Eglise De Laodicée

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Date: 60-1211E * | La durée est de: 2 hours and 27 minutes | La traduction: Suisse
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Jeffersonville — Indiana, U.S.A.
E-1 Il n’a jamais terminé cela. Je me disais: «Je suis né un peu en retard, je suis arrivé un peu en retard à mon mariage; si je pouvais seulement être en retard à mon enterrement!». C’est là où j’aimerais bien être en retard, très en retard!

E-2 Il y a eu des appels téléphoniques chez moi, et je n’ai pas pu partir. Ma femme et les autres venaient de partir, mais j’avais encore tant de choses à faire. Et il y avait ces gens venant de différents endroits pour prier; ils entrent juste maintenant; la révélation du Seigneur est venue pour un frère; il y a une soeur, là-bas au fond, qui était malade. Vous comprenez, il faut toujours aller, aller, aller, aller… Et je n’ai même pas eu le temps d’aller serrer la main de quelques-uns de mes amis venus de Géorgie et d’ailleurs, venus même du Canada! Cela me met très mal à l’aise de ne pas avoir pu vous serrer la main.

E-3 A propos, où est Fred Sothmann? Fred, vous souvenez-vous de cette fois où vous m’avez téléphoné du Canada que vous alliez venir, et où je vous ai dit de ne pas venir, et où je vous ai dit de ne pas venir en voiture? Vous êtes quand même venu, et vous avez eu un accident qui a presque complètement démoli votre voiture, presque tué votre femme et votre famille; vous avez eu le nez cassé, et vous vous êtes tous retrouvés à l’hôpital!

E-4 Vers midi, alors que je m’apprêtais à partir, frère Ben se tenait dehors et vint vers moi. Et Rosella vint, elle aussi, et me dit: «Je rentre à la maison».

Je lui dis: «Rosella!».

— «Qu’y a-t-il, frère Branham?».

— «Je me sens tout drôle maintenant que vous m’avez dit cela!».

Elle me demanda: «Est-ce que quelque chose va arriver?».

— «Je ne sais pas. Il me semble que quelque chose m’a mis en garde».

E-5 Et voilà qu’elle vient de me téléphoner il y a quelques instants: elle a eu un accident. Personne n’a été blessé, c’est la main du Seigneur. A Indianapolis, elle a dérapé (tout est verglacé dans le nord), et la voiture a traversé la route à toute vitesse. Alors, elle a crié: «O Seigneur, aide-moi!». La voiture a de nouveau fait un tête-à-queue comme cela. Elle est revenue, et est repartie sur la bonne voie. Elle se dit: «Oh, comme je suis reconnaissante de m’en être tirée, parce que d’autres voitures arrivaient juste sur la même voie, à toute vitesse!». Un peu plus loin, elle s’arrêta pour prendre une tasse de café ou quelque chose de chaud. Et juste avant qu’elle sorte de sa voiture, une autre voiture la heurta en plein à l’arrière, puis une autre derrière celle qui l’avait heurtée, et encore une autre: c’était une collision en chaîne. Elle me dit qu’elle fut un peu secouée, mais qu’elle n’a pas de mal. Elle voulait remercier le Seigneur et téléphoner pour dire à l’église de remercier le Seigneur qu’elle n’ait pas été blessée, et nous demander aussi de continuer à prier pour qu’elle puisse arriver à la maison. Elle est nouvelle conductrice, elle vient juste d’avoir son permis. C’est pourquoi je suis tellement reconnaissant pour elle.

E-6 Il vaut toujours la peine de prendre au sérieux ces avertissements du Seigneur. Elle disait: «Mais je vais manquer une journée de travail!». Qu’est-ce qu’une journée de travail? La réparation de sa voiture va de toute manière lui coûter beaucoup plus cher! C’est pourquoi il vaut mieux rester avec le Seigneur, n’est-ce pas? S’Il nous dit quelque chose, il vaut mieux que nous nous y tenions, parce qu’Il a toujours raison, n’est-ce pas? Il a toujours raison!

E-7 Oh, cette semaine a été tellement merveilleuse! Je ne sais vraiment pas comment exprimer mes sentiments à Dieu et à vous pour cette merveilleuse semaine! Ces huit jours ont été parmi les plus merveilleux de toute ma vie de prédicateur. C’est la vérité. J’ai tellement appris du Seigneur et de Sa tendre miséricorde! Quand je pense à tout ce qu’Il a fait pour nous et que je vois Son Esprit agissant de nouveau dans l’Eglise! Et je suis si heureux de voir les dons recommencer à opérer dans l’église!

E-8 Une fois qu’on en est là, on dirait que quelqu’un veut réellement essayer d’entrer pour souiller cela et faire n’importe quoi. Et si vous déshonorez ces dons, Dieu vous déshonorera! Vous voyez? C’est vrai! Vous devez les employer correctement. Et ce que nous voulons, c’est simplement que cela soit fait correctement, comme pour ces parlers en langues. Il ne s’agit pas simplement de citer des passages de l’Ecriture, mais de dire quelque chose qui va arriver. Si nous avons vraiment le respect de ces choses… Si, dans l’église, quelqu’un se met à sortir du droit chemin, le Saint-Esprit le dira à haute voix, et dira qui c’est. Et il se sentira châtié et ira à l’autel. C’est à cela que servent ces dons.

E-9 Quand je vois notre pasteur d’ici, frère Neville; c’était un homme timide et effacé. Et c’est moi qui vous le dis, on aurait dit qu’il ne serait jamais arrivé à prendre sa position lorsqu’il s’agit de l’expérience de Pentecôte. Mais quand je le vois se lever pour interpréter les langues et prophétiser, je peux vous dire qu’il est venu de loin! C’est Vrai! Prions pour notre pasteur!

E-10 Vous voyez, les dons commencent à venir dans l’église. Et je voudrais encore vous parler d’un autre frère humble qui doit être quelque part dans cette salle. Je pense qu’il est là; il est toujours là! C’est un petit homme très humble. Il fut l’un des administrateurs de notre église. C’est notre frère Higginbotham, un brave homme, un homme pieux. Il a reçu un don de parler en langues! Qui aurait jamais pensé que notre frère Higginbotham aurait fait cela? Un homme timide et effacé, qui ne voulait pas être reconnu, qui ne disait jamais rien et restait toujours en arrière. Mais vous voyez, Dieu peut prendre un homme comme cela et l’utiliser, parce que cet homme ne désire pas faire cela. S’il voulait le faire, il pourrait devenir orgueilleux. Mais tant que ce n’est pas sa volonté de faire cela, peut-être que Dieu peut l’utiliser ainsi.

E-11 Je crois que Junie est ici, derrière le pilier, à côté de lui.

E-12 Je voudrais dire ceci: J’ai entendu beaucoup de gens parler en langues. Je pense que tout cela vient de Dieu, parce que vous ne pouvez pas produire un seul son sans qu’il signifie quelque chose pour quelqu’un quelque part. Vous le savez, c’est la Bible qui le dit: “Il n’y a aucun son qui n’ait un sens”. C’est-à-dire qu’il n’y a aucun son qui ne veuille dire quelque chose. Vous ne pouvez émettre un son quelconque sans qu’il signifie quelque chose. Je me suis souvent demandé comment c’était possible. Mais depuis que je suis allé en Afrique, j’ai entendu toutes sortes de sons qui se sont révélés être la voix de quelqu’un qui parlait. Parfois, c’est une voix angélique, etc.

E-13 Il y a aussi Junie Jackson, un petit prédicateur de campagne, timide, effacé, qui vient d’une église Méthodiste près d’Elizabeth, dans les forêts de l’Indiana; il se tient tranquille, ne dit rien, est d’un caractère effacé. Quelquefois, en le voyant, j’aurais voulu le secouer, lui dire: «Dis quelque chose, Junie, cesse de te tenir là à me regarder comme ça!».

E-14 Nous nous asseyions sur une souche dans les bois, et il me disait: «Euh… je pense que… oui, c’est vrai…».

E-15 Je lui disais: «Junie, j’aimerais le dire pour toi, tu comprends. Tu es trop lent pour moi!». Mais Dieu lui a donné un don de parler en langues, et de ma vie, je n’ai entendu un langage aussi distinct!

E-16 Observez le Saint-Esprit agir dans l’église! Vous vous rappelez cette femme qui a parlé en langues ce matin, sans connaître l’autre femme? Aucune ne connaissait l’autre! Elle parla dans une certaine tonalité de voix, et quand ce fut interprété, on entendit la même tonalité, les mêmes voyelles, la même ponctuation. C’était exactement la même chose qui revenait. Et le message à l’église était parfait. Comprenez-vous comment cela se passe? Nous devrions rendre grâces à Dieu pour cela! Mais oh, ne bombez pas le torse! Si vous le faites, vous vous enorgueillirez et le diable s’emparera de vous. Soyez humbles, et dites: «O Seigneur, retiens-moi, ne me laisse pas me lever avant le temps!».

E-17 Il ne vous laissera jamais faire des choses qui ne sont pas en ordre. Si cela vous arrive parfois, cela n’a pas d’importance. Si vous le faites, le pasteur vous le dira! Les dons ne doivent pas se manifester quand on prêche. Généralement, si les dons commencent à se manifester convenablement dans l’église, vous devriez vous rencontrer longtemps avant la réunion suivante. Laissez le Seigneur agir avec vous pendant ce temps-là, en sorte que, dans cette partie-ci, il n’y ait aucune interruption. Pendant que vous êtes dans l’assemblée, peut-être que vous devrez vous retenir et garder le silence pendant un certain temps. Mais si Dieu a un message à donner, Il le donnera d’une manière ou d’une autre! Laissez-Le S’en occuper, mais faites cela selon l’enseignement biblique. Peut-être que frère Neville nous enseignera sur ces choses, et nous essayerons de faire ainsi. J’essaierai de l’aider autant que possible, et nous tâcherons tous les deux de vous montrer comme cela doit être employé.

E-18 Vous sentez-vous mieux, mon frère polonais? C’est parfait. Oh, comme le Seigneur l’a béni! Il y a huit ans, il lui fut dit que quelque chose allait se passer. Il était strictement trinitaire, et il était complètement désorienté. L’autre jour, le Seigneur m’a dit: «Un homme va venir, il a les cheveux noirs, les yeux bruns et il est corpulent. Ne le renvoie pas, car c’est Moi qui te l’envoie». Je choisis un passage de l’Ecriture qui correspondait exactement au point sur lequel il était dans la confusion. Je le notai sur un morceau de papier et je le laissai là. Peu après, il arriva. Ma femme me dit: «Il y a un homme qui veut te voir!». — «C’est lui, fais-le entrer», répondis-je.

E-19 Il me raconta ce qui lui avait été dit sous l’inspiration du Saint-Esprit. Il avait toujours cru le message et avait tenu ferme parmi les siens; malgré les critiques, il était resté ferme. lime raconta qu’il y a quelque temps, lors d’une réunion, je lui avais parlé, et que j’avais dit son nom. Comment j’en suis arrivé à citer ce nom, je n’en sais rien! Il me dit que j’avais dû l’épeler, c’était pendant une réunion… Il me raconta qu’il tenait dans ses bras un bébé qui avait une éruption sur le visage et que le petit bébé en avait été complètement débarrassé. Et comment le Seigneur…

E-20 Je dis: «Ce dont vous avez besoin, maintenant, c’est d’aller à l’église vous faire baptiser au Nom de Jésus-Christ!».

E-21 Je l’ai rencontré il y a quelque temps au sommet de la montagne, parce qu’il est venu et a été baptisé au Nom de Jésus-Christ. Maintenant, il est tout à fait heureux, il se sent bien et va rentrer chez lui. J’espère qu’il sera un de ces jours mon interprète en Pologne, en Allemagne, et dans tous ces pays là-bas. Que le Seigneur vous bénisse, mon frère!

E-22 Le Seigneur accomplit des choses tellement grandioses! Voyez simplement Sa miséricorde, et comment Il fait venir Ses chers enfants de l’est, de l’ouest, du nord et du sud; ils se rassemblent, se purifient, ôtent le mal du milieu d’eux. Il y aurait tant à dire!

E-23 Maintenant, n’oubliez pas dimanche prochain! Si le Seigneur le permet, nous aurons un service de guérison. Si je vous dis: dimanche matin, c’est parce qu’il y aura peut-être plus de gens que nous ne pourrons en prendre, alors nous terminerons dimanche soir; mais j’espère pouvoir terminer dimanche matin.

E-24 Mercredi soir, c’est la réunion de prière du milieu de la semaine. Pour vous qui habitez aux alentours, venez à la réunion de prière! Ne la manquez pas, restez fidèles! Priez, cherchez à vous rapprocher de Dieu! Ne laissez pas le fanatisme s’installer parmi vous. Il y a trop de vrai pour accepter le faux, n’allez pas du mauvais côté! Restez là.

E-25 J’ai entendu un «Amen!» qui m’est familier et que je n’ai pas entendu depuis des années: c’est celui de frère Russel Creech. On m’a dit que Patty était celle qui avait parlé en langues l’autre soir. Patty, où es-tu? Es-tu là? Je ne l’aurais jamais reconnue si je l’avais vue! Je crois que c’est ici même que j’ai tenu cette enfant dans mes bras pour la consacrer au Seigneur! Meda m’a dit: «Maintenant, c’est une belle jeune fille!». Elle a la puissance du Saint-Esprit sur elle, elle parle en langues… Russel, tu es un homme riche! Oui, c’est vrai!

E-26 Où est soeur Creech? Je ne l’ai pas vue. Est-elle ici? Oui, au fond. Soeur Creech, comme je suis reconnaissant que Dieu vous ait donné une telle enfant, vous ne pouvez pas comprendre à quel point j’en suis reconnaissant! Elle est à l'âge où les adolescentes ricanent, font les sottes, courent après les garçons, se coiffent en “canard”, et tout le reste; mais cette jeune fille est ici, pénétrée de la puissance du Saint-Esprit et parlant en langues!

E-27 Oh! ce soir, combien d’hommes, de prédicateurs Pentecôtistes, donneraient leur vie tout entière pour voir leurs filles venir ici, au lieu d’aller à ces soirées de rock’n’roll!

E-28 Appréciez cela, frère! Je connais le travail que vous faites à la compagnie “Interstate”, je l’ai fait moi-même. J’ai souvent travaillé très dur, mais, frère, nous faisions cela pour élever nos enfants! Mais rappelez-vous que Dieu est fidèle. C’est Lui qui récompense, c’est certain! “Je rendrai a chacun selon ses oeuvres”.

E-29 Que Dieu te bénisse, Patty. Ma petite, je ne crois pas que je t’aurais jamais reconnue. N’abandonne jamais ce sentier étroit, mon enfant. Ne laisse jamais le diable mettre quelque chose en toi qui te semblerait être une jolie pomme dorée, parce qu’en réalité, ce serait un citron! Jette cette chose et restes-en là! Garde les yeux fixés sur Christ, fixés sur la Croix, et va de l’avant, car l’heure est proche!

E-30 Il y a tant de paroles d’exhortations que je pourrais donner, qui sont des bénédictions de Dieu! Je n’ai pas pu voir beaucoup de gens, et pendant toute cette semaine, je n’ai pas prié pour plus de cinquante personnes, je crois; il y a eu toutes ces allées et venues, les urgences et tout ce qui se présente, etc., et j’étais occupé à étudier. Mais dimanche prochain, nous prierons pour les gens; nous demanderons à Dieu de descendre, de nous donner cette grande puissance et de Se manifester parmi nous — dimanche prochain, le matin, si le Seigneur le veut.

E-31 Oh, je n’aime vraiment pas commencer cet âge de l’église, parce que c’est le dernier, celui dans lequel se fait le dénouement des sept âges de l’église. Avez-vous eu du plaisir à écouter cela? [L’auditoire répond: «Amen!» — N.d.R.] Maintenant, rappelez-vous bien ceci, je le dis à la fin comme je l’ai déjà dit au commencement: il peut y avoir beaucoup de choses sur lesquelles vous pouvez être carrément en désaccord avec moi, mais ne m’en veuillez pas! Aimez-moi de toute façon, parce que, quoi que vous fassiez ou que vous disiez, cela ne fait aucune différence pour moi: je continuerai à avoir la même opinion de vous; et j’aurai plutôt tendance à avoir une plus haute opinion de vous. Je vous aime, Dieu le sait; il n’y a pas un homme qui prononce le Nom de Jésus-Christ sans que je l’aime!

E-32 Et je ne voudrais pas qu’il y ait de l’amertume ou de l’indifférence, même si nous sommes en complet désaccord. Si nous étions assis à une table, l’un mangeant une tarte d’une certaine sorte et l’autre d’une autre sorte, ce serait la même chose! Quand nous avons communion les uns avec les autres, nous nous aimons les uns les autres. Et si nous ne le faisons pas, alors nous devrions le faire. Et nous n’irons jamais plus loin en Dieu avant que nous le fassions.

E-33 N’oubliez pas, n’oubliez pas que le plus grand de tous les dons, c’est l’amour! “Quand je parlerais les langues des hommes et des anges, quand je livrerais mon corps pour être brûlé en sacrifice, je ne suis rien. Mais quand ce qui est parfait, c’est-à-dire l’amour…”. Si tous les dons spirituels ne sont pas cimentés ensemble par l’amour, cela ne tiendra pas! Tout autre ciment s’émiettera, mais l’amour demeure à toujours. Vous pouvez lire cela dans 1 Corinthiens 13.

E-34 Ce soir, nous abordons ce grand âge de l’église. Peut-être que nous terminerons vers neuf heures et quart. Je suis vraiment désolé que nous n’ayons pas assez de place pour faire asseoir tout le monde, mais nous n’en avons vraiment pas! Peut-être qu’un jour, nous aurons davantage de place.

E-35 Maintenant, je désire vous demander de m’accorder une faveur. Vous connaissez ma position et vous savez ce que cela me coûtera un jour, et l’heure est proche. Vous comprenez? Je voudrais que vous fassiez ceci: priez toujours pour moi. Rappelez-vous que j’ai toujours été honnête au mieux de ma conscience. Je me rends compte que je ne suis plus un gamin: j’ai cinquante et un ans! Je ne peux aller nulle part avant que Dieu ne m’appelle. Je suivrai le chemin qu’Il veut que je suive, et c’est tout. Mais je dois être honnête et dire la Vérité sans faire de concessions. Je sais que c’est parfois une marche solitaire, mais tant qu’Il est avec moi, quelle importance cela a-t-il?

E-36 Maintenant, avant que nous entrions dans ce grand âge de l’église, pourrions-nous nous lever pour prier un moment? Cela vous permettra aussi d’allonger vos jambes et vous serez plus à l’aise. Comme c’est notre dernière réunion, combien y en a-t-il ici qui voudraient que l’on intercède pour eux devant Dieu? Levez les mains vers Dieu: «Souviens-Toi de moi, ô Seigneur, à la fin de cet âge. Quand toute vie sera terminée, souviens-Toi de moi!».

E-37 Notre Père céleste, nous n’avons pas assez de mots pour exprimer notre gratitude pour la Présence du Dieu Vivant qui a été au milieu de nous cette semaine, pour les choses que nous avons apprises de Toi, pour la manière dont Tu T’es révélé pendant tout ce temps, et parce que Tu as rendu Ta Parole si claire pour nous. Combien nous avons compté sur Toi, combien nous avons essayé d’exprimer notre amour, mais nous n’avons pas réussi à le faire, Seigneur, parce que des langues de chair ne le peuvent pas; parce que Tu nous as sauvés, et que Tu nous as donné faim de Toi. Car il est écrit dans la Parole: “Heureux ceux qui ont faim (avoir simplement faim, c’est une bénédiction!), faim et soif de justice…”. Ensuite, Tu as fait cette glorieuse déclaration: “… car ils seront rassasiés!”. Nous croyons cela, Seigneur! Pardonne-nous nos manquements.

E-38 Ce soir, nous entrons dans ce dernier âge de l’église, celui de Laodicée, après avoir vu que les Ecritures et l’histoire coïncident chaque fois parfaitement. C’est pourquoi, Père, nous savons que l’expression de cette glorieuse prophétie qui concerne ce dernier âge sera exactement comme celle des six autres âges. Père, je Te prie de laisser le Saint-Esprit venir à nous ce soir, et nous bénir, tandis que nous continuons à nous attendre à Toi. Au Nom de Jésus. Amen. Vous pouvez vous asseoir.

E-39 Si le Seigneur le veut, le livre sera prêt dès que possible. Frère Lee est en train de sténographier les enregistrements pour préparer le texte dactylographié qui ira à l’imprimerie.

E-40 Par la même occasion, je vous annonce la prochaine parution du livre de Rosella: Une alcoolique sauvée. Vous vous souvenez tous de son histoire, comment le Saint-Esprit l’a appelée lors de la réunion. Elle avait été abandonnée par quatre des plus grandes institutions pour alcooliques, ainsi que par les hôpitaux de Chicago. Mais le Seigneur Jésus, en un seul instant, la débarrassa de tous ses maux! Ensuite, elle alla dans les prisons et ailleurs, racontant aux gens comment Dieu peut délivrer, parlant aux alcooliques et autres. Par son témoignage, elle a gagné beaucoup de personnes à Christ.

E-41 Pouvez-vous me dire maintenant quel était le premier âge de l’église? Ephèse. Le second? Smyrne. Le troisième? Pergame. Le quatrième? Thyatire. Le cinquième? Sardes. Le sixième? Philadelphie. Le septième? Laodicée!

E-42 Le premier, celui d’Ephèse, s’étendit de 55 à 170. Smyrne, de 170 à 312. Pergame, de 312 à 606. Thyatire, de 606 à 1520. Sardes, de 1520 à 1750. Philadelphie, de 1750 à 1906; alors commence l'âge de Laodicée qui le chevauche, et hier soir, nous avons étudié ce chevauchement. Ce soir, nous allons voir la fin de l'âge de Laodicée.

E-43 Nous croyons que l’église de Laodicée a commencé en 1906. Je prédis… Rappelez-vous bien ceci: «Je prédis», — surtout vous qui écoutez les enregistrements. Je ne dis pas que ce sera ainsi, mais je prédis qu’il se terminera vers 1977, que l’église entrera complètement dans l’apostasie et qu’elle sera rejetée de la bouche de Dieu. Et la seconde venue, ou l’enlèvement par Christ, peut arriver à tout instant. Je peux me tromper d’un an, de vingt ans, de cent ans! Je ne sais pas quand cela… Mais je prédis simplement d’après une vision qu’Il m’a donnée et en considérant les temps et la manière dont les choses évoluent, que cela se passera à un certain moment entre 1933 et 1977. En tout cas, cette grande nation se lancera dans une guerre qui la réduira en cendres. Tout cela est très proche, terriblement proche. Mais je puis me tromper, parce que je ne fais que prédire. Que ceux qui comprennent cela disent: «Amen!» [L’auditoire répond: «Amen!» — N.d.R.] Vous voyez?

E-44 En 1933, le Seigneur m’a montré en vision cette grande femme puissante; j’ai noté cela. Et aussi comment Roosevelt contribuerait au déclenchement de la guerre mondiale; et comment Mussolini entreprendrait sa première invasion de l’Ethiopie et la prendrait, mais qu’il aurait une fin ignominieuse; et comment les trois ismes (nazisme, facisme et communisme) se réuniraient tous dans le communisme. Combien ici s’en souviennent, lorsque je vous avais fait rester debout et dire: «Observez la Russie! Observez la Russie, le roi du Nord! Observez la Russie, le roi du Nord! Observez la Russie, le roi du Nord!». Combien m’ont entendu dire cela, et le répéter encore et encore? En tout cas les vétérans, lorsque je le dis dans l’ancienne partie de cette église! Je me tenais là, et je répétais: «Observez la Russie, le roi du Nord! Voyez ce qu’il va faire, car tous ces ismes vont se rassembler en Russie».

E-45 Puis je dis que notre nation entrerait finalement en guerre avec l’Allemagne. Et que l’Allemagne bâtirait un mur de béton. Ce fut la ligne Siegfried, dont je parlai onze ans avant qu’on ne commence à la construire! Onze ans! Et je dis: «Les Américains subiront une terrible défaite sur cette ligne!». Certains des frères ici ont été sur cette ligne, frère Roy Roberson et les autres. Demandez-leur ce qui s’est passé! C’est la vérité. Oui! Mais finalement, ai-je dit, nous l’emporterons, et nous serons l’un des vainqueurs de la guerre contre l’Allemagne.

E-46 Et j’ai dit qu’ensuite, après cette période, la science ferait de réels progrès. C’est arrivé: on a fait la bombe atomique et toutes ces choses. J’ai dit que durant leur progrès, les autos prendraient de plus en plus la forme d’un oeuf. Vous souvenez-vous du vieux capot des modèles de 1933, l’arrière qui descendait ainsi, la roue de secours fixée derrière? Regardez comme elles sont maintenant, aérodynamiques, ayant la forme d’un oeuf. Et j’ai dit que, finalement, ils inventeraient une voiture qui n’aurait pas besoin de volant. On voyait une famille roulant sur ce qu’ils appelaient “une route” dans une voiture ayant un toit de verre. C’étaient de grandes et belles routes, et c’était une belle automobile. Les gens étaient assis face à face, et la voiture roulait toute seule, passant les courbes sans problème. Maintenant, cette voiture a été inventée. J’avais dit: «Oh, comme la science fera des progrès en ce temps-là!».

E-47 J’avais ajouté: «En ce temps-là, ils permettront aux femmes de voter». Et maintenant, les femmes ont le droit de vote. «Et par leur vote, elles vont élire, un de ces jours, l’homme qu’il ne faut pas». Vous l’avez fait, lors des dernières élections. Ce sont les bulletins des femmes qui ont élu Kennedy. Nous savons cela; il y a eu ces machines truquées et ces choses arrangées à l’avance que le F.B.I. a dénoncées. Pourquoi ne fait-on rien à ce sujet? Pourquoi ne dit-on rien? C’est parce qu’ils ont peur de perdre leurs emplois! Vous voyez, ce n’est qu’une bande de politiciens, pourris jusqu’à la moelle. C’est tout. Certainement!

E-48 Il n’y a pas de salut dans cette nation, il n’y a pas de salut dans aucune nation. Le salut est en Jésus-Christ, et en Lui seul! C’est vrai! Pourtant, je suis reconnaissant à l’Amérique. J’aime mieux vivre ici que nulle part ailleurs dans le monde, à l’exception du Canada. Le Canada et les Etats-Unis sont jumeaux, nous le savons, ce sont des pays voisins. Le Canada est un endroit merveilleux, mais je crois que j’aime encore mieux vivre ici qu’en aucun autre endroit que je connaisse, parce que c’est chez moi. Je suis heureux d’être Américain, et j’en suis reconnaissant. Mais, c’est moi qui vous le dis, elle aurait certainement besoin d’un autre réveil, c’est sûr. Mais elle ne l’aura pas! Certainement pas! Elle ne se relèvera plus! Non! C’en est fini d’elle! Rappelez-vous ce que j’avais dit il y a environ cinq ans à Chicago: c’est enregistré! Gene, tu as l’enregistrement. J’avais dit: «Ils L’accepteront cette année, ou alors ils persisteront à Le refuser!». C’est ce qu’ils ont fait, et c’est ce qu’ils feront jusqu’à ce que c’en soit fait d’eux.

E-49 Il y aura une femme puissante! Souvenez-vous en! Cela est aussi enregistré! Une femme puissante, une femme glorieuse; elle sera présidente, ou alors, cette femme représente l’église Catholique (je pense que c’est cela); c’est elle qui prendra un jour les choses en main et qui gouvernera ce pays. Cette nation est le pays de la femme. Son drapeau a été fait par une femme, et son nombre est treize. Elle a commencé avec treize étoiles et treize rayures sur son drapeau. Elle a eu treize colonies. Tout va par treize! C’est treize, treize, continuellement. Il y a treize étoiles sur sa pièce d’un dollar en argent. Tout va par treize. Son nombre est le nombre treize, et elle apparaît au chapitre 13 de l’Apocalypse! Treize d’un bout à l’autre! Tout est “femme, femme, femme, femme, femme” continuellement. Elle dirige toutes les administrations. Elle s’est emparée de Hollywood; elle domine la nation, elle domine les administrations. Elle domine tout! Elle a les mêmes droits que les hommes, elle a le droit de vote comme un homme, elle vote comme un homme, elle jure comme un homme et tout le reste. Elle est un appât pour l’église Catholique, pour l’adoration d’une femme! De toute façon, ils adorent déjà une femme.

E-50 … Une femme immorale est le meilleur appât que le diable ait jamais eu. Elle est pire que tous les cabarets. Elle peut envoyer plus d’âmes en enfer que tous les cabarets du pays. C’est vrai!

E-51 “Une femme vertueuse est un joyau sur la couronne de l’homme”, a dit l’homme le plus sage de la terre. Un homme doit honorer une femme vertueuse. “Mais une femme méchante est de l’eau dans son sang”, et son sang, c’est sa vie. Vous, les hommes qui avez des femmes vertueuses, vous ne savez pas combien vous devez remercier Dieu pour une femme vertueuse! Car si Dieu avait pu donner à l’homme mieux qu’une compagne, Il l’aurait fait. Mais une femme est la meilleure compagne que Dieu puisse donner à un homme. Mais quand elle se détourne…

E-52 Il y en eut une dans le jardin d’Eden que Satan choisit comme instrument. Il ne prit pas l’homme, mais la femme. Pourquoi n’est-il pas allé vers Adam pour mettre la passion dans son coeur? Il est allé vers la femme et a mis cela en elle, parce que c’est elle qu’il a choisie. Dieu a pris l’homme, et Satan, la femme.

E-53 Regardez ensuite et jusqu’à la fin… Quand Babylone fut fondée (vous pouvez lire cela dans le livre intitulé: Les deux Babylones, de Hislop), il y avait une femme! Quand cela arrive dans l’âge actuel, cela termine l’âge des nations. Babylone a commencé ainsi, et cela se termine par l’adoration d’une femme (Marie) dans l’église. Dans quels jours vivons-nous!

E-54 Maintenant, voyons cet âge de Laodicée, mot qui signifie tiède. Elle est riche et pense qu’elle n’a besoin de rien. Mais la Bible dit qu’elle est pauvre, aveugle, misérable et nue! Quelle situation!

E-55 La récompense de ceux qui vaincront dans cet âge est de s’asseoir sur le Trône avec le Seigneur.

E-56 L’étoile, ou l’ange, ou le messager de cet âge de l’église, est inconnu.

E-57 Or, qui était le messager du premier âge de l’église? Paul, pour l’âge d’Ephèse. De Smyrne? Irénée. De Pergame? Martin. De Thyatire? Colomban. De Sardes? Luther. De Philadelphie? Wesley. Mais pour cet âge de Laodicée, nous ne le connaissons pas encore, et probablement qu’on ne le connaîtra pas avant que tout soit terminé.

E-58 Mais je voudrais seulement indiquer selon moi ce que cet ange sera, ce à quoi nous pouvons nous attendre. Est-ce que vous êtes d’accord? [l’auditoire répond: «Oui!» — «Amen!» — N.d.R.] Nous avons un petit moment pour cela; j’ai simplement écrit une petite note ici sur ce que je pense.

E-59 L’ange de cette église de Laodicée viendra à la fin de l’âge, comme les autres, selon ce que nous montre la Bible. Il viendra à la fin de l’âge. Pas au début, mais à la fin, parce que l’ange vient toujours pour les réprimander à cause de ce qu’ils ont fait. “Ecris à l’ange de l’église de Laodicée”.

E-60 Voyez aussi ceci: “Ecris à l’ange de l’église de Smyrne”. Vous voyez, chaque fois, l’ange vient à la fin de l’âge. Paul est venu à la fin de l’âge. Et ainsi de suite, toujours à la fin de l’âge. Le chevauchement se fait à la fin de l’âge. La fin de l’âge, c’est ce qui le fait chevaucher. Vous voyez: “A l’ange…”; il leur dit ce qui en est. Celui-ci chevauche celui-là. “A l’ange…”, à la fin de l’âge. Vous voyez, cela apparaît ici même, et ces sept âges de l’église se chevauchent comme un escalier qui monte.

E-61 Cet ange qui vient en ce jour… J’ai noté quelque chose ici, j’aimerais simplement le lire. Il sera connu dans la dernière partie de l’âge. Et parce que nous en sommes si proches, si près de cet âge de Lumière, il est probablement sur terre maintenant. Mais on ne le connaît pas. Il sera un prophète puissant, rejeté par le monde religieux, car ils continueront à marcher dans leurs péchés et seront finalement vomis de la bouche de Dieu, de la bouche de la Présence de Dieu.

E-62 Je crois que ce sera quelqu’un comme Elie. Voici les raisons qui me font dire cela. Prenons le livre de Malachie juste un instant; je vais vous dire pourquoi je pense qu’il sera oint de l’Esprit d’Elie. Je désire maintenant que vous vous revêtiez de la grâce. Malachie, chapitre 4. Ecoutez, tandis que je lis et que vous lisez vous aussi dans votre Bible. Réfléchissez attentivement pendant les quelques minutes qui vont suivre, avant que nous entrions dans l’âge de l’église.

“Car voici, le jour vient, ardent comme une fournaise. Tous les hautains et tous les méchants seront comme du chaume; le jour qui vient les embrasera, dit l’Eternel des armées, il ne leur laissera ni racine ni rameau”.

E-63 Que dit-Il? Il parle d’un jour à venir. Etes-vous d’accord sur ce point? Il s’agit du Jour de la venue du Seigneur.

E-64 Maintenant, observez qu’Il parle de nouveau à Israël. Et que dit-Il? “Car voici, le jour vient (bien plus tard), ardent comme une fournaise. Mais pour vous qui craignez mon nom se lèvera le soleil de la Justice, et la guérison sera sous ses ailes; vous sortirez, et vous sauterez comme les veaux d’une étable. Et vous foulerez les méchants, car ils seront comme de la cendre sous la plante de vos pieds, au jour que je prépare, dit l’Eternel des armées… (le jour où il brûlera la terre, nous marcherons sur leurs cendres. C’est le Millénium, vous voyez). Souvenez-vous de la loi de Moïse, mon serviteur, auquel j’ai prescrit en Horeb, pour tout Israël, des préceptes et des ordonnances. Voici, je vous enverrai Elie, le prophète, avant que le jour de l’Eternel arrive, ce jour grand et redoutable. Il ramènera le coeur des pères à leurs enfants, et le coeur des enfants à leurs pères, de peur que je ne vienne frapper le pays d’interdit”. C’est la fin de l’Ancien Testament.

E-65 Jésus parle de cela dans Matthieu 17.10. Tous les Juifs attendent cette venue d’Elie. Ecoutez ce que Jésus en a dit dans Matthieu 17.10. Nous commencerons au verset 9: “Comme ils descendaient de la montagne, Jésus leur donna cet ordre: Ne parlez à personne de cette vision… (vous voyez: “N’en parlez pas. Vous la connaissez, mais gardez-la pour vous”) … Ne parlez à personne de cette vision, jusqu’à ce que le Fils de l’hommesoit ressuscité des morts… (n’en parlez pas) … Les disciples lui firent cette question: Pourquoi donc les scribes disent-ils qu’Elie doit venir premièrement? (pourquoi Elie doit-il venir premièrement avant que le Christ vienne, le Soleil de Justice? Pourquoi disent-ils cela? Tu es déjà ici, et les scribes disent qu’Elie doit venir premièrement)”. Maintenant, observez ceci: “Il répondit: Il est vrai qu’Elie doit venir, et rétablir toutes choses. Mais je vous dis qu’Elie est déjà venu; qu’ils ne l’ont pas reconnu… (vous voyez, Jésus n’a pas dit qui il était) … et qu’ils l’ont traité comme ils ont voulu. De même, le Fils de l’homme souffrira de leur part. Les disciples comprirent alors qu’il leur parlait de Jean-Baptiste… (Jean-Baptiste était l’Elie qui devait venir)”.

E-66 Maintenant, faites bien attention: je reviens à Malachie 4. Rappelez-vous qu’il dit ici: “Je vous enverrai Elie, le prophète, avant que le jour de…[l’assemblée répond: «de l’Eternel.» — N.d.R.] … de l’Eternel arrive, ce jour grand et redoutable”.

E-67 Où trouverons-nous le “jour de l’Eternel”? A la fin de l’âge! C’est lorsque le monde sera consumé. Vous vous rappelez que nous avons étudié cela, cette perruque de cheveux blancs et cette ceinture sur Sa poitrine. Vous en souvenez-vous? Et nous avons prouvé par la Bible que ce n’était pas un jour de sabbat, ni un dimanche; c’était le jour du Seigneur. N’est-ce pas? Et c’est le jour où Il vient pour juger et “frapper le pays d’interdit”. N’est-ce pas? “Je vous enverrai Elie, le prophète, avant que le jour de l’Eternel arrive, ce jour grand et redoutable”.

E-68 Remarquez qu’Elie vient à plusieurs reprises. Remarquez que toute l’Ecriture a un sens multiple, “mais cela est caché aux yeux des sages et des intelligents, et est révélé aux enfants qui veulent apprendre!”. Ne croyez-vous pas cela? Restez à Malachie 4.

E-69 Maintenant, lisons un peu plus loin, dans Luc 1.17. Je voudrais consacrer quelques instants à vous montrer la signification multiple de l’Ecriture. Il y al’adoration d’Anne, le retour à Nazareth, la Pâque, le ministère de Jean… Je voudrais que nous lisions ce passage afin que vous compreniez que c’est comme cela que fait le Seigneur; Il fait les choses de cette manière. Je voudrais rapprocher ce passage de celui où il est dit: “J’ai appelé mon fils hors d’Egypte”.

E-70 Luc 1.17, vous pouvez le noter. Cela fait partie des bénédictions du Seigneur prononcées sur Jean. Lisons depuis le verset 14. “Il sera pour toi un sujet de joie et d’allégresse et plusieurs se réjouiront de sa naissance. Car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira ni vin, ni liqueur enivrante…”.

E-71 Cet homme qui vient sera enseigné dès sa naissance à ne pas boire et n’avoir aucun contact avec ce genre de péchés. Vous comprenez?… “et il sera rempli de l’Esprit Saint dès le sein de sa mère. Il ramènera plusieurs des fils d’Israël au Seigneur, leur Dieu. Il marchera devant Dieu avec l’esprit et la puissance d’Elie, pour ramener les coeurs des pères vers les enfants, et les rebelles à la sagesse des justes, afin de préparer au Seigneur un peuple bien disposé”.

E-72 Nous pouvons comprendre maintenant que ce précurseur avait été annoncé par prophétie, et que c’était Jean. Est-ce vrai? Jean était l’Elie qui devait venir en ce temps-là.

E-73 Nous savons aussi que l’Ecriture signifie parfois deux choses. Nous prendrons ce passage de Matthieu 2.15 (c’est celui que je cherchais, où il est dit:“J’ai appelé mon fils hors d’Egypte!”. Si nous remontons à Osée, dont ce passage est tiré, nous voyons qu’il ne s’agit pas à ce moment-là de Jésus Son Fils, mais d’Israël, Son fils, Osée 11.1: “Quand Israël était jeune, je l’aimais, et j’appelai mon fils hors d’Egypte”. Mais ce verset a un sens multiple et une plus grande signification quand il parle de la venue de Jésus (qui était plus grand qu’Israël) que quand Il parle de faire sortir Israël.

E-74 Mais nous avons également trouvé que Sa première venue ne s’est pas faite le jour du Seigneur, de l’Eternel. N’est-ce pas vrai? Revenons maintenant à Malachie et mettons d’abord cela au point: “La venue le jour de l’Eternel!”. Voyez Sa venue multiple, Sa première venue et Sa seconde venue. Est-ce que votre entendement spirituel est prêt? Le verset 5, maintenant: “Voici, je vous enverrai Elie, le prophète, avant que le jour de l’Eternel arrive, ce jour grand et redoutable”.

E-75 Nous comprenons qu’il ne s’agit pas de Jean, car ce ne fut pas le jour redoutable de l’Eternel (n’est-ce pas?) et Il ne consuma pas non plus la terre. Donc ce message doit se rapporter à une autre venue d’Elie dans le futur. Cela devait donc être une prédiction. N’est-ce pas? Parce qu’Il dit: “J’enverrai Elie et Je consumerai la terre entière; Je la purifierai complètement, et vous foulerez leurs cendres”. C’est le Millénium, nous le savons. Après que la bombe atomique aura tout réduit en cendres, la terre se relèvera. Il y aura un jour glorieux sur cette terre, et l’Eglise régnera avec Jésus sur la terre pendant mille ans. “Mais avant ce jour de l’Eternel, ce jour grand et redoutable, avant cette explosion, Je vous enverrai Elie, le prophète”. N’est-ce pas vrai? Dans cette déclaration, il ne s’agit donc pas de Jean-Baptiste, parce que le jour redoutable de l’Eternel n’a pas lieu à ce moment; il doit arriver deux mille ans plus tard. N’est-ce pas?

E-76 Considérez maintenant le verset suivant, et vous verrez si vous êtes vraiment spirituels. C’est une lettre d’amour; il faut que vous lisiez entre les lignes, et alors tout est clair! Vous comprenez ce que je veux dire! Souvenez-vous de cette Ecriture que j’ai citée, où Jésus a remercié Dieu de ce qu’Il avait caché ces choses aux sages et aux intelligents, et qu’Il les avait révélées aux enfants. J’ai souvent pris comme exemple les lettres que je reçois de ma femme; je peux lire entre les lignes pour savoir ce qu’elle veut réellement dire, parce que je l’aime et connais sa nature. Il faut que vous connaissiez la nature de Dieu et que vous L’aimiez, alors l’Ecriture se dévoile devant vous. Il La révèle.

E-77 Maintenant, lisons le verset suivant: “Il ramènera le coeur des pères à leurs enfants (attention maintenant!) et le coeur des enfants à leurs pères…”.

E-78 Lorsque Jean vint en tant qu’Elie, il ramena le coeur des Israélites, le coeur de ceux qui avaient accepté son message, le coeur des pères à leurs enfants. Mais quand il vient cette fois-ci, il ramènera le coeur de l’Eglise aux pères de la Pentecôte. Vous voyez, ici c’est vice versa. Comprenez-vous cela? Lisez-le!

E-79 Ecoutez attentivement maintenant: “Il ramènera le coeur des pères à leurs enfants…”.

E-80 A ces vieux prêtres orthodoxes, Il dira: “De ces pierres-ci, Dieu est capable de susciter des enfants à Abraham”. Vous voyez? Il va prendre le coeur de ces vieux prêtres orthodoxes endurcis et le ramener à la foi que les enfants avaient autrefois. Vous voyez, tous ceux-ci qui ont été baptisés et qui attendent la venue du Messie! “Race de vipère, qui vous a appris à fuir la colère à venir?”. Oh, vous voyez! “Il ramènera le coeur des pères aux enfants”.

E-81 “ET le coeur des enfants à leurs pères”. Lorsque ce grand Elie-ci viendra à la fin de cet âge, il apportera le message de Pentecôte pour ramener les enfants à la foi des pères, parce qu’il les reprendra pour ne pas avoir gardé cette foi qui existait au commencement. Amen! Maintenant, je crois que nous comprenons assez bien ce que sera cet Elie. N’est-ce pas? Maintenant, nous le savons.

E-82 Nous voyons donc que ce jour de l’Eternel grand et redoutable n’est pas encore venu. Je me suis souvent demandé: «Est-ce que cet homme ne sera qu’un prédicateur?». Elie a accompli toutes sortes de miracles, mais il n’a pas prêché. Quand son esprit fut sur Jean, il ne fit que prêcher, mais ne fit pas de miracles. Pourquoi? Parce que Jésus allait le suivre, et c’est Lui qui ferait les miracles, car il est dit que “le Soleil de justice se lèverait avec la guérison sous ses ailes”. Ainsi, Jean n’avait pas besoin de faire des miracles: il annonçait simplement la venue de Christ.

E-83 Rappelez-vous que cet Elie qui va venir sera mal compris; ce sera un homme tellement puissant devant le Seigneur que les gens le prendront pour le Messie.

E-84 D’ailleurs, ses meilleurs amis eux-mêmes lui dirent: “Tu es le Messie”.

E-85 Mais il leur répondit: “Je ne suis pas digne de délier Ses souliers, mais Lui vient après moi!”.

E-86 C’est parce qu’ils étaient alors dans l’attente d’un Messie. Ils pensaient que le Messie allait venir… Lorsqu’ils virent ce personnage phénoménal s’élever au milieu d’eux, ils dirent: “C’est le Messie!”.

E-87 Mais Jean répondit: “Ce n’est pas moi! Lui, Il vient après moi!”.

E-88 Oh! avez-vous compris? Pour ce qui est du deuxième Elie, ses proches amis, eux aussi, penseront qu’il est le Messie.

E-89 Remarquez que, dans cet ordre d’idées, il se passera aussi quelque chose de particulier: c’est qu’il viendra juste avant le jour du Seigneur. Or, la terre ne fut pas consumée du temps de Jean; c’est donc quelque chose qui doit arriver plus tard. Quand il est venu la première fois, il n’a fait que prêcher; la seconde fois, il y aura à la fois la prédication et les miracles promis par Jésus-Christ. Bien! Maintenant, examinons le caractère de ce prophète qui doit venir.

E-90 Nous sommes convaincus maintenant que l’ange de ce dernier âge de l’église a été annoncé dès l’Ancien Testament, ce qui ne fut pas le cas de ceux qui le précédèrent. Paul, Irénée, etc., n’ont pas été annoncés. Mais ce dernier âge, celui de la consommation, celui de la fin du monde, sera une époque tellement extraordinaire (et elle est juste devant nous), que l’ange de cet âge a été annoncé tout au long de l’Ecriture dès l’Ancien Testament, pour la fin de cet âge. C’est Elie, cet oint glorieux.

E-91 Maintenant, attention! Quel sera le caractère d’Elie? Premièrement, ce sera un prophète puissant, fidèle à la Parole de Dieu, car Elie et Jean étaient fidèles. C’est vrai! Il fera des signes et des prodiges, il ramènera le coeur des enfants à la foi des pères de Pentecôte. Comme Elie, il haïra les dénominations. C’est vrai, il les haïra. Je crois que cela vient juste de commencer, et il est grand temps qu’il vienne. Il haïra les dénominations! Elie les a haïes, et Jean, lui aussi, haïssait les dénominations.

E-92 Jean dit: “Ne prétendez pas dire en vous-mêmes: Nous avons Abraham pour père! Pharisiens et Sadducéens, race de vipères! serpents cachés dans l’herbe… Je vous déclare que, de ces pierres-ci, Dieu peut susciter des enfants à Abraham!”.

E-93 Elie dit: “Ils se sont tous égarés, absolument tous! Il ne reste plus que moi seul!”. Oh!

E-94 Il haïra aussi les femmes légères, comme Elie haïssait Jézabel, et comme Jean, Hérodias. N’est-ce pas? Ces deux prophètes avaient un même esprit. Ils haïssaient le monde dénominationnel, le monde religieux. Ils haïssaient également les femmes légères et immorales. Quelque chose dans leur esprit criait contre cela. Jézabel chercha à faire couper la tête à Elie, et Hérodias fit décapiter Jean.

E-95 Ce prophète aimera les déserts, comme Elie, qui vécut seul dans le désert. Jean aussi vécut seul dans le désert. Et nous savons que ce sera de nouveau Elie. Bien!

E-96 Ce prophète restera fidèle à la vraie Parole de Dieu. Oui, il restera avec Elle, avec la Parole tout entière. Pour quoi faire? Pour restaurer la foi telle qu’elle était dans l’église d’Ephèse et qui avait été perdue au cours des âges, pour ramener la foi dans l’église qui a une “Porte ouverte” devant elle, et qui L’a rejetée!

E-97 Ce ne sera pas un homme instruit. Elie le Thischbite n’était pas un homme instruit. Jean n’était pas un homme instruit. Dans Luc 1.80, la Bible dit: “Il demeura dans les déserts jusqu’au jour où il se présenta devant Israël”. C’est vrai! C’est dans Luc 1.80, si vous voulez le noter.

E-98 Ce prophète sera aussi un homme d’humeur changeante. Après une grande réunion, personne ne pouvait approcher Elie. Il eut des moments difficiles. Après avoir fait descendre le feu du ciel et consumer les autels de Baal, il s’enfuit dans le désert et dit: “Seigneur, je ne suis pas meilleur que mes pères, laisse-moi mourir!”. N’est-ce pas? Il s’assit sous un genêt, et après ce grand réveil, voilà qu’il voulait mourir!

E-99 Jean, quand cette mauvaise femme le fit jeter en prison, s’assit là et commença à devenir triste. Je crois que c’est Pembermian ou un autre qui a dit: “Dans la prison, son oeil se ternit!”. Il envoya quelques-uns de ses disciples.

E-100 Pourtant, c’est lui qui avait annoncé: “Voici l’Agneau de Dieu qui ôte le péché du monde!”. Jean avait vu la Colonne de feu suspendue au-dessus de Lui, descendant comme une colombe et se posant sur Lui. Il avait été témoin de tout cela et avait dit: “Voici l’Agneau de Dieu!”. Il avait aussi dit: “C’est moi qui ai besoin d’être baptisé par Toi, et Tu viens à moi?”.

E-101 Jésus lui répondit: “Laisse faire maintenant!”.

E-102 Mais quand on l’eut mis en prison, il se démoralisa rapidement! C’était dur, et il avait de la peine à se ressaisir. Alors, il dit: “Allez Lui demander si c’est bien Lui qui devait venir, ou si nous devons en attendre un autre”. C’est exactement ce qu’Elie avait fait, exactement!

E-103 Vous voyez, c’était un personnage d’humeur changeante. C’est pourquoi nous le plaignons: nous savons ce que c’est!

E-104 Ce puissant Elie que Dieu nous enverra se fera connaître comme Elie autrefois; à ce moment, l’Eglise sera prête à être délivrée, comme elle fut autrefois délivrée des mains du paganisme. N’est-ce pas vrai? Au moment même où il est venu, disant: “Nous allons prouver qui est Dieu!”, Elie délivra l’Eglise. C’est exactement comme Jean lorsqu’il dit envoyant Jésus: “Il faut qu’Il croisse et que je diminue”. Jean commença à prêcher, et il se fit connaître juste avant la venue du Seigneur. Cette manifestation se fait juste à la fin. Bien!

E-105 Nous avons découvert qu’Elie devait représenter l’âge de cette église. Pour prouver que c’était Elie… Elie, après avoir donné sa prophétie… Elie n’eut pas à mourir, il fut enlevé et transporté au Ciel: c’est un type de l’Eglise de la fin, de cet Elie qui va venir. A la fin de son âge, l’Eglise partira dans l’enlèvement sans passer par l’ombre de la mort. Ce sera l’enlèvement! Je crois que le grand Elie qui va venir sera cet Elie oint qui est annoncé pour les derniers jours dans la prophétie. Amen! Je crois que, lorsqu’il viendra, ce sera l’ange, ou le messager, pour l’église des derniers jours (un peuple rejeté et dépravé, c’est ce que l’église sera devenue, et elle l’est déjà!). Je crois qu’Elie nous a été promis dans la Bible. Je crois que nous pouvons comprendre cela, qu’Elie est celui qui, selon la Bible, a été annoncé comme venant en ce jour. Le croyez-vous?

E-106 Lisons maintenant cette lettre à Laodicée, et voyons ce que notre Seigneur a à nous dire là-dessus ce soir. L’âge de Laodicée. Bien! L’adresse à l’église et à l’ange de l’assemblée qui est à Laodicée…

E-107 C’est le verset 14 du chapitre 3 de l’Apocalypse:

“Et à l’ange de l’assemblée qui est à Laodicée, écris: Voici ce que dit l’Amen, le témoin fidèle et véritable, le commencement de la création de Dieu…”.

E-108 Oh, si nous pouvions rester toute la nuit sur cela, combien le Seigneur pourrait nous révéler ces choses! Ecoutez!

E-109 “L’Amen” est le dernier. Il est apparu tout au long des âges de différentes manières, mais ici, c’est le dernier âge de l’église, et il y est dit: “C’est la fin, Je suis le Dernier!”.

E-110 Et pour montrer qu’Il était aussi le Premier, car Il l’était, Il dit qu’Il est “le commencement de la création de Dieu”. Oh, saisissez-vous cela? (comment Dieu pourrait-Il être créé, s’Il est Esprit? Comment le pourrait-Il, s’Il est Eternel? Il n’a jamais été créé, Il ne sera jamais créé parce qu’Il est Dieu). Mais Celui qui est “le commencement de la création de Dieu” était Jésus-Christ lorsqu’Il fut manifesté, alors que Dieu vivait en Lui. Il est la création de Dieu! Vous voyez: Il est le Premier et le Dernier, l’Amen, le commencement de la création de Dieu. Vous comprenez? Lorsque Dieu Se créa un corps, Il descendit et vint vivre en Lui: c’est le commencement de la création de Dieu. Vous voyez? N’est-Il pas merveilleux?

E-111 Au début, nous avons trouvé qu’Il avait révélé Sa Divinité ici même: “Je suis le Tout-Puissant! Je suis Celui qui était, qui est et qui vient, le Tout-Puissant!”. Ce fut dit trois fois à l’église d’Ephèse. N’est-ce pas vrai? Puis Il va jusqu’à l’âge de Laodicée, et dit: “Je suis l’Amen. J’étais le Premier autrefois là, maintenant, ici, Je suis le Dernier. Et je suis le commencement de la création de Dieu. Tout au long des âges que vous traverserez, vous apprendrez que Je suis Dieu, Dieu créé en forme d’homme. Je suis le commencement de la création de Dieu!”. Amen.

E-112 Voilà qui devrait faire pousser des cris même à un Presbytérien! Pensez donc! “Le commencement de la création de Dieu”. Oh, comme j’aime cela: “la création de Dieu”; lorsque Dieu a été créé, lorsque Dieu a été fait chair en Jésus-Christ et a demeuré parmi nous!

E-113 Le verset suivant devrait être (comme pour les autres églises) un éloge, mais Il n’a pas fait d’éloge à cette église-ci. Il a un blâme à lui faire, et non un éloge. Il n’y a rien sur quoi Il ait pu louer cet âge de Laodicée. Avec toute cette Lumière qu’ils avaient reçue et à laquelle ils s’étaient opposés, ils ne méritaient aucun éloge! C’est un blâme qu’Il avait pour cette église, et non pas un éloge.

E-114 Maintenant, je voudrais lire les versets 15 et 16:

“Je connais tes oeuvres, — que tu n’es ni froid ni bouillant. Je voudrais que tu fusses ou froid ou bouillant!… (en d’autres termes, ne soyez pas seulement tièdes) … Ainsi, parce que tu es tiède, et que tu n’es ni froid ni bouillant, je vais te vomir de ma bouche”.

E-115 Est-ce un éloge? C’est un blâme à cet âge impie de Laodicée, le pire de tous. Tous les autres ont été soumis aux tourments, n’avaient rien, étaient pauvres, allant çà et là vêtus de peaux de brebis et de peaux de chèvres, dénués de tout, sciés, brûlés, jetés aux lions, et tout le reste, mais ils ont toujours gardé la foi. Mais cet âge est “riche et n’a besoin de rien, etc.”. C’est une prostituée! C’est vrai!

E-116 Nous avons là une leçon très importante; j’espère que le Seigneur nous aidera. Il a dit:

“Parce que tu es tiède, et que tu n’es ni froid ni bouillant…”.

E-117 C’est comme le lait. Un verre de lait froid fait du bien. N’est-ce pas? Du lait chaud fait du bien. Mais du lait tiède vous fera vomir.

E-118 Je me souviens d’un soir où j’étais malade, au bord de la rivière (il y a environ vingt-cinq ans de cela). Je vivais dans une petite cabane flottante. J’étais tombé malade. Mon beau-frère m’emmena chez le docteur Isler, qui me demanda: «Qu’est-ce qu’il y a?».

E-119 — «J’ai l’estomac embarrassé!».

E-120 Il me dit: «Buvez un verre de lait tiède». Oh, frères! Ce lait tiède me fit vomir et me débarrassa de tout ce qui me chargeait l’estomac.

E-121 Dieu dit: “Il vaudrait mieux que tu sois bouillant, chauffé à blanc ou glacé; que ce soit l’un ou l’autre! Ne sois pas tiède, parce que tu Me fais vomir!”.

E-122 C’est ce que cet âge de l’église fait à Dieu: il Le fait vomir! Vous voyez? “Je voudrais que tu fusses froid ou bouillant! Ne sois pas tiède! Sois chaud ou froid, sinon tu Me fais vomir!”.

E-123 La froideur de l’église Anglicane du temps de John Wesley le conduisit à tenir des réunions ailleurs, parce qu’elle était froide et glacée.

E-124 La froideur de l’église Méthodiste conduisit William Booth à devenir un salutiste chauffé à blanc. Dieu a dit: “A moins que tu ne te repentes, J’ôterai ta lampe de sa place. Je l’ôterai et la donnerai à quelqu’un d’autre”. C’est pourquoi, lorsque l’église Méthodiste ne voulut pas recevoir le message de sanctification de John Wesley, William Booth s’est levé aussitôt avec l’Armée du Salut et a continué. C’est vrai. Pourquoi? Parce que les Méthodistes s’étaient organisés! C’est la vérité! Ils en ont fait une organisation, et Dieu dit: “Je hais cela!”.

E-125 Voilà donc William Booth qui vient et qui prend la relève avec l’Armée du Salut, et eux, qu’ont-ils fait? La même chose! Ils se sont détournés et ont fait une organisation! Après lui sont venus les Campbellistes qui ont subsisté un peu de temps, puis ce fut au tour de John Smith avec les Baptistes; après cela sont venus les Nazaréens, et après les Nazaréens, la Pentecôte.

E-126 Qu’ont fait les Nazaréens? Ils ont fait de leur mouvement une dénomination!

E-127 Qu’est-il arrivé ensuite? Deux petites branches sont sorties, l’Eglise de Dieu, etc. Qu’ont-ils fait? Ils se sont organisés, et Dieu les a laissé aller.

E-128 Après cela, les Pentecôtistes sont venus avec la bénédiction de la dernière pluie, et qu’ont-ils fait? Ils se sont organisés, et Dieu les a laissé aller. C’est vrai!

E-129 Maintenant, nous arrivons à la fin, et vous allez recevoir quelque chose de vraiment fort dans quelques instants.

E-130 Il vous veut chauffés à blanc, ou glacés: l’un ou l’autre. Ne soyez pas tièdes! Ne prétendez pas avoir quelque chose que vous n’avez pas; soyez enflammés pour Dieu, ou retournez dans l’organisation. Ne soyez pas tièdes!

E-131 C’est la même chose maintenant! C’est la même chose qui est arrivée dans ces églises, ici. Il vous veut bouillant ou froid. Il ne veut pas de tièdes.C’est là que la Pentecôte en est arrivée à un état de tiédeur. De temps en temps, ils se mettent au piano et s’accompagnent de quelques tambours et ils s’amusent à faire un peu de bruit; quand ils ont fait assez de musique, quelqu’un se lève et se met à dire: «Louange au Seigneur! Alléluia!». Et la musique s’arrête peu à peu… «La, la, la, la…», et c’est tout. Oh, cela donne la nausée à Dieu! Vous comprenez? Bien!

E-132 Il ne se passe plus grand’chose, comme par exemple un réveil bouillant tombant sur eux, mais par contre, il y a plein de trucs mécaniques dans ces églises, vous voyez, car ils sont riches, oh oui! Ils se rassemblent, font de grandes réunions et tout le reste. Ils ont eu de bons moments, dans ces églises, c’est vrai, mais maintenant, tout est devenu machinal et mécanique, et il n’y a plus la chaleur du Saint-Esprit.

E-133 Voyez ce qu’Il dit:

“Je connais tes oeuvres, — que tu n’es ni froid ni bouillant. Je voudrais que tu fusses ou froid ou bouillant! Ainsi, parce que tu es tiède, et que tu n’es ni froid ni bouillant, je vais te vomir de ma bouche!”.

E-134 Il dit: “J’aimerais. que tu fusses froid ou chaud. Parce que tu ne l’es pas, il faut que Je me débarrasse de toi, c’est tout! Il faut que Je te rejette de Ma bouche”.

E-135 Ils sont pleins d’argent, ils ont de grands bâtiments, ils ont de grandes entreprises en route, mais ils n’ont pas la chaleur du Saint-Esprit. Ils ont unemachinerie, un système. Ils ont constitué une Eglise Unifiée. Ils ont les plus grands bâtiments qu’ils aient jamais eus, et leurs affaires marchent bien; mais ils n’ont pas le Saint-Esprit! Vous voyez? Le Saint-Esprit est pourtant ce que Dieu avait envoyé à l’Eglise. Nous continuons sur ce verset 16.

E-136 Ils ont toutes sortes de comités. «Oh, nous avons un bon système. L’association d’aide aux femmes âgées, la soirée de cartes pour les jeunes gens, le jeu de loto du vendredi soir, le basket-ball du dimanche après-midi, le base-ball, etc., nous avons aussi la soirée de causerie pour les hommes. Oh, nous avons toutes sortes de choses!».

E-137 C’est moi qui vous le dis: cette église est surchargée d’associations, de clubs, de réunions et de tout ce que vous voudrez, mais il n’y a aucune chaleur venant du Saint-Esprit. Vous voyez, vous avez un grand système, mais vous n’avez rien pour le réchauffer. Vous vous réchauffez à la chaleur du monde, mais pas à celle de Dieu! c’est pourquoi vous êtes tièdes.

E-138 Et vous avez plus de membres que jamais! «C’est vrai, mon cher! nous avons eu un million de plus en 1944!» ont dit les Baptistes. Mais qu’est-ce que tout cela? Une grande machine!

E-139 C’est dans cette même église que j’ai entendu demander une interruption de la réunion de quinze minutes pour donner au pasteur, aux diacres et à tous, l’occasion de sortir un moment pour fumer une cigarette. Vous voyez? Voilà où on en est. Pourtant, la Bible condamne clairement cela! “Si quelqu’un détruit le temple de Dieu, Dieu le détruira…” (1 Cor. 3.17).

E-140 Les médecins condamnent la cigarette. Ils disent: «Elle est très cancérigène». Mais si l’on écoute la radio, on entend: “Un filtre pour l’homme qui réfléchit”. [Il s’agit d’un slogan publicitaire qui dit: “A smoking man’s filter with a thinking man’s filter”, que l’on peut traduire ainsi: «Une cigarette pour le fumeur, avec un filtre pour l’homme qui réfléchit». C’est-à-dire un filtre pour l’homme qui a le souci de sa santé, tout en voulant continuer à fumer — N.d.R.]

E-141 Comme le disait Billy Graham: «Celui qui réfléchit de cette manière n’est qu’un insensé!».

E-142 «Le filtre de l’homme qui réfléchit…». Un homme qui réfléchit réellement ne fume pas! Il y regarde à deux fois. Mais on dit aux femmes que ça les amincit et qu’ainsi elles pourront porter ce nouveau genre de vêtements à la mode. Et cela fait vendre des cigarettes! Il y a plus de femmes que d’hommes qui fument la cigarette, et les femmes en fument trois fois plus que les hommes maintenant. C’est l’exacte vérité! C’est parce qu’elles veulent devenir minces. Elles ne comprennent pas que c’est la tuberculose et le cancer sous forme embryonnaire qui les rendent ainsi et que cette saleté, en entrant en elles, les dévore et les tue. Rien d’autre que du mal ne peut sortir de cela! C’est vrai! Vous voyez? Et ces gens qui disent: «Le filtre de l’homme qui réfléchit!».

E-143 Vous direz: «Non, frère Branham, je m’élève contre cela! Nous avons de grandes réunions! Regardez ce que Billy Graham a fait dans le pays tout entier!». Oh, certes, c’est un grand système, avec des évangélistes payés et des meneurs de chant rémunérés!

E-144 Oui, ils paient leurs évangélistes! «Combien me donnerez-vous si je viens faire cette réunion de réveil? Eh bien, si vous ne pouvez pas me donner tant de milliers de dollars, je ne viendrai pas! Et qui allez-vous engager pour conduire les chants? Engagez Untel, c’est un grand soliste! Il remplira à lui tout seul la moitié de la salle!».

E-145 Des solistes payés! Des évangélistes payés! Cela en arrive au point où gagner les âmes est un commerce. Gagner les âmes, ce n’est pas l’affaire de l’église, c’est l’affaire du Saint-Esprit manifestant Sa puissance dans l’église. Gagner les âmes appartient à Dieu, vous n’achetez pas cela avec de l’argent! Certainement pas! Non! Tout cela, ce sont des oeuvres, des oeuvres, des oeuvres! Ces évangélistes payés, ces meneurs de chant payés, ces chorales payées et tout le reste! Dieu ne veut pas de cela, ce sont des oeuvres! Dieu ne veut pas d’oeuvres, Il veut le Saint-Esprit oeuvrant en vous. C’est vrai!

E-146 Le verset 17 dit:

“Parce que tu dis: Je suis riche, et je me suis enrichi, et je n’ai besoin de rien, et que tu ne sais pas que toi, tu es le malheureux et le misérable, et pauvre et aveugle, et nu…”.

E-147 Ils pensent qu’ils sont riches, ces Pentecôtistes dans ces églises du dernier âge! Ils pensent… extérieurement, ils le sont! Certes, ils sont riches! Pensez un instant à cette église, à ce qu’elle était il y a quelques années, se tenant au coin des rues, rejetée d’un endroit à l’autre, passant par des temps difficiles. Mais maintenant, ils ont quelques-uns des bâtiments les plus grands qui existent.

E-148 Voyez où en étaient les Assemblées de Dieu: elles tenaient leurs réunions dans un simple bâtiment de bois un peu comme celui-ci. Maintenant, elles construisent un bâtiment de six millions de dollars! Et ils disent: «Jésus va bientôt revenir!»… Vos oeuvres prouvent que vous ne le croyez pas! C’est de l’hypocrisie! Ils bâtissent des immeubles de millions de dollars et font des choses comme cela, tout en disant: «Jésus vient bientôt!». Et les pauvres missionnaires, dans les champs de mission, qui n’ont même pas de chaussures, de vrais missionnaires craignant Dieu, sans chaussures et vivant de deux rations de riz par semaine! Ils ne mangent que deux fois la semaine afin de pouvoir apporter l’Evangile à travers la jungle, pour L’apporter à leurs frères! Et nous construisons des bâtiments de six millions de dollars et des églises avec de grands vitraux et tout le reste, et nous mettons tout cet argent dans ces choses! Oh, ils gagnent tellement d’argent que parfois ils constituent des sociétés de crédit au sein même de leur église. C’est vrai!

E-149 Ils ont un médecin pour examiner leurs évangélistes ou leurs missionnaires. Si quelqu’un veut aller dans les champs de mission, on lui fait passer un examen médical ou un examen psychiatrique pour voir si son quotient intellectuel est bon. C’est le Saint-Esprit qui examine cela, vous n’avez pas besoin de psychiatre!

E-150 «Nous sommes riches, nous n’avons besoin de rien!». Oh, c’est certain. Vous êtes pleins d’argent! Extérieurement, vous êtes dans l’abondance. Vous avez de grands bâtiments, des vitraux, etc.

E-151 Et vous avez des prédicateurs éloquents! Oh, c’est moi qui vous le dis, ils sont vraiment éloquents! Ils pourraient rester toute une nuit à parler — sans rien dire! Quand ils viennent… je pense aux choses qu’ils ne devraient pas dire. Il y en a un qui se lève; il se met à parler un peu sur ceci et sur cela. Vous savez comment c’est, Ils ont des chanteurs rémunérés, c’est vrai, et des prédicateurs éloquents. Lorsque ceux-ci montent en chaire, s’ils ne sont pas tirés à quatre épingles avec un col raide et une sorte de redingote, alors leur auditoire se sent tout décontenancé.

E-152 Et ces chanteurs arrivent. Les femmes ont les cheveux coupés comme Jézabel et assez de peinture sur le visage pour peindre une grange! Dès qu’elles ont quitté leur robe de choeur, elles portent des shorts et des vêtements d’homme, et la Bible dit: “Si une femme porte un vêtement d’homme, c’est une abomination aux yeux de Dieu!”. Elles marchent dans la rue en relevant tellement le nez que s’il pleuvait, cela les noyerait! Des Jézabel rusées, arrogantes et hautaines! C’est pourquoi nous n’avons pas de réveil, tout cela n’est qu’une grande machine.

E-153 Oh, elles peuvent bien avoir une voix semblable à celle d’un archange, mais Dieu leur en redemandera compte! Ces Elvis Presley et autres, Ernie Ford, ou quelque soient leurs noms, qui utilisent leur belle voix pour le diable! Dieu a dit: “Je le redemanderai de leurs mains”.

E-154 La raison pour laquelle je respecte Fanny Crosby, c’est qu’elle n’a jamais vendu son don au monde. Elle l’a gardé pour Dieu.

E-155 Beaucoup de ces gens, chanteurs éloquents, hommes éloquents, grands hommes, etc., au lieu d’employer leurs talents pour Dieu, le diable les a pervertis et ils se mettent à travailler pour Satan. Des personnalités de la radio et de la télévision se vendent entièrement au monde au lieu de donner leurs talents à Dieu. Certaines d’entre elles vont chanter à l’église en mettant une grande et belle robe de choeur, puis le lendemain soir, elles retournent chanter le rock’n’roll. C’est comme ces chanteurs que nous connaissons et qui appartiennent à certaines églises; ils font des films et chantent le rock’n’roll. Ce sont les rois du rock’n’roll, et ils se prétendent religieux! C’est un piège du diable!

E-156 J’ai connu un homme qui eut assez de simple bon sens. Il disait qu’il allait devenir prédicateur, alors il devait prêcher le dimanche, puis il s’en allait à la station radio pour chanter du rock’n’roll et des choses de ce genre. Pour finir, il a pris un pistolet et s’est fait sauter la cervelle. Je respecte cet homme pour avoir fait cela! C’est vrai! Il avait au moins autant de bon sens que ces pourceaux: quand le diable fut en eux, ils se précipitèrent dans la mer et se noyèrent. Certaines personnes n’en ont même pas autant!

E-157 Je n’aime pas à être dur comme cela, mais, frères et soeurs, il faut que vous vous enfonciez cela profondément dans la tête! C’est dans ces temps-là que nous vivons! Je suppose que si Jésus a traité Hérode de “vieux renard”, et si Jean les a traités de “race de vipères”… Bien!

E-158 Ils ont de vastes bâtiments, des vitraux, des prédicateurs éloquents, des chanteurs rémunérés. Certainement! Mais qu’est-ce qu’il y a dans tout cela? Rien du Saint-Esprit! Elles viennent chanter dans le choeur, mais dans la rue, elles portent des shorts. Misérables hypocrites! Parfaitement!

E-159 Et vous, prédicateurs qui allez à un endroit plutôt qu’à un autre parce que l’on vous y donne plus d’argent! Canailles! Vous n’êtes même pas dignes de monter en chaire. L’argent! «Si vous ne pouvez pas nous procurer tant de milliers de dollars, nous ne pourrons pas venir. Nos administrateurs viendront: si vous pouvez rassembler la somme, nous viendrons. Si je ne puis avoir une totale coopération avec tous, je ne viendrai pas. Si toutes les églises ne coopèrent pas complètement afin que j’aie assez d’argent pour payer mes dettes, je ne viendrai pas!».

E-160 Frères, un véritable homme de Dieu ira de toute manière, si le Saint-Esprit le conduit, même s’il doit se contenter de boire de l’eau du robinet. Il se contentera de biscuits secs et boira de l’eau du robinet. C’est vrai, c’est cela, le vrai serviteur de Dieu.

E-161 Mais les gens se lient eux-mêmes avec des émissions de radio et de télévision et toutes sortes de choses du monde, jusqu’au point où il leur faut ce genre d’argent, celui du monde. C’est l’exacte vérité! Cela ne vient pas de Dieu.

E-162 “Je suis riche et je me suis enrichi, et je n’ai besoin de rien!”. Bien sûr! Mais la chose même dont vous auriez besoin, vous ne l’avez pas. C’est vrai! mais vous ne le savez pas. Vous voyez! “Je suis riche, et je n’ai besoin de rien”. Ils sont payés pour faire les choses qu’ils font et jouent à l’argent. Vous dites: «Nous avons de grandes assemblées! Et vous savez, le maire de la ville vient à notre église. Et aussi le grand Untel, quand il vient ici, il vient à notre église. Nous avons tous les gens célèbres, dans notre église!».

E-163 Si le pauvre et le nécessiteux viennent dans votre église, ils sont un reproche vivant pour vous. Vous n’en voulez pas! Vous avez peur que quelqu’un dise «Amen!» pendant que vous prêchez.

E-164 C’est comme cette femme dont j’ai lu l’histoire. Elle avait élevé ses enfants dans une église à l’ancienne mode, au fond des bois, quelque part où les gens étaient vraiment pieux. Un jour, un jeune gars est venu et a épousé sa fille. Il disait appartenir à une grande église de la même dénomination, en ville. Il avait dit à la mère qu’il était chrétien. Il épousa la fille et l’emmena.

E-165 Ils finirent par la faire quitter cette vieille petite église de campagne pour l’emmener dans cette grande et belle église qui avait le même nom; mais là-bas, dans les montagnes, ils avaient le Saint-Esprit; ici, ils n’avaient rien. Ils allèrent donc dans cette grande et belle église.

E-166 Un jour, la maman fit savoir à sa fille qu’elle allait venir la voir. Ses enfants se demandèrent ce qu’ils pourraient bien faire d’elle. Lorsqu’elle arriva, on aurait dit un personnage sorti d’un vieil album! Elle avait une de ces robes au col boutonné jusqu’au menton, vous savez, et de longues manches; elle s’était fait un chignon qui avait l’air d’un oignon. Lorsqu’elle arriva chez eux, elle leur dit: «Alléluia, mes chéris! comment allez-vous tous? Demain matin, c’est dimanche. Vous allez tous à la réunion, n’est-ce pas?».

E-167 Mais ses enfants parlèrent entre eux, et son beau-fils dit à sa femme: «Qu’allons-nous faire d’elle? Nous ne pouvons pas la prendre à la réunion comme cela! Je ne sais vraiment pas que faire!». Alors, il alla dire à sa belle-mère: «Maman, je voudrais vous dire quelque chose…».

E-168 Elle lui répondit: «Oh, mais je ne peux pas me passer d’aller à l’église! Il y a certainement une église telle et telle dans les environs… Oh, j’en ai vu une, là-bas au coin, je vais y aller!».

E-169 Les enfants se dirent l’un à l’autre: «Bon, il va falloir que nous y allions!».

E-170 Ils y allèrent donc. Ils la laissèrent partir la première, parce qu’ils avaient honte d’elle. Elle traversa la rue dans ce vêtement désuet, sa Bible sous le bras. Frères, elle n’avait peut-être pas son nom dans le répertoire des célébrités, mais j’ai l’impression que son nom était inscrit dans le Livre de Vie de l’Agneau. C’était l’essentiel!

E-171 Elle entra dans l’église et s’installa au fond; elle ouvrit sa Bible, se mit à lire. Tout le monde commençait à se retourner en se demandant d’où venait cette espèce d’antiquité. Ils se retournaient comme cela, avec des «oh, là, là!». Avec tous leurs beaux vêtements, leurs belles robes, vous savez, c’était la Laodicée typique. Ils se retournèrent pour voir cette petite dame assise là au fond, lisant sa Bible, un sourire rayonnant sur son visage.

E-172 Après tous leurs préliminaires, il ne restait plus au pasteur que quinze minutes pour prêcher. Il se leva et dit: «Le Seigneur est bon!».

E-173 Alors, la petite vieille s’écria: «Loué soit Dieu! c’est vrai! Alléluia!». Tous les gens se retournèrent, tendant le cou comme des oies, se demandant: «Qui est-ce?».

E-174 Le pasteur se racla la gorge: «Hem, hem, hem!» et dit: «En tout temps, les chrétiens devraient être courageux, de bons et nobles chrétiens!» — ou quelque chose de ce genre.

E-175 Elle s’écria: «Dieu soit loué! c’est vrai!». Tout le monde se retourna de nouveau.

E-176 Le pasteur fit de nouveau: «Hem, hem!» et jeta un regard significatif vers les diacres.

E-177 Enfin, un diacre comprit. Il alla vers la vieille dame, la prit par le bras et la conduisit dehors en disant: «Vous interrompez le pasteur!».

E-178 Vous êtes mort, et vous ne le savez pas! Oui! A quoi vous servent vos vitraux et vos sièges rembourrés? Et que sont toutes vos grandes assemblées? Vous allez tout droit vers l’enfer, comme la martre à son trou! Car si vous n’avez pas l’Esprit de Dieu, vous êtes perdu! Si vous n’êtes pas né de nouveau, vous ne pouvez voir le Royaume de Dieu!

E-179 C’est quelque chose d’amer à avaler! C’est comme quand je prenais de l’huile de ricin. Je disais: «Maman, je ne peux pas la supporter!».

E-180 Elle me répondait: «Si cela ne te rend pas malade, alors cela ne te servira à rien». Je crois que c’est également vrai pour ces choses-ci.

E-181 Oh, si jamais vous voulez leur parler… Ils ont de beaux et grands bâtiments, et tout le reste. Si vous allez à leur église et que vous leur demandiez: «Etes-vous Pentecôtistes?», ils vous répondront: «Oh oui, bien sûr, nous sommes Pentecôtistes!».

— «Croyez-vous en la nouvelle naissance?».

— «Bien sûr!».

— «Eh bien, je voudrais vous montrer quelque chose». Mais ils vous coupent la parole!

E-182 — «Regardez ce bâtiment! Savez-vous combien il a coûté? Trois quarts de million de dollars! Vous savez, autrefois, nous n’avions pas cela: nous allions prêcher dans la rue!». Où que vous portiez vos regards, vous voyez leurs richesses. C’est vrai! Et eux disent: «Vous voyez toutes ces grandes choses que nous avons!». Mais ils n’ont pas sur leur coeur le fardeau des âmes perdues! Ils veulent toujours vous montrer combien de bâtiments ils ont. «Regardez notre registre d’école du dimanche, comme il est grand». “Je suis riche, je me suis enrichi, et je n’ai besoin de rien”.

E-183 C’est pour cela qu’Il a dit: «C’est ce que vous croyez, mais vous ne savez pas que vous êtes pauvres, malheureux, misérables, aveugles, et nus. Vous ne le savez pas!». Vous voyez? C’est ainsi!

E-184 Ils disent, bien sûr: «Vous savez, la petite église que nous avions autrefois là-bas est devenue cette grande église-ci!». Mais, comme je vous le dis, ils n’ont pas le fardeau des âmes, mais leur fardeau, c’est l’entretien de ces grands bâtiments! L’entr’aide féminine et tout le reste, il faut bien s’en occuper, mais ils n’ont pas le fardeau des âmes! Oh, dans quel triste état cette église est tombée!

E-185 Ils n’avaient pas le fardeau des âmes, mais celui de leur richesse. C’est vrai! Ils portaient le mauvais fardeau. Ils avaient le fardeau de leur richesse, mais pas le fardeau des âmes perdues. L’Ecriture dit: “Ils ne savaient pas qu’ils étaient malheureux, misérables, aveugles!”.

E-186 Ils croyaient pouvoir amasser de l’argent et convertir le monde. «Oh, si seulement nous pouvions faire un programme pour recueillir beaucoup d’argent, je crois que nous pourrions convertir le monde entier! Frère Branham, si nous pouvions décider quelques-uns des riches de notre église, je crois que nous pourrions créer une société qui pourrait aller partout et convertir le monde entier. Nous prendrions des avions, et pourrions semer de la littérature surie territoire de l’Afrique tout entière et faire des choses comme cela. Si nous avions seulement un peu d’argent!».

E-187 Frères, ce n’est pas l’argent qui convertira le monde. Le monde sera converti par la prédication puissante du Saint-Esprit, et la Croix sera la seule chose qui convertira le monde. Le programme de Dieu, ce n’est pas l’argent. C’est le Saint-Esprit! Voilà ce qu’est le programme de Dieu pour l’âge de l’église de Laodicée, comme d’ailleurs pour tous les autres âges de l’église. Certainement!

E-188 Ce dont ils ont besoin, c’est du Saint-Esprit! Ils disent: «Nous avons de l’or». Bien sûr que c’est de l’or, mais pas de la bonne sorte. Ils avaient de l’or en quantité, mais pas de la bonne sorte! C’est pourquoi ils furent repris par Jésus qui leur dit:

“Parce que tu dis: Je suis riche, et je me suis enrichi, et je n’ai besoin de rien… je te conseille d’acheter de moi de l’or passé au feu…” (une sorte d’or différente, un or qui a été éprouvé dans une fournaise ardente, qui a passé par le feu de la mort, quia passé par le Calvaire et en est sorti).

E-189 Une grande partie de cet or que vous avez maintenant est terni, il va se corrompre et se rouiller. Si vous voulez le noter, cela se trouve dans Jacques 5.1,2; alors, vous comprendrez ce que cela veut dire: “A vous, maintenant, riches! Pleurez et gémissez à cause des malheurs qui viendront sur vous. Vos richesses sont pourries et vos vêtements rongés par les teignes!”. Vous voyez, voilà la sorte d’or qui se corrompt!

E-190 Mais l’or que Jésus donne, c’est le Saint-Esprit, l’Huile dorée de l’Esprit, qu’il déverse dans votre coeur. Et II nous donne un conseil: “Je te conseille d’acheter de moi de l’or passé au feu, afin que tu deviennes riche…”. Oh, oui!

E-191 Ils étaient aussi aveugles. C’est un triste état que celui de l’aveugle! Mais je pense que ces chrétiens étaient plutôt myopes qu’aveugles. Je crois qu’ils étaient myopes. Les seules choses qu’ils pouvaient voir, c’étaient leurs grandes assemblées, leurs belles chorales avec leurs belles robes de choeur et toutes ces choses-là. Je pense qu’ils étaient simplement myopes et pouvaient à peine voir plus loin que le bout de leur nez. Je ne pense pas qu’ils étaient aveugles, ils étaient seulement myopes. Tout ce qu’ils pouvaient voir c’était: “Comment, vous ne le savez pas? Nous appartenons à ceci et àcela!”. — à leurs grandes dénominations, avec leurs grandes foules, leurs nombreux membres, leurs écoles du dimanche, leurs beaux bâtiments!

E-192 “Mais ce dont ils avaient besoin, c’était du Saint-Esprit”, dit Jésus. Ils avaient besoin du Saint-Esprit! C’est pourquoi le Seigneur leur dit: “Tes yeux sont si mauvais, tu es si myope que tu ne peux rien voir que ta grande église, ta grande et belle assemblée, le maire de la ville et les autres notables qui viennent à ton église, et tu as chez toi des célébrités. Mais Moi, tu M’as oublié!”. “… pauvre, aveugle et nu: je te conseille d’acheter de moi… un collyre pour oindre tes yeux, afin que tu voies”.

E-193 Il est étrange que ces docteurs en théologie n’en aient point, n’est-ce pas? Ils ont beaucoup de parfum, beaucoup de théologie. Mais ils ont besoin d’un collyre, le Saint-Esprit de Dieu, afin d’oindre leurs yeux, en sorte qu’ils puissent considérer la venue du Seigneur, considérer la Bible, considérer la Parole. Ils savent comment dire «â-â-mène!» à la perfection! Ils ont tous les parfums et tous les onguents. Mais la Bible dit qu’ils ont besoin d’un collyre. Elle dit: “Tu as besoin d’un collyre pour oindre tes yeux, et cela les ouvrira”.

E-194 Autrefois, quand j’étais petit garçon… je crois que je l’ai déjà dit ici, dans cette église, mais cela me vient à l’esprit maintenant. J’ai été élevé là-bas dans les montagnes du Kentucky, du moins en partie, et nous vivions dans une vieille baraque en planches. Il y avait une petite pièce à l’étage dans laquelle nous avions nos paillasses. Et, sur cette paillasse, il y avait un sac garni de plumes. Je ne sais pas si vous savez ou non ce qu’est un sac de plumes, ou une paillasse; nous étions trop pauvres pour avoir un lit. Papa et maman avaient le lit en bas. Nous grimpions par une petite échelle dans la pièce du haut, et parfois, maman étendait un morceau de toile par-dessus les couvertures et tout. Lorsque nous étions couchés, nous pouvions compter les étoiles entre ces vieilles planches. Nous étions éclairés par la lumière de la lune, vous savez, car il y avait des trous gros comme cela dans le toit.

E-195 S’il se mettait à neiger ou à pleuvoir, nous les petits, nous nous blottissions sous cette toile afin de ne pas être mouillés. Parfois, à cause du vent qui soufflait à travers ces trous, nous attrapions des rhumes, et nos yeux restaient collés. Vous savez, ils étaient fermés par le froid. Quand maman nous appelait le matin pour descendre, je disais: «Je ne peux pas venir, maman, parce que mes yeux sont tout collés!». J’avais cette chose dans les yeux, vous savez, à cause du froid. Je ne pouvais plus les ouvrir. Un des petits était encore couché, et moi et Humpy et les autres, essayions de lui ouvrir les yeux, mais nous n’y arrivions pas.

E-196 Mon grand-père était trappeur, il trappait le raton laveur. Chez nous, la graisse de raton laveur était une panacée. On cirait les chaussures avec la graisse de raton laveur. Lorsqu’on avait le croup, ma mère y mêlait de la térébenthine, et nous faisait avaler cela.

E-197 Quand nos paupières étaient collées, maman courait à la cuisine prendre son grand bol de graisse de raton laveur qu’elle mettait chauffer. Quand la graisse était bien chaude, maman montait et nous massait les yeux jusqu’à ce que la graisse ait bien pénétré. Au bout d’un moment, je pouvais ouvrir les yeux. La graisse les avait ouverts.

E-198 Je vous le dis, nous avons eu de terribles vagues de froid! Une vague de froid a balayé le pays! Les Baptistes disent: «Le temps des miracles est passé. Le Saint-Esprit, cela n’existe pas, nue parler en langues. Il n’y a pas de baptême au Nom du Seigneur Jésus!». Oh, il y a eu toutes sortes de courants froids, et beaucoup d’yeux ont été fermés par une sorte de froid spirituel. Il faudra plus que de la graisse de raton laveur pour leur ouvrir les yeux, frères! Il faudra un nouveau baptême du Saint-Esprit qui massera leurs yeux et les nettoiera, et vous guérira de votre myopie, afin que vous puissiez voir que la Parole de Dieu est la Vérité. C’est vrai! “Je te conseille d’acheter de Moi un collyre”. Quelque chose pour oindre vos yeux, vous comprenez!

E-199 Les docteurs en théologie ont leur propre théologie, leurs parfums et tout cela, mais il faut plus que cela. Seul le Saint-Esprit peut donner la vision spirituelle qui permet de voir les puissances célestes en action. Le Saint-Esprit, le collyre du Saint-Esprit! Un collyre, c’est une huile chaude, nous le savons, et le Saint-Esprit est l’Huile de Dieu.

E-200 Tous ces parfums des théologies! — «Cher frère, ce que vous faites est très bien! Il n’y a rien à redire en ce qui vous concerne. Tout est en ordre! Et nous avons la plus grande église de la ville!». Ce parfum-là n’a pas d’effet. Non! Cela vous conduira tout droit à la myopie, et vous direz: «Oui, nous avons la plus grande église!». Mais qu’arrivera-t-il au jour du Jugement qui vient, lorsque Dieu vous demandera des comptes à vous, membres de l’église de Laodicée?

E-201 Ce n’est pas tellement pour cette assemblée-ci que je parle, mais ce que je dis est enregistré et va dans le monde entier, vous comprenez, c’est pourquoi, en ce moment, je parle en réalité à plusieurs millions de personnes.

E-202 Nous voyons donc où nous en sommes. Laodicée! Elle est tiède, rétrograde, myope et je ne sais quoi d’autre! Ce sont des mules! Une mule est une hybride, elle n’a pas le moindre bon-sens. Si vous lui parlez, elle dresse ses grandes oreilles et se met à braire: «Hi han! hi han!». Il n’y a aucune douceur en elle. C’est une hybride qui est à mi-chemin entre le cheval et l’âne. C’est cela le problème, aujourd’hui: vous mettez ensemble le Nicolaïsme et Laodicée, et vous obtenez de nouveau une mule! Ils ne le savent pas! Vous leur parlez de la guérison divine, du baptême au Nom de Jésus, etc., et ils disent: «Hi han! mon pasteur ne croit pas… Hi han! nous ne croyons pas cela, nous les Presbytériens». Ignorants! C’est bien le mot qui leur convient! Que sont-ils?

E-203 Je déteste les mules. Mais combien j’aime un bon cheval de race! On peut lui apprendre quelque chose! On peut lui apprendre à saluer, il peut travailler dans les cirques, il agit presque comme un être humain, parce qu’il sait quelque chose. Il a un pedigree. Une mule ne sait pas qui étaient son père ou sa mère, et elle ne peut se reproduire. C’est le cas de certaines de ces vieilles dénominations froides et formalistes: elles ne peuvent plus jamais se relever. C’est pourquoi l’église devient une dénomination: elle est morte! Elle ne ressuscitera jamais plus. Qu’est-ce que c’est? Une hybride!

E-204 Les Luthériens étaient très bien, mais quand ils s’organisèrent, que firent-ils? Les Méthodistes étaient très bien, mais quand ils s’organisèrent, que firent-ils? Le Pentecôtisme était très bien, mais quand vous l’avez organisé, qu’avez-vous fait? Vous avez hybridé cela, vous l’avez croisé avec l’église Catholique nicolaïte. C’est exactement ce que vous avez fait! Vous avez pris sa forme de baptême, vous avez pris ses manières et ses façons, et la Bible dit: “Tu es une fille de prostituée, une prostituée! une fille de prostituée!”. C’est parfaitement vrai!

E-205 Un bon cheval de pure race est doux. C’est un bon cheval, comme je les aime. Il pose sa tête sur votre épaule, il est affectueux. Pourquoi? Il sait qui est son père, qui est son grand-père, il sait qui était le grand-père de son père. Il peut remonter dans sa généalogie, il a un pedigree!

E-206 Et j’aime voir un véritable chrétien pur sang! Non pas comme ceux qui collectionnent les lettres d’adhésion, Méthodistes la semaine passée, Baptistes cette semaine, Pentecôtistes la semaine prochaine, et Pèlerins de la Sainteté la semaine suivante! Ils ne connaissent ni père, ni mère. Mais permettez-moi de vous dire qu’un homme né de l’Esprit de Dieu peut vous ramener tout droit au jour de Pentecôte: il a un pedigree, celui de Pentecôte! Amen! Je veux être de Pentecôte du sommet de la tête à la plante des pieds! Je ne parle pas de la dénomination Pentecôtisme, mais de la véritable puissance du Christ ressuscité, de la véritable bénédiction de Pentecôte.

E-207 Un collyre pour ouvrir vos yeux, afin que vous puissiez regarder en arrière et voir d’où l’église est venue. Vous regardez seulement ce que l’église est aujourd’hui! Regardez en arrière et voyez d’où elle vient! Continuez d’avancer vers Dieu et vous vous éloignerez de l’église actuelle. Certainement!

E-208 Bien, j’ai encore noté autre chose; il est dit: “Ils sont nus”. “Tu ne connais pas que toi, tu es… nu (c’est certain!)”.

E-209 Oh, ils sont nus et ne le savent pas! Quelle triste situation que celle de l’homme malheureux, aveugle, misérable et nu! S’il le sait, il se sortira de là; mais s’il ne le sait pas, le pauvre être n’a plus son bon sens! N’est-ce pas vrai? Oh! le Seigneur ne mâche pas Ses mots! Cet homme n’a plus son bon sens, il n’en sait pas assez pour s’en sortir.

E-210 Si vous voyez dans la rue quelqu’un qui est pauvre, misérable, aveugle, malheureux et nu, et que vous lui dites: «Frère, tu es nu!», il s’écriera: «Oh, c’est vrai? Oh, frère, faites-moi entrer quelque part, aidez-moi à m’habiller!».

E-211 Mais si vous allez leur demander: «Dites, avez-vous reçu le Saint-Esprit depuis que vous avez cru?», ils vous répondront:

E-212 «N’êtes-vous pas un de ces exaltés? Que prétendez-vous me dire? Ne me parlez pas ainsi! Je suis Presbytérien… je suis Baptiste… je suis ceci… je suis cela!…».

E-213 Ils sont nus et ne le savent pas! Ce n’est pas moi qui ai dit cela, c’est la Bible, lorsqu’Elle parle de cet âge: “… tu ne connais pas que toi, tu es nu. Je te conseille d’acheter de moi… des vêtements blancs…”. Il a dit: “des vêtements blancs”. Ils sont pour les saints, c’est la justice des saints. Vous voyez?

E-214 Nus? Bien sûr! Certainement! Vous pouvez bien dire: «Frère Branham, il ne s’agit pas de notre église! C’est l’église la mieux habillée de toute la ville!». Je n’en doute pas! Vous êtes à la dernière mode, vos vêtements sont coupés dans les meilleurs tissus, vous êtes à la dernière mode des stars d’Hollywood, vous êtes si provoquantes que vous attirez l’attention de tous les hommes dans la rue! C’est vrai!

E-215 Une dame m’a dit: «Frère Branham, que pouvons-nous faire d’autre? Nous achetons ces robes dans les magasins: c’est tout ce que nous trouvons».

E-216 Mais je lui dis: «On vend encore du tissu et des machines à coudre! Vous n’avez pas d’excuse!».

E-217 La Bible dit: “Quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis adultère avec elle”. N’est-ce pas vrai? Alors, si la femme s’habille de façon provoquante et s’exhibe devant un homme, qui mérite le blâme? Elle! C’est elle qui a commencé! C’est l’exacte vérité!

E-218 Vous pouvez être aussi pure qu’un lis envers votre mari, vous pouvez être une jeune fille qui n’a jamais rien fait de mal dans sa vie, être vierge le jour de votre mariage, mais si vous vous habillez comme cela et incitez les hommes à vous regarder ainsi, ils ont déjà commis adultère avec vous dans leur coeur. Ce pécheur vous a regardée! En tant que chrétienne, vous pouvez avoir les plus beaux habits de toute la ville et les meilleurs lainages, mais il ne convient pas à une sainte de Dieu de s’habiller ainsi. C’est vrai!

E-219 [Partie non enregistrée — N.d.R.] … c’est vrai! ce n’est pas digne d’une enfant de Dieu!

E-220 Elles disent: «Dans notre église…». Etes-vous bien habillées? Elles disent que oui! “Je suis riche… je n’ai besoin de rien”. Bien sur! Ils disent: «Même notre pasteur porte une belle grande robe, et tous les choristes ont de grandes robes de choeur!». Mais là-dessous, c’est le diable qui se cache! Oui, c’est vrai! Mais je préfère ne rien dire de plus à ce sujet…

E-221 Oh, toutes ces grandes choses! Des choristes vêtues de longues robes, des choeurs qui se font payer pour chanter! Il faut donner tant au prédicateur, sinon il prendra une autre charge qui lui rapportera un peu plus. Il rassemblera le conseil d’administration de l’église pour leur dire: «Frères, vous avez été très bons avec moi, vous m’avez donné tant par semaine. Mais dans l’autre église Presbytérienne… (appelez-la Pentecôtiste ou comme vous voudrez) … de là-bas, ils ont promis de me donner tant de plus que vous…».

E-222 Alors, que peut recevoir un pauvre saint? Quelle chance a-t-il? Une pauvre petite église remplie du Saint-Esprit, quelle chance a-t-elle? Elle n’aura jamais les moyens de s’offrir cela! C’est pourquoi, le Seigneur nous suscite quelqu’un (amen!), quelqu’un qu’Il a cueilli de Sa propre main: Il le remplit du Saint-Esprit et l’établit comme surveillant général. Il l’envoie et lui dit: “Je te conseille d’acheter de Lui des vêtements blancs”. La Bible dit: “Les vêtements blancs sont la justice des saints”.

E-223 Maintenant, je crois que nous arrivons au verset 20, pour autant que je sache; oui, et nous terminerons là-dessus. Ecoutez attentivement, dans le silence, tandis que nous le lirons. Ecoutez:

“Voici, je me tiens à la porte et je frappe: si quelqu’un entend ma voix et qu’il ouvre la porte, j’entrerai chez lui et je souperai avec lui, et lui avec moi. Celui qui vaincra, je lui donnerai de s’asseoir avec moi sur mon trône, comme moi aussi j’ai vaincu, et je me suis assis avec mon Père sur son trône. Que celui qui a des oreilles écoute ce que l’Esprit dit aux assemblées”.

E-224 Voilà l’une des déclarations les plus importantes que j’aie jamais vues dans le Nouveau Testament. Je voudrais que vous remarquiez cette phrase: “Je me tiens à la porte et je frappe”. Ce verset est généralement utilisé comme un appel aux pécheurs. N’est-ce pas? Nous disons aux pécheurs: “Jésus est à la porte, et Il frappe”. Mais ici, Il frappe à la porte de l’église, car autrefois, Il a marché avec elle, mais avec son organisation, sa mondanité et sa froideur, elle L’a rejeté. Il est en dehors de l’église.

E-225 Avant que nous terminions, rappelez-vous que dans le premier des âges de l’église, Il marchait au milieu de sept lampes d’or (n’est-ce pas?), au milieu des sept âges de l'église. Et ici, à la fin, nous Le trouvons en dehors de quelle église? Celle de Laodicée, en dehors de l’église de Laodicée! Ils L’ont mis dehors, ils L’ont exclu. Et Le voilà qui Se tient dehors et qui essaie d’entrer! Quelle image lamentable! Le Sauveur du monde reste en dehors de l’église qu’Il a rachetée par Son propre Sang! Honte à elle!

E-226 “Je me tiens à la porte et je frappe”. Après avoir été exclu, mis dehors, Il essaie de rentrer! Il revient en suppliant et frappe à la porte. C’est le passage le plus frappant de tout le Nouveau Testament. Je pense qu’il ne peut rien y avoir de plus triste que de voir le Sauveur du monde rejeté hors de Sa propre église, dans cet âge de Laodicée. Après qu’Il leur eut montré ce qu’ils avaient fait, ce qu’était leur richesse, dans quel état ils étaient, combien ils étaient tièdes… Il n’a pas eu besoin de les vomir: ce sont eux qui L’ont vomi, Lui! Mais malgré tout, Il continue de frapper à la porte et essaie de rentrer. Pour quoi faire? Pour leur donner la Vie Eternelle! Il essaie de sauver l’âme de ceux-là mêmes qui L’ont fait mourir au Calvaire! C’est le tableau le plus pathétique que j’aie jamais vu de ma vie.

E-227 Ils L’ont exclu! De quoi a-t-Il été exclu? Ecoutez bien maintenant, mes amis! N’est-ce pas frappant? Essayez de bien vous représenter ce tableau et gravez-le dans votre coeur! Notre Sauveur, quand Il était sur terre, fut exclu de Sa propre nation. Il fut rejeté, exclu. Le monde L’a exclu et crucifié. Et maintenant, c’est de Sa propre église qu’Il est exclu. On ne veut plus de Lui nulle part, on n’a plus besoin de Lui. Il sont une dénomination, ils n’ont pas besoin de Lui. Ils ont un pape, pourquoi donc auraient-ils encore besoin de Lui? Ils ont un archevêque, un surveillant général: ils n’ont plus besoin du Saint-Esprit! Ils n’en ont plus l’usage. Christ, le Saint-Esprit, ils n’en ont plus l’usage.

E-228 Je ne crois pas qu’ils L’avaient rejeté consciemment, mais Christ ne leur manquait pas. Ils ne regrettaient pas Son absence, parce qu’ils continuaient à Lui chanter des cantiques et le prédicateur parlait toujours de Lui. Le Seigneur ne leur manquait pas. Mais ce qui L’a exclu, c’est leur mondanité, leurs organisations, le fait qu’ils disent: «Le temps des miracles est passé. Ceci et cela, ça n’existe pas! etc…».

E-229 Je veux vous demander ceci, à vous les historiens: chaque fois qu’il y a eu un réveil, cela ne s’est-il pas toujours passé en dehors des organisations? Et chaque fois qu’un réveil a commencé, n’avaient-ils pas des signes et des miracles, des parlers en langues, des dons de guérison et tout le reste? Mais dès que le fondateur mourait, ils faisaient une organisation, allaient tout droit à la mort, et Dieu ne perdait plus Son temps avec cela. C’est parfaitement vrai!

E-230 Et voici ce Dieu Tout-Puissant qui Se tient à la porte dans ce dernier âge de l’église. Cela me brise le coeur d’y penser! Mon Seigneur Se tenant à la porte de Sa propre église, après avoir été mis dehors par la mondanité, la froideur, l’esprit de dénomination et l’indifférence; Se tenant à la porte, frappant, essayant d’y rentrer! Alors que j’y pensais il y a quelque temps, je me suis penché sur ma table et j’ai commencé à pleurer!

E-231 J’ai souvent pensé à Jésus assis dans la maison du pharisien: personne ne faisait attention à Lui, alors qu’Il avait les pieds sales. Ils n’étaient pas allés à Sa rencontre à la porte pour Lui laver les pieds et L’oindre, pour enlever le crottin et la saleté qui s’étaient attachés à Ses pieds pendant qu’Il marchait. Ses vêtements, qui avaient balayé le sol, s’étaient imprégnés de l’odeur de la route sur laquelle passaient les chevaux, etc. Cette puanteur était venue sur Lui!

E-232 Pourtant, on lavait toujours les pieds des visiteurs: c’était la coutume. Un serviteur se tenait à la porte pour laver les pieds des visiteurs. Quand quelqu’un entrait, le serviteur lui lavait les pieds et lui passait une paire de sandales à sa pointure. Puis on oignait sa tête pour le parfumer et pour calmer la brûlure des rayons du soleil sur son cou, et on le coiffait. Alors, il entrait.

E-233 Et on souhaitait la bienvenue à l’invité de la manière suivante; Pat, viens ici un instant, je voudrais vous montrer quelque chose. Voici comme ils s’y prenaient pour accueillir l’invité. Je crois… Non, viens ici! Je crois que c’était quelque chose comme cela: l’hôte lui souhaitait la bienvenue comme ceci,et ils s’embrassaient. Alors, l’invité était le bienvenu.

E-234 Mais quand Jésus vint à ce festin (exactement comme lorsqu’Il vint à la fête de Pentecôte), certains Le manquèrent. Ces évêques et autres étaient tellement occupés à leurs propres affaires! Jésus avait été invité, mais personne ne Lui lava les pieds. Il Se tenait là, dans un coin, les pieds sales et malodorants, toute Sa personne sale et poussiéreuse, à peine remarqué par Ses hôtes.

E-235 Mais voici que vint une pauvre prostituée; elle n’avait qu’un petit peu d’argent dans son sac. Elle regarda autour d’elle, aperçut Jésus, et vit que ses pieds étaient sales. Cela lui brisa le coeur. Elle se dit: “Voici l’Homme qui a pardonné les péchés de cette femme! C’est Celui dont j’ai entendu dire qu’Il guérissait les malades. Pourquoi ne font-ils pas attention à Lui?”.

E-236 Parce que ces évêques et autres qui étaient là Le rejetaient. Pourtant, ils L’avaient invité à venir!

E-237 C’est ainsi que nous faisons! Nous L’invitons à venir à nos réunions, mais quand Il vient, nous avons honte de Lui. «Oh, je ne voudrais jamais dire: Louez le Seigneur! Oh, non! sinon ils penseraient que je suis aussi exalté que soeur Jones». Hypocrites que vous êtes! «J’ai peur de parler en langues et de me faire traiter de parleur en langues». Vous êtes un pauvre misérable!

E-238 Rappelez-vous la phrase tout entière: “Tu ne connais pas que toi, tu es le malheureux et le misérable, et pauvre, et aveugle, et nu…”.

E-239 Jésus est assis là, Ses pieds n’ont pas été lavés. Mais une prostituée venue de la rue… considérons-la un instant. Je la vois entrer dans le magasin. Elle pense… les larmes commencent à couler sur son visage. Elle se dit: “Je ne peux pas faire cela! Même si je vais vers Lui avec ce parfum, Il saura comment j’ai gagné l’argent qui m’a permis de l’acheter, mais c’est tout ce que j’ai!”.

E-240 Et c’est tout ce qu’Il désire! C’est tout ce qu’Il veut!, Il ne fait pas d’histoires! Venez seulement et dites: «Je n’ai rien à T’apporter!».

E-241 Elle acheta donc du parfum et l’apporta. Elle pensait: “Oh, si seulement je pouvais Le voir!”. Et elle trouva le moyen de se faufiler dans la maison.

E-242 Oh, Jésus n’était pas le bienvenu parmi ces gens! Elle prit le vase d’albâtre, le brisa et en versa le contenu sur Ses pieds, qu’elle se mit à laver. Elle fondit en pleurs en pensant: “Oh, c’est sûr que c’est Lui! C’est celui dont j’entends toujours parler en lisant ma Bible. Je sais qu’Il acceptera”. Quelle belle eau pour Ses pieds que ces larmes de repentance! Et n’ayant pas de linge pour essuyer Ses pieds, elle se servit de ses propres cheveux! Ses belles boucles étaient toutes défaites, et elle lava Ses pieds, tout en les Lui baisant [frère Branham fait le bruit d’un baiser — N.d.R.]

E-243 Jésus avait les pieds sales, et personne n’y avait prêté la moindre attention. Et aujourd’hui encore, Il est revêtu du nom sale de fanatique ou de quelque chose de ce genre, et personne n’a le courage de prendre Son parti!

Je porterai cette croix consacréeJusqu’à ce que la mort me libère.Je prendrai le chemin des méprisés du Seigneur.J’ai commencé avec Jésus, ô Seigneur,Conduis-moi jusqu’au bout!Conduis-moi (conduis-moi jusqu’au bout, Seigneur, quoi qu’il en coûte).

E-244 Comme Jacob, j’ai une pierre pour oreiller. Quelle importance cela a-t-il, après ce qu’Il a fait pour moi!

E-245 Et cette pauvre prostituée en larmes! Et aussitôt, Simon le lépreux, ce grand personnage qui L’avait invité, se dit: “Hum! hum! Voilà qui montre qu’Il n’est pas un prophète: autrement, Il aurait dû voir quel genre de femme c’était!”. Hypocrite!

E-246 Jésus ne bougea pas les pieds. Il était simplement assis et Il la regardait et l’observait. Oh, j’aime cela! Ce ne sont pas les grandes choses que nous faisons, ce sont quelquefois les petites choses que nous ne faisons pas. Il l’observait; Il était assis et l’observait simplement. Personne ne faisait attention à Lui; mais peu à peu, l’attention des gens fut attirée par cette femme en pleurs qui lavait les pieds du Seigneur. Mais Lui Se contentait de l’observer sans rien dire.

E-247 Et ce Simon qui disait: “Hum! Vous voyez à quel genre de prophète nous avons affaire? Je vous l’avais bien dit! Si c’était un vrai prophète, Il aurait bien vu de quel genre de femme il s’agissait! Vous voyez, ici, c’est nous qui sommes la grande église! Nous connaissons ces choses. Nous savons qu’Il n’est pas un prophète, sinon Il aurait bien vu ce qu’était cette femme!”.

E-248 Après que les larmes de la repentance eurent coulé sur son visage, elle lava les pieds de Jésus. Je pense qu’Il dut se sentir quelque peu rafraîchi.

E-249 O mon Dieu, j’aurais aimé être là! Je les aurais lavés encore une fois! Certainement!

E-250 Dites-moi, ne serait-ce pas difficile pour une femme d’aujourd’hui d’essuyer les pieds de quelqu’un avec ses cheveux? Il lui faudrait marcher sur la tête pour trouver assez de cheveux pour le faire! Elles ont tout coupé!

E-251 Personne ne prenait garde à Jésus (ils ne pensaient qu’à critiquer), Jésus qui restait assis là dans l’ignominie, les pieds sales. Mais cette femme les lava. Après que tout eût été terminé, Il baissa les yeux vers elle comme pour dire: “C’est bien!”.

E-252 Alors, Il Se retourna, et dit: “Simon, J’ai quelque chose à te dire. Tu M’as invité ici, et tu n’es pas venu à Ma rencontre à la porte. Tu ne M’as pas donné d’eau pour Me laver les pieds. Tu n’as pas oint Ma tête quand Je suis entré, pour soulager les brûlures du soleil. Tu ne M’as pas donné de baiser de bienvenue quand Je suis entré. Mais cette pauvre femme rejetée, cette prostituée, cette femme de rue, comme elle n’avait pas d’eau pour laver Mes pieds, elle les a lavés avec ses larmes! Comme elle n’avait rien pour les essuyer, elle les a essuyés avec ses cheveux! Et pendant ce temps, elle n’a cessé de Me baiser les pieds. C’est pourquoi, Je te le dis: ses nombreux péchés lui ont été pardonnés”. C’est vrai! Mais il ne dit rien de ceux de Simon! — “… ses nombreux péchés lui ont été pardonnés”.

E-253 Aujourd’hui, Jésus Se tient à l’extérieur de la porte des organisations Pentecôtistes, Baptistes, Méthodistes, essayant de rentrer de nouveau avec la bénédiction de Pentecôte: mais les gens passent à côté de Lui sans s’arrêter! Après que votre mondanité et le reste L’aient rejeté de l’église, Il Se tient là, essayant d’entrer, implorant qu’on Le laisse rentrer. C’est la chose la plus tragique que j’aie jamais vue. Ils ne veulent pas de Lui! Il est dehors, frappant, essayant d’entrer. C’est encore ce qu’Il essaie de faire aujourd’hui. Pourquoi? Pourquoi? Parce qu’Il est dehors!

E-254 Ils ne L’ont jamais littéralement mis dehors! Ils continuent de chanter Ses louanges et de prêcher sur Lui, mais ils ne font pas attention à Lui lorsqu’Il est au milieu d’eux. C’est vrai! Ils continuent comme s’Il n’existait pas. Pourquoi? Parce qu’ils sont myopes! Ils regardent à leurs grands bâtiments. Ils sont riches! Ils regardent à la grande organisation à laquelle ils appartiennent, essayant de l’agrandir et d’y faire entrer de plus en plus de gens, mais ils n’ont pas besoin de Lui. Non, non! Ils n’ont pas besoin du parler en langues. Ils n’ont pas besoin des grands et puissants messages de Dieu qui pénètrent jusqu’au coeur et qui le circoncisent, retranchant les choses du monde et le vannant comme un épi de blé.

E-255 Si vous prêchez cela dans leur église, ils vous mettent dehors! Mais c’est ainsi que prêche le Saint-Esprit! Jésus a dit: “Race de vipères! serpents dans l’herbe!”. Jean aussi a dit cela! C’était un homme oint qui ne mâchait pas ses mots. C’est vrai!

E-256 Mais ils ne font pas attention à Lui, parce qu’ils n’ont pas Cela. Vous voyez? Ils se contentent de passer la main dans le dos des gens en leur disant: «Joignez-vous seulement à nous! Inscrivez votre nom là, et nous vous accepterons dans notre communauté. Amenez votre lettre de l’autre église et nous vous recevrons, etc… combien nous donnerez-vous chaque année?». Vous voyez, c’est cela: “Riches et n’ayant besoin de rien!”. Oh! pourtant, vous avez besoin de quelque chose de plus grand, mais vous ne L’avez pas! Jésus est dehors, essayant de rentrer avec l’expérience de Pentecôte.

E-257 Que pensez-vous qu’il arriverait dans l’église Méthodiste si le Saint-Esprit descendait sur l’église et que les gens se mettaient à crier, à sauter, à parler en langues et à agir comme des gens ivres? Eh bien, la Conférence générale des églises Méthodistes les exclurait du milieu d’eux! Vous le savez! Qu’arriverait-il dans l’église Baptiste, si cela se produisait? La même chose! Et chez les Pentecôtistes? Il est arrivé la même chose à beaucoup d’eux! C’est certain! Leur église ne pouvait pas s’accommoder de ces folies! Ils dirent: «Oh, ils ont même abîmé nos nouveaux tapis!». C’est vrai! Quels pauvres misérables! C’est vrai!

E-258 Oui, Il était autrefois avec eux. Il marchait avec eux au milieu des sept lampes d’or. Et voici la réponse à cela: les dénominations, avec leurs choses mondaines, leurs évêques, leurs cardinaux et toutes leurs mondanités, L’ont mis dehors, et ils n’ont jamais ressenti le vide de Son absence.

E-259 Mais alors, qu’allons-nous faire pour Le faire rentrer? S’Il est hors de l’église Pentecôtiste maintenant, qu’allons-nous faire pour L’y faire revenir? Faudra-t-il que les gens obtiennent un vote à l’unanimité pour Le faire revenir? Faudra-t-il élire un nouveau pape, un nouveau cardinal? Ou peut-être faudra-t-il créer une nouvelle dénomination? Cela ne servirait à rien! Cela ne donnerait aucun résultat! Une nouvelle dénomination n’arrangerait rien, un nouveau cardinal n’arrangerait rien; un nouveau pasteur non plus, ni un évangéliste bien payé. Il n’y a rien au monde qui puisse être fait, si ce n’est par vous personnellement! Comment Le ferons-nous rentrer? Pas par un vote! Certainement pas! On ne peut pas faire rentrer Jésus par un vote, car ce n’est pas ainsi qu’Il reviendra.

E-260 Ecoutez bien, car tout est là: “Si quelqu’un entend Ma voix et ouvre la porte…”. Nous savons maintenant ce qu’est la porte… “Si quelqu’un ouvre la porte et entend Ma voix…”.

E-261 Non pas: “Si une église, si une organisation…”. Certainement pas! Il ne S’occupe pas d’elles: elles sont mortes! Il les déteste, Il les a toujours détestées. Il a dit qu’Il les détestait! Et ce soir, Il les déteste encore.

E-262 “Mais si quelqu’un (n’importe quel Méthodiste, n’importe quel Baptiste, n’importe quel Presbytérien, Catholique, membre de l’Eglise de Dieu, Nazaréen, Pentecôtiste), si quelqu’un entend Ma voix et ouvre la porte, J’entrerai chez lui, Je souperai avec lui, et lui avec Moi». C’est cela, le message à l’église de Pentecôte! Non pas essayer de faire reconnaître l’organisation de Pentecôte dans le coeur de chacun. C’est la seule manière. “Je souperai avec lui, et lui avec Moi”.

E-263 Qu’est-ce que le message à l’église nous montre ensuite? La croissance de l’Esprit? Certainement pas! Mais plutôt le déclin de l’Esprit, un déclin continuel. Les messagers envoyés à l’église et le message de chaque âge de l’église ont toujours condamné le dénominationalisme. Dans chaque message à l’église, nous voyons que l’église était constamment sur le déclin et ne voulait pas l’écouter. Le message à l’église ne tient aucun compte des dénominations. Celles-ci produisent des soi-disant chrétiens, des hybrides, qui ne connaissent rien de Dieu ou du Saint-Esprit. C’est aussi vrai que ma présence ici ce soir sur cette estrade. De beaux membres tièdes, bons seulement à être vomis de Sa bouche!

E-264 Paul nous a prévenus que les nations sont une branche. Maintenant, je voudrais que vous lisiez avec moi les versets 15 à 27 du chapitre 11 des Romains, afin que vous puissiez tous le noter. Je voudrais juste vous lire cela avant de terminer. Epître aux Romains, si vous voulez le noter, chapitre 11, versets 15 à 27. Paul leur dit ceci, en parlant des nations: “Dieu n’a pas épargné les branches naturelles, mais les a retranchées pour cause d’incrédulité”.

E-265 Est-ce vrai? Pourquoi furent-ils retranchés? Parce qu’ils rejetèrent l’expérience de Pentecôte. N’est-ce pas vrai? Le jour de Pentecôte, ils se moquèrent et blasphémèrent contre le Saint-Esprit.

E-266 Quand Jésus était ici sur terre, on L’appela “Béelzébul”; on dit de Lui: “C’est un démon, un diseur de bonne aventure”, et que sais-je encore.

E-267 Il leur dit: “Je vous pardonnerai cela, mais quand le Saint-Esprit sera venu, ne parlez pas contre Lui! Parce que si vous parlez contre Lui, cela ne vous sera jamais pardonné”.

E-268 Et rappelez-vous que, lorsque Jésus envoya Ses disciples, Il leur dit: “N’allez pas vers les nations (n’est-ce pas?). Mais allez plutôt vers les brebis perdues d’Israël”.

E-269 Comment se sont-ils condamnés eux-mêmes? En blasphémant contre le Saint-Esprit, en disant de l’Esprit de Dieu qu’Il était quelque chose d’impur. Ils se moquèrent de Lui quand ils dansaient dans l’Esprit le jour de Pentecôte. Dans cette ville même où ils se moquèrent, Titus les massacra et leur sang coula jusqu’à la porte, et ils furent balayés. C’est dans ce même siècle qu’ils allèrent jusqu’à manger leurs propres enfants! C’est vrai! L’une des plus glorieuses nations du monde devint la plus méprisable, et elle fut dispersée aux quatre coins de la terre. A cause de quoi? De l’incrédulité! Pourtant, ils étaient le tronc original, l’arbre original, Israël.

E-270 Paul ne le dit-il pas ici? Qui a le passage sous les yeux? Tu l’as, Pat? Lève-toi et lis les versets 15 à 27. “Car si leur rejet à été la réconciliation du monde, que sera leur réintégration, sinon une vie d’entre les morts? Or, si les prémices sont saintes, la masse l’est aussi; et si la racine est sainte, les branches le sont aussi. Mais si quelques-unes des branches ont été retranchées, et si toi, qui étais un olivier sauvage, tu as été enté à leur place, et rendu participant de la racine et de la graisse de l’olivier, ne te glorifie pas aux dépens de ces branches. Si tu te glorifies, sache que ce n’est pas toi qui portes la racine, mais que c’est la racine qui te porte. Tu diras donc: Les branches ont été retranchées, afin que moi, je fusse enté. Cela est vrai: elles ont été retranchées pour cause d’incrédulité…”.

E-271 Ecoutez bien ceci: “Incrédulité”. Bien, continue, Pat! “… et toi, tu subsistes par la foi. Ne t’abandonne pas à l’orgueil, mais crains; car si Dieu n’a pas épargné les branches naturelles, il ne t’épargnera pas non plus. Considère donc la bonté et la sévérité de Dieu: sévérité envers ceux qui sont tombés, et bonté de Dieu envers toi, si tu demeures ferme dans cette bonté; autrement, tu seras aussi retranché. Eux de même, s’ils ne persistent pas dans l’incrédulité, ils seront entés; car Dieu est puissant pour les enter à nouveau. Si toi, tu as été coupé de l’olivier naturellement sauvage, et enté contrairement à ta nature sur l’olivier franc, à plus forte raison eux seront-ils entés selon leur nature sur leur propre olivier. Car je ne veux pas, frères, que vous ignoriez ce mystère, afin que vous ne vous regardiez point comme sages, c’est qu’une partie d’Israël est tombée dans l’endurcissement jusqu’à ce que la totalité des païens soit entrée. Et ainsi, tout Israël sera sauvé, selon qu’il est écrit: Le libérateur viendra de Sion, et il détournera de Jacob les impiétés; et ce sera mon alliance avec eux, lorsque j’ôterai leurs péchés”.

E-272 Vous saisissez? Paul dit: “Si Israël vit les signes du Saint-Esprit et fut retranché…”. Rappelez-vous que c’est parce qu’ils rejetèrent le message de Paul (la repentance et le baptême au Nom de Jésus, les signes et les prodiges accompagnant le croyant). Ils rejetèrent cela, et les apôtres dirent: “Voici, nous allons vers les païens”.

E-273 N’est-ce pas vrai? Vous voyez, je crois que c’est là qu’on les a appelés “chrétiens” pour la première fois, à Antioche.

E-274 Or, le premier arbre était saint, ses branches étaient saintes: c’était l’arbre original. Mais parce qu’ils ne crurent pas le message de Pentecôte que Paul prêchait, Dieu les retrancha, et prit un olivier sauvage (c’est-à-dire nous, les nations), et le greffa sur ce tronc afin que nous puissions vivre de la substance de cet arbre.

E-275 A combien plus forte raison, en ces temps où nous rejetons le message de Pentecôte qui nous est parvenu au travers des âges de l’église, Dieu pourra-t-Il retrancher cet olivier sauvage et ramener l’autre! Parce qu’Il le rejettera à cause de son incrédulité! Maintenant, rassemblons cela avec la leçon de ce matin. Vous savez où nous en sommes, maintenant, n’est-ce pas? Nous sommes au temps de la fin, au temps de l’enlèvement de l’Eglise des nations et de la dispensation du Saint-Esprit qui doit venir sur les Juifs, Jésus Se faisant connaître pour sceller les cent quarante-quatre mille. Voilà! Il ramène l’arbre original dans la bénédiction en Israël.

E-276 Jésus ne va pas Se tenir derrière votre porte et frapper tout le temps. Un moment viendra où Il en aura assez et S’en ira; c’est vous alors qui frapperez, mais vous ne Le trouverez pas! Venez tandis qu’il est temps. Venez pendant qu’Il frappe. Ne faites pas de compromis! N’ayez pas moins que le baptême du Saint-Esprit, semblable à celui qu’ils eurent le jour de Pentecôte, que le même baptême d’eau, que les mêmes choses qu’ils firent autrefois. Ne laissez rien mettre dans votre coeur qui soit moins que cela!

E-277 Quant à vous, mes amis Catholiques, laissez-moi vous dire quelque chose: vous croyez en la vierge Marie. La vierge Marie, bien qu’étant la mère de Jésus, dut passer par l’expérience de Pentecôte et être remplie du Saint-Esprit; et elle se conduisit elle aussi comme une personne ivre! Elle était parmi les cent vingt, elle reçut le baptême du Saint-Esprit, parlant en langues et agissant sous l’Esprit de Dieu, comme une femme ivre. Et si la vierge Marie a dû faire cela pour entrer dans la Gloire, comment y entrerez-vous à moins de cela? Pensez-y! C’est vrai!

E-278 Ce prédicateur Baptiste là-bas voudrait être sûr que c’est aussi valable pour les Baptistes. C’est valable pour n’importe qui, quel qu’il soit!

E-279 Vous joindre simplement à une église, prononcer un credo et aller à l’église tous les dimanches matins, ne vous servira à rien du tout! Vous ne faites que vous moquer de Dieu. Soyez un vrai chrétien ou rien du tout! Soyez bouillant ou froid! Il n’y a pas d’oiseau à la fois tout noir et tout blanc; on n’a jamais vu un homme à la fois ivre et sobre, on n’a jamais vu un homme à la fois pécheur et saint. Jamais! Cela n’existe pas. Ou bien vous êtes rempli du Saint-Esprit, et Dieu vit en vous, ou alors vous n’êtes rien du tout. Vous êtes, ou vous n’êtes pas!

E-280 Rappelez-vous donc que Jésus Se tient à votre porte, et souvenez-vous de la promesse de Dieu qui a dit qu’Il y serait de nos jours. Pourquoi? Parce qu’Il a été rejeté. Pourquoi Israël a-t-il été retranché de l’arbre original? Parce qu’ils ont rejeté le message de Pentecôte de Paul! Croyez-vous que cet âge de l’église est le dernier? C’est la Bible qui le dit; et que dit-Elle qui va arriver? Que l’église va être retranchée pour avoir rejeté le message de Pentecôte, et alors, Dieu Se tournera de nouveau vers les Juifs.

E-281 Alors, tout Israël sera sauvé, parce qu’Il les prendra en tant que nation, et non pas en tant qu’individus. Mais pour vous et moi, c’est quelque chose d’individuel, parce que dans le livre des Actes, nous pouvons lire qu’Il est venu vers les nations pour prendre d’entre les nations un peuple qui porte Son Nom, Son Epouse. Un peuple! Un ici, un là, un autre là-bas, et Il traite avec nous en tant qu’individus, sans considération de race, de croyance ou de couleur. Il S’occupe de nous en tant qu’individus, nous sommes Son bouquet qu’Il placera sur Son autel. Mais en ce qui concerne les Juifs, Il S’est toujours occupé d’Israël en tant que nation: une nation de personnes, Sa nation.

E-282 Je suis heureux d’avoir ce message ce soir. Et je suis si heureux que vous soyez présents, et j’apprécie beaucoup votre présence. Je suis reconnaissant au Dieu Tout-puissant de m’avoir montré ce que j’ai vu et de pouvoir l’apporter à cette église; maintenant, ce message est ôté de mon coeur. Depuis quelque temps, le Saint-Esprit travaillait dans mon coeur, je ne pouvais pas m’en débarrasser, il fallait que je marche avec ce fardeau. Il y a deux choses que je me sentais conduit à faire.

E-283 Aller à Shreveport, en Louisiane, pour une réunion avec frère Moore. Ma femme qui est assise là peut vous le confirmer. Pendant des semaines, j’ai presque pleuré, tant je désirais aller à Shreveport. Pourquoi? Tous ceux qui étaient à Shreveport savent maintenant pourquoi. Ils n’avaient jamais vu ou entendu quelque chose comme cela. Il y avait des prédicateurs venus de partout, des Baptistes et autres. Un homme allait ouvrir son réfrigérateur, quand le Saint-Esprit vint sur lui et lui dit: «Va à Shreveport, en Louisiane, et on te dira là-bas ce que tu dois faire». Il lui dit mon nom et où me trouver, et lui dit: «Il te dira ce qu’il faut faire».

E-284 Je lui ai dit: «Le bassin est prêt au pied de l’estrade. Vous avez besoin du baptême du Saint-Esprit».

E-285 Il y avait des choses comme cela, des gens qui parlaient en langues, des prophéties et tout, prédisant des choses qui arrivèrent là au milieu de nous.

E-286 Mais je dis: «Je dois aller à Jeffersonville et écrire ce livre, parce que je ne sais pas combien de temps encore je resterai ici-bas. Mais si je dis ces choses et qu’elles sont écrites, alors ces paroles subsisteront après mon départ». J’ai noté les références historiques qui seront données dans le livre. Et je suis venu ici l’apporter devant l’église pour trouver l’inspiration du Saint-Esprit, parce que je ne connaissais pas ces choses moi-même. C’est la vérité! Je le dis au Nom du Seigneur: c’est vrai, je ne les connaissais pas!

E-287 Maintenant, je me sens soulagé, je sens que Dieu nous a apporté le message. Je crois que nous sommes au bout de la route, je crois que l’heure est venue où Dieu doit Se manifester parmi nous. Je ne sais pas combien de temps il faudra encore, mais l’heure est proche.

E-288 Nous attendons la venue de ce grand prophète. Il peut être venu de mon temps, il peut venir du temps de nos enfants, je ne sais pas. Peut-être qu’il est ici parmi nous maintenant, nous ne pouvons le dire. Le Saint-Esprit est ici pour nous conduire jusqu’au temps où ce conducteur nous prendra en mains. Il sera oint du Saint-Esprit; ce sera, bien sûr, l’Elie qui devait venir. Il sera le conducteur qui ramènera le coeur des enfants au message du jour de Pentecôte de notre Père Céleste, lorsqu’Il versa Son Esprit.

E-289 C’est cette ligne directrice que j’ai apportée le mieux que je pouvais par l’histoire et la Bible, et j’ai montré que cela avait traversé tous les âges de l’église, et que c’est ainsi aujourd’hui. J’ai montré que ces dénominations sont une malédiction devant Dieu. J’espère que c’est ancré dans votre esprit par la Bible, parles actes des apôtres, par l’histoire et tout.

E-290 A aucune époque, Dieu n’a organisé Son Eglise. La mère des églises organisées, c’est la hiérarchie Catholique romaine. L’église Catholique romaine est la mère des organisations. Et dès qu’un réveil éclate dans un groupe protestant, ils reviennent tout de suite en arrière et font la même chose! La Bible dit qu’elle était une prostituée et qu’elle avait des filles qui étaient les églises sorties d’elle. Pour que ce soient des prostituées, il fallait que ce fussent des femmes. C’est ce qu’elles sont.

E-291 Mais Il a aussi dit ceci: “Ne crains rien, petit troupeau, car ton Père a trouvé bon de te donner le Royaume”. Alors, puissions-nous tous en ce jour-là, Méthodistes, Baptistes, qui que nous soyons, répondre à cet appel: “… Si quelqu’un entend ma voix et qu’il ouvre la porte, j’entrerai chez lui, et je souperai avec lui, et lui avec moi”.

E-292 Puissions-nous être comptés, frères et soeurs, puissions-nous être comptés parmi ce petit troupeau, ce jour-là! Puissions-nous faire partie de ce petit troupeau qui sera resté dans l’attente de Sa venue, lorsqu’Il viendra pour le recueillir de partout dans le monde. Car l’enlèvement sera universel: “De deux qui seront dans un lit, l’un sera pris, l’autre laissé; de deux qui travailleront dans un champ, l’un sera pris, l’autre laissé”. Cela nous montre qu’il fera nuit d’un côté de la terre, et jour de l’autre côté. “De deux qui seront dans un lit… de deux qui seront dans un champ… l’un sera pris, l’autre laissé”.

E-293 Comme je le disais ce matin, vous conduirez sur la route un de ces jours, parlant à votre mère; tout à coup, vous vous retournerez: elle est partie! Vous serez assis à table, buvant votre café ou prenant votre petit déjeuner, et tout à coup, vous regardez autour de vous, et vous voyez que votre père n’est plus là. C’est l’exacte vérité. Cela vient, et nous ne savons pas à quel moment. Mais ce qui est sûr, c’est que lorsque ce sera fini, ce sera fini, et il n’y aura plus rien à faire. Vous dites: «Il y a longtemps que j’entends cela». Mais un jour, vous l’entendrez pour la dernière fois. C’est vrai. Cela arrivera, parce que c’est la Parole du Seigneur. Et pensez-y: s’est-Elle trompée à un moment quelconque durant ces huit soirées où j’ai prêché? Ce que Jésus a dit ici devait arriver, et c’est arrivé exactement dans chaque âge de l’église.

E-294 Et c’est maintenant même, dans cette époque-ci où nous avons étudié ces âges de l’église. Ce matin même, en étudiant le type de ces vierges, au moment même où les vierges folles… La Bible dit, souvenez-vous en, qu’un cri retentit: “Voici, l’Epoux vient!”. C’est la venue du Seigneur — et il y a la prédication de la Parole. Alors, qu’arrive-t-il? On crie: «Le temps est proche, les bombes atomiques et tout le reste, tout est prêt!». Et les prédicateurs parcourent les rues et commencent à crier le message.

E-295 Et dès qu’ils le font, la grande église, (les vierges folles) dit: «Oh, il y a déjà longtemps que nous sommes Presbytériens, peut-être que nous allons étudier ces choses et essayer de découvrir cela. Oui, vous savez, je crois que nous avons réellement besoin du Saint-Esprit!». Et ils se mettent à écrire des brochures à ce sujet: cela commence maintenant. Elles disent: “Voulez-vous nous En donner un peu?”.

E-296 Mais les autres répondent: “Non, nous en avons juste assez pour nous-mêmes”.

E-297 Alors, ils allèrent à la recherche du Saint-Esprit, et se mirent à prier comme le font aujourd’hui les églises, ces grandes et belles églises, les organisations. Mais pendant qu’ils allaient chercher l’Huile, l’Epoux vint. C’est ainsi qu’elles essaient d’En avoir maintenant même, ces grandes églises, ces organisations, et elles tiennent de grandes réunions internationales pour cela dans les églises organisées. Elles disent: «Nous devons revenir à la bénédiction de Pentecôte. Il nous faut des dons de guérison divine dans l’église. Il nous faut des parlers en langues et des interprétations. Il nous faut tous ces dons spirituels dans notre église, et nous allons faire des réunions et commencer cela». Ils réunissent des conseils et commencent à faire cela. Et c’est au moment même où ils commencent à faire cela que l’Epoux vient prendre ceux qui avaient de l’Huile dans leur lampe, et ils s’en vont.

E-298 Quand les autres arrivent, que se passe-t-il? Ils sont jetés dans les ténèbres du dehors (la période de la grande tribulation) où il y aura des pleurs, des gémissements et des grincements de dents, tandis que l’Epouse est au Ciel!

E-299 299 Puis, à la fin de ces trois ans et demi, Il viendra comme Joseph et Se fera connaître à Ses frères. Ils proclameront un temps de lamentation partout, leurs familles se sépareront et ils pleureront en disant: “D’où te viennent ces cicatrices? Tes mains ont été percées!”. Ceux qui L’ont percé Le verront, et Il Se fera connaître à Ses frères.

E-300 Maintenant, Il essaie de Se faire connaître à Son église, mais elle L’a rejeté au dehors! Mais Il Se tient encore là, frappant et appelant: “Y en a-t-il encore un ici? Un qui voudrait M’ouvrir, Me laisser entrer et lui parler?”.

E-301 Je suis si heureux et si reconnaissant de ce qu’il y a de nombreuses années (vingt-huit ans environ), j’ai senti frapper à mon coeur; Il est entré, j’ai soupé avec Lui, et Lui avec moi depuis lors. Et j’ai reçu la bénédiction de Pentecôte, le Saint-Esprit.

E-302 J’ai été baptisé au Nom de Jésus-Christ pour la rémission des péchés; de ma vie, c’est la seule fois où j’aie jamais été baptisé, la seule. Déjà quand je n’étais qu’un petit enfant, personne n’aurait pu me faire croire qu’il y avait trois Dieux! Non, personne n’aurait pu me faire avaler cela. Vous ne pouvez pas dire cela à quelqu’un qui sait qui est Dieu. C’est vrai. Donc, quand je fus baptisé, c’est un prédicateur Baptiste qui me baptisa. J’avais dit: «Je veux être baptisé au Nom du Seigneur Jésus-Christ!». Roy E. Davis me baptisa alors au Nom du Seigneur Jésus-Christ, alors que je n’étais qu’un tout jeune homme. C’est vrai! Je croyais cela, je suis resté avec cela, et je sais que c’est la Vérité! C’est la Parole Eternelle de Dieu, c’est vrai.

Je suis si heureux de pouvoir dire que je suis l’un d’eux,Je suis l’un d’eux, l’un d’eux,Je suis si heureux de pouvoir dire que je suis l’un d’eux!

E-303 Etes-vous heureux? Si vous l’êtes, levez la main.

Je suis l’un d’eux…Je suis si heureux de pouvoir dire…

E-304 Serrez-vous la main devant vous, derrière vous et autour de vous!

Je suis l’un d’eux, je suis l’un d’eux…

E-305 N’êtes-vous pas heureux d’être l’un d’eux? [L’auditoire répond: «Oui, amen! Alléluia!» — N.d.R.] Quel bruit!

E-306 [Un frère parle en langues; un autre interprète — N.d.R.] Combien nous Te remercions, Père, pour Ta bonté et Ta miséricorde envers nous qui sommes indignes! Penser que maintenant, Seigneur, Tu vas confirmer Ton message promis au peuple! Je prie, ô Seigneur, que Ta miséricorde demeure sur eux!

E-307 S’il y en a ici qui ne Le connaissent pas comme Sauveur, et qui voudraient Le trouver maintenant dans leur coeur comme Sauveur, voulez-vous vous lever, tandis que nous offrons une prière pour vous? Il a dit qu’Il donnerait ce message, et qu’Il voulait vous confirmer Sa Parole. S’il y en a ici qui ne Le connaissent pas, et qui n’ont pas reçu Son Esprit, c’est à eux qu’Il parle!

E-308 Il y a quelqu’un là au fond; voulez-vous vous lever, frère? [un frère de l’auditoire parle — N.d.R.] Il voudrait être baptisé du Saint-Esprit, n’est-ce pas, frère? Dieu vous bénisse! Restez là où vous êtes. Y en a-t-il un autre qui aimerait se lever et dire: «J’aimerais être baptisé du Saint-Esprit!»? Dieu vous bénisse, frère! Dieu vous bénisse! Restez debout! Restez simplement debout! Encore quelqu’un qui aimerait être mentionné dans nos prières maintenant, qui voudrait être baptisé du Saint-Esprit? Y en a-t-il un autre, avant que je dise ce que je veux dire, qui voudrait se lever et se joindre à ceux-là?

Oh, serez-vous compté comme l’un des Siens? (le serez-vous?)Soyez sans tache au-dedans, veillez et attendez-vous à cette vision;Il revient!

E-309 Il revient. Voulez-vous être Son ennemi ou voulez-vous être Son enfant? Ce jour-là, un Dieu irrité ne reconnaîtra que le Sang de Jésus! Votre appartenance à une église ne sera rien à Ses yeux. Il n’y aura que le Sang!

Oh, combien précieux, ce courantQui me rend aussi blanc que neige;Je n’ai pas trouvé d’autre fontaineQue le Sang de Jésus:Qu’est-ce qui peut laver mes péchés?— Rien que le Sang de Jésus;Qu’est-ce qui peut me rétablir?— Rien que le Sang de Jésus.[frère Branham se met à fredonner — N.d.R.]Rien que le Sang de Jésus!(c’est là toute ma justice)Rien que le Sang de Jésus!

E-310 Y a-t-il autre chose?

Oh, combien précieux… (rien ne peut subsister, frère, soeur; le monde sombre, il est fini!)Je n’ai pas trouvé d’autre fontaineQue le Sang de Jésus!

E-311 Lentement, Teddy, s’il te plaît: “Il y a une fontaine pleine de Sang, qui vient des veines d’Emmanuel!”.

E-312 Maintenant, mes amis, vous qui êtes debout, vous essayez d’accepter la douceur du Seigneur Jésus. La même Bible qui nous a dit que ces choses arriveraient les a réalisées exactement comme Elle l’avait dit. Pierre a dit: “Car la promesse est pour vous, pour vos enfants, et pour tous ceux qui sont au loin, en aussi grand nombre que le Seigneur notre Dieu les appellera”.

E-313 Vous vous êtes levés parce que vous voulez la bénédiction de Dieu sur vous. Et moi! En tant que Son serviteur, je prie pour vous, je prie que Dieu vous donne le baptême du Saint-Esprit. Et je me demande si vous pourriez faire ceci dans votre coeur, si vous êtes sincères, si vous feriez cette promesse à Dieu: «O Dieu, moi qui suis debout maintenant, à la recherche du baptême du Saint-Esprit, je prierai constamment à partir d’aujourd’hui, et j’attendrai jusqu’à ce que Tu me remplisses du Saint-Esprit!». Voulez-vous faire cette promesse à Dieu en levant la main? «Je prierai constamment, constamment, jusqu’à ce que Tu me remplisses de la douceur et de la bonté de l’Esprit». Je présente maintenant ma prière pour vous, tandis que nous courbons la tête.

E-314 Notre Père céleste, voici les trophées de Ta présence. Ils savent que ces Paroles sont véritables, parce qu’elles viennent de Toi. Ils savent qu’elles ont été données par le Saint-Esprit, parce que c’est la Parole de Dieu. Et ils ont été convaincus d’avoir besoin de Toi, d’avoir besoin de la douceur du Saint-Esprit dans leur vie, qui leur donnera la puissance pour vaincre. “Et ils recevront la puissance d’En-haut”, la puissance qui leur permettra de vivre une vie chrétienne, la puissance leur permettant de vaincre la tentation. Comme dans ce cantique que nous venons de chanter: “Ils s’étaient rassemblés dans la chambre haute, tous priant en Son Nom; ils furent baptisés du Saint-Esprit, et la puissance pour servir est venue”. C’est ce qu’ils veulent, que la puissance pour servir vienne sur eux.

E-315 Je Te prie, ô Père, en tant que Ton serviteur, tandis que Tu les as vus lever les mains, ils T’ont fait le serment et la promesse qu’ils ne cesseront jamais, qu’ils ne négligeront jamais cela, mais qu’ils prieront jusqu’à ce que Tu les remplisses, Seigneur, jusqu’à ce qu’ils aient une portion satisfaisante de Ta Sainte Présence dans leur vie! Je présente ma prière en leur faveur, Seigneur, en tant que Ton serviteur, afin qu’ils soient remplis du Saint-Esprit. Seigneur, je prie pour qu’ils ne quittent pas cette église avant que cela n’arrive; qu’ils restent ici jusqu’à ce que chaque âme soit remplie du Saint-Esprit. Accorde-le, ô Seigneur!

E-316 Tu es Dieu, le Tout-Puissant; Tu as été manifesté dans la chair pour ôter les péchés du monde. Tu es ressuscité le troisième jour, et Tu es monté En-haut. Et Tu es ici ce soir, parmi nous, par le Saint-Esprit. Et nous Te prions, Père, notre cher Seigneur, que Tu remplisses chacun d’eux de Toi-même. Et puissent-ils être en bénédiction pour Ton Royaume et dans le monde à venir. Et un jour, lorsqu’ils arriveront finalement au bout de la route (ce qui peut arriver aujourd’hui, nous ne savons pas quand ce sera) … que je puisse, ô Seigneur, être compté parmi ceux qui s’en iront dans l’enlèvement. Puissent ceux-ci être enlevés. Puissent tous ceux qui sont dans la Présence Divine et tous ceux qui sont remplis de l’Esprit, qui appartiennent à Dieu, partir dans l’enlèvement.

E-317 Accepte-les ce soir, ô Père! Ils sont à Toi maintenant, je Te les confie. Au Nom de Jésus-Christ, amen!

E-318 Maintenant, je voudrais que ceux qui sont autour d’eux et qui ont le Saint-Esprit se lèvent et leur imposent les mains.

Il y a une fontaine pleine de sang,Qui vient des veines d’Emmanuel,Et les pécheurs qui sont plongés dans ce flot,Perdent toutes leurs taches coupables.Le brigand mourant se réjouit de voir cette fontaine;Et que je puisse, aussi vil que je sois,Me laver de tous mes péchés;Et les pécheurs qui sont plongés dans ce flotPerdre toutes leurs taches coupables.

E-319 Maintenant, levez les mains vers Dieu et louez-Le. Dites: «Merci, Seigneur! Je me suis levé et je Te loue! Je Te rendrai grâces pour Tes bénédictions, pour Ta bonté, et pour m’avoir donné le baptême du Saint-Esprit». Merci, Seigneur! Merci, Seigneur! Merci de Ton appel, de ce que Tu nous donnes… Tu tiens Ta promesse, Tu ne peux pas la reprendre. Nous Te croyons!

E-320 N’êtes-vous pas heureux? Dites: «Loué soit Dieu!». Teddy, nous allons encore chanter ceci: “Il y en a beaucoup qui ne peuvent comprendre que Ceci est comme le Ciel pour moi”.

Il y en a beaucoup qui ne peuvent comprendrePourquoi nous sommes, heureux et libres;Nous avons traversé le Jourdain pour aller dans le beau pays de Canaan:Pour moi, c’est comme le Ciel,Oh, pour moi, c’est comme le Ciel;Oh, pour moi, c’est comme le Ciel;Oui, j’ai traversé le Jourdain pour aller dans le beau pays de Canaan:Pour moi, c’est comme le Ciel.Oh, quand je suis heureux, je chante et je crie,Le diable n’y croit pas, je le vois.Mais je suis rempli de l’Esprit, c’est certain!Et c’est cela qui m’arrive.Oui, c’est cela qui m’arrive (loué soit Dieu!)Oh, pour moi, c’est comme le Ciel!

E-321 Cela ne vous rend-il pas heureux? Bien! Serrez-vous la main en disant: «Loué soit le Seigneur! C’est comme le Ciel!».

Prends le Nom de Jésus avec toi…

E-322 Maintenant, doucement, tandis que nos têtes sont baissées:

Prends le Nom de Jésus à toujoursComme bouclier contre tout piège,Quand les tentations t’environnent,Murmure simplement ce Saint Nom dans la prière.Précieux Nom, Nom si doux!

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