrent. Ils le rejetèrent. Pourquoi? Certains, une grande partie d’entre eux, le firent à cause de cela: parce qu’Il mourut. Ils dirent: “Il ne pouvait pas être la Divinité et mourir”. L’homme (le corps) n’était pas la Divinité, mais la Divinité était dans le corps. Ce corps devait périr. Christ même qui est en vous est la seule chose qui puisse vous ressusciter. C’est la Divinité, Dieu en vous.

94     Maintenant remarquez. Aujourd’hui c’est la même chose, ils rejettent la Divinité identifiée. Comprenez-vous? Ils mettront sans doute leur nom dans un registre d’église et diront: «J’essayerai de vivre de ce credo». Ils prêteront serment là-dessus. Mais lorsque vient le temps d’accepter la Divinité et d’exprimer en retour la même sorte de don que firent les mages (car vous êtes identifié par votre don, vous Lui donnez votre être entier par cela pour identifier la Divinité), vous vous identifiez avec la Divinité en donnant tout ce que vous êtes à la Divinité Elle-même.

95     Or Christ, en ce jour dans lequel nous vivons, est toujours la Divinité, s’identifiant Lui-même comme étant, la Divinité parmi le peuple. Il est toujours la Divinité parce qu’Il est la Parole. Et lorsque nous voyons la Parole Elle-même vivre, alors nous savons que l’homme ne peut pas faire cela. C’est la Divinité, la Parole manifestée à travers l’homme. Et Jésus Lui-même dit: “Le Fils ne peut rien faire de Lui-même”. “Je ne peux rien faire de moi-même, je suis un homme” dit Jésus. “Mais mon Père qui habite en moi me montre les choses qu’Il fait Lui-même!”. Amen! Vous y êtes! Qu’est-ce donc? C’est la Divinité identifiée dans l’homme. Or aujourd’hui il se passe la même chose. La Divinité, la Parole promise pour ce jour, peut s’identifier en vous. Alors pouvez-vous vous en tenir à cela? Montrez que vous le croyez. Offrez cela à la Divinité: croyez-La, servez-La et soyez prêt à mourir à vous-même et à vos propres pensées. Mais aujourd’hui Il est rejeté comme Il le fut alors.

96     Remarquez que Dieu guida les mages et inspira leurs dons. Pendant presque deux ans ils suivirent cette étoile. Vous voyez? Cela montre qu’il ne pouvait pas s’agir d’une chose arrivant naturellement. Vous voyez? Parce que si les étoiles en croisant leurs orbites ont formé cette grande lumière, cela montre qu’il y avait quelque chose de différent. Car les mages l’ont vu bien avant que cela n’arrive et ils ont su qu’elles devaient se croiser de cette manière, vous voyez, d’après la course qu’elles suivaient. Et elles se rencontrèrent juste à Bethléhem, exactement en ce temps-là. Ils étaient partis depuis là-bas, car ces mages savaient que ces corps célestes se mouvaient dans cette direction.

97     Maintenant Dieu guida ces mages parce qu’ils avaient les dons appropriés. Dieu guida ces sages parce qu’ils avaient les dons parfaitement appropriés pour identifier Son Fils. Oh, mes frères! Saisissez-vous cela? L’homme sage d’aujourd’hui, sage dans le Nom du Seigneur (non avec quelque chose de fictif, mais avec le don que Dieu a promis pour ce jour), Dieu le guidera pour établir que Jésus-Christ est le même hier, aujourd’hui et éternellement. Voilà ce que vous êtes: des hommes sages.

98     Dieu inspira leurs dons car c’étaient les dons qui allaient L’identifier. Vous, hommes sages d’aujourd’hui, puissiez-vous détourner votre regard de cette religiosité et de toutes ces choses du monde pour le fixer sur la Parole Vivante de Dieu! Et Dieu identifiera Son Fils par Sa Parole, parce que c’est ce qu’Il est. “Moi et mon Père, nous sommes un!” et “Au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu. Et la Parole fut faite chair et habita parmi nous”. Et c’est la même Parole aujourd’hui. Il est le même hier, aujourd’hui et pour toujours. Et un homme sage suivra cela car c’est de cela que Dieu prend soin pour s’identifier Lui-même par cela. Amen! Un don! Un véritable don confirmé par Dieu, c’est ce que Dieu apporte à la terre pour s’identifier Lui-même par cela.

99     Et c’est ainsi que Christ fut identifié: par de l’or, de la myrrhe et de l’encens au moyen de ces hommes qui préfigurèrent et montrèrent par des types quelle serait Sa vie. Vous voyez? La Divinité manifestée pour le service pour mourir, afin qu’Il puisse racheter la nation, parce qu’Il devait “sauver Son peuple de ses péchés”. Non pas sauver le monde, mais Son peuple de ses péchés. La Bible dit: “Car les nations se confieront en Son Nom”. Vous voyez, les nations se confieront en Son Nom. Amen! En d’autres termes, l’Epouse, ceux des nations qui ont été appelés à sortir, se confieront dans le Nom de Jésus-Christ. “Les nations se confieront en Son Nom”. Dieu guida ces hommes sages, car les dons qu’ils offrirent étaient appropriés pour ce temps-là.

100     Remarquez! Comme je l’ai dit, au commencement dans la Genèse Dieu distribua Sa Parole. Je peux prendre la Genèse et vous montrer chaque âge de la Bible jusqu’à cet âge-ci. Tous les cultes et les choses que nous avons aujourd’hui, je peux vous montrer exactement où ils se trouvaient dans la Genèse. Vous voyez?

101     Dieu donna Sa Parole, un peu ici, un peu là, un peu ici, un peu là, pour chaque âge. Et alors Il envoyait un prophète oint pour que cette Parole s’accomplisse, et cela introduisait la base pour le prochain qui allait venir. Vous voyez, de même que le Messie a toujours été le soutien de toutes choses, chaque prophète, animé de Sa propre vie, de Sa propre nature, de la Parole qu’Il avait donnée pour ce jour, vint et accomplit la Parole écrite et prédit ce que serait le suivant. Et chacun d’eux parla du Christ (amen!) parce qu’Il était la Plénitude, Il était la Tête des prophètes, Il était la Parole de Dieu, Il était le Prophète. Amen. Il est ici. Remarquez combien ce qu’Il fut en chacun de ces prophètes est merveilleux!

102     Ainsi lorsqu’Il vint, Il était la plénitude manifestée de tous les prophètes, car ils étaient la Parole du Seigneur et Il dit Lui-même: “Si vous appelez dieux ceux à qui vint la Parole de Dieu comment pouvez-vous me condamner lorsque je dis que je suis le Fils de Dieu?”. Vous voyez, même ceux de cet âge furent identifiés comme étant des dieux, puisque Dieu Lui-même les appelle “des dieux”. Qu’étaient-ils? Ils étaient des manifestations de Sa Parole. Et Lui était là, la Plénitude de la Parole, la Divinité incarnée, la Divinité manifestée dans la chair.

103     Observez cela! Les dons qu’apportèrent ces hommes n’auraient pas pu être présentés à un prophète. Cela n’aurait pas été approprié. Vous voyez? Leurs dons n’auraient pas convenu à Élie, ils n’auraient pas convenu à Moïse, c’est à Lui qu’ils devaient revenir. Et ces dons étaient absolument destinés à ce jour et devaient identifier Qui Il était. Alors Dieu survint pour Le protéger. Et Il garda les mages durant ces deux ans jusqu’à ce qu’ils trouvent la Lumière Parfaite. Oh, combien c’est approprié!

104     C’est la même chose aujourd’hui. Nous avons des personnes qui sont tout aussi loyales, gentilles et véritables qu’autrefois. Mais vous voyez, comme Dieu l’a toujours fait, quelque chose va se passer pour identifier ce jour. C’est le jour où il est dit que ces choses arriveront. Il n’y en aura pas beaucoup, seul un très, très petit nombre sera sauvé. C’est ainsi que dit la Bible. Il y en aura juste une poignée.

105     Jésus Lui-même a dit: “Comme il en fut au temps de Noé, où huit âmes furent sauvées… (huit âmes de toute une génération comparable à celle-ci!), comme il en fut au temps de Noé…”. Qu’étaient-ils? C’était un grand peuple cultivé, de grands travailleurs, de grands constructeurs, grands comme tout ce qu’ils possédaient. Ils avaient fait une civilisation pareille à celle-ci, ils possédaient de grandes choses. “Et comme il en fut au jour de Noé, ainsi en sera-t-il à la venue du Fils de l’homme”. Vous voyez? Et Dieu avait suscité Noé pour identifier Sa Parole promise. C’était tout à fait approprié. L’arche était tout à fait appropriée à la Parole de Dieu qui avait dit: “Je détruirai l’homme”. Et Il sauva ce qu’Il put.

106     Maintenant ces hommes sages, en apportant leurs dons, firent connaître ce qu’Il était, et c’est la raison pour laquelle Dieu protégea ces dons dans tous leurs déplacements. Il protégea ces sages jusqu’à ce qu’ils arrivent avec ces dons, car ceux-ci étaient appropriés pour ce temps. Mon église comprend-elle cela? C’est ce qui se passe maintenant! J’espère que cela ne passe pas pardessus votre tête. Je dois presque parler en paraboles, vous voyez. Mais comprenez-vous ce que je veux dire? Car les choses qui se passent sont appropriées à ce jour de Laodicée. C’est le temps convenable. C’est la raison pour laquelle Dieu a protégé cela. Vous voyez? Il a apporté cela à travers tous les obstacles afin de s’identifier Lui-même. Bien que ces dons aient coûté une vie, cela mit sur leur chemin une pierre d’achoppement. C’est le temps approprié, c’est vrai, approprié à ce jour. C’est la raison pour laquelle Dieu l’a protégé comme Il l’a fait. Il le protégera jusqu’à ce que Son dessein soit accompli.

107     Oh, j’ai lu une histoire, elle m’est venue à l’esprit il n’y a pas très longtemps sur quelque chose qui illustre cette pensée. Il y avait une grande ville dans cette nation et… c’était New York. C’était la veille de Noël. Et il y avait là une famille vraiment pauvre. Le papa avait la tuberculose et Sa femme aussi. Ils n’avaient pas eu de chance car il était passablement faible et personne ne voulait l’engager. Il n’avait pas d’éducation et les gens ne voulaient pas de lui.

108     Il était un paria et il était devenu un vagabond. Vous savez ce qu’est un vagabond. Il erre simplement ici et là, et ramasse toutes sortes de choses pour les colporter et il gagne ce que vous lui donnez. Quelque maigre profit qu’ils en retirent, ils essaient de vivre de cela, comme un colporteur ou quelque chose ainsi dans la rue; ils vont acheter des épingles, des aiguilles, des dés à coudre et tout ce qu’ils peuvent, et ils achètent un paquet pour deux sous peut-être et le revendent cinq sous, gagnant peut-être trois sous par paquet dans le courant de la journée. Vous dites: «Cela fait un gros bénéfice!». Mais pensez simplement à ce qu’il vend en une journée. Il gagne peut-être vingt ou trente sous en une journée et il y a une famille à nourrir.

109     Et cette pauvre femme était si faible qu’elle mourut.

110     Et la période de Noël approchait. Et à cause de la malnutrition (n’ayant pas une nourriture convenable), la petite fille avait aussi attrapé la tuberculose. C’était une petite fille d’environ neuf ou dix ans. Elle n’avait jamais eu de poupée à Noël. Et c’est ce qu’elle voulait comme cadeau, elle voulait une poupée.

111     Et le père, qui ne pouvait pas lui donner les soins médicaux nécessaires, voyant que sa petite fille s’en allait rapidement, essaya de son mieux de mettre assez d’argent de côté pour lui acheter une poupée pour Noël. Si seulement il pouvait gagner juste assez pour lui acheter une petite poupée! Et ainsi le temps de Noël approchait, le mauvais temps s’installa et, hélas! à peine quelques semaines avant Noël la petite fille contracta une sorte de pneumonie! Et le père, naturellement, le coeur brisé, alla vers sa petite tirelire et en sortit l’argent. Et il pensa à sa petite fille qui voulait une poupée comme toutes les petites filles; vous voyez, c’était une future petite maman!

112     Remarquez comme une petite fille est attirée par les poupées parce que c’est sa nature de devenir mère. Un jour elle sera mère si elle vit, et ainsi de suite. Vous savez, c’est sa nature. C’est la raison pour laquelle une petite fille aime les poupées. Elle veut en prendre soin car après tout, potentiellement, elle est une petite maman.

113     Ainsi elle voulait une petite poupée, et elle n’en avait jamais eu. Et papa avait économisé ce qu’il avait pu pour lui acheter une petite poupée. Mais elle mourut.

114     Et le père eut une défaillance de mémoire. Sa femme lui avait été enlevée, ensuite sa petite fille, et son esprit était en quelque sorte dérangé au point qu’il allait chaque soir vers le petit lit et parlait à sa petite fille, bien qu’elle avait été enterrée. Mais il croyait lui parler et disait: «Maintenant, chérie, cela ne tardera pas. Papa va t’acheter cette poupée pour Noël, Papa t’a promis la poupée et je vais te l’avoir».

115     Finalement Noël arriva. Et bien sûr vous savez comment c’est. Les riches avaient leurs grandes réceptions, les bougies brûlaient, il y avait foule dans les églises et ils parlaient de Jésus et ainsi de suite (c’étaient des églises) et ils accomplissaient toutes sortes de rites et de messes. La foule chantait des choeurs de Noël et toutes ces choses. Combien ils étaient loin de savoir ce qui se passait dans cette allée, là-bas derrière!

116     Il y avait là ce petit homme qui ne savait pas ce qu’il faisait. Il voulait tellement que sa petite fille ait cette petite poupée car elle l’avait tant demandée. Ainsi il sortit et lui acheta une petite poupée de chiffons, une petite chose qui coûtait peut-être trente sous, une petite chose sale qu’il acheta au bas de la rue. Et c’était vraiment une nuit froide, avec le blizzard qui soufflait et la neige qui tombait là à gros flocons, New York se trouvant juste sur la côte.

117     Et les rues se remplissaient et je pense que les gens étaient dans leurs grandes limousines. Et c’étaient des beuveries où les gens s’enivraient; c’était la célébration de la naissance de Christ et de ces choses dont nous avons parlé ce soir, et ils essayaient de penser que c’est la bonne manière de le faire: simplement boire pour oublier tous leurs soucis et autres; c’était leur manière de faire.

118     L’autre jour je me trouvais dans un magasin. Deux jeunes filles s’étaient rencontrées là, et elles voulurent savoir ce que chacune d’elles avait acheté pour son papa; et l’une d’elles dit qu’elle lui avait acheté une boîte d’une certaine marque de cigarettes. Et l’autre dit qu’elle lui avait acheté une bouteille de whisky et un jeu de cartes. Eh bien, si c’est cela un don en mémoire de la naissance du Seigneur Jésus-Christ! Et c’est de cette manière que cela va, vous voyez? Cette fête est juste un tas de clinquants. Cela n’a absolument rien à faire avec Noël.

119     Et maintenant nous trouvons ce petit homme qui errait de-ci, de-là. Et dans son coeur il savait que sa petite fille était partie, mais il alla de toute façon acheter la poupée. Et il pensait: «Je vais me mettre à marcher et je la trouverai quelque part. Elle sera là, dans la rue, et je vais la trouver». Et il se mit à marcher.

120     Il ne pouvait pas se tromper. Elle n’était pas revenue dans la petite cabane, dans le petit lit sale et déguenillé, mais elle était enterrée. Il le savait. Mais il pensait la trouver dans la rue. Il dit: «Je vais simplement continuer à marcher». Et il descendait dans les allées pendant qu’ils chantaient leurs choeurs. Il continua à descendre l’allée en protégeant cette petite poupée sale, la tenant dans son manteau contre son coeur et il pensait à Sa petite fille.

121     Finalement il se trouva qu’un policier, qui avait quelque peu bu, le vit. Il courut dans l’allée, empoigna le vieil homme et le fit se retourner. Il lui dit: «Que faites-vous donc, planté là?».

122     Il répondit: «J’apporte cette poupée à ma petite fille, Monsieur». 123 — «Bien, où habitez-vous?». Et il lui dit où il habitait. — «Vous allez partir d’ici, vous êtes ivre. Allez de l’autre côté».

124     — «Monsieur, je ne suis pas ivre. J’ai promis à ma petite fille de lui apporter un cadeau pour Noël. Le cadeau approprié pour une petite fille c’est une poupée».

125     — «Montrez-la-moi!». Alors il lui montra la petite poupée de chiffons sales. Et il la tenait serrée contre sa poitrine. Aussi le policier à moitié ivre le bouscula et partit. Le vieil homme continua à descendre l’allée, et la neige tombait à gros flocons.

126     Eh bien, les réunions de minuit prirent fin. Le lendemain matin il avait cessé de neiger et le soleil avait paru. Sans doute toutes les personnes de ces grandes et joyeuses réceptions avaient-elles des poches de glace sur la tête, car elles avaient trop bu en célébrant la naissance de Christ. Et beaucoup étaient enrouées pour s’être tant dépensées et avoir fait tout leur manège.

127     Mais en descendant l’allée ils découvrirent le vieil homme. Et en le retournant ils virent la petite poupée pressée contre son coeur. Je suppose qu’il lui apporta son cadeau. Il la trouva dans un pays qui n’est pas d’ici. Il y emporta le cadeau. C’était un don approprié. (O Dieu miséricordieux!) Pourtant cela lui coûta la vie. Il n’y avait pas d’autre moyen au monde pour qu’il puisse lui apporter son cadeau car elle était enterrée. Le seul moyen de le faire était qu’il s’en aille de cette manière. Je ne pense pas que la petite poupée au visage sale avait beaucoup d’importance. Mais que fit-il? Il accomplit une promesse qu’il avait faite. Peu importe ce que pensaient les gens de ses mains sales qui tenaient cette petite poupée sale, mais c’était l’accomplissement d’une promesse faite à sa petite fille.

128     Parfois les gens considèrent l’Evangile comme ils considèrent des chants et des jeux, et ils n’en veulent pas lorsque Dieu le leur apporte; mais l’Evangile accomplit la promesse qu’Il avait faite de donner Son Fils. Et savez-vous quoi? Ils Le laissèrent mourir Lui aussi comme un vagabond dans la rue. C’est parfaitement vrai, ils L’ont laissé mourir comme un vagabond dans la rue, et aujourd’hui ils Le traitent comme un vagabond dans la rue, mais Il a accompli ce qu’Il était censé faire. Il était le Don que Dieu avait promis au monde.

129     Ce soir laissez-moi Le recevoir dans mon coeur comme mon Sauveur. Laissez-moi marcher comme cela face à ma mort ou quoi que ce soit. J’ai promis de Lui donner ma vie. Je vais la Lui apporter. Peu importe où je dois aller, que je doive traverser la mort ou être tué. Peu importe ce qui arrivera, qu’on se moque de moi, qu’on me traite de “toqué” et de tout, que je sois excommunié du reste des églises chrétiennes, c’est un don de Dieu que je tiens dans mon coeur; Il l’a donné et je veux le Lui apporter.
    Inclinons nos têtes un instant.

130     J’ai parlé des dons appropriés; c’était un cadeau approprié pour la petite fille car elle serait devenue une petite mère et le cadeau approprié était cette petite poupée. Le don approprié que Dieu le Créateur pouvait faire à Sa création était un Sauveur qui nous sauverait de la condition dans laquelle nous étions. Nous approchons de Noël et je suppose que c’est le dernier message que nous entendrons jusque là, à moins que nous ne captions le message de quelqu’un d’autre à la radio.

131     Ce soir je me demande si nous avons accepté le Don que Dieu nous a promis: la Vie éternelle, en croyant Christ et en recevant le Saint-Esprit. Si vous ne l’avez pas encore fait et que vous aimeriez le véritable don de Dieu, le véritable don de Noël, voulez-vous lever la main et dire: «Frère Branham, je ne sais pas, parfois je l’ai cru… Et si je regarde les choses que je fais il me vient des doutes». Ne doutez plus jamais, mes amis.

132     Vous voyez, maintenant il est trop tard pour continuer d’avoir des doutes. Soyons réellement sûrs de cela. Dites: «Priez pour moi, frère Branham, car je veux recevoir le Don de Dieu fait au monde, qui est Jésus-Christ. Je veux que ceci soit un vrai Noël. J’accepte le Saint-Esprit dans mon coeur, qu’Il puisse me bercer à travers tous les orages de la vie et un jour je pourrai me tenir en Sa présence avec ce don de la Vie éternelle». Il m’acceptera sur cette base, c’est de cette seule manière qu’Il le fera.

133     Très bien; avez-vous reçu ce soir le don approprié? la juste sorte d’attitude? Père, je Te suivrai partout où Tu iras, ce que Tu me diras de faire je le ferai. Tout ce que Ta Parole me dira de faire je le ferai. Certainement. Peu m’importe ce que disent les gens, je le ferai car je veux Ton Don; c’est la Vie, et Christ est la Parole.

134     Si vous ne pouvez pas croire toute la Parole et que vous dites: «Eh bien, je ne sais pas, je crois ceci, je crois cela, mais je ne peux pas croire ceci, je ne peux pas croire cela», vous êtes pareil aux soixante-dix qui se retirèrent. Ils ne purent pas accepter toute la Parole ni recevoir Christ dans la plénitude de Sa Divinité et de Son service. Vous devez être prêt à mourir comme Il le fit pour vous.

135     Pouvez-vous simplement lever la main en inclinant la tête et dire: «Priez pour moi!»? Dieu vous bénisse! Et Dieu vous bénisse. Dieu vous bénisse. Dieu vous bénisse. Dieu vous bénisse, petite fille. Oh, que Dieu vous bénisse. Oui, je vois votre main, le Seigneur vous bénit certainement. Ce petit Don, ce Don de Christ que Dieu envoya au monde et qu’Il identifia par… Les mages L’identifièrent, Sa propre Vie L’identifia, Sa mort L’identifia, Sa résurrection L’identifia, votre acceptation L’a identifié et Il s’identifie Lui-même à vous, montrant que vous êtes Sien et qu’Il est vôtre. Si vous n’êtes pas réellement… vous voyez? Oh que la réaction de l’Esprit de Dieu agisse en vous en ce temps de Noël, afin qu’Il vienne à vous maintenant.

136     Père céleste, nous titubons comme ce vagabond dans la rue dont personne n’a besoin. Le monde continuait ses préparatifs insensés comme ils le font ce soir, Seigneur. Parfois nous nous sentons comme ce vagabond, mais nous avons accepté un Don. Aussi nous Te prions, Père, afin que Tu nous fasses un don, le don d’une vie pour ce monde mourant. Beaucoup ici ont levé la main car ils veulent recevoir le Don que Dieu a fait de Lui-même, donnant Son Fils unique qui descendit pour devenir un homme. Il s’abaissa tellement, Il descendit si bas et vint si humblement qu’Il n’avait même pas un lit pour y naître. Une vache ou un cheval ou autre chose dut Lui prêter sa crèche, se mettre de côté (lui, un animal), à cause des conditions dans lesquelles les hommes en étaient arrivés. Il vint dans une mangeoire. C’était une vieille petite étable dans une grotte sur le flanc de la colline à Bethléhem, où le fils d’une prostituée avait fondé la petite ville bien des années auparavant.

137     Et maintenant Seigneur, nous découvrons que cette nuit-là (c’était une froide nuit), il Lui fut dit: “Maître, nous voulons aller ce soir avec Toi à la maison”.

138     Et Il dit: “Eh bien, les oiseaux ont des nids et les renards des tanières, mais je n’ai même pas un endroit où reposer ma tête”. Et c’est de cette manière qu’ils Le laissèrent mourir comme ce vagabond dans la rue.

139     Père céleste, le peuple chrétien peut-il voir aujourd’hui que Ceci est le grand Don? Et plusieurs ce soir, plus d’une douzaine, je pense, ont levé la main car ils veulent recevoir le Saint-Esprit. Puissent-ils être tout comme les hommes sages; peut-être personne d’autre dans l’assemblée ne verra ce qui se passe. Et cette étoile, cette lumière mystique passa au-dessus des observatoires pendant deux ans; c’est par elles que les gens connaissaient le temps (les quatre veilles). Ils connaissaient l’heure par les étoiles. Aucun historien n’en parla. Personne ne sut rien à ce sujet et pourtant c’était là. Et ces hommes sages, avec leurs dons appropriés, y furent directement guidés. Puisse cette même Lumière entrer ce soir dans chaque coeur ici présent. Il se peut qu’il n’y ait aucune émotion, il se peut qu’il n’y ait pas ceci et cela, et peut-être que personne d’autre ne le saura, tout comme pour les hommes sages. Mais puisse quelque chose s’établir dans le coeur de ces hommes, de ces femmes, de ces garçons et de ces filles ce soir, et que ce Don de Dieu oigne leur vie. Qu’à partir de ce soir ils soient changés. Ils ne seront plus comme ils étaient auparavant. A partir de maintenant ils seront une créature changée. Puissent-ils comme ces hommes sages s’en retourner par un autre chemin et ne plus retourner vers les coutumes de ce monde (le palais du roi Hérode). “Mais étant avertis par Dieu, ils s’en retournèrent par un autre chemin”. Accorde-le, Seigneur!

140     Ce soir je prie que chaque homme sage, garçon ou fille ici présent ce soir… homme ou femme suffisamment sage pour s’éloigner des choses de ce monde, n’y retourne plus désormais. Lorsque cette journée et cette soirée se termineront, qu’ils ne retournent pas aux choses du monde, mais puissent-ils être sages. Et puisse cette petite voix mystique qui leur fit lever la main et dire: «Oui, je veux le Don de Dieu!», puisse cette même chose qui leur fit lever la main les faire s’identifier ce soir avec Lui dans Sa mort, Son ensevelissement et Sa résurrection en leur donnant le Saint-Esprit. Puissent-ils être mis à part.

141     Seigneur, que ces femmes ici présentes ce soir qui ont tant de mal à s’empêcher de se mêler au monde puissent se laisser pousser les cheveux et s’habiller comme des dames, qu’elles puissent ôter ce maquillage et toutes ces saletés, ces artifices qui donnent l’impression qu’elles ne sont pas en bonne santé; il y a là quelque chose de faux. Et Seigneur, puisse cette petite lumière mystique qui leur a fait lever la main leur faire dire: «Ce soir, Seigneur, je me détourne des choses du monde».

142     Puissent ces hommes qui n’avaient pas encore saisi la chose réelle parler à leur femme et les exhorter à se détourner de toutes les choses qu’elles font. Seigneur, puissions-nous tous ensemble ce soir changer de direction, ayant été avertis par Dieu au travers de l’étrange petit message de la Lumière de Dieu qui frappe notre coeur. Puissions-nous ce soir changer de direction et vivre pour Toi le reste de nos jours, aller avec Toi à la maison par un autre chemin que celui que nous avons pris jusqu’à présent. Accorde-le, Seigneur. Père, fais de chacun de nous ici ce soir un meilleur chrétien qui T’accepte et croit en Toi. Ils ont essayé de vivre une vie chrétienne, mais ce soir puissent-ils être mis à part, puissent-ils recevoir ce Don.

143     O Dieu, c’est un chemin méprisé. On dira des femmes qu’elles sont “vieux jeu” et elles seront appelées de toutes sortes de noms. Et les hommes seront appelés des “fanatiques”. Mais nous sommes prêts à cela, Seigneur.

144     Que le Saint-Esprit juste maintenant nous mette à part. Mets-moi à part, Seigneur. Et même je n’aimerais suivre aucune voie qui me conduise loin de Toi. Seigneur je veux simplement suivre le chemin que Tu as voulu pour moi. Je veux que le don de mon coeur soit si parfait qu’il T’identifie sur terre, Seigneur, qu’il montre que Tu n’es pas mort, mais que Tu es vivant.

145     Tu es le Dieu des vivants, non pas le Dieu des morts. La mort est partout recouverte de mouches, de ces mouches à viande qui portent des germes et créent toujours plus de mouches. C’est comme l’homme qui boit pour la première fois, qui fume sa première cigarette, dit son premier mensonge, trompe sa femme pour la première fois: c’est comme la femme qui trompe son mari ou fait des choses qui sont fausses. C’est comme une mouche à viande qui les trappe. Tout cela accumule les coups et les saletés car à l’intérieur l’âme est morte. Les mauvais esprits vont et viennent… un mauvais esprit lui fait faire quelque chose et un autre vient et l’appelle à faire autre chose. Tout cela parce qu’ils ont commencé une fois.

146     O Dieu, puissent-ils se détourner de cela et venir à la Vie. Puissent-ils se lever et que les anges de Dieu descendent avec les dons de la Vie éternelle, Seigneur,et qu’ils puissent aller de victoire en victoire. Accorde-le, Père. Ce soir nous nous détournons des choses et des soucis du monde, car nous sommes avertis par Dieu que le temps est proche où Jésus revient sur la terre. Et puisse ce soir le glorieux Saint-Esprit nous donner cette Vie éternelle que nous recherchons. Accorde-le-nous, Seigneur. Nous prions pour que Tu nous accordes ces bénédictions car nous Te les demandons dans le Nom de Jésus-Christ. Gardons nos têtes inclinées.

147     Il y a bien longtemps, ces hommes sages suivirent cette Lumière et trouvèrent la Lumière Parfaite. Puisse cette petite Lumière ce soir qui vous fit lever la main… Elle vous a frappé, sinon vous n’auriez jamais levé la main. Puisse-t-elle vous guider vers la Lumière Parfaite.
    Levons-nous tous pour un petit service de consécration.

148     Ce soir, faisons de notre coeur un lieu d’habitation pour Christ. Souvenez-vous de mon étrange petite histoire du vagabond. Ce soir Jésus-Christ est vraiment ce vagabond dans la rue. C’est vrai, Il fut un vagabond le long des routes. Oh oui, nous disons: «Certainement, nous Le servons!». Tout ce clinquant et cet éclat du monde, ce n’est pas de Lui. Ce n’est certainement pas Lui. Il dut mourir pour vous apporter ce Don, non une poupée mais la Vie. Il dut mourir pour pouvoir le faire, et pour vous l’apporter c’était le seul moyen de venir à vous. Il ne pouvait pas simplement venir ici, être un Homme parfait comme Il l’était et venir à vous. Il ne pouvait le faire de cette manière. Il devait mourir pour le faire, pour vous apporter le Don de Dieu. Comme le vagabond dut mourir pour apporter la petite poupée à sa fille, Christ dut mourir pour vous apporter Dieu. Nous voulons L’accepter ce soir. Et je crois, avec nos têtes inclinées… levons simplement nos mains vers Dieu et consacrons de nouveau notre vie juste ici ce soir.

149     O Dieu de grâce, nous voulons Ton Don. Je suis ici ce soir, Seigneur, durant cette période de Noël, et en observant sur la terre le clinquant et l’éclat de ce jour, je réalise comme le dit la Bible de cet âge de Laodicée que Tu es hors de Ton église. Tu es rejeté. Tu es un fugitif pour Ta propre église et pour Ton propre peuple. Tu es rejeté. Un fugitif est quelqu’un que l’on refuse et Tu es refusé dans Ta propre église. Tu es refusé parmi Ton peuple. Ils ne veulent pas de Toi, Seigneur, et ils T’ont laissé dans la rue comme ce vagabond. O Dieu, Tu t’en allais de toute façon pour mourir afin de pouvoir nous apporter le Don de Dieu. Et nous L’acceptons humblement Seigneur. Je Te prie de remplir simplement notre coeur et notre vie. Et à partir de ce soir, veuille nous mettre à part. Puissions-nous être entièrement à Toi alors que nous nous consacrons à Toi.

150     Reçois-moi, Seigneur. Nombreuses sont les erreurs que j’ai faites dans ma vie. Et, ô Dieu bien-aimé, je me tiens ici en cet endroit sacré où a été prêché l’Evangile et où nous T’avons vu dans une grande Lumière qui a brillé au-dessus de nous. Et nous sommes tellement reconnaissants pour cela, Seigneur. Je me consacre moi-même, à l’occasion de ce Noël, non pas comme le ferait le monde en tournant une nouvelle page. Seigneur je veux simplement accepter Ton Fils. Je veux accepter Ton Don, Seigneur.

151     Je veux accepter le Don de la Vie Eternelle à travers Christ. Et véritablement, Seigneur, j’accepte le Don de Christ qui m’a été fait afin d’essayer d’en gagner d’autres à Lui. Accompagne chacun de nous.

152     Veuille rendre la petite ménagère tellement douce et humble qu’elle puisse en gagner d’autres à Toi. Que le Don que Tu fais à cette petite dame qui est réellement féminine la rende tellement pareille à une dame que les voisines voient cela et désirent être comme elle.

153     Seigneur, donne à l’homme, à l’ouvrier quel qu’il soit, une vie humble comme celle de Christ afin que les autres puissent le voir. Nous ne savons pas où se tiennent ces gens là dehors, Père, mais nous ne voulons jamais quitter le bon vieux chemin si glorieux; nous nous tournerons de tous côtés et irons partout afin de gagner une âme. Mets cela à notre portée, Seigneur, nous T’en prions. Et donne-nous la vie qui pousse les gens à vivre comme cela, alors que nous nous consacrons à Toi ce soir. Au Nom de Jésus-Christ. Amen.

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