Eglise D'Ephèse

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Date: 60-1205 * | La durée est de: 2 hours and 18 minutes | La traduction: Suisse
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Jeffersonville — Indiana, U.S.A.
E-1 Que le Seigneur vous bénisse.

Y a-t-il ici le conducteur de la Dodge, une Dodge nouveau modèle, immatriculée WX-2129, qui est garée de l’autre côté de la rue? Ses phares sont restés allumés. Et si le conducteur se trouve ici, qu’il sorte simplement éteindre ses phares. Elle est juste sur le côté gauche de la 8ème rue. Je crois que c’est une immatriculation de New Albany, WX-2129. Une Dodge rouge, nouveau modèle, des années 59, 60, ou quel que chose comme cela. Je ne sais pas si c’est quelqu’un d’ici ou à quelqu’un d’autre. Très bien, c’est en ordre. Ainsi, c’est réglé. Je ne dirai pas qu’il n’y a que les dames qui oublient cela, parce que cela m’arrive aussi!

E-2 Cela fait certainement du bien d’être ce soir encore dans une réunion et d’avoir un bon moment de communion ensemble autour de la Parole. Cela ne vous réjouit-il pas? [l’assemblée répond: «Amen!» — N.d.R.] Oh, c’est vrai, nous vivons vraiment des moments merveilleux, merveilleux! Et maintenant, nous avons cette confiance que Dieu va nous aider à continuer.

E-3 Mon frère est venu mettre un tableau noir ici, mais il est trop bas, il ne va pas assez haut. Demain, j’essaierai simplement de le mettre plus haut. Je désire dessiner différentes choses que j’aimerais vous expliquer, et je voudrais être sûr que vous compreniez bien.

E-4 Hier soir, ma petite fille Sarah a fait quelque chose de gentil. Sa mère et moi regardions un petit morceau de papier où elle mettait les références que je donnais. Et tout y était: Esaïe, Matthieu, tout. Et tout au bas du papier, il y avait: «Le tombeau n’a plus la victoire, et l’aiguillon de la mort a été arraché». — Elle a environ sept ans! Au lieu d’écrire “révélations”, elle a écrit: “Le livre des révolutions”. Cela montre qu’ils sont intéressés, et qu’ils essaient d’y comprendre quelque chose, n’est-ce pas? Je pense que la petite fille de frère Collins est assise là au fond. Le frère Neville m’a dit qu’elle aussi a écrit: «Le jour des révolutions». Il est d’accord avec elle. Je crois que nous devons tous faire cela.

E-5 Eh bien, nous passons vraiment des moments glorieux! Le Seigneur bénit. Je suis allé étudier ce matin dans une pièce, juste après avoir amené les enfants à l’école, et il n’y a pas longtemps que j’en suis sorti; j’ai passé des moments glorieux. Hier soir aussi, j’ai étudié assez tard.

E-6 Vers deux heures et demie ce matin, des gens sont venus du nord et m’ont réveillé pour que nous priions pour une petite fille mourante. Je suis certain que le Seigneur va la rétablir. Ils venaient juste d’arriver de Belford, dans l’Indiana, pour demander que l’on prie pour la petite fille. Deux hommes qui étaient à la réunion hier soir ont fait la route jusque là-haut, puis tout le chemin pour redescendre, puis de nouveau tout le chemin du retour. Toute une nuit de conduite, sans doute! Cela fait du bien de savoir qu’il y a des gens qui ont ce genre de confiance et qui croient en Dieu.

E-7 Oh, c’est un jour glorieux que celui dans lequel nous vivons. Et nous nous attendons maintenant, avec ces âges de l’église, à recevoir de plus en plus.

E-8 Chaque soir, nous essaierons de commencer assez tôt, afin que vous puissiez sortir plus tôt. Est-ce que cela vous convient? Et cela permet à ceux qui doivent aller au travail de rentrer chez eux. Hier soir, nous sommes sortis à environ neuf heures cinq ou dix; en tout cas, c’est l’heure à laquelle j’ai terminé. Nous sommes heureux d’avoir tous ces serviteurs qui nous rendent visite ce soir. Je vois frère Junior Jackson, frère Carpenter, et notre frère de l’église d’ici, et beaucoup d’autres sur l’estrade, ici, et là-bas parmi l’assistance.

E-9 On m’a dit aujourd’hui qu’il y avait à la réunion d’hier soir de très chers amis à moi, avec qui je suis allé dans les champs de mission, frère et soeur Andrew, de retour du fin fond de la Chine. Quels merveilleux moments nous avons passés ensemble à la Jamaïque, l’année dernière! Nous avons passé de glorieux moments, je logeais chez eux. Je me demande si frère et soeur Andrew sont ici ce soir à la réunion? Oui, je les vois assis là-bas au fond. J’aimerais que vous acceptiez de vous lever un instant, frère et soeur Andrew. Que le Seigneur vous bénisse! Nous sommes tellement heureux de vous voir, frère et soeur Andrew! Je les avais invités à venir, l’année dernière, alors que j’étais là-bas.

E-10 Ce n’est pas pour dire cela en leur présence (j’allais en dire plus, mais je ne le dirai pas maintenant), mais ils sont ce que j’appelle de véritables missionnaires. S’ils sont là demain soir, faites-les parler ici avant que nous arrivions. Je veux que vous entendiez ce que signifie réellement un champ missionnaire, lorsqu’ils vont si loin à l’intérieur qu’ils n’ont même plus rien à… je crois que cela fait des années et des années qu’ils sont là-bas, et pendant tout ce temps-là, ils n’ont jamais vu une automobile ou un train. Et la façon dont la soeur faisait leur pain avec… comme ils ont dû se débrouiller! Voilà de vrais missionnaires! Frère Andrew avait une aiguille et du fil, et il était le médecin, il recousait les blessés. Je crois que quand les enfants venaient au monde, soeur Andrew servait sans doute de sage-femme, et frère Andrew de médecin. Les gens du pays comptaient sur eux.

E-11 Plus tard, la Mission Pentecôtiste d’Angleterre déclara qu’ils étaient trop âgés pour retourner dans le champ de mission (je vais vous dire à quel point ils ont l’esprit missionnaire; ce n’étaient pas des gens à rester assis dans un fauteuil!) Alors, ils sont retournés à leurs frais à la Jamaïque où ils sont maintenant missionnaires. Frère Sothmann et moi-même avons eu le privilège d’aller leur rendre visite chez eux; quelle gentillesse ils nous ont témoignée! Aussi aimables que des chrétiens peuvent l’être. Je vous dis cela parce que je préfère leur donner un petit bouton de rose maintenant qu’une couronne lorsqu’ils seront morts! Je vous le dis, voilà de vrais chrétiens! Et je disais à ma femme que soeur Andrew était l’une des plus douces et des plus aimables chrétiennes que l’on pouvait rencontrer. Sa personnalité est à l’image de Christ, comme c’est aussi d’ailleurs le cas de frère Andrew. Ainsi, si vous les avez vus lorsqu’ils se sont levés, j’aimerais bien que toute cette église leur serre la main, et les entende avant qu’ils s’en aillent.

E-12 Demain, Dieu voulant, nous commencerons ce deuxième âge de l’église. Ce soir, nous commençons avec le premier âge de l’église. Je suis sûr que le Seigneur a une bénédiction en réserve pour nous.

E-13 Rappelez-vous, comme je l’ai déjà dit, que nous pouvons parfois être en désaccord sur ces choses, en ce qui concerne la théologie. J’ai pris la plupart de mes dates chez des historiens authentiques qui ne prenaient parti pour personne, relatant seulement les faits quels qu’ils soient, ce que les églises ont fait. Evidemment, pour ce qui est de la partie divine de l’interprétation, j’essaie de la placer là-dessus moi-même du mieux que je peux. Et s’il m’arrive de parler de façon rude et impétueuse, ce n’est pas délibérément que je le fais. Tout le monde le sait, ceux qui me connaissent, ce n’est pas de propos délibéré que je le fais. Mais quand je veux insister sur un point particulier… C’est comme pour enfoncer un clou dans une planche; si vous le tapotez seulement un peu, cela ne tiendra pas. Vous devez l’enfoncer jusqu’à la tête et le river, pour qu’il tienne. C’est ce que j’essaie de faire. Ce n’est donc pas que je veuille être en désaccord avec qui que ce soit, mais je sais que je m’adresse à toutes les dénominations.

E-14 Je l’ai toujours dit: c’est comme le marquage du bétail. Je m’en souviens, il y a des années de cela, je me trouvais à un rassemblement de printemps. On menait le bétail dans la forêt, et j’aidais à le conduire jusqu’à l’endroit qu’ils appellent la barrière de triage, vers les pâturages de la Herford Association, dans le Troublesome River Valley. Je me tenais là, la jambe appuyée sur le pommeau de la selle, regardant le gardien qui surveillait le bétail passant au triage.

E-15 Quand vous prenez une concession de l’Etat, vous devez être capable de produire une tonne de foin pour chaque vache que vous voulez élever. Et chaque ferme produit tant de foin, et peut donc avoir tant de bêtes.

E-16 Les vaches passaient donc au travers du couloir, avec chacune sa marque. Certaines avaient le «Bar X». Monsieur Grimes, juste à côté de nous, avait le “Losange”, un T avec un losange au bout. Il y avait ce “Lazy K”, tout en haut de la Troublesome River. Les nôtres avaient “L’Empreinte du Dindon”. Juste en dessous de nous, c’était le “Trépied”. Il y avait toutes sortes de marques qui passèrent par cette porte.

E-17 J’avais remarqué que le gardien ne faisait guère attention à toutes ces marques; il ne les regardait jamais. Quelquefois même, elles étaient du côté gauche de la vache, et il n’aurait donc pas pu les voir. Ce n’était donc pas elles qu’il regardait. Mais ce dont il s’assurait, c’est qu’aucune vache ne rentrât, à moins d’avoir à son oreille le bouton attestant la pureté de son sang. Seule, une Herford pur-sang pouvait entrer dans ces forêts. [Frère Branham parle avec un frère au sujet des micros — N.d.R.]

E-18 Nous allons essayer de terminer de nouveau assez tôt, ce soir, ainsi nous pourrons revenir demain soir et nous occuper de ces âges. Je vous le dis, il m’est difficile de ne pas parler tout de suite de certaines de ces choses glorieuses qui sont tout le long du chemin; je voudrais essayer de les aborder toutes en une seule soirée. C’est ma nature, mais nous devons en garder un peu pour chaque soir.

E-19 Avant d’ouvrir le grand Livre, je me demande si nous ne pourrions pas tous nous lever un moment, ceux qui le peuvent. Cela nous donnera en même temps l’occasion de changer de position. Courbons la tête respectueusement pour un instant de prière.

E-20 Notre Père Céleste, nous nous approchons de nouveau de Ton Trône Saint, venant avec une foi qui ne vacille pas, car si nous venons, c’est parce que nous avons été invités à venir. Nous ne disons pas que nous venons au nom d’une certaine église ou dénomination, ou au nom de cette église-ci, ou en notre propre nom, parce que cela ne nous donnerait pas la certitude d’avoir cet entretien avec Dieu. Mais puisque Jésus a dit: “Si vous demandez quoi que ce soit au Père en Mon Nom, Je le ferai”, alors nous savons que si nous venons au Nom de Jésus, Tu nous entendras, Père.

E-21 Nous sommes tellement heureux de lire comment les martyrs des temps passés ont scellé leur témoignage de leur propre sang; alors, Père, nous ressentons combien peu nous faisons en ce jour. Et je Te prie, Seigneur, de pardonner notre négligence à propos de Ton oeuvre. Et nous Te prions de nous oindre à nouveau, tandis que nous lisons Ta Parole, et que nous voyons tout ce qui a été souffert dans les jours passés, afin d’établir le modèle de cette glorieuse Eglise rachetée du Dieu Vivant.

E-22 Je Te prie, Père Céleste, de parler au travers de nous ce soir, parce que nous ne savons pas que dire; nous attendons seulement et prononçons cette prière parce que nous sommes dans la Présence de Dieu dans Son Eglise, et nous demandons que le Saint-Esprit qui est sur ces gens rassemble ce soir toute Sa puissance et fasse vibrer l’Evangile dans chaque coeur, nous donnant ainsi une nouvelle position et une nouvelle espérance pour l’âge qui vient. Accorde-le, Seigneur, car nous voyons le figuier pousser ses bourgeons, Israël devenir une nation, et les jours des nations être comptés et s’effacer, et nous attendons la venue du glorieux Rédempteur, notre Seigneur Jésus-Christ.

E-23 Marche au milieu de nous, Seigneur! Comme il a été dit ce soir: “Tu marches au milieu des lampes”, alors, marche au milieu de nous ce soir, ô Seigneur. Et avertis nos coeurs du mal qui vient, donne-nous la compréhension de Ta Parole, car nous Te le demandons au Nom de Jésus. Amen! Vous pouvez vous asseoir.

E-24 Maintenant, comme je l’ai dit chaque jour, j’essaie de mettre par écrit tout ce que je peux, les moments, les lieux, etc., parce que nous abordons des événements historiques. C’est de l’histoire; et maintenant, nous allons faire correspondre cela avec les temps et les époques.

E-25 Dimanche matin et dimanche soir, nous avons passé des instants glorieux. J’en suis certain.

E-26 Que sommes-nous en train d’étudier maintenant? La Révélation de Jésus-Christ. Et qu’avons-nous trouvé, lorsque Dieu nous a donné la révélation et montré qui Il était? La première chose que nous avons trouvée parmi toutes les révélations, c’est que Dieu a fait savoir qui Il était. Que Jésus n’était pas la troisième personne d’une trinité, mais qu’Il était la trinité tout entière. Il était à la fois Père, Fils et Saint-Esprit. C’était cela, la révélation. Il est dit quatre fois dans le même chapitre qu’Il est le Dieu Tout-Puissant; Celui qui était, qui est et qui vient, la Racine et le Rejeton de David.

E-27 Nous découvrons maintenant qu’en ces choses, nous essayons de rendre clair tout l’ensemble, parce que je ne sais pas quand nous l’entendrons de nouveau; peut-être que nous ne l’entendrons plus jusqu’à ce que le temps ne soit plus et qu’il disparaisse dans l’éternité. Comme je l’ai déjà dit, il peut y avoir de nombreux frères et enseignants beaucoup mieux qualifiés que moi pour parler de cela, et ils pourraient sans doute en donner une meilleure interprétation, mais Dieu a placé sur mon coeur de le faire et je serais donc un hypocrite si je ne disais pas exactement ce que je pense être juste devant Dieu. Je veux être irréprochable devant Dieu en tout temps, et, comme disait Paul: “Je n’ai jamais cessé de vous mettre en garde jour et nuit, avec larmes, pour que l’église soit fermement établie”. Si quelqu’un est perdu, que son sang ne soit pas sur mes mains, car je veux être net du sang de tout homme. Et si vous n’êtes pas d’accord avec moi, restons dans une attitude amicale les uns vis-à-vis des autres, et cela sera très bien. Mais peut-être le Seigneur révélera-t-Il quelque chose qui nous aidera tous.

E-28 Donc, la première chose que nous voyons est qu’Il S’est révélé. Maintenant, nous comprenons qui Il est.

E-29 J’espère que j’ai dit les choses clairement lorsque j’ai précisé que l’aspersion et le baptême dans les titres de Père, Fils et Saint-Esprit était un baptême Catholique, et non pas un baptême Protestant, ou le baptême selon le Nouveau Testament. Et j’ai demandé que toute personne qui trouverait un passage de l’Ecriture où quelqu’un dans la Bible aurait été baptisé jusqu’au Concile de Nicée (où ils ont fondé l’église Catholique) dans les titres de “Père, Fils et Saint-Esprit”, veuille bien le montrer. Et je m’attacherai sur le dos un écriteau sur lequel est écrit “faux prophète”, et je descendrai dans la rue. Je fais cela non pour être dur, mais seulement pour vous montrer que c’est la vérité. Vous voyez?

E-30 Donc, la Bible Le révèle ici, Il est le Dieu Tout-Puissant qui a été fait chair au milieu de nous. Non pas Père, Fils et Saint-Esprit; il n’y a pas trois dieux, ni un Dieu découpé en trois morceaux. Il y a un seul Dieu qui a oeuvré en trois fonctions ou offices: celui de Père, celui de Fils, celui de Saint-Esprit. Dieu Se plaisant à descendre du Jardin d’Eden, essayant de frayer de nouveau Sa voie dans les coeurs humains pour y vivre, afin que nous soyons de nouveau des fils et des filles de Dieu avec Lui. C’est Dieu au-dessus de nous, Dieu avec nous, Dieu en nous. Voilà la différence. Vous comprenez?

E-31 Et ces choses-là, la Bible les révèle, et les a expliquées à fond dans le premier chapitre de l’Apocalypse; c’est le seul Livre de la Bible dans le Nouveau Testament, dans tout le canon du Nouveau Testament, sur Lequel Jésus ait apposé Son sceau personnel. Et Il a dit tout au début: “Heureux celui qui lit et celui qui entend”. Et à la fin, Il dit: “Si quelqu’un en retranche quelque chose ou y ajoute quelque chose, sa part sera retranchée du Livre de Vie”. C’est donc une malédiction pour quiconque retrancherait quoi que ce soit; c’est la Révélation complète de Jésus-Christ. Donc, si de Lui nous faisons trois, vous savez ce qui arrivera. Vous voyez, votre nom sera retranché.

E-32 Personne, aucune église primitive, n’a jamais cru en trois dieux. Le grand résultat du Concile de Nicée fut que deux branches en sortirent: d’une part, les trinitaires, ceux qui croyaient dans la trinité, et qui ont formé finalement l’église Catholique, qui sont devenus complètement trinitaires, faisant de Dieu “trois” personnes. Et, d’autre part, il y avait ceux qui croyaient que Dieu était “un”, et ils se dirigèrent de l’autre côté, devenant les “unitaires”. Tous les deux sont dans l’erreur.

E-33 Jésus ne peut être Son propre Père, pas plus que Jésus ne peut avoir un Père et être… cela ferait trois dieux; cela n’irait pas, car s’Il a un Père (et un Père serait une autre personne à part LUI), et que le Saint-Esprit soit aussi Père, alors Il serait un enfant illégitime! La Bible dit que le Saint-Esprit était Son Père. Et si nous avons le Saint-Esprit, alors ce n’est pas le Saint-Esprit, c’est le Père en nous portant le nom de Saint-Esprit, manifestant cette fonction en nous, parce qu’Il fut une fois dans cet homme appelé Jésus, et Il est revenu, et Il est en nous maintenant: c’est toujours le même Dieu, Jéhovah.

E-34 Il n’y a pas trois dieux. Trois dieux, c’est du paganisme, et cela nous a été transmis par tradition. Restez ici toute la semaine, sans idée préconçue, mais observez et considérez l’histoire. Prenez les mêmes livres d’histoire que moi, ou n’importe lesquels. Tous les livres d’histoire sont d’accord. Les historiens n’ont pas pris parti, ils se préoccupent seulement de l’établissement des faits, de ce qui s’est passé. Observez soigneusement comment ce baptême dans les titres de Père, de Fils et de Saint-Esprit s’est propagé au travers de l'âge de Luther, de Wesley; à la fin de l’âge de Laodicée, cela devait être dévoilé. C’est vrai. Tout cela, c’est de l’histoire, et non seulement de l’histoire, mais aussi c’est la Bible.

E-35 Maintenant ce soir, nous abordons ces Sept âges de l’Eglise qui étaient sept églises d’Asie Mineure à l’époque où le Livre fut écrit. Les églises de ce temps-là avaient dû avoir les caractéristiques des âges de l’église à venir. Il y avait d’autres églises que celles-là, l’église de Colosses et beaucoup d’autres, mais Dieu a choisi ces églises à cause de leurs caractéristiques.

E-36 Et nous Le voyons Se tenir au milieu des sept lampes d’or, ayant dans Sa main sept étoiles. Et ces sept étoiles, dit-Il au vingtième verset du premier chapitre, “ce sont les sept anges des sept églises”.

E-37 Du temps de la Bible, ils ne comprirent pas cette révélation. Car quel bien cela leur aurait-il fait d’observer et d’attendre, s’ils avaient su qu’il y aurait des milliers d’années avant la venue de Jésus? Cela ne leur fut pas donné.

E-38 Et je dis à ceux qui sont ici, vous les Catholiques, vous les Luthériens, vous les Méthodistes, et les autres, que la Lumière qui est sur la Parole aujourd’hui n’a pas été donnée à Martin Luther. Elle n’a pas non plus été donnée à John Wesley. John Wesley a prêché la sanctification, sur laquelle Luther avait passé. La Lumière vient quand nous avons besoin de Lumière. Dieu a donné la Parole, mais Elle ne nous est pas ouverte, car Elle est cachée à nos yeux jusqu’au jour où Dieu peut nous La révéler. Je me demande ce qu’il y aura après que nous serons partis? Je suis persuadé qu’il y a un grand nombre de choses dont nous ne savons rien. C’est vrai. Il y a sept Sceaux qui sont apposés sur le dos du Livre, si nous prenons le Livre complet de l’Apocalypse. Et cela n’est même pas écrit dans le Livre. Et ces Sceaux doivent être brisés durant cet âge de l’église, et les sept derniers mystères de Dieu doivent être révélés. Oh, j’aimerais pouvoir rester là-dessus tout l’hiver. Certainement! Les sept âges de l’Eglise…

E-39 Jean a entendu les sept tonnerres, et il ne lui fut pas permis d’en parler. Il a entendu les voix, mais le dos du Livre était scellé de sept Sceaux. Cependant, le jour où ces Sceaux seront ouverts, “le mystère de Dieu s’accomplira”. En d’autres termes, Dieu Se fera connaître à Son Eglise; non pas sous forme de trois personnes, mais d’une seule Personne. “Le mystère de Dieu s’accomplira”, et lorsque cela sera complètement révélé, alors les sept mystères s’ouvriront à l’Eglise; parce qu’alors, l’Eglise vivra sous l’inspiration du Saint-Esprit Se mouvant au milieu d’elle, montrant par Ses signes qu’Il est vivant et au milieu de nous. Et alors, nous adorerons le Christ vivant qui est au milieu de nous.

E-40 Ne recherchez jamais les grandes églises et les grandes choses. Lorsque nous arriverons à cet âge Pentecôtiste, vous verrez certainement où ils se sont égarés. L’église même de Laodicée signifie “riche, n’ayant besoin de rien”, alors qu’elle est nue, misérable et aveugle, et qu’elle ne le sait pas! Vous voyez? Ils ont couru après l’argent, les beaux bâtiments et tout le reste.

E-41 L’Eglise a toujours été les balayures de la terre aux yeux du monde, haïe par tous, hors du courant de la société, devant subsister comme elle pouvait. Lisez Hébreux 11, et prenez-en les six ou huit derniers versets, qui nous montrent comment “ils erraient dans les déserts, vêtus de peaux de brebis et de peaux de chèvres, dénués de tout, persécutés et maltraités”. Que vaudra notre témoignage par rapport au leur, au jour du jugement, nous, les gens des derniers jours?

E-42 Vous qui êtes assis en contrebas, je ne pense pas que vous puissiez voir ce dessin qui représente les sept âges de l’église. Je vais le tenir dans ma main pour que vous puissiez mieux voir et comprendre.

E-43 L’église a commencé le jour de Pentecôte. Qui pourrait le nier? Personne! L’église a commencé le jour de Pentecôte avec une bénédiction de Pentecôte. Elle a été établie par Jésus-Christ pour transmettre jusqu’au dernier jour le même message et la même bénédiction agissant en elle; la dernière commission de Jésus à Son Eglise se trouve dans Marc 16: “Allez par tout le monde, et prêchez la bonne nouvelle à toute la création”. Noire, brune, jaune, blanche, n’importe quelle créature! Prêcher l’Evangile à toute la création. “Voici les miracles qui accompagneront ceux qui auront cru”.Ce soir, nous entrons un peu dans cela, et nous entamerons seulement le sujet; chaque soir, nous couperons un plus gros morceau jusqu’à ce que nous arrivions à notre propre âge de l’église. Et nous découvrons que c’est cela, la charge qu’Il nous a donnée.

E-44 Le premier âge de l’église fut celui de l’église d’Ephèse. Le second âge fut celui de Smyrne; le troisième fut celui de Pergame, le quatrième, celui de Thyatire; le cinquième, celui de Sardes, le sixième celui de Philadelphie, et le septième celui de Laodicée.

E-45 Le premier âge de l’église a commencé en 53 de notre ère environ, lorsque Paul fonda l’église d’Ephèse. Lors de son voyage missionnaire, il établit l’église d’Ephèse, et il en fut le pasteur jusqu’à ce qu’il soit décapité en 66, ce qui fait qu’il fut pasteur de cette église environ vingt-deux ans. Après sa mort, il est dit que l’apôtre Jean devint le pasteur de cette église, et en eut la charge durant cette période. L’âge d’Ephèse atteignit celui de Smyrne qui commença en l’an 170.

E-46 Puis, après l’âge de l’église d’Ephèse, qui dura de 53 à 170, commença l’âge de l’église de Smyrne, qui dura de 170 à 312. Puis vint l’âge de l’église de Pergame, qui commença en 312 pour durer jusqu’en 606. Puis vient l’âge de l’église de Thyatire, qui commence en 606 et va jusqu’en 1520; c’est l’âge des ténèbres. Puis l’âge de l’église de Sardes commence en 1520, et dure jusqu’en 1750; c’est l’âge de Luther. En 1750 commence l’âge de Philadelphie, l’âge de Wesley; il dure jusqu’en 1906. Et en 1906 commence l’âge de l’église de Laodicée, et je ne sais pas quand il se terminera, mais je prédis qu’il se terminera autour de 1977. Je prédis (ce n’est pas le Seigneur qui me l’a dit), mais je le prédis d’après une vision qui me fut montrée il y a quelques années, et dont cinq choses sur sept se sont déjà passées.

E-47 Combien se souviennent de cette vision, dans cette église? Bien sûr, j’avais même dit que Kennedy serait élu, lors de la dernière élection; que les femmes auraient le droit de vote; que Roosevelt conduirait le monde à la guerre; que Mussolini envahirait l’Ethiopie, et que ce serait sa première invasion; quelle serait sa fin, et qu’après cela, il mourrait. Que ces grands “ismes” s’élèveraient et tomberaient tous dans le communisme. Le nazisme, le fascisme, etc, tous tomberaient dans le communisme. Onze ans auparavant, cette vision me dit que «nous entrerions en guerre avec l’Allemagne, et que l’Allemagne serait fortifiée derrière une muraille de béton, la ligne Siegfried». C’est arrivé exactement de cette façon. Alors, il fut dit, après cela, que la science ferait de tels progrès qu’on inventerait des voitures qui ressembleraient de plus en plus à des oeufs. Et cette vision fut relatée à l’endroit même où se tient “l’Eglise de Christ” maintenant, à l’emplacement de l’ancien orphelinat. Charlie Kurn, qui est peut-être ici ce soir, habitait là, à cette époque. J’ai eu cette vision un dimanche matin vers sept heures. Elle disait: “L’on inventera une voiture qui n’aura pas besoin de volant, et qui sera commandée par une sorte de puissance”. Elle existe maintenant. On l’a maintenant, c’est une sorte de commande magnétique, de guidage au radar. Vous réglez simplement votre radar vers le lieu à atteindre, et vous y êtes emmenés; vous n’avez pas à conduire.

E-48 Et il fut dit: “En ce temps-là, il y aura une grande femme qui s’élèvera aux Etats-Unis”. Elle était élégante et belle, mais son coeur était cruel. Et j’ai fait une parenthèse sur la vision, écrivant sur un bout de papier jaune: «C’est peut-être l’église Catholique». Les femmes, ayant le droit de vote, contribueraient à l’élection de la mauvaise personne pour ce pays. Et c’est ce qu’elles ont fait. Exactement. Il me fut dit que c’est ainsi que cela commencerait.

E-49 Puis la vision me montra encore une autre chose. Puis immédiatement après cela, j’ai vu cette nation devenir comme un amas de ruines fumantes, comme quelque chose qui aurait été balayé par une explosion. Si ces premières choses sont arrivées, cela aussi arrivera. C’est pourquoi je suis ici ce soir, essayant d’apporter ce message pour vous, gens de Jeffersonville, parce que je vais bientôt partir pour les champs de mission, et je ne sais pas quand je serai rappelé ou enlevé par le Seigneur. Nous ne le savons pas. Et je veux être certain que l’église sache l’heure à laquelle nous vivons, car le Dieu Tout-Puissant m’en tiendra pour responsable.

E-50 Or, selon l’Ecriture, il y a un ange pour chaque église. Combien savent quelle est la signification du mot “ange”? C’est un “messager”. Et il y avait sept anges pour les sept églises, c’est-à-dire sept messagers. Ils étaient des étoiles dans Sa main. Et dans Sa main, ces sept étoiles devaient réfléchir la Lumière de Sa Présence dans les jours de ténèbres dans lesquels nous vivons. De même que les étoiles réfléchissent la lumière du soleil sur la terre afin que nous puissions nous diriger pendant la nuit.

E-51 Alors nous découvrons que, pendant ce temps, chacun de ces anges avait une place et une position. Mais, frères, ce soir nous n’allons pas aborder ceci, car nous connaissons l’ange de la première église, mais ce sera une chose mystérieuse et glorieuse de sonder l’histoire pour découvrir devant vous les anges de ces autres églises. L’ange de la première église fut Paul, son fondateur, le messager de Dieu.

E-52 Vous pouvez ne pas être d’accord avec moi, mais je suis resté ici des jours et des jours sous l’inspiration, jusqu’à ce que je sente le Saint-Esprit descendre sur moi et m’oindre pour cela. C’est pourquoi je sais. Ces hommes-là, que j’ai connus par révélation pour être les anges de l’église, avaient le même ministère que Paul avait au commencement. Et ce ministère ne peut pas changer, il doit rester celui de Pentecôte du début jusqu’à la fin.

E-53 Les historiens qui sont ici ne vont pas être d’accord avec moi au sujet de ces hommes; mais je sais qu’Irénée était l’ange de l’église de Smyrne; beaucoup d’entre vous diront que c’était plutôt Polycarpe, mais Polycarpe était davantage enclin vers l’organisation et le Catholicisme, qui était la religion montante. Irénée, lui, était un homme qui parlait en langues, qui avait la puissance de Dieu et que les miracles accompagnaient. Il était l’ange ayant la Lumière de Dieu, et il a continué à porter la Lumière, après que Polycarpe eut été crucifié ou assassiné; Irénée était l’un de ses disciples, et Polycarpe était disciple de Jean. Irénée lui succéda pour apporter la Lumière.

E-54 L’ange qui porta la Lumière à Pergame fut le grand Martin. Je ne crois pas qu’il y ait jamais eu de plus grand homme vivant sur la terre, en dehors de Jésus-Christ, que Martin. De la puissance? Des assassins vinrent pour lui couper la tête (il croyait aux signes et aux miracles et à la bénédiction de Pentecôte), et quand ils vinrent pour l’assassiner, il abaissa le col de son manteau et leur tendit le cou. Et lorsque le meurtrier tira l’épée pour lui trancher la tête, la puissance de Dieu le rejeta en arrière et il se traîna à genoux pour demander pardon. Amen! C’était l’ange de cette église.

E-55 Autre chose. L’un de ses frères avait été pendu; il prit la route pour essayer de le trouver, et de découvrir ce qui s’était passé. Lorsqu’il arriva, on l’avait déjà pendu. Il avait déjà été dépendu et était étendu de tout son long, mort, les yeux sortant de la tête. Il alla à lui, tomba sur ses genoux, et s’étendit sur lui pendant une heure, priant Dieu. Et la puissance de Dieu descendit sur l’homme, et il se releva, prit la main de son frère, et partit aussitôt avec lui. C’est historique, au même titre que l’histoire de George Washington, d’Abraham Lincoln, et d’autres encore. C’est historique!

E-56 Il est certain que Martin fut l’ange de l’église de Pergame. C’est pendant cette période que l’église se maria avec l’état, ce qui introduisit le Catholicisme.

E-57 L’ange de l’église de Thyatire fut Colomban.

E-58 L’ange de l’église de Sardes, l’église morte… Le nom “Sardes” signifie “mort”. Elle avait un nom, mais pas Son Nom: “… tu as le nom de vivre, et tu es mort” (Darby). Regardez comment ils présentèrent le baptême en ce temps. Cela vient de là. L’ange de l’église de Sardes fut Martin Luther, le premier réformateur.

E-59 L’ange messager de l’église de Philadelphie fut John Wesley.

E-60 L’ange de l’église de Laodicée n’est pas encore connu. Il le sera un jour, mais peut-être est-il déjà sur cette terre. “Que celui qui a des oreilles…”[partie non enregistrée — N.d.R.] … connaître que c’est l’âge dans lequel nous vivons. Dieu jugera cela.

E-61 Prenons les Ecritures maintenant, et revenons au premier âge de l’église. J’ai ici quelques petites notes et j’aimerais que vous écoutiez attentivement ce qui va suivre.

E-62 La première église, l’église d’Ephèse… les oeuvres de l’église… ce que Dieu condamna en eux, c’étaient les oeuvres sans l’amour. Leur récompense était l’Arbre de Vie.

E-63 L’église de Smyrne fut une église persécutée, passant par les tribulations. La récompense était la couronne de Vie.

E-64 La troisième église, Pergame, est l’âge de la fausse doctrine, des mensonges de Satan, et de l’établissement de l’autorité papale, le mariage de l’église et de l’état. La récompense était la manne cachée et un caillou blanc.

E-65 L’église de Thyatire fut l’église de la séduction papale, les âges de ténèbres. La récompense était la puissance et l’autorité sur les nations, et l’Etoile du matin. C’est la petite minorité qui est passée au travers.

E-66 L’église de Sardes fut l’âge de la Réforme, l’âge des noms cachés; ils avaient leurs propres noms. Et la récompense était le vêtement blanc et le nom inscrit dans le Livre de Vie (ils ne viendraient pas en jugement). Nous avons vu cela l’autre jour, le Livre de Vie; vous serez jugés d’après le Livre de Vie. Les saints sont transportés et enlevés sans cela.

E-67 L’âge de l’église de Philadelphie fut l’âge de l’amour fraternel, le glorieux âge missionnaire, l’âge de la porte ouverte. La récompense était d’être une colonne dans le temple de Dieu. La révélation des noms de Dieu devait se faire dans cet âge. Il se termina aux alentours de 1906.

E-68 L’âge de Laodicée fut celui de l’église tiède, riche, comblée de richesses, n’ayant besoin de rien; mais en réalité, elle était malheureuse, pauvre, aveugle, misérable et nue. Pour ceux qui auraient vaincu cet âge, la récompense était de s’asseoir sur le Trône avec le Seigneur.

E-69 Alors, ce soir, nous allons prendre le deuxième chapitre, le premier âge de l’église. Et maintenant, nous…

E-70 Il est révélé, et nous savons qui Il est: Il est Dieu!

E-71 Donc, le premier âge de l’église commence, comme je l’ai dit, autour de 53, et se termine en 170.

— La ville est Ephèse, l’une des trois grandes cités d’Asie; souvent appelée la troisième ville de la foi chrétienne (la première étant Jérusalem; la seconde Antioche; et la troisième Ephèse).

— C’était une très grande cité de commerce et d’artisanat.

— Le gouvernement était romain.

— On parlait le grec. Les historiens croient que Jean, Marie, Pierre, André et Philippe y furent tous enterrés. Ephèse était connue pour sa beauté.

E-72 Le christianisme à Ephèse se trouvait là où vivaient les Juifs. Et il fut fondé vers 53 ou 55. Il y fut implanté par l’apôtre Paul. Plus tard, Paul passa trois ans à Ephèse. L’enseignement de Paul eut une grande influence sur les croyants d’Ephèse. Ensuite, Timothée fut le premier évêque de l’église d’Ephèse. Paul écrivit à l’église d’Ephèse. C’était une grande église du temps de Paul.

E-73 Ephèse signifie… le nom même d’Ephèse veut dire “laisser-aller, relâche, rétrograde”. Elle est appelée par Dieu “l’église rétrograde”. Tout d’abord, Dieu reconnaît leurs oeuvres, leur travail et leur persévérance. Mais Dieu leur reproche leur manière de vivre, le fait d’avoir abandonné leur premier amour (ou de rétrograder), et de ne plus porter la Lumière. Ephèse n’était pas une église séduite; elle a failli elle-même en ne persévérant pas dans l’Amour parfait.

E-74 Résumé des fruits d’Ephèse: un manque d’amour qui conduit à l’apostasie. Les promesses: le Paradis est promis à celui qui vaincra, aux saints dans l’âge de l’église d’Ephèse; il aura part à l’Arbre de Vie.

E-75 Voici quelque chose de beau: l’Arbre de Vie est mentionné trois fois dans la Genèse, et trois fois dans l’Apocalypse. La première fois qu’il est mentionné dans la Genèse, c’est au jardin d’Eden; Christ est cet Arbre. Les trois fois ou cet Arbre est mentionné dans l’Apocalypse, il s’agit de Christ dans le Paradis. Oh, quelle riche nourriture! Le Seigneur bénit!

E-76 Commençons maintenant au deuxième chapitre, verset 1er, à l’église d’Ephèse:

“A l’ange de l’assemblée qui est à Ephèse, écris: Voici ce que dit celui qui tient les sept étoiles dans sa droite, qui marche au milieu des sept lampes d’or;…”.

E-77 Jean est le messager de cette époque. Au milieu des sept lampes d’or marche Jésus-Christ, le Dieu Tout-Puissant. Que fait-Il? Il n’a pas dit qu’Il marchait avec une seule lampe, Il marche au milieu de toutes. Qu’est-ce que cela montre? Qu’Il est le même Dieu hier, aujourd’hui et éternellement et dans chaque âge d’église, pour chaque croyant. Il vient avec le Saint-Esprit pour chaque âge et pour chaque personne; Il est Le Même hier, aujourd’hui et éternellement.

E-78 “Tenant dans sa main droite…”. Main droite signifie autorité et puissance. Tenant dans Sa main droite, conduisant sous Sa direction les sept messagers des sept âges de l’église. Oh, j’aime cela! Nous pouvons voir Christ S’avancer au travers de cet âge de l’église, Se faisant connaître à Son peuple jusqu’au travers de l’âge des ténèbres, au travers de chaque âge; tandis que l’église devenait formaliste et qu’elle s’éloignait peu à peu, les uns allant d’un côté et les autres de l’autre, cette petite minorité de l’église tenait toujours ferme, et Christ travaillait avec elle, confirmant Sa Parole; Il la conduisit au travers de tout cela.

E-79 Il est si facile de voir comment nous en sommes arrivés à ce que nous avons aujourd’hui, lorsque l’on commence à étudier cela. Je crois que vous pouvez tous voir à cette hauteur [frère Branham dessine sur le tableau noir — N.d.R.] Voici un âge de l’église, c’est celui de Pentecôte. Le deuxième âge de l’église, les troisième, quatrième, cinquième, sixième, septième âges de l’église, si vous voulez noter cela très soigneusement. L’église commence le jour de Pentecôte. Combien croient cela? Vous voyez ce qui est arrivé le jour de Pentecôte. Alors, nous voyons que l’église commence à reculer; la Lumière diminue un peu plus, et encore un peu plus, et ainsi de suite. Et elle diminue jusque là, lorsque la vraie Eglise s’en va.

E-80 Peu importe la petitesse de l’Eglise: “Là où deux ou trois sont assemblés en Mon Nom, Je suis au milieu d’eux”. Assemblés au nom de quoi? au nom des Méthodistes? des Baptistes? des Pentecôtistes? — au Nom de Jésus! Là où deux ou trois sont assemblés, peu importe leur petit nombre. Et, dans les derniers jours, ils vont être en si petit nombre que le Seigneur a dit qu’Il devra venir rapidement et abréger le temps, sinon aucune chair ne serait sauvée pour l’enlèvement. “Là où deux ou trois sont assemblés en Mon Nom…”.

E-81 Nous voyons que le commencement, c’est Pentecôte, et que cela commença avec les apôtres. Le voici qui S’avance, ce même Dieu glorieux accompagné des mêmes grands miracles qui s’accomplissent au travers de tous les âges, parce qu’Il marche au milieu de chaque âge. Bénissant qui? Son peuple, qui est assemblé en Son Nom.

E-82 Je voudrais que vous observiez ceci, tandis que nous étudions l’église. Cette église avait le Nom de Jésus. Celle-là aussi; celle-là aussi. Celle-ci avait le Nom de Jésus. Mais cette église-ci L’a perdu. Cette église est sortie, c’est l’âge de Luther, qui a le nom de vivre, mais qui est mort. Et cela continue jusqu’à la fin de cet âge-ci; et entre cet âge-ci et cet âge-là, il reste une porte ouverte qui introduit de nouveau le Nom dans l’église. Examinez, et voyez si c’est la vérité, après que nous ayons trouvé cela dans les Ecritures. Là, entre ces deux âges.

E-83 Demain soir, j’essaierai de placer le tableau noir ici, afin que tous puissent le voir. Je viendrai peut-être demain après-midi et je dessinerai quelques-uns des schémas dont je veux vous parler. Et si l’un d’entre vous possède des livres d’histoire, qu’il les amène. Ou prenez vos notes et allez à la bibliothèque ou ailleurs, et consultez l’histoire pour voir si c’est juste.

E-84 Le verset un, maintenant. Que fait-Il? Il les salue.

“A l’ange de l’assemblée qui est à Ephèse, écris: Voici ce que dit celui qui tient les sept étoiles dans sa droite, qui marche au milieu des sept lampes d’or…” (c’est une salutation).

E-85 Maintenant, les versets 2 et 3; Il leur adresse des éloges:

“Je connais tes oeuvres, et ton travail, et ta patience, et que tu ne peux supporter les méchants; et tu as éprouvé ceux qui se disent apôtres et ne le sont pas, et tu les as trouvés menteurs;…”.

E-86 Vous voyez, l’apostasie avait déjà commencé à s’établir dans ce premier âge. Elle avait déjà débuté ici même; car ils ont déjà commencé à rejeter l’Eglise véritable et élue qui voulait garder les préceptes de la Bible et les Paroles que Jésus avait données dans Son témoignage. Quelque chose commençait à se passer, et il y avait de faux docteurs qui s’étaient levés, des gens qui enseignaient des choses fausses et contraires à l’Ecriture, essayant d’ajouter quelque chose.

E-87 C’est pourquoi Il a donné cette révélation à l’Eglise, et Il dit: “Celui qui retranche ou qui ajoute, sa part sera ôtée du Livre de Vie”. C’est la perdition, frères! Ne touchez pas à la Parole de Dieu! Peu importe qui Elle blesse ou ce qu’Elle blesse, prononcez-La de toute façon. Simplement comme Elle est écrite, c’est la façon de faire. Nous n’avons pas besoin d’autre chose, nous n’avons pas besoin d’un prêtre ou de quoi que ce soit pour nous l’interpréter: Dieu, le Saint-Esprit, est l’Interprète. C’est Lui qui donne l’interprétation.

E-88 Maintenant, si vous l’avez remarqué, ils se sont détournés des méchants, démasquant les faux-prophètes après que ceux-ci aient été trouvés faux, n’ayant que les apparences de la piété. Voyez-vous comment l’église commence à devenir formaliste, pendant cette période? Ils commencent à briser ceux qui sont sous l’inspiration du Saint-Esprit, en incitant les gens à se moquer d’eux.

E-89 Eh bien, Jésus n’a-t-Il pas dit: “Heureux ceux qui sont persécutés pour la justice…”. Il n’a jamais dit de commencer à devenir formaliste. Il a dit:“Réjouissez-vous et soyez dans l’allégresse, car c’est ainsi qu’on a persécuté les prophètes qui ont été avant vous”. Il a dit cela dans les béatitudes, dans Matthieu 5: “Heureux les…”. Si les gens se moquent de vous parce que vous aimez le Seigneur Jésus, c’est une bénédiction pour vous qu’ils agissent ainsi. Lorsqu’ils vous maudissent, ils ne font rien d’autre qu’attirer les bénédictions de Dieu sur vous. Pour eux, c’est comme un retour de flamme, comme cela arriva à Balaam. La flamme se retourna contre eux. Lorsqu’ils essaient de se moquer de vous parce que vous êtes chrétien, la flamme se retourne contre eux, et Dieu vous accorde une bénédiction, car: “Heureux serez-vous lorsqu’on vous persécutera à cause de Mon Nom”. A cause de Son Nom! “Heureux serez-vous”.

E-90 Nous découvrons qu’ils ont voulu commencer à entrer dans une forme extérieure de piété.

E-91 Je pourrais m’arrêter maintenant et dire quelque chose: je crois que je vais le faire. Avez-vous remarqué que chaque réveil… Mes frères dans le ministère, vérifiez cela! Tout réveil produit des jumeaux, de même qu’Isaac et Rebecca donnèrent le jour à des jumeaux: Esaü et Jacob. Le père était saint, la mère était sainte. Deux enfants leur naquirent: Esaü et Jacob.

E-92 Tous les deux étaient religieux. Mais Esaü, quand il s’agissait des oeuvres, était sans doute, comme un bon légaliste, un meilleur garçon que Jacob dans tous les domaines. Le saviez-vous? Jacob n’était qu’un petit garçon demeurant toujours auprès de sa mère. Mais Esaü sortait travailler, ramenait du gibier pour en donner à son vieux père aveugle qui était prophète; il essayait d’en prendre soin. Mais Jacob n’avait qu’une chose en tête: il voulait le droit d’aînesse! Il ne se préoccupait pas de savoir combien de temps il lui faudrait rester par-là ou de ce qu’il aurait à faire, la chose essentielle de sa vie était le droit d’aînesse, ce droit qu’Esaü méprisait.

E-93 Ne discernez-vous pas l’homme naturel? Lorsqu’un réveil arrive, deux catégories de gens sortent de chaque réveil. Il y a l’homme naturel qui vient, et il monte jusqu’à l’autel, disant: «Oui, monsieur, j’accepte Christ comme mon Sauveur». Puis il s’en va, et qu’arrive-t-il? La première chose que vous apprenez, c’est qu’il est entortillé dans quelque bonne église froide et formaliste, parce qu’il pense: «Eh bien, si je me joins à une église, je serai aussi bien qu’un autre. Ne suis-je pas aussi bon qu’untel? Quelle différence cela fait-il, du moment que j’appartiens à l’église, et que je confesse ma foi?». Justement, il y a une grande différence! Vous devez naître de nouveau. Il faut que vous ayez le droit de naissance.

E-94 Peu importait à Jacob que l’on se moquât de lui. Il désirait ce droit de naissance, et tous les moyens lui étaient bons pour l’obtenir.

E-95 Beaucoup de gens ne tiennent pas à avoir le droit de naissance, parce qu’ils pensent que cela nuirait quelque peu à leur popularité. Ils ne veulent pas s’agenouiller à l’autel et pleurer un peu, ou se priver de quelque repas, ou quoi que ce soit d’autre. Ils ne veulent pas de cela. Un grand nombre de femmes ont simplement peur qu’en pleurant, elles abîment leur maquillage, et qu’elles soient obligées de le refaire… Je ne dis pas cela pour être sacrilège, j’espère que cela ne donne pas cette impression, mais c’est la vérité. Ils ne veulent pas de cela. Ils ne veulent pas de la nouvelle naissance, parce que la nouvelle naissance cause du gâchis et de la saleté, comme d’ailleurs n’importe quelle naissance! Toute naissance cause du gâchis et de la saleté, peu importe où elle a lieu. Que ce soit dans une porcherie, dans une étable, ou dans une chambre d’hôpital ornée et peinte en rose, cela fait de la saleté.

E-96 Ainsi, la nouvelle naissance cause du gâchis. Amen! Cela vous fera faire des choses que vous n’auriez jamais pensé faire; vous irez au coin des rues battre du tambourin en chantant: «Gloire à Dieu! Alléluia! Loué soit Dieu! Gloire à Dieu!». Vous agirez comme un fou. C’est ce que cela produisit chez les apôtres; c’est ce que cela produisit chez la vierge Marie: elle agit comme si elle était ivre! Sa présence gâchait la bonne société, mais il faut du gâchis pour que la vie puisse sortir. Amen!

E-97 Si le grain ne meurt et ne pourrit, la vie ne peut sortir de lui. Si l’homme ne meurt et ne pourrit à ses propres pensées, Christ ne peut entrer dans son coeur. Si vous pensez: «Maintenant, je vais monter à l’autel, et je dirai: Oui, Seigneur, je suis quelqu’un de bien, je T’accepte. Je paierai les dîmes. Je ferai ceci et cela…». Il faut que vous mouriez et que vous pourrissiez ici même à vos pensées! Laissez le Saint-Esprit, vous prendre en mains et faire ce qu’Il veut de vous, et mettre le gâchis en vous. Cela paraît horrible, mais ce n’est pas sacrilège, c’est la vérité, c’est la seule manière que je connaisse de faire pénétrer ces choses en vous.

E-98 N’était-ce pas un scandale et un gâchis, pour les Juifs honorables, devoir ce jour-là ces gens sortir en balbutiant? Vous savez ce que c’est que balbutier? [frère Branham fait la démonstration — N.d.R.] …?… parlant en d’autres langues et agissant comme des gens ivres. [Frère Branham imite une personne ivre — N.d.R.] C’est exactement ce qu’ils firent. Cela avait vraiment l’air d’un gâchis.

E-99 Les gens dirent: “Ces hommes ne sont-ils pas tous pleins de vin doux?”.

E-100 Mais l’un d’eux, Pierre, après être revenu à lui, dit: “… Sachez ceci et prêtez l’oreille à mes paroles; ces gens ne sont pas ivres comme vous le supposez, car c’est la troisième heure du jour”. Mais ici, l’apôtre se rapporte à l’Ecriture: “C’est ici ce dont le prophète Joël a parlé; dans les derniers jours, dit Dieu, je répandrai de mon Esprit sur toute chair”.

E-101 C’est de cette façon que l’Eglise est née au début. Combien croient que Dieu est infini? Alors, Il ne peut changer! Et si cela était Son idée de l’Eglise au commencement, à la fin, cela sera une Eglise semblable. Il ne peut pas changer. Comment donc allez-vous y substituer une poignée de main, ou une aspersion, ou toute autre chose encore qui ne s’est pas faite à ce moment-là? Tous les apôtres en sont toujours revenus là.

E-102 Lorsque le Saint-Esprit descendit dans la maison de Corneille, Pierre dit: “Peut-on refuser l’eau du baptême à ceux qui ont reçu le Saint-Esprit comme nous au commencement?”. Et il ordonna qu’ils fussent baptisés au Nom du Seigneur Jésus; c’est la vérité.

E-103 Paul partit et trouva des gens en train de crier, et passant un bon moment; c’était une bande de Baptistes glorifiant Dieu. Il dit (Actes 19): “Avez-vous reçu le Saint-Esprit depuis que vous avez cru?”.

E-104 Ils répondirent: “Nous ne savions pas qu’il y eût un Saint-Esprit”.

E-105 — “Comment avez-vous été baptisés?”.

E-106 — “Nous avons été baptisés par le même homme qui a baptisé Jésus, Jean-Baptiste”, répondirent-ils.

E-107 Il leur dit: “Eh bien, cela ne suffit plus”. Vous voyez? Pierre l’avait compris le jour de Pentecôte. Il avait la clé.

E-108 Il leur dit: “Cela ne suffit plus, vous devez être rebaptisés”. Il les rebaptisa donc au Nom du Seigneur Jésus-Christ. Il leur imposa les mains et il y eut les mêmes résultats qu’au début; le Saint-Esprit tomba sur eux, et ils commencèrent à parler en langues et à prophétiser.

E-109 Voilà comment a été l’Eglise tout au long de l’âge. Cela a débuté ici au commencement.

E-110 “Je connais ta patience. Tu es particulièrement longanime, Je le sais. Mais rappelle-toi que Je suis Celui qui marche au milieu des lampes. Je connais ta patience, tes oeuvres et ton travail, ton amour, etc. Je sais tout ce que tu as fait. Et Je sais que tu as éprouvé ceux qui se disent prophètes et apôtres, et que tu les as trouvés menteurs”. Oh, c’est catégorique, n’est-ce pas? Je ne suis pas responsable de ces paroles, c’est Lui qui a dit que c’étaient des menteurs.

E-111 Mais la Bible dit: “Eprouvez un homme. S’il y en a un parmi vous qui est spirituel ou prophète, Moi le Seigneur, Je Me ferai connaître à lui. Je lui parlerai en visions et en songes. Et si ce qu’il dit se produit, alors écoutez-le, car Je suis avec lui. Mais si cela n’arrive pas, n’ayez pas peur de lui, car il n’a pas Ma Parole”. Vous voyez, si c’est Sa Parole, cela arrivera.

E-112 Alors, ils ont découvert que ces gens-là ne se comportaient pas selon la Bible. Vous voyez, ils essaient d’avoir quelque chose d’autre (je veux que vous gardiez votre “casquette de penseur”, maintenant, car nous allons atteindre la pépite dans quelques instants). Il dit: “Je connais tes oeuvres, et ton travail, et ta patience, et que tu ne peux supporter les méchants; et tu as éprouvé ceux qui se disent apôtres et ne le sont pas…”. Ils ne l’étaient pas!

E-113 Comme je le disais pour commencer, avant que nous n’abordions ce sujet, tout réveil produit des jumeaux. L’un est un homme spirituel; l’autre est un homme naturel, de la terre: «Je me suis joint à une église, je suis aussi bon que n’importe qui». C’est ce que ce réveil a produit. C’est ainsi pour chaque réveil. C’est ce que Luther a produit, c’est ce que Irénée a produit, c’est ce que Martin a produit, c’est ce que Colomban a produit, c’est ce que Wesley a produit, et c’est ce que la Pentecôte a produit. C’est cela!

E-114 Voyez-vous comment ils sont montés en graine? Ils ont bâti leurs églises, et ils se sont égarés jusqu’à construire ces grandes et belles bâtisses, et (oh mon Dieu!), ils se lèvent, répétant le symbole des apôtres. «Je crois dans la Sainte église Catholique romaine, dans la communion des saints…». Quiconque croit dans la communion des saints est un spirite. Quiconque communie avec les morts est du diable. C’est l’exacte vérité. Nous avons un seul médiateur entre Dieu et l’homme, c’est Jésus-Christ homme. C’est vrai. C’est ce que Pierre a dit; et vous, chers Catholiques vous appelez Pierre le premier pape, lui qui a marché avec Jésus!

E-115 Paul dit: “Il n’y a point d’autre médiateur entre Dieu et l’homme”. Aujourd’hui, on en a dix mille autres! Pourquoi l’église a-t-elle tellement changé, si elle est infaillible et ne change pas? Et toutes vos messes sont dites en latin pour qu’il n’y ait pas de changement. Qu’est-il arrivé? Où avez-vous trouvé le symbole des apôtres dans la Bible? Si les apôtres eurent un symbole, ce fut: “Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom du Seigneur Jésus pour le pardon de vos péchés”. Je n’ai jamais entendu dire qu’ils connaissaient un autre symbole ou qu’ils aient récité autre chose.

E-116 Mais en ce qui concerne la “Sainte Eglise Romaine”, et tout le reste, “Dieu le Père Tout-Puissant qui a créé les cieux et la terre…”, c’est une absurdité! C’est vrai! Ce n’est pas dans la Bible. Il n’y a rien de tel dans la Bible. C’est un credo fabriqué de toutes pièces par l’homme. Et toutes ces prières et autres, c’est une chose fabriquée de toutes pièces.

E-117 Nous voyons aujourd’hui que nos Protestants, lorsque nous abordons cela, sont issus directement d’eux. Et comme le disait dimanche Billy Graham: «Les gens ont été dans l’erreur jusqu’au point de croire qu’ils avaient raison, alors qu’ils avaient tort». C’est vrai. C’est la vérité. Bien sûr, je sais que Billy Graham a reçu le Saint-Esprit avec George Jefferies, mais un de ces jours, il sortira de cela. Dieu Se sert de lui maintenant, car il peut secouer ces sphères mondaines dans lesquelles personne d’autre ne pourrait probablement entrer. Mais vous pouvez voir qu’il y a quelque chose derrière sa prédication, à cause de certains de ces Baptistes donneurs de poignées de mains. Certainement!

E-118 Maintenant:

“Je connais tes oeuvres,… et ta patience,… et que tu ne peux…”.

E-119 Voyons bien cela:

“Je connais tes oeuvres, ton travail, et ta patience,… que tu ne peux supporter les méchants; et tu as éprouvé ceux qui se disent apôtres et qui ne le sont pas, et tu les as trouvés menteurs…”.

E-120 Il les a trouvés menteurs. Comment l’a-t-Il su? Ils n’étaient pas en accord avec la Parole!

E-121 Si un homme dit: “Cette Bible dit dans Hébreux 13.8 que Jésus-Christ est le même hier, aujourd’hui et éternellement”, et qu’il dise: “Le jour des miracles est passé”, cet homme est un menteur.

E-122 Si la Bible dit: “Repentez-vous et que chacun de vous soit baptisé au Nom de Jésus-Christ pour la rémission de ses péchés”, que partout Elle dise la même chose, et que tous ceux qui furent baptisés dans les temps bibliques le furent au Nom de Jésus-Christ — alors, celui qui leur ordonne d’être baptisés par aspersion ou quelque chose comme cela, cet homme est un menteur, et il se révèle être un faux prophète.

E-123 J’espère que je ne blesse pas vos sentiments, mais, frères, l’heure n’est plus aux ménagements; il est temps d’enlever vos gants et de prendre l’Evangile à pleines mains. Vous voyez? C’est la Vérité!

E-124 Montrez-moi quelque chose qui contredise cela. Montrez-moi où quelqu’un fut baptisé d’une autre façon qu’au Nom de Jésus, en dehors de l’Eglise Catholique. Si vous avez été baptisé de cette façon, vous n’êtes pas dans l’Eglise Chrétienne, vous êtes dans l’église Catholique par votre baptême. Dans leur “Sunday Visitor”, on pose la question dans le catéchisme: «Y aura-t-il des Protestants sauvés?», ils répondent: «Oui, beaucoup, parce qu’ils ont notre baptême, et d’autres choses semblables». Ils disent: «Ils se réclament de la Bible, et la Bible dit de baptiser au Nom de Jésus-Christ, que nous avons retiré pour mettre à la place: au Nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, et ils s’y sont soumis». Parfaitement! Vous voyez? Ce n’est pas un baptême chrétien, c’est un baptême Catholique!

E-125 Avez-vous entendu, l’autre soir: “Avez-vous été baptisé du baptême chrétien?”. Du baptême chrétien, de Christ, de Jésus-Christ — et non pas dans quelque titre?

E-126 Le verset 3, maintenant:

“… et tu as patience, et tu as supporté des afflictions pour mon nom, et tu ne t’es pas lassé”.

E-127 “Pour mon Nom”. Avez-vous remarqué qu’ils avaient de la patience? Ils avaient souffert à cause de quoi? De Son Nom. Voyez-vous comment ce Nom s’est maintenu dans cette église-là? Et observez maintenant comment, au cours de la semaine, nous verrons ce Nom s’effacer peu à peu et se transformer en un autre nom. “Tu as de la patience, tu as travaillé, etc., à cause de Mon Nom”. Ils ont souffert pour Son Nom.

E-128 Pour garder le Nom de Jésus-Christ au-dessus de toute église, au-dessus de toutes choses, donnons-Lui la première place. La Bible dit: “Quoi que vous fassiez, en parole ou en oeuvre, faites tout au nom du Seigneur Jésus”. Si vous devez célébrer un mariage et que quelque chose n’est pas en ordre entre les conjoints, ne les mariez pas! Vous comprenez? Si vous ne pouvez pas librement dire: «Je vous déclare mari et femme au Nom de Jésus-Christ», laissez-les aller! Très bien. Si vous devez baptiser quelqu’un, baptisez-le au Nom de Jésus.

E-129 S’il y a quelque chose que vous ne puissiez pas faire au Nom de Jésus, ne le faites pas! Si quelqu’un dit: «Venez boire un verre!», vous ne pouvez faire cela au Nom de Jésus, alors ne le faites pas! Quelqu’un vous dit: «Faisons une partie de cartes!». Vous ne pouvez pas faire cela au Nom de Jésus; alors ne le faites pas! A votre partie de bridge, vous ne pouvez pas dire une petite plaisanterie obscène au Nom de Jésus; alors, ne le faites pas! Vous ne pouvez porter des shorts au Nom de Jésus; aussi ne le faites pas! Je pourrais continuer, mais vous savez de quoi je parle. Bien. Vous ne pouvez faire cela! Ce que vous ne pouvez pas faire en Son Nom, ne le faites pas! Parce qu’Il a dit: “Quoi que vous fassiez, en parole ou en oeuvre, faites tout au Nom du Seigneur Jésus”.

E-130 Maintenant, nous allons parler de la réprimande, au verset 4.

“Mais j’ai contre toi que tu as abandonné ton premier amour”. (oh!) J’ai quelque chose contre toi.

E-131 Verset 3: “… et tu as patience, et tu as supporté des afflictions pour mon nom, et tu ne t’es pas lassé; mais j’ai contre toi…”. Ne serait-ce pas une bonne chose pour ce Tabernacle aujourd’hui? Certes! “Ce que tu as fait est très bien, et tu as eu beaucoup de patience, et tu as souffert longtemps… Tu as pris parti pour Mon Nom. J’apprécie tout cela. Je te loue pour cela, c’est très bien. Et j’ai vu que tu as éprouvé ceux qui se disent apôtres, ou autre chose, et que tu les as trouvés menteurs: ils ne sont pas conformes à la Parole. J’apprécie tout cela. Mais j’ai quelque chose contre toi, c’est que tu as abandonné ton premier amour. Tu as abandonné cet amour que tu avais autrefois pour ces bonnes vieilles réunions du Saint-Esprit, et tu as commencé à rétrograder dans ce formalisme, et tu viens avec le “Notre Père…”. Quelle folie, vous voyez!

E-132 Oh, cette société où, pour chanter dans le Choeur, on doit mettre une longue robe; où tout n’est que manucure, coiffure et maquillage… et quant à leur manière de chanter, je préfère n’en rien dire…

E-133 Il n’y a pas longtemps, il y a une bande d’individus que j’aurais certainement fait sortir, si ce n’avait pas été une réunion d’Oral Roberts. J’étais à la Convention des Hommes d’affaires chrétiens. J’allais parler ce soir-là. Ils ne pouvaient tenir cette réunion à l’hôtel, c’est pourquoi on nous avait conduits à la salle d’Oral Roberts. Alors que j’étais assis dans le bureau d’Oral, il y avait là un groupe de jeunes gens et de jeunes filles Pentecôtistes; ils étaient environ trente à quarante qui allaient chanter une sorte de petite… cela avait l’air d’être une sorte d’ouverture de l’une de ces personnes dont me parle Becky, Tchaikowsky ou quelque chose comme cela. Je ne sais pas, des chants de ce genre-là, de la musique classique. Pendant que, dans la salle, les frères recueillaient l’offrande, tous ces garnements avaient pris chacun une tasse et faisaient semblant d’être aveugles, lançant toutes sortes de plaisanteries, se taquinant entre garçons et filles, et parlant comme vous ne pourriez jamais l’imaginer. Et avec la peinture que ces filles avaient sur la figure, on aurait presque pu repeindre la salle d’Oral! Et ces gens-là se donnaient le nom de “Pentecôtistes”! Ils avaient perdu leur premier amour!

E-134 Je suis parfaitement d’accord avec David Duplessis, quand il dit: «Dieu n’a pas de petits-enfants». Les Méthodistes ont des petits-enfants. Les Baptistes ont de petits-enfants. Nous avons, des petits-enfants Pentecôtistes. Mais Dieu, Lui, n’en a pas! Vous êtes des fils et des filles. Vous ne pouvez pas vous réclamer, pour entrer, de votre maman ou de votre papa, sous prétexte qu’ils étaient des hommes et des femmes de bien; vous devez payer le même prix qu’eux. Vous devez naître comme eux. Dieu n’a pas du tout de petits-enfants. Vous êtes un fils ou une fille; vous n’êtes pas un petit-fils ou une petite-fille; certainement pas!

E-135 Je suis allé à une réunion dans une belle église de l’Assemblée de Pentecôte. Vous auriez dû voir ces femmes se disperser, lorsqu’elles m’ont vu entrer; ces shorts, ces cheveux coupés, à moitié habillées, ces vêtements leur collant au corps comme la peau à une saucisse de Vienne! Des femmes Pentecôtistes vêtues de façon aussi provocante!

E-136 Vous aurez à répondre de cela le jour du jugement! Vous êtes coupables d’adultère. Jésus a dit: “Quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis un adultère avec elle dans son coeur”. Et si vous vous présentez devant un homme de cette façon, qui est le coupable? Vous ou l’homme? Soyez justes! Evitez l’apparence même du mal. Vous comprenez? Voilà!

E-137 Que faire? Elles ont abandonné leur premier amour. Oh, vous ne pourriez pas les faire aller au coin d’une rue avec un tambourin pour taper des mains et chanter des louanges à Dieu. Oh, non! Elles préfèrent chanter des chants classiques, vêtues de belles robes de choeur. Vous voyez, elles ont perdu leur premier amour. C’est ce qui ne va pas dans la première église. Vous voyez?

E-138 Elles ne peuvent pas s'empêcher d’agir comme le monde. Elles ne peuvent pas s’empêcher de s’habiller comme le monde, de paraître comme le monde, d’agir comme le monde. Et elles ont leur acteur de télévision favori, elles ne peuvent pas se passer de le regarder. “We love Susie” ou quelque chose comme cela: il faut absolument qu’elles le voient. Elles resteront à la maison pour le voir, plutôt que d’aller à la réunion de prière. En tout cas, elles rouspéteront pour que leur pasteur les laisse sortir à temps afin de voir leur programme favori. L’amour du monde est plus grand que l’amour pour Dieu!

E-139 Oh, elles sont trop formalistes pour dire: «Amen!». Oh, cela gâterait un peu leur maquillage! Vous voyez? Elles ne L’ont pas. Non! Cela, c’est la Pentecôte. Ce ne sont pas les Baptistes. Ce ne sont pas les Presbytériens (ils n’en sont même pas là!) Je parle des Pentecôtistes. C’est vrai! Je sais que c’est à nous rendre malades, frères, mais nous avons besoin qu’il y ait quelque chose qui naisse de cela. Il faut apporter la mort, avant qu’il puisse y avoir la naissance. Vous voyez? C’est la vérité! Mais voilà où vous en êtes: vous avez perdu votre premier amour:

E-140 Si Dieu a fait le reproche à la première église, Il en a aussi à faire à l’église actuelle! “Mais j’ai contre toi que tu as abandonné ton premier amour. J’ai quelque chose contre toi, c’est mon grief. Autrefois, tu as eu des moments glorieux, mais tu as laissé le monde commencer à se glisser au milieu de toi, et tu t’es mise à agir de façon un peu formaliste. Tu gardes toujours Mon Nom et tu fais toujours les choses qui sont justes, et tu as beaucoup de persévérance et le reste, et tu travailles, mais tu es comme un mulet, tu ne fais que travailler et faire des oeuvres”.

E-141 Oh, vous voyez: “Tu as abandonné la grâce, la foi et la puissance pour le travail et les oeuvres”. — «Frère Branham, c’est moi qui vous le dis, j’aide toutes les veuves que je peux aider». C’est une bonne chose, je vous loue pour cela. Mais où est ce premier amour que vous aviez jadis? Où est cette joie que vous aviez habituellement? Une fois, David cria: “O Seigneur, redonne-moi la joie de mon salut!”. Où sont ces réunions de prière durant toute la nuit, ces larmes sur vos joues? Bonté divine! Vos Bibles sont poussiéreuses et couvertes de toiles d’araignées! Vous lisez des histoires d’amour, des journaux et diverses choses; des choses dont la publication ne devrait même pas être autorisée, et qui sont juste bonnes à être jetées à la corbeille; et nous, les Pentecôtistes, nous les ramassons, et nous nous jetons dessus comme un essaim de mouches sur une poubelle. C’est vrai! Oh, miséricorde! Ce dont nous avons besoin, c’est de revenir à notre premier amour! Revenir à Pentecôte! Oh, il vaut mieux que je m’éloigne de ce sujet. Bien. Mais, vous comprenez ce que cela veut dire: “Avoir perdu son premier amour”.

E-142 Maintenant, le verset 5; c’est un avertissement: “Souviens-toi et repens-toi!”. Vous comprenez?

“Souviens-toi donc d’où tu es déchu… (D’où es-tu tombé? de Pentecôte; tu es tombé au point où tu te trouves maintenant; tu as rétrogradé) … et repens-toi, et fais les premières oeuvres;… (retourne à Pentecôte) … autrement je viens à toi et j’ôterai ta lampe de son lieu, à moins que tu ne te repentes”.

E-143 En d’autres termes, si vous avez un pasteur plein de Dieu, rempli du Saint-Esprit, et que vous essayiez de le menacer du doigt en disant: «Eh bien, s’il dit quoi que ce soit sur nos robes de choeur; s’il dit quoi que ce soit sur notre maquillage, nous l’excommunierons simplement». — ne vous en faites pas, Dieu le fera avant que vous ayez une occasion de le faire. Ce pasteur ira prêcher aux pierres de la rue plutôt que de faire des compromis. Si vous avez un pasteur qui vous dit vraiment la Vérité, vous devez honorer Dieu et rester dans l’Esprit, et adorer Dieu, vous rendant bien compte que sinon vous serez perdus. Vous voyez?

E-144 Mais les gens vivent aujourd’hui comme s’il n’y avait rien d’autre que cette terre. Vous ne comprenez pas que vous avez une âme qui va partir d’ici pour aller quelque part. Et vous scellez votre destination ici même par la manière dont vous vivez et la façon dont vous agissez, attachés à vos rancunes et à votre méchanceté, et malgré tout, vous courez à l’église! Miséricorde! Honte à vous!

E-145 Vous jetez l’opprobre sur la cause de Christ. N’est-ce pas la vérité? N’est-ce pas ce que nous faisons? Ce ne sont pas les trafiquants d’alcool de contrebande qui font du mal à l’Eglise. Ce n’est pas cela; ce ne sont pas les prostituées qui font du mal à l’Eglise. Ce sont les gens qui professent être chrétiens qui font du mal à l’Eglise. Nous savons ce qu’est un trafiquant d’alcool, et ce qu’est une prostituée. Mais, que nos soeurs s’habillent comme des prostituées, c’est tout autre chose; c’est cela qui fait du mal à l’Eglise. Lorsqu’un homme boit comme un trafiquant d’alcool, c’est cela qui fait du mal à l’Eglise. Ils prétendent être des chrétiens, et ils font cela. Les gens regardent comment vous portez ce nom… “Quiconque prononce le Nom du Seigneur, qu’il s’éloigne de l’iniquité”. Eloignez-vous en!

E-146 Oh, frères, nous sommes tellement loin du but! Moi, vous, nous tous, nous sommes loin de ce que Christ voudrait que nous soyons. Et ici même, aujourd’hui, c’est le moment d’abandonner tous ces péchés qui nous enveloppent si facilement et de courir avec persévérance dans la carrière qui nous est ouverte. Prédicateurs, mes frères, c’est vrai. C’est l’exacte vérité!

E-147 “Souviens-toi et repens-toi, sinon J’ôterai de sa place la Lumière de l’étoile”. Où est sa place? Dans l’Eglise! “Mais, si vous ne vous repentez pas et ne revenez pas au point où vous en étiez au début, J’ôterai votre pasteur et l’enlèverai de sa place; Je le placerai quelque part ailleurs où il reflétera Ma Lumière et la fera briller”. N’est-ce pas un avertissement solennel?

E-148 Il est temps pour les églises de se repentir. Il est temps pour les Pentecôtistes d’éloigner une bonne partie de ces brillants érudits, et de mettre à leur place des prédicateurs à l’ancienne mode qui vous diront la vérité. Non pas de ces hommes qui font des compliments à la ronde et qui se servent de l’église pour avoir leurs tickets de repas et un bon salaire, qui s’occupent de psychologie, de courses de chevaux et de bons soupers, et de tout le reste. C’est le moment de revenir à l’Evangile. Peu importe que vous soyez peu nombreux: “Là où deux ou trois sont assemblés en Mon Nom, Je suis au milieu d’eux”.

E-149 “Repens-toi, sinon Je viendrai ôter la lampe; Je l’enverrai ailleurs porter la Lumière”.

E-150 Le verset 6 maintenant. Voilà celui avec lequel nous allons avoir des problèmes. Donc, à moins que vous ne vous repentiez, Il viendra ôter votre pasteur.

“Mais tu as ceci…”.

E-151 Souvenez-vous. Ne laissez pas passer ceci maintenant. C’est cela qui va river ensemble tout le reste, jusqu’à l’âge actuel. Et d’abord, tout le monde se sent-il bien? [L’assemblée répond: «Amen!» — N.d.R.] Etes-vous pressés? [L’assemblée répond: «Non!» — N.d.R.] Très bien. Très bien. Alors, veuillez-me supporter encore un moment. [Un frère dans l’assemblée dit: «Vous pouvez rester toute la nuit!» — N.d.R.] Je vous remercie.

“Mais tu as ceci… (ils avaient donc quelque chose? Qu’est-ce qu’ils avaient?) … que tu hais les oeuvres des Nicolaïtes, lesquelles moi aussi je hais”.

E-152 “Tu hais les oeuvres des Nicolaïtes”. A mon bureau, aujourd’hui, j’ai écrit quelque chose à ce sujet. Je désire que vous écoutiez très attentivement; il y en a quelques pages. Au verset 6, il y a les éloges et l’approbation; Dieu et l’église étaient d’accord sur un point, c’est que: “Ils haïssaient les oeuvres des Nicolaïtes”; nous parlons bien entendu de la. vraie vigne, de la véritable Eglise qui était dans l’église d’Ephèse.

E-153 Rappelez-vous bien que chaque église a ses chrétiens formalistes et ses chrétiens spirituels. Ce sont les jumeaux qui naissent lors de chaque réveil et qui vivent dans chaque église. Ils ont débuté dans cet âge-ci, et cela se termine dans cet âge-là. Finalement, les formalistes l’ont emporté dans l’âge de Thyatire, et Luther les a de nouveau repoussés. Et maintenant, cela recommence. Pouvez-vous discerner cette religion formaliste? Il n’y a aucune différence entre elle et le Catholicisme. C’est une seule et même chose! Chaque organisation s’y fait massacrer en y entrant. Dieu n’a jamais fait de Son Eglise une organisation. Mais c’est exactement ce qu’eux essaient de faire ici. Observez et voyez si ce n’est pas vrai; cela vous montre à quel point une organisation est maudite. C’était une chose étrangère à la nouvelle Eglise, à l’Eglise du Nouveau Testament. Vous voyez?

“Mais tu as ceci, que tu hais les oeuvres des Nicolaïtes, lesquelles moi aussi je hais”.

E-154 La vraie vigne haïssait les oeuvres formalistes des Nicolaïtes; Dieu aussi. Ce qui était des oeuvres dans l’église d’Ephèse, devint une doctrine dans l’église de Pergame. A Ephèse, la première église, c’étaient des oeuvres; dans l’église suivante, cela devint une doctrine. Comprenez-vous cela, maintenant? C’était une oeuvre à Ephèse, et vous voyez, ici à Pergame, c’est devenu une doctrine. Cela a commencé tout simplement ici, comme un petit bébé. Dans un instant, nous allons voir ce que c’était. C’est cela, les loups de Paul, “les oeuvres des Nicolaïtes”.

E-155 Disséquons ce mot pour découvrir ce que nous pourrons y trouver avant d’aller plus loin. Le mot “Nicolaïtes”, c’est un mot étranger pour moi. J’ai pris tous les dictionnaires grecs que j’ai pu trouver. “Nicolaïte” vient du mot “Nico” n-i-c-o. Attendez, je crois que je l’ai écrit ici “Nicolaïte”: “triompher de, ou renverser les laïcs”. Ce qu’ils faisaient, c’était d’essayer de s’emparer de l’église où Dieu avait des pasteurs, et où l’Esprit de Dieu Se mouvait avec les dons dans l’Eglise du Dieu vivant; et ils ébauchèrent une doctrine par laquelle ils auraient des prêtres, des évêques, des papes, etc. Cela, Dieu a dit qu’Il le haïssait! Il le hait encore aujourd’hui. “Nicolaïtes”, “Nico”, “vaincre”, ou “renverser la laïcité”; la laïcité, c’est l’église. Combien savent que la laïcité, c’est l’église? Voilà: “renverser, ou triompher, ou prendre la place des laïcs”.

E-156 En d’autres termes, prendre tout le sacré, toute l’autorité de l’église, et mettre cela sur les prêtres; “laissez l’assemblée vivre comme elle veut, mais le prêtre est celui qui est saint”. Ecartant le Saint-Esprit des gens avec les signes et les miracles qui L’accompagnaient; leur enlevant cela pour leur donner une sainte prêtrise. Ecartant le Saint-Esprit et L’échangeant contre une prêtrise. Voyez-vous ce que c’était? Dans cette église ici, c’étaient des oeuvres; plus tard, c’est devenu une doctrine; et à Thyatire, cela a pris le pouvoir. Après Luther, cela ne pouvait pas rester dans l’esprit de la Réforme, et tout est redevenu comme avant, avec les évêques, cardinaux, archevêques, etc. qui reprirent le pouvoir. Qui dans le monde est le chef de l’Eglise de Dieu, si ce n’est Dieu Lui-même? Amen! Oh! je me sens rempli de sentiments pieux! Le Saint-Esprit a été envoyé pour diriger l’Eglise; pas seulement le prédicateur, mais l’assemblée tout entière… Ce n’est pas le prédicateur seulement qui est saint, mais l’Eglise tout entière a le Saint-Esprit.

E-157 Au lieu de cela, au lieu d’avoir le Saint-Esprit, ils ont pris une petite hostie, un biscuit sec, et un peu de vin, et ils appellent cela “la Sainte Eucharistie”, ce qui signifie “le Saint-Esprit”. Comment, au monde, un biscuit et un peu de vin peuvent-ils être un esprit? Vous devriez alors lire Actes 2 comme ceci: “Quand le jour de la Pentecôte arriva, un prêtre Catholique Romain arriva et dit: Tirez la langue, et il y déposa l’hostie, but le vin, et dit: Maintenant, vous avez le Saint-Esprit!”. Nous pensons que c’est terrible, d’affirmer cela. C’est vrai!

E-158 Continuons: «J’ai été ordonné dans une église Baptiste». Prenons les Baptistes. Vous voyez? Que faisons-nous? “Si tu confesses que Jésus-Christ est le Fils de Dieu, tu es sauvé”. Les démons croient qu’Il est le Fils de Dieu, et ils tremblent; ils le croient sans doute plus que bon nombre de membres d’église! Les démons croient la même chose, et ils tremblent, parce qu’ils savent qu’ils sont condamnés.

E-159 Prenons maintenant le formalisme méthodiste. Ils disent: «Jean n’a pas baptisé, il a aspergé». Ils disent: «Il y avait des tas de trous de rats remplis d’eau. Et il avait une coquille de moule, et il a puisé dans un trou de rats». Et ils prêchent vraiment cela! «Et il prit de l’eau dans une coquille de moule, et il aspergea les gens». Sottise! Oh, frères!

E-160 Bien. Voyons encore une autre manière de faire. “Quand le jour de Pentecôte arriva, ils étaient dans le même lieu, d’un même accord. Le pasteur est arrivé et a prêché un beau sermon, disant: Donne-moi la main d’association, et nous inscrirons ton nom dans le livre”. Cela n’a pas l’air juste, n’est-ce pas? Vous ne trouveriez même pas cela dans vos almanachs; ils en savent plus que cela. Le vieil “Almanach d’anniversaires des dames” est plus exact que cela!

E-161 Qu’est-ce qui a provoqué cela alors? C’est l’esprit Nicolaïte, lequel a introduit un groupe d’hommes pour tordre l’Ecriture et faire une dénomination, qui ne laisserait pas Dieu agir au milieu d’elle! Elle meurt aussitôt. C’est pourquoi Il dit: “Tu es mort! Tu passes pour être vivant, mais tu es mort”. Beaucoup sont morts et ne le savent pas!

E-162 Un jour, j’allai à la pêche avec mon frère. Nous étions encore enfants. J’attrapai une “tortue happante”, je lui coupai la tête, et l’enlevai de la ligne, parce que je ne voulais pas perdre mon temps avec ça; et je la jetai plus bas, sur la rive. Mon petit frère s’approcha, et me demanda: «Qu’est-ce que tu viens d’attraper?».

— «Une tortue».

Il me dit: «Qu’en as-tu fait?».

E-163 Je lui répondis: «Je l’ai posée là, et sa tête est là-bas».

E-164 Il y alla et me demanda: «Est-elle morte?».

E-165 — «Certainement! j’ai séparé la tête du corps, elle est certainement morte».

E-166 Alors, il prit un bâton et commença à repousser cette tête de tortue dans la rivière. Et quand il le fit, la tortue happa le bâton. Vous savez, elles mordent encore pendant une heure ou deux. Il fit un bond en arrière, disant: «Hé! Je croyais que tu avais dit qu’elle était morte!».

— «Elle l’est», lui dis-je.

— «Eh bien, elle ne le sait pas!».

E-167 C’est ainsi que sont beaucoup de personnes: elles sont mortes et ne le savent pas! Des Nicolaïtes! Oh, Il a dit: “Tu hais cela”… les saints prêtres, saints cardinaux, saints évêques…

E-168 Et certains d’entre vous, Pentecôtistes, dites: «Faisons venir le surintendant. Il vous dira si vous pouvez avoir ou non une réunion de guérison». Alléluia! C’est au Saint-Esprit, qui est la Parole Eternelle de Dieu, de dire cela.

E-169 — «Eh bien, frère Branham, nous croyons que la Bible enseigne effectivement de baptiser au Nom de Jésus, mais le surintendant a dit que si nous introduisions cela dans notre église, il nous mettrait tous à la porte». Allez-y quand même! C’est vrai! Je préférerais être mis à la porte d’ici que mis à la porte de Là. Si vous rejetez quoi que ce soit d’ici, vous serez rejeté de Là-haut de toute façon, c’est pourquoi il vaut mieux être mis à la porte ici. Si, d’ici, on vous pousse dehors, Là-haut, vous serez poussé dedans. C’est toujours la même chose; aussi, restez avec la Parole.

E-170 Nous voulons faire ce qui est juste. Oh, c’est une chose sérieuse, frères. Il nous faut mettre cela en ordre. Nous ne pourrons jamais avoir une Eglise avant que Dieu n’ait préparé un fondement pour l’établir. Il n’établira jamais Son Eglise sur un tas de sottises. Il doit venir sur Sa Parole, ou Il ne viendra pas du tout; droit sur Sa Parole.

E-171 Il n’y a pas longtemps, quelqu’un m’a dit: «Frère Branham, arrêtez-vous à Chatauqua». Combien étaient à la réunion de Chatauqua? Eh bien, un tiers de l’église ou plus y était… Alors, cet homme se leva, cet après-midi là, et vous l’avez entendu; il ne savait pas que j’en serais informé. Dieu peut révéler dans la pièce du haut ce qu’ils disent en bas, et vous savez, c’est ce qu’Il a fait. Il se leva, disant: «Frère Branham est un serviteur du Seigneur. Quand l’Esprit est sur lui, il est un prophète oint, et il sait vraiment, parce que Dieu lui dit ce qui est et ce qui sera; mais pour ce qui est de sa théologie, ne l’écoutez pas!».

E-172 Quelle idée tordue! Comment un homme peut-il dire cela? Même si vous ne saviez pas voir la différence entre des pois et des grains de café, vous en sauriez plus que cela. Comment peut-on jamais penser une chose pareille? Pourquoi? Le mot même de «prophète» signifie «révélateur divin de la Parole». La Parole du Seigneur est venue au prophète. Je n’ai jamais dit que j’en étais un; ce sont eux qui l’ont dit. Voilà! Vous comprenez?

E-173 Ils maintiennent une petite doctrine d’église, quelque part, parce que leur organisation ne serait pas d’accord avec la Parole! Vendre ton droit d’aînesse pour un malheureux potage, Esaü, misérable hypocrite! C’est vrai! Vendre votre droit d’aînesse pour une soupe dénominationnelle, une soupe d’organisation que Dieu hait! Souvenez-vous, vous qui parlez d’organisation, que Dieu déteste cela! C’est ce qui a séparé les frères et a détruit la communion fraternelle. Il y a beaucoup de Méthodistes, de Baptistes et de Presbytériens, ce soir, qui aimeraient communier autour de la table de Dieu. Mais s’ils le font, ils seront mis à la porte immédiatement. C’est l’exacte vérité!

E-174 «Maman appartenait à cela», et les voilà devenus des petits-fils et des petites-filles. Oh, qu’importe ce à quoi maman appartenait! Maman vivait dans la Lumière de son temps, et vous, vous vivez dans, un autre temps.

E-175 Autrefois, la science avait prouvé, il y a trois cents ans environ, en faisant tourner une balle autour d’un globe, que «si un véhicule quelconque se déplaçait à la vitesse effrayante de trente miles à l’heure, il se soulèverait de terre et s’échapperait dans l’espace». Pensez-vous que la science croie cela aujourd’hui? On se déplace à dix-neuf cents miles à l’heure. Ils ne regardent pas en arrière pour voir ce que les autres avaient dit, ils regardent en arrière pour prendre du recul et mieux voir en avant.

E-176 Mais l’église veut toujours regarder en arrière pour voir ce qu’ont dit Wesley, Hoody, Sankey, etc. “Toutes choses sont possibles à ceux qui croient; alors, regardons en avant!” Savez-vous quel genre d’animal regarde toujours en arrière? Le genre de vie le plus bas qu’il y ait. Quel est le genre de vie animée le plus bas? La grenouille. Une grenouille est ce qu’il y a de plus bas comme vie, et un homme est ce qu’il y a de plus haut comme vie. Et une grenouille regarde en arrière. Je n’aime pas cette vieille vie basse. Je veux regarder en avant avec foi et confiance, marchant dans la Lumière, car Il est Lui-même dans la Lumière; amen! Car Il donne la Lumière.

E-177 Une fois que je tenais une réunion dans le Kentucky, un vieil homme vint me dire: «Je ne crois pas dans cette guérison divine».

— «C’est bien; vous êtes Américain».

Il me dit: «Je ne crois que ce que je vois».

— «Très bien!», lui répondis-je.

E-178 — «Je n’ai rien contre vous personnellement», me dit-il, «mais je ne crois pas ce que vous dites».

E-179 — «C’est votre privilège d’Américain, vous n’êtes pas obligé de croire».

E-180 — «Je n’accepte que ce que je vois clairement».

E-181 Je lui dis: «Ah oui? vous devez être du Missouri!».

E-182 — «Non, je suis du Kentucky».

E-183 — «Ce n’est pas le genre du Kentucky», lui dis-je. «Mais, de toute façon, si c’est ainsi que vous pensez, allez-y comme cela». Je lui demandai: «Comment allez-vous rentrer chez vous?».

E-184 — «Je dois franchir la montagne. J’habite de l’autre côté… Venez à la maison avec moi». C’était un brave homme. Il me dit: «Venez à la maison avec moi, passez la nuit chez moi, frère Branham!».

E-185 — «Je voudrais bien, mais je vais chez mon oncle». Je lui dis encore: «Vous faites ce trajet en voiture?».

E-186 — «Non, je franchis la montagne là-haut, par là, puis je descends dans un vallon pour remonter ensuite; vous savez comme c’est là-bas».

E-187 Je lui demandais: «Comment allez-vous y arriver?».

E-188 — «Je prends ce chemin-là».

E-189 — «Mais, vous ne pouvez même pas voir votre main devant vous. Comment allez-vous monter jusque là-haut?».

E-190 Il me répondit: «J’ai une lanterne!».

E-191 Je lui dis: «Bien. Vous allumez cette lanterne, et vous marchez avec elle?».

E-192 — «Oui».

E-193 — «Lorsque vous allumez cette lanterne, pourriez-vous la tenir en l’air comme cela? J’aimerais voir votre maison».

E-194 — «Vous ne pourriez pas la voir», me répondit-il.

E-195 — «Alors, comment allez-vous y aller?».

E-196 — «J’allume simplement ma lanterne, et tandis que j’avance, je marche dans la lumière…».

E-197 Je lui dis: «C’est exactement cela. Amen! Marchez simplement dans la Lumière!».

E-198 Continuez simplement de marcher! Ne restez pas immobile, vous n’arriveriez nulle part. Si vous avez été sauvé, marchez vers la sanctification. Vous dites: «Comment y arriver?». Continuez de marcher: «Est-ce que le baptême du Saint-Esprit vient après la sanctification? Comment avoir cela?». Continuez de marcher dans la Lumière. «Est-ce que les signes, les prodiges, et les miracles…». Continuez de marcher dans la Lumière! Vous voyez? Continuez simplement! Chaque fois que vous faites un pas, la Lumière avancera un peu plus loin devant vous, parce qu’Il est toujours devant vous. Il ne pousse pas, Il conduit. Il est la Lumière. Oh, cela me rend si heureux! Et vous? Il est la Lumière, en Lui il n’y a point de ténèbres.

E-199 “Tu hais les oeuvres des Nicolaïtes”. C’était devenu une doctrine. Qui a fondé cette église? C’est Paul; l’église d’Ephèse.

E-200 Revenons maintenant au vingtième chapitre des Actes, juste un instant. Actes, chapitre 20. Croyez-vous que Paul était prophète? Bien sûr! Certainement qu’il l’était. Vous souvenez-vous de cette nuit, lorsqu’il eut une vision pendant la tempête sur la mer? et tout ce qui s’y rapportait. Actes, chapitre 20; commençons au verset 27, et écoutez attentivement tandis que nous lisons. C’est Paul, un prophète, qui parle, prédisant ce qui va se passer. “Je vous ai annoncé tout le conseil de Dieu, sans en rien cacher”.

E-201 Quel homme béni! Oh, j’aimerais être là ce jour pour voir la couronne du martyre posée sur sa tête. S’il y a quelque chose qui peut me faire pleurer, c’est cela! Je crierai en voyant Paul!

Voir saint Paul, ce grand apôtre,Avec sa tunique belle et brillante;Je suis certain (pas vous?) qu’il y aura des crisLorsque nous serons tous là-bas.

E-202 Maintenant: “Je vous ai annoncé tout le conseil de Dieu, sans en rien cacher”.

E-203 Est-ce exact? Maintenant, chrétiens, regardez par ici, je vais vous demander quelque chose. Qui a ordonné à ceux qui avaient été baptisés d’une autre façon qu’au Nom de Jésus-Christ de venir se faire rebaptiser? [L’auditoire répond: «Paul.» — N.d.R.] Il a annoncé tout le conseil de Dieu. Est-ce vrai? Et que dit Paul… Je n’en suis pas certain, mais c’est peut-être dans Thessaloniciens 1.8: “Quand nous-mêmes ou un ange du Ciel prêcherait un autre Evangile; si un ange descendait du Ciel pour prêcher un autre Evangile (autre chose que d’ordonner aux hommes d’être rebaptisés au Nom de Jésus-Christ, et que l’Evangile prêché par Paul) … Si un ange du Ciel… (et encore moins un évêque, un cardinal, un surintendant, ou un pasteur, ou quelque chose comme cela) … si un ange descendait du Ciel pour prêcher un autre évangile que celui-ci, qu’il soit anathème”. C’est vrai! Est-ce vrai? C’est ce qu’il a dit dans Galates 1.8, je viens juste de m’en souvenir. Oui, Galates 1.8, si vous voulez en prendre note et voir ce que Paul a dit.

E-204 Ici, dans le verset 27, je crois: “Je vous ai annoncé tout le conseil de Dieu, sans en rien cacher”.

E-205 Ecoutez ceci, c’est une prophétie: “Prenez donc garde à vous-mêmes, et à tout le troupeau sur lequel le Saint-Esprit vous a établis évêques, pour faire paître l’Eglise du Seigneur, qu’il s’est acquise par son propre sang”.

E-206 Qui a acquis? De qui était-ce le sang? La Bible dit que c’était le Sang de Dieu. Dieu, par Son propre Sang. Est-ce exact?

E-207 La Bible dit que nous sommes sauvés par le Sang de Dieu. Saviez-vous cela? Bien sûr, c’est ce qu’Elle dit. Bien.

“… paître l’Eglise du Seigneur, qu’il s’est acquise par son propre sang. Je sais qu’il s’introduira parmi vous, après mon départ, des loups cruels qui n’épargneront pas le troupeau, et qu’il s’élèvera du milieu de vous… (vous voyez comment cet homme pouvait voir au loin arriver ces choses) … du milieu de vous des hommes qui enseigneront des choses pernicieuses, pour entraîner les disciples après eux”.

E-208 [Partie non enregistrée — N.d.R.] … des années plus tard, un groupe de personnes voulant faire une organisation et enlever le sacré et le Saint-Esprit de l’église, et y mettre des évêques, des papes, des prêtres, pour… ils seraient saints, et l’assemblée agirait comme ils le désireraient. Et ils paieraient des prêtres pour qu’ils fassent sortir les gens de l’enfer par leurs prières, et tout à l’avenant. C’est cela, le Nicolaïsme! Dieu a dit: “Je hais cela!”. Ecoutez maintenant:

E-209 Voyons… vous me direz: «Dieu a-t-Il vraiment dit qu’Il haïssait cela?».

E-210 Voyons si c’est vrai:

“Mais tu as ceci, que tu hais les oeuvres des Nicolaïtes, lesquelles moi aussi je hais”.

E-211 Dieu hait l’organisation. Est-ce vrai? Maintenant, vous voyez exactement ce qu’ils allaient faire, et vous voyez ce qu’ils ont fait. Regardez tout au long des âges de l’église s’ils ne font pas cela! Dieu hait l’organisation!

“Que celui qui a des oreilles écoute ce que l’Esprit dit aux églises”.

E-212 Les loups de Paul sont devenus les Nicolaïtes. Ils essayaient de créer une prêtrise semblable à la prêtrise lévitique, qui était étrangère à la doctrine du Nouveau Testament. Amen! Le terme “nico”, le mot grec “nico” signifie “vaincre, conquérir”. Conquérir quoi? Les laïcs, le Saint-Esprit. Ils enlèvent de l’église le Seigneur Jésus ressuscité et les signes et les prodiges parmi les croyants, et y mettent à la place un homme élu par un vote pour être un pape, un cardinal charnel, ou un supérieur, essayant d’enlever le Saint-Esprit aux laïcs, et de le donner à un ordre appelé un saint ordre d’hommes, les plaçant au-dessus des laïcs; non pas afin qu’on les appelle “pasteur”, ce qui signifie “berger”, mais “père”. Mais Jésus a dit: “N’appelez personne sur la terre votre père”. Voyez-vous cette chose mauvaise? Et qu’avons-nous fait?

E-213 Oh, si nous pouvions nous arrêter sur ce sujet! Je voudrais que nous n’ayons pas toutes ces soirées groupées comme ceci, j’aimerais consacrer la soirée de demain au chapitre 12 de l’Apocalypse et vous montrer cette prostituée assise là, la grande prostituée. Pourquoi l’était-elle? C’est parce qu’elle avait commis adultère à l’égard de Dieu; elle se donna le nom de veuve, et elle était aussi la mère de prostituées. Est-ce exact? Maintenant, nous savons qu’il s’agit de Rome, parce qu’elle était assise sur sept collines, et que tout concorde parfaitement; il y a un nombre d’homme en elle qui est le nombre de la bête, et tout le reste. Nous savons tous qui c’était, depuis les études précédentes. Mais ce qui est triste, c’est qu’elle fut la mère de prostituées. C’est ici même qu’elle a commence, a Rome, sous la forme d un groupe de chrétiens, de soi-disant chrétiens.

E-214 Ecoutez! Que Dieu m’aide à vous rendre cela réel! Un groupe de chrétiens dans une église comme celle-ci. Ils sont devenus formalistes et indifférents, s’éloignant, et faisant de leur groupe une organisation. Et, au Moyen Age, cela s’est uni avec l’état. Et l’état et l’église sont devenus quoi? Une église chrétienne, appelée “la Sainte église Catholique” (le mot “catholique” signifie “universel”), “la grande église Chrétienne universelle”. Et ils appelèrent ceux qui parlaient en langues et criaient, et guérissaient les malades, etc., des “hérétiques”. Et finalement, cela devint si contraignant que quiconque était pris en train d’adorer de cette façon était jeté dans la fosse aux lions s’il n’embrassait pas le Catholicisme. Et cette persécution a continué pendant tous ces siècles passés. Mais la vraie Eglise n’est jamais morte. Vous ne pouvez pas La tuer. Dieu a dit qu’Elle vivrait jusqu’à la fin, et qu’Il lui donnerait une couronne de Vie. Cela s’est poursuivi pendant tous ces âges de persécution.

E-215 Puis Martin Luther est venu pour continuer les âges, et il a poussé l’église dans la justification. Qu’est-il arrivé lorsque Luther est mort? Ils ont organisé, et créé l’église Luthérienne; ils se sont donné une doctrine. Lorsqu’ils l’organisèrent, que firent-ils? Ils la firent naître à nouveau en plein romanisme. C’est exactement cela!

E-216 Alors, le Saint-Esprit est sorti de là et c’est Wesley qui Le vit. Wesley, Whitfield (George Whitfield), et beaucoup d’autres, Asbury, beaucoup d’entre eux furent de grands revivalistes. Ils sauvèrent le monde en ce jour-là. Ils firent, dans l’âge de Philadelphie, un réveil qui sauva l’Angleterre et aussi les Etats-Unis. Ils tenaient des réunions d’où on les expulsait et ils étaient traités d’exaltés. Vous avez fait cela, vous les Méthodistes; ils tombaient à terre sous la puissance de Dieu, et on jetait de l’eau sur leur visage et on les éventait. C’est vrai. Et ils étaient tellement secoués sous son action qu’ils avaient… on disait: «Ils ont la danse de Saint-Guy!». Il y en avait qui étaient secoués et ébranlés sous la puissance du Saint-Esprit. C’est l’histoire Méthodiste. De là sont sortis les Quakers, etc.

E-217 Mais ils organisèrent cela. Ils ont fait ces Méthodistes-ci, ces Méthodistes-là, les Méthodistes Primitifs, etc., jusqu’à ce que cela dégénère au point que les Méthodistes veulent ôter le mot “Sang” de leurs livres de cantiques.

E-218 L’autre soir, ma mère m’a appelé à la télévision où l’on pouvait voir un pasteur Méthodiste, ici même en Indiana, enseignant le rock’n’roll dans l’église. Il disait: «C’est une honte de ne pas avoir fait pénétrer plutôt cet art magnifique dans l’église!».

E-219 C’est le diable dans un faux prophète! C’est vrai! Je ne veux pas blesser vos sentiments, mais frères, c’est la Vérité de Dieu. Je préfère vous irriter un peu de cette façon, et vous faire étudier les Ecritures, et peut-être vous inciter à vous mettre en ordre avec Dieu, plutôt que vous laisser aller ainsi et être perdus à la fin. Peut-être que vous ne m’aimez pas maintenant, mais un jour, vous me serrerez dans vos bras en disant: «Frère Branham, c’était la Vérité». Cela se passe ici même, et ils entrent dans ces choses-là. C’est ici même. La Bible a dit qu’ils le feraient.

E-220 Puis, après Wesley (s’il s’agit de Wesley), sont venus les Pentecôtistes. Ils obtinrent la restauration des dons, et commencèrent à parler en langues; il y eut alors le baptême du Saint-Esprit.

E-221 C’est comme lorsque un grain de blé sort de terre. Tout d’abord, il pourrit. Puis il donne naissance à quelques feuilles. Prenez un champ de blé, par exemple. Cette feuille croît et donne l’aigrette. La feuille, c’étaient les Luthériens. L’aigrette, qu’est-ce que c’était? Les Méthodistes; le pollen, l’amour fraternel, l’évangélisation; le pollen sortant et allant dans les autres.

E-222 Même la nature proclame ces âges de l’église! Les Luthériens représentent la sortie du chaos. Les Méthodistes secouant et disséminant leur amour fraternel, les jours de l’évangélisation, le temps des missions… La plus grande époque missionnaire que le monde ait jamais connue fut celle des Méthodistes. C’est la vérité! Disséminant son pollen…

E-223 Qu’en est-il sorti? Du pollen est sorti un grain: c’est le Pentecôtisme. Une graine, exactement semblable à celle qui avait été semée. Pas une feuille, pas une aigrette, mais un grain. Et maintenant, les Pentecôtistes ont entièrement recouvert ce grain de moisissures, si bien que vous pouvez à peine voir le grain! Il est temps de le nettoyer! Amen! Qu’ont-ils fait? La même chose que les Méthodistes, quelqu’un les a organisés, disant: «Nous sommes les Assemblées de Dieu». Un autre: «Nous sommes les Pentecôtistes de la Sainteté». Un autre: «Nous sommes les Unitaires». «Nous sommes les Binitaires». Et il y a encore les ceci, les cela, etc. Oh! des chameaux à une bosse, à deux bosses, à trois bosses, et tout. Il y a chez eux trente ou quarante organisations différentes.

E-224 Qu’ont-ils fait? Ils l’ont rejetée dans le Romanisme, baptisant du baptême de l’église Catholique romaine. Je demande à tout Pentecôtiste de me montrer dans la Bible où qui que ce soit ait jamais été baptisé dans les titres de “Père, Fils et Saint-Esprit”. Je demande à tout évêque, cardinal, à tout docteur, de me montrer où cela ait jamais été fait, en dehors de l’église Catholique. Et Luther a apporté cela avec lui, il a apporté le catéchisme et tout le reste. Les Méthodistes ont continué. Pentecôtistes, vous devriez avoir honte! Purifiez-vous! Revenez à la Parole! Repentez-vous, sinon Dieu ôtera votre lampe, la Lumière que vous avez. Amen!

E-225 Enlever le Saint-Esprit en tant que conducteur, et leur donner un groupe d’hommes saints pour les placer au-dessus des laïcs… Ne les appelant pas “pasteurs, bergers” (nous sommes censés être appelés pasteurs; le mot pasteur signifie berger), mais “père, cardinal, archevêque, surintendant”. Les justes haïssaient cela! Et Dieu leur donna Son approbation en disant: “Je hais cela, Moi aussi!”. Parce que c’est Lui qui est le surintendant, l’archevêque, le pape. Il oeuvre avec chaque individu; non pas avec une organisation, mais avec les personnes.

E-226 Maintenant, quelque chose d’étrange… Ecoutez, parce que nous allons bientôt terminer. Il ne nous reste plus qu’un verset.

E-227 Nous avons ici le début du dogme Catholique, de la succession apostolique. Combien savent cela? Apostolique! Les Catholiques disent: «Aujourd’hui, le pape est le successeur de Pierre, c’est la succession apostolique». Cela n’existe pas! Comment de votre désir charnel et sexuel… Comment se fait-il qu’Esaü et Jacob naquirent d’un père saint et d’une mère sainte, et que l’un était un croyant, et l’autre du démon? Vous voyez? Comment est-ce possible? — Parce que le péché est le péché, et que le sexe est le sexe, mais c’est Dieu qui donne la naissance.

E-228 Dieu nous a choisis depuis la fondation du monde. Le saviez-vous? Attendez que nous commencions à lire ces historiens, et observez comment Irénée… comment il loua Dieu de l’avoir choisi avant la fondation du monde; comment ce saint Martin et tous les autres donnèrent louange à Dieu. En parlant de lui, on disait: “Il a été choisi dès la fondation du monde”. C’est l’Ecriture. Ces frères étaient alignés sur Dieu. Mais cette église de ténèbres sortit après quinze cents ans d’âges des ténèbres, et étouffa le tout, comme une lampe qui cache la Lumière, parce qu’elle fume. “Mais vers le soir, la Lumière paraîtra”, dit le Seigneur.

E-229 La succession apostolique, un pape après l’autre; et il fallait être de la lignée des papes pour pouvoir être pape. Oh, c’est absurde! Non pas le laïc, le juste et le saint… mais ce sont les prêtres qui prient pour eux et les font sortir du péché, pardonnant leurs péchés, et qui leur font payer la confession.

E-230 Les Protestants font la même chose! Ils passent la main dans le dos du pasteur, et vivent comme le reste du monde. Et lui n’en sait pas plus sur Dieu que vous… il vous garde dans son église et vous appelle membre de son église; et il vous garde là, et proclame que vous êtes sauvé. Comme ils seront déçus; en ce jour-là, s’ils ne sont pas nés de nouveau! Sans le Saint-Esprit, vous êtes perdu. Personne ne peut dire que “Jésus est le Christ”, si ce n’est pas le Saint-Esprit.

E-231 La véritable Eglise d’Ephèse n’a pas été séduite par ces discours intellectuels et brillants. Ils détestaient cela. Ils n’ont pas été séduits, ils savaient; la véritable Eglise n’a pas été séduite.

E-232 Ces gens appelés Nicolaïtes avaient une fausse révélation, quine concordait pas avec la Parole de Dieu. Dites-moi où vous avez jamais vu enseignée dans la Bible la confession au prêtre. Où avez-vous jamais vu enseignée dans la Bible l’aspersion pour la rémission des péchés? Où avez-vous jamais vu quelqu’un être baptisé dans les titres de “Père, Fils et Saint-Esprit” pour la rémission de ses péchés? Où se trouve ce verset: “Donner la main d’association et mettre son nom dans le registre de l’église”? Où voyez-vous toutes ces absurdités? Qu’est-ce que c’est? Cela vient d’une prêtrise, d’un clergé qui n’est pas en ordre avec la Parole; ce sont des Nicolaïtes, et Dieu a dit: “Je les hais!”. Revenez à la Parole! Oh, je sais que c’est fort, frères, mais ce n’est pas de ma faute! Prenez-vous en à Lui.

E-233 Une fausse révélation, en désaccord avec la Parole; ils sont appelés: “menteurs, faux apôtres, faux prophètes”. Mais la véritable Eglise s’en est tenue à l’enseignement original de Paul et au baptême du Saint-Esprit, accompagnés des signes et confirmant la Parole que Paul a enseignée. Amen! Montrez-moi où Dieu confirmera l’aspersion! Montrez-moi où Dieu confirmera en donnant le parler en langues et des choses glorieuses, si vous serrez simplement la main du pasteur et que votre nom soit inscrit dans un registre, et que vous continuiez à chiquer, à fumer, à boire, à mentir, à jouer aux cartes, à aimer les plaisirs. Oh, miséricorde! Ce sont de faux prophètes charnels, mes amis. Certainement!

E-234 La voie de Dieu, c’est la sainteté. Que tous les membres du Corps de Christ ici le sachent: à moins que vous ne viviez une vie sainte, Dieu refuse votre sacrifice. Le sacrifice doit être offert par des mains saintes. C’est la vérité. Le souverain sacrificateur, avant qu’il ne puisse entrer pour offrir le sacrifice, devait être saint, consacré, oint, parfumé, et tout, avant même de pouvoir marcher dans la présence de Dieu pour offrir le sacrifice. Est-ce la vérité? Alors, comment pouvez-vous tromper, voler, chercher des histoires, vous disputer avec vos voisins, et tout le reste, vous comporter comme vous le faites, et venir ensuite en disant: «O Seigneur Dieu! Louanges à Jésus! Alléluia!».

E-235 On dit: «Je les ai vus parler en langues». Cela ne signifie pas qu’ils aient le Saint-Esprit. «Je les ai entendus crier». Cela ne signifie toujours pas qu’ils aient le Saint-Esprit. Le Saint-Esprit, c’est la Vie.

E-236 La Bible dit: “La pluie tombe souvent sur la terre, pour la préparer, pour l’apprêter” (Hébreux 6), “mais s’il y vient des épines et des chardons… elle est sur le point d’être réprouvée, et on finit par y mettre le feu”.

E-237 “Le soleil brille sur les justes et les injustes. La pluie tombe sur les justes et les injustes”. La pluie vient pour faire croître la récolte de blé, mais aussi pour faire croître toutes les mauvaises herbes qui sont dans le champ. Si le blé a soif, la mauvaise herbe a soif. Et la même eau qui abreuve le blé abreuve aussi les mauvaises herbes, la petite tige de blé relèvera la tête et criera: «Louange au Seigneur! Alléluia! Alléluia! je suis si heureux d’avoir cette pluie!». La petite mauvaise herbe, elle aussi, criera: “Gloire à Dieu! Gloire à Dieu! Alléluia! Cela me rend si heureuse d’en avoir!”.

E-238 “C’est à leurs fruits que vous les reconnaîtrez!”. C’est la vérité! “Vous les reconnaîtrez à leurs fruits”.

E-239 Lisons maintenant le verset 7, c’est le dernier de cet âge, nuis nous terminerons. Nous aurons cinq ou dix minutes de retard.

“Que celui qui a des oreilles écoute ce que l’Esprit dit aux assemblées. A celui qui vaincra, je lui donnerai de manger de l’arbre de vie qui est dans le paradis de Dieu”.

E-240 Vous voyez, mes amis, c’est ainsi qu’il faut vaincre. Vous devez d’abord vaincre, ensuite vous pouvez manger le fruit. Vaincre! Vous souvenez-vous de notre enseignement de l’autre soir? Jean dut entrer dans l’Esprit avant de voir quoi que ce soit. Comment pouvez-vous vous tenir là en disant: «Si ce n’est pas un Baptiste, je ne l’écouterai pas!»? «Si ce n’est pas un Presbytérien, je ne l’écouterai pas!»? «S’il n’enseigne pas exactement ce que mon église enseigne…». Vous n’êtes pas en train de vaincre, vous n’êtes pas encore entré dans l’Esprit. Vous êtes en panne.

E-241 Entrez dans l’Esprit, et dites: «Seigneur Jésus, je T’aime, révèle-moi tout ce que Tu trouves convenable de me révéler, donne-le moi!». C’est ainsi que vous vous mettrez en ordre de marche.

E-242 Notez que la Bible parle trois fois de l’Arbre de Vie dans la Genèse, et trois fois dans l’Apocalypse. Nous avons vu cela l’autre jour. Vous en souvenez-vous? Hier, dimanche… Le diable déteste toute l’Ecriture, mais ce qu’il déteste par-dessus tout, c’est la Genèse et l’Apocalypse. Il attaque la Genèse sur son authenticité, car il veut que les gens croient qu’elle dit des mensonges; «ce qui s’est passé dans la Genèse ne le fut pas de la façon dont Dieu le dit, c’est quelque chose d’autre qui est à l’origine de la création et de toutes ces choses». Il l’attaque de cette façon. Et il éloigne les gens de l’Apocalypse, car elle révèle que Jésus est Dieu, que Satan est le démon, qu’il est condamné; elle révèle la gloire de l’Eglise et que tous ceux qui mentent et agissent n’importe comment seront jetés dans l’étang de feu. Il n’est pas étonnant qu’il les en tienne éloignés. Mais rappelez-vous bien que dans ces deux Livres, il est parlé de l’Arbre de Vie dans le paradis.

E-243 Prenons ceci un instant: “l’Arbre”. Dans Jean, chapitre 6, si vous voulez le noter, Jésus dit: “Je suis le Pain de Vie”. Souvenez-vous en!

E-244 Nous allons nous servir de ces deux piliers comme symbole, juste avant de clore. A ma droite, c’est l’arbre du jardin appelé l’Arbre de Vie, à ma gauche, c’est l’arbre du jardin qu’on appelait l’arbre de la connaissance. Combien savent que la Bible dit qu’il y avait un Arbre de Vie et un arbre de la connaissance? L’homme devait vivre par cet Arbre de Vie, et ne pas toucher à l’arbre de la connaissance. Est-ce vrai? Et la première fois qu’il y toucha, use sépara de son Créateur. Il perdit sa communion avec Dieu, lorsqu’il prit la première bouchée de connaissance. Réfléchissez bien, maintenant! Et pour vous qui prenez des notes, je vous donnerai le temps de le faire, car je ne veux pas que vous manquiez cela.

E-245 Dans Jean, chapitre 6, Jésus dit qu’ils méprisèrent le Rocher spirituel qui était la fontaine à laquelle leurs pères avaient bu. Il dit: “Je suis ce Rocher qui était dans le désert”.

E-246 Ils dirent: “Tu dis que tu étais avant Abraham, toi qui n’as pas plus de cinquante ans! Tu dis que tu as vu Abraham? Nous savons maintenant que tu es fou, que tu es un démon!”. Vous voyez?

E-247 Il dit: “Avant qu’Abraham fut, JE SUIS!”. JE SUIS était dans le buisson ardent avec Moïse; dans le buisson ardent, le JE SUIS. “Avant qu’Abraham fut, JE SUIS”; et non pas “J’étais”.

E-248 Pour vous qui dites que les jours des miracles sont passés, vous feriez dire à ce verset: “Je suis le grand J’étais”. Comprenez-vous?

E-249 Non pas “J’étais” ou “Je serai”; mais “JE SUIS”, c’est-à-dire toujours. Il est Eternel. Le mot “JE SUIS” exprime l’idée de l’éternité de tous les âges, de tous les temps; on le trouve dans les sept lampes d’or, dans chaque église, en tous lieux, dans chaque coeur. “JE SUIS” (non pas “J’étais” ou “Je serai”). “Je suis maintenant même comme J’ai toujours été”. Vous voyez? “Toujours, JE SUIS”.

E-250 Ils répondirent: “Toi, nous ne te connaissons pas. Nous savons que tu es un démon. Nos pères ont mangé la manne dans le désert pendant quarante ans”.

E-251 Mais Jésus leur répondit: “Et ils sont tous morts”. Est-ce exact? Ils sont tous morts. Mais: “Je suis le Pain de Vie qui vient de Dieu et descend du Ciel. Un Pain de Vie! Si un homme mange de ce Pain, il ne mourra jamais”.

E-252 — “Est-ce que cet homme va nous donner son corps à manger? Il est fou, c’est certain!”.

E-253 Le Pain de Vie venait de l’Arbre de Vie, dont ils mangeaient dans le Jardin d’Eden. Il était l’Arbre de Vie. Mais, si l’Arbre de Vie est une Personne, alors l’arbre de la connaissance est aussi une personne. Dites maintenant que le serpent n’avait pas de Semence! Si la Vie est venue par l’Homme, la mort est venue par la femme. Oui, elle était l’arbre de mort.

E-254 Dès que le serpent l’eût souillée (c’est ce qu’il fit), elle dit: “Le serpent m’a trompée”. C’est la vérité. Pas un reptile! Le serpent était le plus rusé de tous les animaux, il était intermédiaire entre le chimpanzé et l’homme. La semence d’un animal ne peut se croiser avec celle d’une femme, cela ne donnerait rien; mais cet être-là était “le chaînon manquant”. Et Dieu mit une telle malédiction sur lui qu’Il le fit marcher sur son ventre, sans jambes, enlevant chacun de ses os et le transformant en quelque chose n’ayant plus aucun rapport avec un homme. La science essaie de découvrir cela en faisant des fouilles. Mais cela est caché dans les mystères de Dieu, au milieu du paradis de Dieu. Voilà ce que c’est que la révélation!

E-255 La femme donna naissance à son premier fils, qui était Caïn (n’est-ce pas vrai?), le fils de Satan. Sinon, d’où viendrait tout ce mal? D’Adam qui était le fils de Dieu? Il vient du diable, son père. Et il fut meurtrier; le premier meurtrier était le diable, le fils du diable.

E-256 Voyez ce qui est arrivé après cela. Considérez la descendance de Caïn. Depuis cette génération, et après Caïn, ce furent tous des savants et de grands hommes. Lisez la Bible! Ils construisaient des maisons, ils travaillaient le métal, c’étaient des savants. Mais tous ceux qui venaient de Seth (Abel était mort, c’est un type de Jésus; Abel mourut, et Seth le remplaça: mort, ensevelissement, et résurrection) … de lui viennent d’humbles paysans, et des gardiens de troupeaux.

E-257 Jésus dit: “Vos pères ont mangé la manne dans le désert, et ils sont tous morts. Mais Moi, Je suis le Pain de Vie”. (Quel Pain de Vie? celui d’Eden!) “Si un homme mange de ce Pain, une mourra jamais”. Dieu a mis un ange auprès de cet Arbre de Vie pour empêcher qu’aucun homme ne le touche, de peur qu’ils ne mangent de cet Arbre et ne vivent à toujours. Est-ce la vérité?

E-258 Car ils devaient continuer avec l’autre arbre et mourir. Car aussi longtemps qu’ils devaient en manger, ils mourraient. Et aussi certain que vous mourrez pour avoir mangé de cet arbre de la connaissance… Considérons maintenant cet arbre de la connaissance. Voyez ce qu’il a fait; voyez ce que cela donne. C’est à cause de lui que la poudre à canon a été inventée. Elle a tué nos camarades. C’est vrai! On s’entretue avec la poudre tirée de l’arbre de la connaissance. Ce que nous avons fait ensuite, nous avons inventé l’automobile, tirée de l’arbre de la connaissance. Elle tue plus que la poudre. Oh oui! Maintenant, nous avons la bombe à hydrogène. Dieu ne détruit rien, l’homme se détruit lui-même par sa connaissance.

E-259 Mais tout cela appartient à Dieu, Dieu le ressuscitera; Dieu ne perd rien. Jésus l’a dit, c’est la vérité: “Celui qui mange de ce Pain a la Vie Eternelle, et Je le ressusciterai au dernier jour”. C’est Sa promesse.

E-260 Ils continuent à manger l’arbre de la connaissance et à mourir. Mais s’ils avaient pu atteindre cet Arbre, ils auraient vécu éternellement.

E-261 Maintenant donc, au lieu qu’un Ange soit placé pour éloigner les hommes de cet Arbre, il y en a qui ont été suscités pour les conduire vers cet Arbre; les anges des églises: “C’est pour tous”; ils ramènent les hommes au Nom de Jésus-Christ qui est l’Arbre de Vie qui Se tient dans le paradis de Dieu. Oh! j’espère que vous saisissez! L’Arbre de Vie se tenant au milieu du Paradis de Dieu pour que vous puissiez y avoir part et devenir fils et fille de Dieu, et vivre à toujours. “Celui qui entend Mes Paroles et qui croit à Celui qui M’a envoyé, a la Vie Eternelle, et ne passera point en jugement, mais il est passé de la mort à la Vie”.

E-262 Frère, soeur, certainement que j’ai tranché dans le vif et que je vous ai blessé. Ce n’était pas mon intention. Vous voyez? Dieu le sait, mais je dois faire ainsi pour que vous voyez où nous en sommes. Je ne crois pas que nous devions rester encore longtemps sur cette terre. Je n’essaie pas de vous déchristianiser parce que vous appartenez à une organisation. Ce n’est pas cela. Les gens sont victimes des circonstances. Ils ne savent que faire; tout ce que leurs parents ont toujours fait, c’était de se joindre à une église.

E-263 Mais, frère, avant que nous terminions, laissez-moi vous donner encore une citation. Le prophète a dit… Croyez-vous les prophètes? La Bible dit de les écouter. Le prophète a dit: “Il viendra un temps qui ne sera ni jour ni nuit, mais ce sera un jour sombre. Mais vers le soir, juste avant le coucher du soleil, la Lumière paraîtra”. Est-ce vrai?

E-264 Observez ce que nous avons eu. Regardez seulement… Où le soleil se lève-t-il, géographiquement? A l’est, n’est-ce pas? Il se couche à l’ouest. Je prendrai une carte demain et je vous montrerai. Lorsque le Saint-Esprit est descendu à Jérusalem, Sa trace a formé un huit parfait. Il est monté tout droit en Irlande, revenu en arrière, directement, puis Il est allé vers la côte Ouest, pour redescendre de nouveau: un huit parfait là où a passé l’Evangile. La civilisation a suivi le soleil. Combien savent cela? on vous l’a appris et vous le savez. La plus ancienne civilisation que nous ayons est celle de la Chine, puis ensuite elle passa directement dans les pays d’Orient. Et lorsque le Saint-Esprit, pas le soleil, mais le Fils… [jeu de mots avec “sun” qui signifie soleil, et “Son” qui signifie Fils — N.d.T.]

E-265 Lorsque le soleil commence à dissiper le brouillard et les brumes de la nuit, quel que soit l’endroit où se trouve la semence, elle vivra; parce que tous les végétaux vivent par le soleil. Nous le savons. Vous pouvez verser du ciment sur un carré d’herbe; au printemps suivant, où se trouve l’herbe la plus épaisse? Au bord du ciment. Pourquoi? C’est cette vie là-dessous; on ne peut pas cacher la vraie vie. Cette petite vie, dès qu’elle sait que le soleil luit de l’autre côté, elle se fraiera un passage au travers de la moitié d’un pâté d’immeuble, contournant ce béton jusqu’à ce qu’elle puisse pointer sa tête tout droit dans les airs et louer Dieu.

E-266 On ne peut pas cacher La VIE! C’est vrai. La VIE! Lorsque vous êtes né de nouveau, vous ne pouvez la cacher. Il y a quelque chose qui doit crier, lorsque vous avez la Vie.

E-267 Toutes les choses qui sont mortes maintenant… les petites semences ont éclaté, la pulpe est répandue, et elle est morte, mais la vie est toujours là. Quand le soleil commence à briller au printemps, les petites fleurs sortent, et tout commence à pointer sa tête (de dessous les débris, de dessous les souches, de dessous les cailloux), resurgissant, vivant de nouveau. N’est-ce pas? Parce que le soleil brille.

E-268 Un jour, le Fils brillera, Lui qui est l’Auteur de la Vie Eternelle, et avec Lui tout ce qui a germé en Lui pour la Vie Eternelle; Il a dit: “Je le ressusciterai au dernier jour”. Voyez-vous ce que je veux dire? La Vie Eternelle réapparaîtra dans les derniers jours. Si l’on vous ensevelit dans la mer, si l’on brûle votre corps pour en éparpiller les cendres aux quatre vents de la terre, Dieu le ressuscitera au dernier jour. Si vous devez remplir l’estomac d’un lion affamé, ou aller dans un puits enflammé qui fera disparaître de vous les seize essences et lumières cosmiques et autres, Dieu le ressuscitera. “Les cheveux mêmes de votre tête sont comptés”. Amen! Dieu le ressuscitera!

E-269 Regardez maintenant ici. Si tout homme meurt par la femme, alors tout homme vit par l’Homme. Celui qui est né de la femme a part à sa nature, et vous savez qu’il mourra. Il n’y a pas d’issue, vous allez mourir. Et dès que vous prenez de cet Arbre, vous allez vivre; il n’y a pas d’autre possibilité, vous vivrez. Amen! Si cela produit une mort certaine, donc Ceci produit une Vie certaine. La seule façon de recevoir la Vie, c’est d’avoir la Vie.

E-270 Le prophète a dit: “Vers le soir, la Lumière paraîtra”. Regardez. Il a dit qu’il y aurait un jour qui serait sombre, que l’on ne pourrait appeler ni jour ni nuit. Une sorte de jour nuageux, brumeux et froid; mais pourtant, le Fils donnerait la Lumière. Loin au-dessus de ces brouillards, de ces nuages et du reste, le Fils donne la Lumière. Il donne assez de Lumière pour que vous puissiez marcher, et voir comment vous diriger, etc., mais pourtant, ce n’est pas un jour brillant et agréable. Vous voyez? La vie sera pratiquement impossible, ce jour-là.

E-271 Si vous plantez quoi que ce soit là où le soleil ne frappe pas, cela s’étiole. N’est-ce pas exact? Vous savez cela, vous les paysans. Semez le blé à l’ombre, ou quelque part comme cela: regardez, il ne peut grandir. Fred, tu dois savoir cela avec ton blé. Vous le semez là, et si vous avez un été mauvais, froid et pluvieux, il ne pousse pas.

E-272 Eh bien, c’est cela le problème de l’église tout au long de ces âges, elle s’étiole. Les dénominations l’ont étiolée: «Mettez votre nom sur le registre. Nous avons reçu assez de Lumière pour savoir qu’il y a un Dieu». J’en suis content. «Nous avons reçu assez de Lumière pour savoir qu’il y a Christ, qu’il y a un jugement à venir. Nous avons eu la Lumière; aussi, nous avons mis nos noms sur les registres, nous avons serré la main du pasteur, etc., et nous avons fait ceci et cela». Très bien, mais maintenant, c’est le soir.

E-273 La civilisation va d’est en ouest, et maintenant, nous sommes arrivés à la côte Ouest. Nous ne pouvons aller plus loin; si nous traversons la mer, nous serons de nouveau à l’Est. Nous ne pouvons aller plus loin, nous sommes à la côte Ouest.

E-274 La Bible dit: “Vers le soir, la Lumière paraîtra”. Quel genre de soleil brille le soir? Est-ce un soleil différent de celui qui se lève le matin? C’est le même soleil! N’est-ce pas vrai? Alors, qu’est-ce que Dieu a promis? Dans notre temps, nous y arrivons, nous sommes dans cet âge-ci. C’est la Bible qui l’a dit; je prouverai au fur et à mesure que nous avançons dans ces âges de l’église, que: “au temps du soir, il y aura une Lumière qui jaillira à l’Ouest et qui ramènera le Soleil de Justice avec la guérison sous Ses ailes. Et les mêmes signes et les mêmes prodiges qui sont apparus là-bas à l’Est se reproduiront à l’Ouest, avec une nouvelle effusion du Saint-Esprit dans le dernier jour”.

Vers le soir, la Lumière paraîtra,Vous trouverez certainement le chemin de la Gloire;Passer par l’eau est la Lumière d’aujourd’hui,Ensevelis dans le précieux Nom de Jésus.Jeunes et vieux, repentez-vous de tous vos péchés,Alors, certainement, le Saint-Esprit sera en vous;La Lumière du soir est venue,C’est un fait: Dieu et Christ sont Un!

E-275 Pierre a dit la même chose: “Que toute la maison d’Israël sache donc avec certitude que Dieu a fait Seigneur et Christ ce Jésus que vous avez crucifié. Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au Nom de Jésus-Christ pour le pardon de vos péchés”.

E-276 Laissez-moi vous dire quelque chose. Je commençais à parler l’autre jour sur «l’ordonnance du médecin». Les gens n’aiment pas prendre l’ordonnance du médecin. S’il vous donne un remède qui doit guérir votre maladie, et que vous refusiez de le prendre, ce n’est pas la faute du médecin si vous mourez. Certainement pas! C’est de votre faute, parce que vous avez refusé de le prendre.

E-277 Si le médecin rédige une ordonnance, et que vous portiez cette ordonnance chez un pharmacien qui est un charlatan, et qu’il y mette quelque chose qui ne devrait pas s’y trouver, cela vous tuera également. N’est-ce pas vrai? Ce médecin a fait des études pour savoir qu’il faut tant de ce produit qui est un poison, afin de tuer tous les microbes qui sont dans votre corps; et qu’il y ait assez d’antidote pour contrecarrer le poison afin qu’il ne vous tue pas. Il faut équilibrer les choses. Si vous mettez trop d’antidote, le malade ne sera pas aidé; mettre trop de poison, c’est le tuer. Il faut que ce soit équilibré.

E-278 La question était: «N’y a-t-il pas de baume en Galaad? N’y a-t-il pas de médecin ici?», disait le prophète. “Pourquoi la maladie de ma fille n’est-elle pas guérie?”. Quel est le problème avec l’église? Quel est le problème pour qu’il y ait tant d’églises malades? C’est parce qu’il y a eu des charlatans qui ont mal exécuté l’ordonnance. C’est vrai. Il n’a jamais dit: “Père, Fils, Saint-Esprit”.

E-279 Que dit l’Ordonnance? Voici Pierre. Combien savent qu’il avait les clefs du Royaume? Jésus l’a dit. Que dirait-il? En d’autres termes, il a pris la plume pour donner l’Ordonnance.

E-280 Quand ils entendirent tout ce bruit là-bas (ils criaient, poussaient des cris, parlaient en langues, vivaient des moments extraordinaires), les gens dirent: “Ces hommes sont pleins de vin nouveau”.

E-281 Mais Pierre leur répondit: “Ils ne sont pas pleins de vin nouveau, comme vous le pensez, puisque c’est la troisième heure du jour. Mais c’est ce dont le prophète Joël a parlé: Dans ces jours-là, dit Dieu, Je répandrai de Mon Esprit sur toute chair. Vos fils et vos filles prophétiseront. Je ferai paraître des prodiges en haut dans le ciel, et en bas sur la terre; du feu, et de la fumée, et une vapeur. Alors, quiconque invoquera le Nom du Seigneur sera sauvé”.

E-282 En outre, Il a dit de David: “Le patriarche David l’a annoncé, et il a dit: Et même ma chair reposera avec espérance, car tu n’abandonneras pas mon âme au séjour des morts, et tu ne permettras pas que ton Saint voie la corruption… Hommes frères, qu’il me soit permis de vous dire librement, au sujet du patriarche David, qu’il est mort, qu’il a été enseveli, et que son sépulcre existe encore aujourd’hui parmi nous”. Vous voyez? “Comme il était prophète, et qu’il savait que Dieu lui avait promis avec serment de faire asseoir un de ses descendants sur son trône, c’est la résurrection de Christ qu’il a prévue et annoncée, en disant qu’il ne serait pas abandonné dans le séjour des morts et que sa chair ne verrait pas la corruption”. “Sachez-le, ce Jésus que vous avez crucifié avec des mains méchantes, Dieu L’a fait Seigneur et Christ”.

E-283 Quand ils entendirent cela, ils furent touchés dans leur coeur, et ils dirent: “Homme frère, Docteur Simon Pierre, écris-nous l’Ordonnance. Comment pouvons-nous obtenir cela? Nous voulons un remède pour le péché”. Oh!

E-284 Considérez ce qu’il dit. Vous allez découvrir où ces églises ont abandonné la piste. Il dit: “Attendez un instant! Je vais vous rédiger une Ordonnance, et ce sera une Ordonnance Eternelle. Ce sera pour vous, et pour vos enfants, et pour tous ceux qui sont au loin, en aussi grand nombre que le Seigneur notre Dieu les appellera”.

E-285 Qu’a-t-il, dit? Qu’a-t-il ordonné? La manière des Catholiques? La manière des Baptistes? — Ils ont tous rajouté ou enlevé quelque chose. Ils ont ajouté et retranché. Mais qu’a-t-il dit? “Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au Nom de Jésus-Christ pour le pardon de vos péchés; et vous recevrez le don du Saint-Esprit”. Une Ordonnance Eternelle! “C’est pour vous et pour vos enfants; cela durera tout au long de chaque âge de l’église: donnez-la à tous”.

E-286 O Dieu, purifie mes mains. Purifie mon coeur, Seigneur. Si cela me fait perdre tous les amis que j’ai, donne-moi de donner l’Ordonnance comme le Médecin L’a donnée.

E-287 C’est pourquoi il y a tant d’églises mortes, tant de membres morts. Vous ajoutez l’antidote, ou vous en ôtez tant, que l’Ordonnance n’est plus ce qu’elle était, elle ne guérira rien; poignée de main, adhésion à une église, aspersion. Oh, miséricorde, ce n’est pas l’Ordonnance, c’est la mort! Si vous voulez la Vie, si vous voulez le Saint-Esprit, suivez ce que Dieu a dit. Prenez l’Ordonnance! C’est exactement ce qu’Il a dit: “N’y ajoutez rien et n’en retranchez rien”. Alors, l’Apocalypse vient là-dessus disant: “Si quelqu’un y ajoute quelque chose, Dieu le frappera des fléaux décrits dans ce livre; et si quelqu’un retranche quelque chose des paroles du livre de cette prophétie, Dieu retranchera sa part de l’arbre de la vie et de la ville sainte, décrits dans ce livre”. Oh, c’est le plus Grand Médecin! je L’aime. Et vous?

E-288 Oh, cet âge glorieux, celui d’Ephèse, où cette hérésie a commencé à s’infiltrer, pour faire des organisations! Et les pasteurs et les diacres… pas les pasteurs et les diacres, mais les cardinaux, évêques, papes, surintendants de l’église, disent au Saint-Esprit, disent à l’Eglise: «Nous ne voulons pas de cela ici». Mais en fin de compte, qui est le patron?

E-289 On a demandé cela à Pierre une fois. Il a répondu: “Un jour, vous ne pourrez plus prêcher au Nom de Jésus. Vous pourrez prêcher si vous le voulez, mais pas au Nom de Jésus”. Oh, comme le diable déteste ce Nom!

E-290 La Bible dit: “Pierre, rempli… (de dénomination?) — du Saint-Esprit, dit: Attendez, je vais aller voir le surintendant pour qu’il me dise ce que je dois faire à ce sujet!”.

E-291 Laissez-moi vous dire. Savez-vous que les Assemblées de Dieu ont un psychiatre? Ils amènent leurs missionnaires devant le psychiatre pour voir s’ils sont mentalement aptes à être des missionnaires! Les Assemblées Pentecôtistes de Dieu! Combien ont entendu parler de cela? C’est connu, tout le monde le sait. Vous voyez? Qui doit examiner le missionnaire et être juge, le psychiatre ou le Saint-Esprit? Voilà où vous en arrivez en vous confiant en l’homme. Vous voyez, des théories d’hommes, des doctrines d’hommes! Attendez que nous arrivions à cet âge Pentecôtiste! Dieu consumera cela comme le reste du monde. Certainement! Parfaitement! Et vous verrez tout cela s’enflammer d’un bout à l’autre. Vous voyez? C’est exact.

E-292 Mais un jour glorieux, Il viendra. Et souvenez-vous qu’il y a sept âges de l’église. Est-ce vrai? Il y a sept âges de l’église. Et rappelez-vous que lorsqu’elles sont sorties pour rencontrer l’Epoux, certaines se sont endormies à la première veille (est-ce la vérité?), la seconde veille (regardez, elles ne sont pas mortes, elles se sont endormies); cela est arrivé de même à la troisième, quatrième, cinquième et sixième veille; à la septième veille, on entendit du bruit: “Voici l’Epoux! Sortez à Sa rencontre!”. Que s’est-il passé? Toutes ces vierges qui s’étaient endormies se sont réveillées.

En ce matin brillant et sans nuages, lorsque les mortsEn Christ ressusciteront (sans-nuages, la Lumière du soir brillera)Et que ce matin se lèvera, éternel, brillant et magnifique;Lorsque les sauvés de la terre se rassembleront vers leur Maison au-delà des cieux,Lorsque l’appel se fera là-haut,Lorsque l’appel se fera là-haut,Lorsque l’appel se fera là-haut, je serai là.Travaillons pour le Maître de l’aube au soleil couchant,Parlons de Son amour merveilleux et tendre;Lorsque la vie est terminée et que le travail sur terre est terminé,Lorsque l’appel se fera là-haut…

E-293 Que chaque enfant de Dieu lève les mains maintenant:

Lorsque l’appel se fera là-haut,Lorsque l’appel se fera là-haut,Lorsque l’appel se fera là-haut, j’y serai (oh!)Ici et là, dans la douceur,Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.Ici et là, dans la douceur,Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.

E-294 Aimez-vous ces vieux cantiques de notre église?

A notre bon Père céleste,Nous offrirons notre tribut de louanges,Pour le glorieux don de Son amour,Et pour les bénédictions qui sanctifient nos jours.Ici et là, dans la douceur,Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.Ici et là, dans la douceur,Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.

E-295 Maintenant, serrez la main à vos voisins tout autour de vous. Bien!

Ici et là, dans la douceur, (dites: «Je te retrouverai, frère!»)Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.Ici et là, dans la douceur,Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.Le chant mélodieux… (tout le monde le chante maintenant)Et notre esprit ne sera plus dans le chagrin,Plus un soupir dans notre repos béni.

E-296 Levez tous vos mains:

Ici et là, dans la douceur,Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.Ici et là, dans la douceur,Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.

E-297 La tête baissée, disons ceci [l’auditoire répète chacune des phrases après frère Branham — N.d.R.]: «Seigneur Jésus, je T’aime. Je crois que Jésus-Christ est le Fils de Dieu, Dieu manifesté dans la chair pour ôter mon péché. Je ne me confie pas dans mes mérites, je n’en ai aucun, mais je me confie solennellement dans les mérites de Jésus-Christ qui est mon Sauveur, mon Dieu, mon Roi. Je L’aime. Amen».

E-298 Demain soir à sept heures, le Seigneur voulant, nous aborderons l’église de Smyrne.

Ici et là, dans la douceur, (gardons la tête baissée)…Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.Ici et là, dans la douceur,Nous nous retrouverons sur ce beau rivage.

E-299 Doucement, maintenant:

A notre bon Père céleste,Nous offrirons notre tribut de louanges,Pour le don glorieux de Son amour.

[Frère Branham s’en va, tandis que l’auditoire continue à chanter — N.d.R.]

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