Les Dix vierges

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Date: 60-1211M * | La durée est de: 2 hours and 46 minutes | La traduction: Suisse
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Jeffersonville — Indiana, U.S.A.
E-1 Bonjour! Je suis si heureux d’être de nouveau ici, ce matin, pour le service du Seigneur. Dehors, il fait mauvais temps, mais il fait vraiment bon ici dedans. Cette fois, nous pouvons dire qu’il fait bon être dedans et regarder dehors.

E-2 J’ai eu une bonne nuit de repos, et je me sens beaucoup mieux ce matin. Et nous avons passé des moments merveilleux hier soir, n’est-ce pas? des moments merveilleux! J’apprécie cela. On aurait dit que la réunion était comme la suite d’une autre réunion que j’avais tenue une fois à Shreveport, comme une continuation de l’action de l’Esprit depuis ce jour-là. Aussi sommes-nous très heureux et tellement reconnaissants à Dieu pour Sa bonté et Sa miséricorde, et nous vous sommes reconnaissants à vous qui Lui livrez votre esprit, dans une volonté de coopération afin qu’Il puisse nous conduire et nous guider.

E-3 Vous voyez, si l’auditoire est hostile, le Saint-Esprit ne révélera rien du tout. Il faut que quelque chose coopère. “Ils étaient dans le même lieu et dans une même pensée”. Et alors, un bruit est venu des Cieux. Vous voyez? Mais je pourrais prier et étudier jour et nuit dans la prière devant le Seigneur, si je viens ici (ayant peut-être l’onction sur moi) et que je sente cette hostilité, alors cela attriste l’Esprit, Le fait Se retirer, et Il ne révélera rien. Mais quand on vient ici sous l’onction et que l’on sent que l’auditoire est aussi sous l’onction, alors le Saint-Esprit commence à agir, à Se mouvoir, et à faire de grandes choses pour nous. Vous voyez?

E-4 Je n’ai pas encore parlé au pasteur au sujet de ce matin. J’ai entendu chanter “Crois seulement”, et alors je me suis dépêché pour voir ce qu’il avait prévu pour ce matin. Frère Neville, je vais commencer cette petite étude, et si j’ai terminé vers onze heures, eh bien, vous prendrez la relève et commencerez à prêcher; qu’en pensez-vous? [Frère Neville répond: «Oui, n’interrompez pas l’onction, continuez.» Frère Branham dit: «Je crois, moi aussi, que l’onction est là.» — N.d.R.]

E-5 Frère Neville a toujours… Pour les étrangers qui ne sont peut-être pas encore venus ici auparavant (je ne voudrais pas dire cela devant lui), mais c’est un homme rempli de grâce, et il a toujours été ainsi. Il vit toujours ce verset qui dit: “… regardez les autres comme étant au-dessus de vous-même…”. Il est toujours en Christ, être garde toujours les autres comme étant au-dessus de lui-même. Il est ainsi depuis que je le connais; pas seulement depuis qu’il vient ici au Tabernacle, mais depuis que je le connais, et cela fait déjà pas mal d’années. Si je me souviens bien, la première fois que j’ai vu frère Neville, ce fut lorsque j’allais l’écouter prêcher à l’église Méthodiste de Howard Park, il y a de cela bien des années. Je pense qu’il y a vingt ans ou plus que je le connais. Je crois qu’encore récemment, il travaillait pour gagner sa vie et prêchait à côté. C’est ainsi que j’ai vécu, moi aussi, jusqu’il y a peu de temps encore, et ensuite nous en sommes arrivés au point où nous ne pouvions plus rien faire d’autre que ceci. Et je suis satisfait de notre nouveau Patron, pas vous, frère Neville? C’est certain! Bien sûr que cela me plaît! Oui! Je suis tellement content de Lui!

E-6 Maintenant, je crois qu’on va supprimer l’école du dimanche. Oui. L’école du dimanche des enfants n’aura plus lieu, parce qu’on a ôté les cloisons pour que la salle de l’église puisse s’étendre jusqu’au fond.

E-7 Ce soir, nous allons étudier ce grand âge de la fin, l’âge de Laodicée. Hier soir, nous avons étudié l’âge de Philadelphie; nous avons vu le début de l’âge de Laodicée et le chevauchement entre ces deux âges. Il y avait ces grands mystères que Dieu a commencé à nous révéler entre ces deux derniers âges, “la Porte ouverte”, “Peu de puissance”, “tu as gardé Ma Parole”, “tu as Mon Nom”. Toutes ces petites choses, comme Dieu nous les a si merveilleusement rendues réelles! Nous en sommes très, très reconnaissants.

E-8 Et n’oubliez pas (s’il y a des visiteurs parmi nous qui ont des malades), nous prierons pour les malades dimanche prochain, dans une semaine, si le Seigneur le veut. Vous remarquerez toujours que j’aime ajouter: «si le Seigneur le veut». La Bible dit de faire cela: “si le Seigneur le veut”. Nous ne savons pas encore; Il ne m’a jamais dit autrefois que je serais ici, que l’église serait ici, que nous serions tous ici, ou de telles choses. Donc, si c’est Sa volonté, nous serons ici. Si ce n’est pas Sa volonté, nous n’y serons évidemment pas.

E-9 Frère Neville l’annoncera régulièrement dans son émission radio, comme d’autres, d’ailleurs, ainsi que le frère d’ici et ceux qui font des émissions. C’est pourquoi, venez aussi tôt que vous le pouvez dimanche matin, parce que nous pensons qu’il y aura une grande foule qui viendra pour la prière et nous aimerions que vous puissiez être à l’intérieur. S’il y a une grande foule, il est toujours préférable d’avoir des cartes de prière, parce que les gens sont tellement serrés qu’ils finissent par se bousculer. Je crois qu’il faut faire les choses dans l’ordre, afin que les malades viennent un par un; cela évite la confusion dans l’assemblée.

E-10 Et vous n’avez même pas besoin de vous lever avant que votre carte soit appelée. Restez simplement assis là où vous êtes! Si vous êtes malade et que vous vous sentiez mal, vous n’avez ainsi pas besoin de rester debout dans une longue file. Quand votre carte est appelée, vous vous avancez pour que l’on prie pour vous, puis vous vous retirez; un autre s’avance, et ainsi de suite. J’aime beaucoup mieux que cela se passe ainsi. D’habitude, je demande aux frères d’apporter quelques chaises. Comme on appelle peu de malades à la fois, s’il y en a qui se sentent mal, on peut les faire asseoir en attendant jusqu’à ce que leur numéro soit appelé, et que l’on puisse prier pour eux.

E-11 Je crois vraiment dans la guérison Divine, c’est l’une des grandes doctrines de la Bible. Mais dans la guérison Divine, il y a plus qu’une simple guérison Divine. La guérison Divine nous indique seulement “qu’il y a un Dieu qui va revenir”. De quoi parle la guérison Divine? Ce sont les arrhes de notre résurrection. S’il n’y avait pas de guérison Divine, il n’y aurait pas non plus de résurrection. Et s’il n’y a pas maintenant de Saint-Esprit pour nous baptiser, il n’y a pas de Vie Eternelle dans le monde à venir. La Bible dit: “Ce sont les arrhes de notre salut”. Savez-vous ce que sont les arrhes? C’est un premier versement partiel. Si vous avez acheté une ferme dont on vous demande dix mille dollars et que vous en payiez deux mille, ce sont vos “arrhes”; on dit que ce sont les arrhes de votre paiement. Alors, si ce baptême du Saint-Esprit n’est que les arrhes de ce qui vient, oh, qu’est-ce que ce sera, quand nous recevrons le prix entier? Ce sera glorieux!

E-12 Ce matin, si le Seigneur le permet, nous allons essayer de relier certaines de ces choses. Entre les âges de l’église (ceux-ci, ici même), il y a quelque chose qui se passe. Les cent quarante-quatre mille, le reste, les vierges folles, les vierges sages, le scellement par le Saint-Esprit, la marque de la bête, toutes ces choses… C’est la fin des âges, et tout tombe ici au même endroit; il nous faudrait le reste de l’hiver pour en venir à bout, pour voir comment tout se tient dans l’Apocalypse.

E-13 Avez-vous jamais remarqué que les civilisations ont toutes suivi la même voie, Mr Wood? L’homme a toujours eu les mêmes cinq sens, il les a depuis qu’il est venu sur terre il y a six mille ans. Mais ici à la fin, dans le petit laps de temps de ces cent dernières années… En cent ans, l’homme a passé du char à boeufs à la fusée qui se déplace à près de deux mille miles à l’heure. C’est à cette vitesse qu’il est passé de la charrette à boeufs à la fusée. Et il n’y a que ces dernières années que cela s’est fait, je dirais guère plus de cinquante ans.

E-14 Quand j’étais un petit garçon là-haut à Utica Pike, il y avait un homme du nom d’Elmer Frank qui vivait là. Il était une sorte de juge de paix. Il avait épousé une jeune fille qui habitait un peu plus loin sur la route que mon père avait faite pour son père à elle, et elle s’appelait Lusher. Cet homme avait une automobile qu’on faisait démarrer avec une manivelle; on sortait sur le côté et on tournait la manivelle comme ceci, et il n’y avait qu’une vitesse. Et il y avait une grosse poire en caoutchouc qui servait d’avertisseur, et il fallait corner comme cela. Et on disait: «Cette machine peut rouler à la vitesse terrifiante de vingt-cinq kilomètres à l’heure!». Papa alla chercher du sable dans la charrette, et le mit dans des sacs pour alourdir cette voiture, pour contrôler si elle ferait effectivement 25 km à l’heure. Mais vous auriez dû la voir sur ces routes! Elle ne faisait que 15 km à l’heure dans un sens, et 10 dans l’autre. On additionnait le tout, et vous aviez ainsi vos 25 km à l’heure!

E-15 Je me souviens du temps où nous étions enfants. Maman nous lavait tous (nous étions cinq alors), et nous allions nous accrocher à la barrière pour entendre l’automobile. On l’entendait à des kilomètres approcher dans un rugissement formidable. Tous les gens sautaient de leurs voitures et retenaient leurs chevaux comme ceci, vous savez. Cette machine qui avançait sur la route, oh, c’était quelque chose de terrifiant! Et, j’y pense maintenant, j’avais environ sept ans. C’était vers 1914, et pensez comme les choses ont changé de puis ce temps-là! Cela s’est passé durant les quarante et quelques dernières années. Il a fallu six mille ans pour faire tout cela jusqu’à maintenant, parce que la Bible dit que ça se passerait ainsi. “Dans les derniers jours, ils iront çà et là, et la connaissance augmentera”.

E-16 Avez-vous jamais pensé à Nahum, lorsqu’il vit le boulevard périphérique de Chicago, il y a quatre mille ans? Il dit: “Les chars s’élancent avec furie dans les rues”. J’ai eu l’occasion d’aller dans les pays de l’Ancien continent. Leurs rues sont comme à Oslo et à divers endroits, il n’y a presque pas de place pour passer, c’est juste assez large pour qu’un char puisse traverser la ville. Elles sont larges à peu près comme d’ici à ce mur, c’est tout. C’est juste suffisant pour qu’une charrette puisse passer dans la rue. Nahum dit: “Ils s’élancent dans les rues…”. Il a dit aussi: “Ils courent comme des éclairs”. Ce sont ces voitures. “Leur apparence est comme des torches”. Ce sont leurs phares. Il a dit: “Ils trébuchent dans leur marche”. Ce sont les accidents. Ce prophète s’est élevé au-dessus du voile du temps; il a regardé au loin il y a quatre mille ans, et il a vu arriver cela. Pensez-y! C’est l’inspiration.

E-17 Mais nous sommes au temps de la fin, chers amis. Et l’Ecriture aussi (puisque toutes ces choses se passent conformément à l’Ecriture), toute l’Ecriture est ici, dans ce temps de la fin, ici même. Et ce matin, je pensais que si Dieu nous aide, nous relierons certaines de ces choses en en examinant le plus grand nombre possible. Puis, ce soir, nous étudierons ce dernier grand âge, celui de l’église de Laodicée. Nous verrons comment elle a reçu son message, puis s’en est détournée, tombant tout droit dans une tiédeur telle que Dieu la vomit de Sa bouche. En d’autres termes, cela Lui donne la nausée rien que d’y penser. “Je te vomirai de ma bouche”, dit-Il.

E-18 J’ai noté ici quelques passages auxquels je voudrais me référer ce matin. Mais je me demande s’il nous serait trop pénible de nous lever d’abord un petit moment pour prier.

E-19 Notre cher Père céleste, nous sommes revenus ce matin en ce jour de sabbat. Dehors, la pluie commence à tomber et un vent glacial souffle; mais nous sommes si heureux d’avoir un toit au-dessus de nos têtes aujourd’hui, d’avoir un lieu, et même une nation, où nous pouvons adorer Dieu selon ce que nous montre notre conscience.

E-20 Comme nous voyons dans Ta Parole que cela ne va pas durer encore bien longtemps, nous Te demandons, ô Père, de nous oindre spécialement aujourd’hui pour que nous tirions le meilleur parti de ce qui est pour nous, et que nous soyons préparés pour l’heure qui va venir où nous ne pourrons faire cela. Nous ne savons pas encore combien de temps il y aura, combien de semaines, de mois ou d’années. Nous ne le savons pas, mais il arrivera un jour où nous ne pourrons plus le faire. Aussi, nous Te prions, Père, de nous garder sous Ta conduite Divine, que nos pensées soient dirigées vers Toi, et que les méditations de nos coeurs soient agréables à Tes yeux, ô Seigneur!

E-21 Pardonne nos péchés. Nous Te le demandons en Te confessant que nous avons péché et que nous nous sommes écartés de Tes voies. Nous ne sommes pas dignes d’être appelés les Tiens; fais seulement de nous Tes enrôlés, ô Seigneur! Nous voulons accepter de faire tout ce que Tu nous diras de faire, toute tâche qui nous sera donnée. Nous acceptons de le faire, reçois-nous seulement dans Ton Royaume, ô seigneur! Que nous puissions y travailler dans ces moments terribles vers lesquels le monde s’avance.

E-22 Bénis-nous maintenant de Ta présence, enseigne-nous par Ton Saint-Esprit, et sois glorifié par notre rassemblement ici. Nous Te le demandons au Nom de Jésus. Amen!

E-23 Maintenant, j’aimerais premièrement souhaiter la bienvenue à chacun de mes amis que j’ai remarqués ici ce matin. C’est si difficile le soir, parce que l’éclairage vient de derrière ces choses qui pendent, et on ne voit pas les gens dans la salle. C’est assez difficile de voir de cette estrade le soir, comme de jour, d’ailleurs. Je vois beaucoup de nos amis qui viennent de différents endroits du pays, et que je peux mieux reconnaître maintenant que le soir. Et il y en a trop pour que j’essaie de les nommer tous, mais je veux que vous sachiez que j’ai beaucoup d’estime pour vous. Malgré toutes ces paroles tranchantes de l’Ecriture que j’ai dû prononcer pour faire ressortir la Vérité… Ce n’est pas que je voulais cela, mais c’est Dieu qui a écrit ici de le faire. Voilà. Malgré cela, je vois beaucoup de mes frères qui appartiennent à des organisations, etc., qui sont assis ici avec moi, c’est pourquoi je vous estime vraiment beaucoup. Que Dieu vous bénisse toujours et vous aide, c’est ma prière!

E-24 Et maintenant… [Le frère Stricker dit: «Frère Branham!» — «Oui, frère?» — «Si votre assemblée me permet de parler au nom de tous ceux qui sont ici, je dirai que nous voudrions vous exprimer toute l’estime que nous avons pour vous. Nous vous aimons, et nous prions pour que vous ayez la grâce qui vous donnera la force de demeurer ferme dans les choses par lesquelles vous aurez à passer, et que nous puissions rester à vos côtés.» — «Merci, frère Stricker!» — L’auditoire dit: «Amen!» — N.d.R.] Je vous remercie tous, c’est si gentil à vous de dire cela! Je l’apprécie vraiment beaucoup.

E-25 Quelqu’un disait l’autre soir… Je crois que c’était frère Fred qui m’appelait pour me parler de la vision ou du songe qu’un frère avait eu et raconté juste avant de partir hier soir; il m’avait vu me tenir à l’horizon, et un nuage noir s’amassait derrière moi. Je sais qu’il est derrière moi. Mais il ne pourra rien faire avant que Dieu ait terminé, et alors, il sera temps pour moi de partir.

E-26 Je pense à ceci: «Ne jamais être grand». Non, je ne veux pas être grand. Mais cela me fait penser au “psaume de la Vie”.

La vie des grands hommes nous rappelle à tous (voyez ce qu’ont fait Paul, Irénée, Luther, Wesley, Martin)La vie des grands hommes nous rappelle à tous queNous pouvons rendre nos vies sublimes.Et, lors de la séparation, laisser derrière nousDes traces de nos pas sur le sable du temps;Des traces de pas telles que peut-être un autre,Naviguant sur l’océan de la vie,(après que je sois parti, vous voyez),Un frère abandonné et naufragé(qui prendrait un de ces livres pour le lire)En les voyant, puisse reprendre courage.Debout donc, et agissons;Le coeur prêt à la lutte (j’aime cela, pas vous?)Ne soyez pas un troupeau stupide que l’on conduit, (qui doit être conduit)Mais un héros dans le combat! (j’aime cela!).

E-27 J’avais un petit frère, George; c’est ce chant-là qu’il aimait, et on le chanta à son service funèbre. Nous nous asseyions, autrefois, et je récitais lepsaume de la Vie, et lui me récitait Franchissant la barre. Vous le connaissez sûrement:

Le soleil se couche, l’étoile du soir paraît.Et il y a un appel clair pour moi!Et puisse-t-il n’y avoir aucune plainte au passage de la barreLorsque j’entrerai en haute mer (vous l’avez entendu souvent),Car tout dehors se meut avec le temps et l’espace;Les flots peuvent m’entraîner au loin,Mais j’espère voir mon Pilote face à face,Lorsque j’aurai franchi la barre (je suis sûr qu’il L’a vu, quand il l’a franchie…).

E-28 Et mon poème disait:

Que la séparation laisse derrière moiDes traces de pas sur le sable du temps,Afin que d’autres en les voyant puissent les suivre,Prendre courage et continuer.

E-29 Parce qu’un jour, Jésus viendra (c’est ce que nous allons étudier ce matin), et alors, tout sera terminé.

E-30 Peut-être, si le Seigneur le permet, je pourrais avoir bientôt une autre série de réunions sur le thème: «La vraie et la fausse église», commençant à la Genèse et passant à travers toute la Bible jusqu’à l’Apocalypse. Nous verrions ce que font ces deux églises. Peut-être aussi qu’un jour, si le Seigneur le permet, nous ferons construire une salle afin que vous puissiez avoir un peu plus de place pour vous asseoir. Vous seriez surpris de savoir combien sont venus me parler de cela. Ils viennent, c’est tout plein, et ils doivent repartir. Vous voyez? Nous n’avons pas assez de place!

E-31 Cet été, quand il fera chaud, nous pourrions avoir la salle de gymnastique du lycée ou une autre. Nous pourrions étudier ensemble le livre de l’Apocalypse et celui de Daniel, et les relier ensemble de manière à bien les comprendre.

E-32 Mais nous ne sommes pas venus ici pour nous occuper du peuple Juif.

E-33 Comme je l’ai déjà dit, vers 1500 au Moyen Age, la hiérarchie Catholique, au moment où elle s’établit, unit l’église avec l’état et proclama que leMillénium avait commencé. Ils pensaient qu’ils étaient réellement entrés dans le Millénium, parce que l’église avait reçu son vicaire, quelqu’un de semblable à Christ, qui était assis sur un trône! L’église et l’état s’étaient unis, tout s’était bien passé et “le glorieux Millénium était là!”. Ils croient encore cela! Mais c’est une erreur, parce que le Millénium ne peut venir, ne peut être introduit sans la venue de Christ.

E-34 C’est Christ qui introduit le Millénium, car Il est le Fils de prospérité; quand Il viendra, alors il y aura un règne de mille ans. Il y aura d’abord l’enlèvement de l’Eglise, et ensuite, ce sera le retour de Christ. Rappelez-vous ceci: quelle est la prochaine chose que nous attendons? L’enlèvement de l’Eglise!

E-35 Or, ne confondez pas l’enlèvement de l’Eglise avec le Trône Blanc du Jugement. Parce que, lors de l’enlèvement de l’Eglise, il n’y a pas de jugement: vous êtes déjà passés en jugement ici-bas. C’est vrai, car ceux qui sont en Christ sont libérés du jugement. Jésus a dit: “En vérité, en vérité, je vous le dis: Celui qui écoute ma parole, et qui croit à celui qui m’a envoyé, a la Vie éternelle et ne vient point en jugement, mais il est passé de la mort à la Vie”.

E-36 Comment faisons-nous cela? Nous entrons en Christ et nous sommes baptisés dans un seul Corps, selon 1 Corinthiens 12: “Un seul corps”. Nous sommes baptisés dans le Corps de Jésus-Christ, et Dieu a déjà jugé ce Corps. Il ne peut nous faire passer en jugement encore une fois, parce qu’Il a déjà jugé ce Corps. Et par la permission et la grâce de Christ, Il nous prend en Lui. “Nous avons tous été baptisés dans un seul Esprit, pour former un seul corps…”. Nous sommes libérés de tout jugement, parce qu’Il a pris le jugement sur Lui. Oh, n’êtes-vous pas remplis de gratitude envers Lui? Il a pris notre condamnation! Plus de jugement! Mais pour ceux qui refusent de venir en Lui, dans ce Corps mystique… Comment y entre-t-on? par une poignée de main? Non! Par une lettre d’introduction? Non! Par un quelconque baptême d’eau? Non! “Nous avons tous été baptisés dans un seul Esprit(le Saint-Esprit) pour former un seul corps!”.

E-37 Ce matin, nous allons mettre ces choses tout à fait au clair. Vous êtes soit dans ce Corps, soit en dehors de ce Corps; il n’y a pas de position intermédiaire. Il n’y a pas de chrétiens «pas si mal que ça». Ou vous êtes chrétien, ou vous ne l’êtes pas! Il n’y a pas d’oiseau à la fois noir et blanc, ni d’homme à la fois ivre et sobre. C’est impossible. Ou bien vous êtes un chrétien, ou bien vous n’êtes pas un chrétien. Vous êtes soit en Christ, soit endehors de Christ.

E-38 Cela a l’air d’un enseignement, mais je suis tout sauf un docteur! L’enseignement tranche, c’est un don spécial dans le Corps de Christ. Premièrement, il y a les apôtres, puis les prophètes, puis les docteurs, les évangélistes et les pasteurs; cinq ministères dans le Corps. Et l’enseignement est l’un des ministères de l’Esprit. Mais je me borne à prendre ce que je vois être juste et à essayer de l’apporter aux gens, et j’essaie d’étudier et de faire concorder les versets qui vont ensemble. Mais, seul celui qui est “en Christ”, dans le Corps de Christ, est destiné à être agréé.

E-39 Les trois premiers chapitres de l’Apocalypse ont trait à l’Eglise. Les nations, les Juifs, les Ethiopiens, les Africains, chaque genre de peuple dans le monde fait partie des nations pour former ce Corps; noirs, blancs, bruns: tous. C’est un bouquet de fleurs (c’est vrai!), que Dieu met sur Son autel; et il est fait de toutes les nations, races, langues et peuples.

E-40 Mais, après le troisième chapitre (les âges de l’église), quand Dieu revient et prend les Juifs en mains, l’Eglise n’apparaît plus durant cette période. Il s’agit des Juifs. Et Dieu ne S’occupe pas des Juifs en tant qu’individus, Il traite avec Israël en tant que nation, toujours en tant que nation.

E-41 C’est ainsi que quelqu’un le comprit l’autre jour. J’ai reçu un tas de lettres au sujet de ma prédication Religion hybride, à propos d’une remarque que je fis. La Bible dit qu’un enfant illégitime, un bâtard, ne pouvait entrer dans l’assemblée du Seigneur pendant dix générations, ce qui fait que pendant 400 ans, les enfants illégitimes ne pouvaient entrer dans l’assemblée du Seigneur. Cela montre à quel point cette hybridation était mauvaise. Il s’agissait d’une femme qui laissait un autre homme aller vers elle dans le but d’avoir un enfant; cet enfant était un hybride, ne venant pas de son père, mais d’un autre homme. Vous voyez? Et c’était si mauvais pour Dieu qu’il fallait dix générations pour effacer cette semence devant Dieu.

E-42 Mais cela ne s’applique pas à cet âge-ci. Aujourd’hui, il y a une nouvelle naissance. Ils n’avaient en ce temps-là qu’une seule naissance qui était la procréation naturelle par le sexe. Nous avons maintenant cette nouvelle naissance qui est spirituelle, et qui élimine les déchets. Nous sommes de nouvelles créatures en Jésus-Christ, nées de nouveau de l’Esprit de Dieu. De nouvelles créatures! Si quelques érudits le comprennent (sinon, vous pouvez faire des recherches), le mot “créature” vient du mot grec nouvelle création. Or, si vous êtes ici-bas une créature née par le sexe, de même vous êtes une nouvelle création née par une naissance Céleste, un homme nouveau de la nouvelle création de Dieu. La nouvelle création, c’est une naissance. Il faut qu’il y ait une naissance comme la naissance naturelle qui, elle aussi, est nécessaire. La naissance spirituelle est tout aussi nécessaire que la naissance naturelle.

E-43 Un jeune couple peut se marier et dire: «Notre premier petit garçon, nous l’appellerons John». S’il ne naît pas, il n’y aura jamais de John. C’est tout! De même, quelque nombreuses que soient les idées mythiques que vous bâtissez sur le Ciel, et si glorieuses soient-elles, si vous n’êtes pas nés de nouveau, vous n’y entrerez pas. C’est vrai! Il faut qu’il en soit ainsi, parce qu’il doit y avoir une naissance. Dieu a établi Ses lois, et tout fonctionne selon Ses lois. Vous voyez?

E-44 Nous savons qu’il y a un reste des Juifs qui doit être sauvé; nous étudierons cela premièrement, parce que cela met les choses à leur place. — Il y a toujours trois catégories de personnes, gardez bien cela présent à l’esprit! Ce sont: les croyants, les soi-disant croyants, et les incrédules. Trois catégories. Il y a les Juifs, qui ont été retranchés afin de nous donner une occasion de salut: il y a une église tiède, et il y a une Eglise remplie de l’Esprit.

E-45 Autrefois, Charlie Bohanon était surintendant des départements du sud de la Public Service Company où je travaillais. Je n’étais encore qu’un adolescent, et j’étudiais les Saintes Ecritures. Il me dit une fois: «Billy, Jean avait dû manger du poivre rouge et avoir un cauchemar lorsqu’il était sur l’île de Patmos!».

E-46 Je répondis: «Mr Bohanon, vous ne devriez pas dire cela!». Il était mon patron.

E-47 Il me dit: «Qui au monde pourrait comprendre cela?».

E-48 Je répondis: «Ce sera compris quand le Saint-Esprit sera disposé à le révéler!». C’est vrai.

E-49 Il me dit: «Oh, j’ai essayé de le lire, mon pasteur a essayé de le lire, mais nous nous y sommes perdus. Pour finir, nous en arrivons à ce que l’Epouse se tenait sur le Mont Sinaï». Vous voyez? Et il ajouta: «Puis nous avions l’Epouse avec le dragon qui crachait de l’eau avec sa bouche, pour faire la guerre au reste de la postérité de la femme. En même temps, il y avait l’Epouse là-haut dans le Ciel! Et cette Epouse était dans ces trois situations en même temps!». Je lui répondis: «C’est parce qu’il n’y avait pas la compréhension spirituelle».

E-50 Il me dit: «Eh bien, les voilà, elles sont là toutes les trois en même temps!».

E-51 Je lui dis: «Oui, bien sûr, mais ce n’est pas ainsi que sont les choses. Vous appelez “Epouse” les cent quarante-quatre mille, ce qu’ils ne sont pas: ce sont les Juifs. Et celle vers qui le dragon lançait de l’eau de sa bouche pour lui faire la guerre, c’était le reste, le reste de la semence de la femme qui gardait les commandements et avait le témoignage de Jésus. Mais l’Epouse était dans la Gloire». Vous voyez?

E-52 Les cent quarante-quatre mille, au chapitre 14 de l’Apocalypse, se tenaient sur le Mont Sinaï. C’est l’exacte vérité. Ils avaient le Nom de leur Père écrit sur leur front. C’est exactement cela! Ce sont les Juifs, le reste des Juifs.

E-53 Ensuite, voici venir le dragon, la hiérarchie Romaine (mais l’Eglise, elle, a été enlevée et est dans la Gloire, au Repas des Noces pour trois ans et demi). Vous voyez, le dragon, c’est toujours Rome, le dragon rouge. Maintenant, pour que vous en soyez bien certains, lisez Apocalypse 12: le dragon fut irrité contre la femme qui devait donner naissance à l’enfant mâle qui doit paître toutes les nations avec une verge de fer, et il lança de l’eau de sa bouche pour faire la guerre au reste de la semence de la femme. Mais d’abord, le dragon rouge se tenait devant cette femme. Dès que cette femme mettrait au monde cet enfant, il le dévorerait. Or, qui se tenait devant l’église Israélite (la femme Israël) pour dévorer son Enfant (Jésus) dès qu’Il naîtrait? Rome! Hérode proclama que l’on devait tuer tout enfant de deux ans et moins, et un massacre eut lieu qui entraîna le meurtre de tous les enfants hébreux dans le pays. C’est exactement ce que fit Pharaon pour s’emparer de Moïse qui était le type de Jésus: il massacra tous les enfants, mais il le manqua! Oh, Dieu sait comment les cacher!

E-54 N’êtes-vous pas heureux d’être cachés? Oh, un lieu où se cacher! La Bible dit: “Car vous devez vous considérer comme morts, et votre vie est en Christ, cachée en Christ, et scellée par le Saint-Esprit”. Le diable ne pourrait pas vous trouver, même s’il le devait. Il ne le peut absolument pas, vous voyez? Vous êtes cachés en Christ. Considérez-vous comme morts! Et vos vies sont cachées en Christ, cachées en Dieu au travers de Christ, scellées par le Saint-Esprit.

E-55 Maintenant, ce reste. C’étaient les vierges folles. C’est contre elles que le dragon lançait l’eau de sa bouche pour leur faire la guerre: au reste de la semence de la femme. Or, qu’est-ce qu’un reste? C’est là que l’on doit placer ces types correctement. Il y a une église qui est l’église naturelle.

E-56 Peut-être que je pourrais faire un dessin pour rendre cela un peu plus clair. — Frère Neville, si je prends sur votre temps, vous voudrez bien me pardonner! [Frère Neville répond: «Amen! Je n’ai pas de temps à moi.» — N.d.R.]

E-57 Vous souvenez-vous de ce qu’il y a? Il y a l’incroyant, je vais mettre “INC”, l’incroyant, c’est le pécheur. Et il y en a un autre qui est le chrétien formaliste, je vais mettre “FOR”. — l’église formaliste. Et puis, il y en a un autre qui est l’Eglise sauvée, “SAU”, l’Eglise sauvée. Gardez toujours ces trois-là à l’esprit!

E-58 Or, dans cette Eglise sauvée, il y a deux groupes: ici et ici; Christ les a représentés en type dans la parabole: l’un d’eux est représenté par les vierges folles; l’autre avait de l’huile en réserve. Combien se souviennent de la parabole? Nous allons y arriver dans un instant.

E-59 Mais auparavant, nous allons examiner ces cent quarante-quatre mille d’Apocalypse 7, afin que ce soit vraiment bien compris. Vous devez vous en souvenir! Et vous qui prenez des notes, notez: Apocalypse 7.

E-60 Nous prendrons notre temps (vous n’allez pas baptiser… vous le ferez après le culte de ce matin? C’est bien!). Je vais poser ma montre là pour voir quelle heure il est, afin que nous puissions partir à l’heure. Nous avons encore près de deux heures; que le Seigneur nous aide à faire cette étude.

E-61 Maintenant… Le chapitre 6 traite du cheval blanc qui est le Saint-Esprit qui partit en vainqueur et pour vaincre. [Veuillez considérer la rectification que fait frère Branham dans la prédication ultérieure de la “Révélation des Sept Sceaux”, brochure N° 3, p.7 §40 et 41.— N.d.T.] Puis, le cheval pâle qui est la mort est venu, et le Séjour des morts l’accompagnait. Il y a ces cavaliers et ces chevaux.

E-62 Maintenant, il est dit: “Après cela…”. — après cette grande destruction. Il y eut, pour commencer, le Saint-Esprit parcourant la terre “en vainqueur et pour vaincre” [voir remarque précédente — N.d.T.], puis est venu celui du temps de la grande famine, “une mesure de blé pour un denier, et trois mesures d’orge pour un denier, etc., mais ne fais point de mal à mon huile et à mon vin”, et ainsi de suite jusqu’à ce que les Sceaux soient ouverts. “Et après cela, je vis quatre anges debout aux quatre coins de la terre, retenant les quatre vents de la terre, afin qu’aucun vent ne soufflât sur la terre, ni sur la mer, ni sur aucun arbre. Et je vis un autre ange montant de l’orient, ayant le sceau du Dieu vivant; et il cria à haute voix aux quatre anges auxquels il avait été donné de nuire à la terre et à la mer, disant: Ne nuisez pas à la terre, ni à la mer, ni aux arbres, jusqu’à ce que nous ayons scellé au front les esclaves de notre Dieu”.

E-63 Maintenant, rappelez-vous que les serviteurs de Dieu sont toujours les Juifs. Abraham était Son serviteur. L’homme des nations n’est pas un serviteur, il est une Epouse, il est un fils. Le fils, c’est l’Eglise. Les Juifs sont les serviteurs. Oh, si nous avions seulement le temps de passer le sens de ces mots au peigne fin! Je le fais souvent dans mon bureau — j’étudie toutes les références et je les note. Les Juifs sont des serviteurs. Si je passais tout ce temps sur le mot de “serviteur”, je ne pourrais pas examiner les autres points. C’est pourquoi, pensez à suivre cela dans toute la Bible, et vous verrez bien que le Juif est le serviteur de Dieu.

E-64 Quel beau parallèle nous pourrions établir, si nous pouvions revenir à Ezéchiel 4! Nous verrions qu’Il dit: “Quelque chose de semblable est-il déjà arrivé?”. Il regardait les hautes murailles, et ce faisant, il vit les abominations faites dans la ville. Alors, au chapitre 9, six hommes s’avancent avec leurs instruments de destruction à la main. Ils s’avançaient pour tout détruire dans la ville de Jérusalem.

E-65 Avant qu’ils ne commencent à détruire, ils furent retenus, car Quelqu’un vint, habillé de blanc et portant une écritoire à la ceinture. Combien ont lu cela? (Ezé. 9.2). Il avait cette écritoire à Son côté et Il était habillé de blanc; Il dit: “N’entrez pas dans la ville, ne détruisez rien avant d’avoir premièrement marqué les serviteurs de Dieu sur le front”. Alors, Il S’avança, apposa le sceau sur eux, et même sur les petits enfants. Il les scella tous.

E-66 Ensuite, les six qui avaient les armes de destruction entrèrent dans la ville et détruisirent absolument tout, sans pitié. Ils massacrèrent les hommes, les femmes, les enfants, tout ce qui n’avait pas le sceau qu’avait apposé ce premier Homme qui avait l’écritoire.

E-67 Cela se passa dans les jours dont parle notre Seigneur, quand Il avertit Ses disciples dans Matthieu 24, disant: “Lorsque vous verrez l’abomination de la désolation, dont a parlé le prophète Daniel, établie en lieu saint, — que celui qui lit fasse attention! — alors, que ceux qui sont en Judée fuient dans les montagnes; que celui qui sera sur le toit ne descende pas pour prendre ce qui est dans sa maison; et que celui qui est dans les champs ne retourne pas en arrière pour prendre son manteau”. Josèphe nous décrit comment ils s’enfuirent. Les seuls qui échappèrent furent ceux qui écoutèrent les Paroles du Seigneur Jésus. Quand, en l’an 70, Titus investit Jérusalem, ils durent manger l’écorce des arbres et l’herbe des champs, et ils finirent par manger réellement leurs enfants. Les Romains les affamèrent, les empêchant de sortir, et pour finir ils se ruèrent dans la ville et les massacrèrent au point que le sang s’écoula par la porte comme si un étang se vidait; des flots de sang coulèrent par la porte. Ils incendièrent le temple, démantelèrent ses murailles, et il est resté ainsi jusqu’à ce jour.

E-68 La mosquée d’Omar a été érigée à l’endroit où était le temple. Jésus en a parlé dans Matthieu 24. Il a dit: “Lorsque vous verrez l’abomination de la désolation, dont a parlé le prophète Daniel, établie en lieu saint…”. Et là, Il fait une parenthèse en disant: “que celui qui lit fasse attention!”. Et Il continue: “… Quand vous verrez l’abomination, la souillure de la mosquée d’Omar, là où était autrefois le lieu saint…”. La mosquée est sur l’emplacement exact du lieu saint, à l’emplacement même du temple. La mosquée Mahométane est là, comme Daniel l’avait dit et comme Jésus l’a confirmé.

E-69 Vous voyez comme ces prophètes, et Dieu Lui-même, prédisent ces choses! Cela devrait nous faire dresser les cheveux sur la tête de savoir que nous sommes au temps de la fin! Nous sommes à la fin! Il ne reste plus rien. Toutes ces choses qui se passent exactement comme Il l’a dit devraient nous encourager à nous préparer. Jésus nous a prévenus: “Quand vous verrez ces choses arriver…”. Comme nous l’avons déjà dit: “Levez la tête, parce que votre rédemption approche!”.

E-70 Et à quoi nous servirait-il de gagner le monde entier? Nous allons le perdre de toute façon! On ne peut pas gagner comme cela. Il n’y a qu’une façon de vaincre, c’est par Christ. Prenez Christ, et vous serez certains de vaincre! Vous devez partir d’ici; peut-être que vous partirez avant la fin de ce service; peut-être que vous partirez ce soir, avant le coucher du soleil; peut-être que vous partirez avant son lever demain matin; peut-être qu’avant dimanche prochain, nous serons tous partis! Nous ne savons pas quand nous allons partir, mais nous savons que nous devons partir un jour ou l’autre. Alors, n’est-ce pas une folie de remettre cela à plus tard? Vous errez, vous “flirtez” avec la mort!

E-71 C’est comme sur un toboggan. Vous avez déjà vu comment cela se passe: on arrive tout au bord, et soudain, avant qu’on ait eu le temps de dire: «ouf!», c’est la glissade! C’est exactement votre situation aujourd’hui. Vous êtes au bord de la glissade! Vous ne savez pas à quel instant quelque chose peut vous tomber dessus et vous emporter: un arrêt du coeur, un accident d’automobile, tout peut arriver! Et c’est la mort. Alors, votre destination Eternelle est là, en face de vous. Pensez-y, mes amis!

E-72 “Lorsque vous verrez l’abomination de la désolation établie dans le lieu saint…”. A l’époque de la venue de Titus, après que Jésus soit parti, ce fut le Saint-Esprit qui était cet Homme ayant l’écritoire à Son côté. Il parcourut Jérusalem et mit une marque sur les gens. Maintenant, membres d’églises, je voudrais vous faire remarquer quelque chose. Vous prétendez avoir le Saint-Esprit? Il dit: “Ne scelle que ceux qui soupirent et gémissent à cause de toutes les abominations faites dans la ville!”. Or, qui est accablé par la condition du monde actuel?

E-73 Ils disent: «Je suis Méthodiste, je suis Baptiste, Presbytérien». Quelle différence cela fait-il?

E-74 Oh, ils n’ont pas cette tendresse, ce fardeau constant des âmes perdues. Ne laissez aucune racine d’amertume s’implanter dans votre âme! Si mal que l’on vous traite, ne laissez jamais cela venir en vous! Ne soyez pas coupable de laisser cette chose s’ancrer dans votre âme! Cela attristerait le Saint-Esprit et L’éloignerait de vous. C’est certain!

E-75 Je me souviens avoir dit un mensonge, il y a deux ou trois ans. J’avais mal à la tête, comme si elle allait éclater. Le téléphone sonna, et mon avoué me dit de passer chez lui l’après-midi. Méda me dit: «C’est l’avoué!». Aussitôt, je m’éclipsai par la porte en disant: «Dis-lui que je ne suis pas ici!».

Elle me dit: «Bill!».

Je répondis: «Dis-lui que je ne suis pas ici pour le moment». Et je sortis.

E-76 Je sortis donc. Mais je me sentais réellement mal, et je rentrai. Elle lui avait répondu comme je le lui avais ordonné, mais je vis bien que cela lui faisait mal.

E-77 Puis je sortis pour aller prier pour un petit enfant. Un homme était venu parce que son enfant était malade. A peine avais-je commencé à poser mes mains sur ce bébé et à prier pour lui, que Quelque chose me dit: «Tu es un hypocrite. Tu sais ce que tu as fait!».

E-78 Alors je dis: «Monsieur, je ne suis pas digne de prier pour votre bébé. Le Saint-Esprit est attristé en moi, et il ne servirait à rien que j’impose les mains au bébé. Attendez-moi jusqu’à ce que je sois allé mettre quelque chose en ordre».

E-79 J’allai dire à mon avoué: «J’ai mal agi».

E-80 Il me dit: «Je croyais que vous étiez parti».

E-81 Je répondis: «Non. J’ai fait dire un mensonge à ma femme. Je suis désolé, je ne voulais pas faire ça. Voulez-vous me le pardonner?».

E-82 Et j’ai aussi demandé à ma femme de me pardonner.

E-83 Puis je retournai là-bas, à Green’s Mill. C’était en juillet. Les bois étaient parfaitement calmes, et j’étais allé prier tout l’après-midi dans la grotte. Puis je sortis et montai sur le rocher; je pouvais voir les collines au loin, c’était si beau! Tout était calme, pas une feuille ne bougeait. Je restai là jusqu’à cinq ou six heures du soir; c’était l’été. Il ne se passait rien, c’était vraiment une journée calme et chaude. Je priai: «Père Céleste, une fois, Tu as gardé Moïse dans le rocher, et Tu as passé près de lui. Si Tu me pardonnes pour le mal que j’ai fait, pourrais-Tu passer encore et me laisser Te voir?». Alors, là-bas, vers ma gauche, sur la pente de la colline, un petit tourbillon commença à souffler tout doucement dans les feuilles; il descendit tout droit à côté de moi, comme ça, et il retourna dans la forêt. Je pleurai comme un petit enfant.

E-84 Je redescendis et me dis: «Je sais maintenant que mon péché est pardonné!». Vous voyez?

E-85 Ne laissez jamais venir en vous de racine d’amertume. Quoi que l’on vous ait fait, laissez simplement Dieu entrer là-dedans, et Il vous gardera de tout mal.

E-86 Ces chrétiens qui avaient reçu l’avertissement de Christ, considérez bien cela; c’est un type de ce dont nous parlons ce matin. Ces chrétiens qui avaient reçu cet avertissement sortirent de Jérusalem. Car ils savaient que ces choses étaient sur le point d’arriver.

E-87 Maintenant, voyez les membres d’église, le type de ceux qui vont à l’église et qui ne font que se joindre à l’église. Ils dirent tous: “Oh, il y a des armées qui s’approchent, c’est la guerre! allons prier dans la maison du Seigneur!”. Mais c’était trop tard! Cela ne servit strictement à rien!

E-88 Par contre, les disciples tinrent compte de l’avertissement, sachant ce que Jésus avait dit, et ils échappèrent. (Un historien a parlé d’eux en disant: «C’étaient des cannibales; ils mangeaient le corps de cet homme appelé Jésus qui les guérissait». Ils prenaient simplement la Sainte Cène, vous voyez. Cet historien ne savait pas ce que c’était, parce que c’était un homme charnel et non pas un croyant. Ce n’était qu’un historien.) Ces gens échappèrent à la colère qui vint sur la terre.

E-89 Tout Jérusalem fut détruit. Ceci fait un parfait parallèle avec Apocalypse 7. Maintenant, écoutez bien! Depuis l’époque du siège de Jérusalem par Titus jusqu’en 1914, il n’y a pas eu dans l’histoire une période où le monde entier fut en guerre. C’est là que Mr Rutherford s’est trompé, j’en suis sûr. Lisons:“Et après cela, je vis quatre anges debout aux quatre coins de la terre… (ils se tiennent comme ceci, aux quatre coins de la terre) … retenant les quatre vents de la terre, afin qu’aucun vent ne soufflât sur la terre… (chacun sait ce que les vents signifient dans la Bible: ils représentent la guerre, la lutte. Le diable est le prince de la puissance de l’air) … afin qu’aucun vent ne soufflât sur la terre, ni sur la mer, ni sur aucun arbre. Et je vis un autre ange montant de l’orient… (d’où Jésus viendra) … ayant le sceau du Dieu vivant; et il cria à haute voix aux quatre anges auxquels il avait été donné de nuire à la terre et à la mer… (c’est-à-dire qui allaient détruire le monde) … disant: Ne nuisez pas à la terre, ni à la mer, ni aux arbres, jusqu’à ce que nous ayons scellé au front les esclaves de notre Dieu”.

E-90 Dieu n’est pas limité dans le temps. Il a l’éternité pour Lui. Nous mesurons le temps; les seules choses que nous connaissions, ce sont les longueurs, les surfaces, les distances, etc. Dieu, Lui, est dans l’éternité. Il n’a ni commencement, ni fin. Vous voyez, Il est éternel.

E-91 En 1914, le monde entier marcha contre l’Allemagne pour une guerre mondiale! C’est vrai, le monde entier entra en guerre. Il se passa alors une chose étrange.

E-92 Je voudrais que mon cher ami ici présent, le père du frère Wood, comprenne bien cela. Il est un témoin de Jéhovah converti.

E-93 Tous les pays se mirent donc en guerre. Vous vous en souvenez bien, c’était en 1914. N’est-ce pas bizarre (je l’ai lu dans “The Decline of the World’s War” dont je possède la collection; tome II, vers la page 44), n’est-ce pas bizarre qu’on ne sache pas encore à l’heure actuelle qui a arrêté cette guerre? L’empereur Guillaume II dit qu’il n’avait jamais donné cet ordre. Mais, tout à coup, la guerre s’arrêta sans que personne sache pourquoi. Ils se battaient, et voici qu’on vint leur annoncer au front: «Tout est terminé, la guerre est finie!». Et le traité de paix fut signé avant qu’ils aient compris ce qui se passait.

E-94 Il faudrait un jour ou deux pour bien expliquer cela. Ces gens ne comprirent pas. Mais contentons-nous de toucher les points principaux. C’est Dieu qui l’arrêta afin d’accomplir Sa Parole! C’est cet ange qui l’arrêta. Des anges étaient venus avec des instruments de destruction. Pourquoi? Pour détruire le monde entier! Mais un autre Ange dit: “Attendez un instant! Ne faites pas cela, il nous faut d’abord mettre le sceau sur le front des serviteurs de notre Dieu!”.

E-95 C’était juste au début de la Pentecôte, vers 1906… 1914… à cette époque. Combien le savent parmi vous? Y a-t-il ici un vieux Pentecôtiste qui se souvienne de ce temps-là? Certainement! C’était le temps où le Saint-Esprit commençait tout juste à descendre, et les gens commençaient à recevoir le Saint-Esprit, à parler en langues, à prier pour les malades, etc. Cela venait de commencer juste entre ces deux âges. En ce temps-là, c’était vraiment l’Eglise. Puis les Pentecôtistes commencèrent à se constituer en dénominations, Assemblées de Dieu, Eglise de Dieu, etc., et ils ont continué avec leurs “ismes” exactement comme ils le font encore maintenant. Nous sommes à la fin de l’âge, vous voyez? Tout se dirige vers la fin, tout court tout droit vers la fin.

E-96 Remarquez que la guerre a cessé le 11 novembre, 11 heures du matin; le onzième mois de l’année, le onzième jour du mois, et la onzième heure du jour. Vous souvenez-vous de ce que Jésus a dit à ce propos? “L’un est allé travailler une journée dans la vigne, et il a reçu un denier, puis un autre est venu”. Il y avait ceux de la onzième heure. N’est-ce pas? Voilà! Ceux de la onzième heure qui avaient été retenus. Maintenant, il est temps pour les justes d’entrer et de se rassembler d’entre tous les peuples pour former une nation. Ils étaient dispersés dans le monde entier, jusqu’en Iran et en différents lieux où ils n’avaient même jamais su que Jésus était venu sur la terre, ne sachant rien du Nouveau Testament ou de quoi que ce soit.

E-97 Vous pouvez voir dans la revue “Look”, dans “Life”, etc. des photographies montrant leur retour. Jésus n’a-t-Il pas dit: “Dès que vous voyez les branches du figuier devenir tendres et que les feuilles poussent…”. Les Juifs ont toujours été représentés par le figuier. “Cette génération ne passera point que tout cela n’arrive”. Maintenant, ils sont de retour, ils sont une nation, ils ont leur propre monnaie, leur propre drapeau et tout, et les Nations Unies les reconnaissent en tant que nation. Elle est constituée! Elle est prête! Prête à quoi? Prête à ce que les cent quarante-quatre mille d’Israël soient scellés (nous y arriverons dans un instant). Ces Juifs-là, et non pas la bande de Wall Street qui a toujours triché et volé! Je veux parler ici des vrais Juifs, des Juifs fidèles qui gardent les commandements de Dieu.

E-98 Les vrais Juifs se rassemblent de nouveau en Palestine, exactement comme le prophète l’a dit: de même Ismaël et lsaac qui, n’ayant jamais pu se supporter, se battent toujours; il est dit qu’ils seraient là dans les derniers jours, et c’est là qu’ils se sont établis. Ismaël est ici, et environ un pâté de maisons plus loin, il y a Isaac; et les deux groupes (les Mahométans et les Juifs) se battent dans un no man’s land.

E-99 Voyons maintenant si le message que nous avons est relié avec ces choses ou non. A l’heure même où, par une signature, Israël était reconnu comme nation, à cette heure même, le même jour, le même mois, j’étais à Green’s Mill en Indiana lorsque l’Ange m’apparut et m’envoya dans la moisson avec ce message. Après qu’Il m’eût rencontré près de la rivière et qu’Il m’eut dit ce qui arriverait onze ans plus tard, à l’heure même où Israël était reconnu comme nation, je recevais mon ordre de mission. Tout cela est relié.

E-100 Vous voyez, l’Ange du Seigneur est sur la terre maintenant. Il va et vient, préparant toutes choses pour la venue du Seigneur. Ce sont les mêmes anges que ceux qui furent témoins des péchés de Sodome lorsqu’ils visitèrent cette ville après qu’il fût dit: “… Je vais descendre, et je verrai s’ils ont agi entièrement selon le bruit venu jusqu’à moi”.

E-101 Vous vous en souvenez? Un ange descendit… (un autre resta avec Abraham, l’élu). Sodome était en bas, et Lot était dans Sodome; deux anges y descendirent, leur prêchèrent, et firent sortir ce petit groupe minuscule, les vierges folles. Vous voyez? Bien! Mais un Ange resta avec Abraham. Ces deux anges prêchèrent ici en bas (type de Billy Graham et d’autres) et firent sortir ces vierges folles.

E-102 Mais l’Ange qui était avec Abraham tournait le dos à la tente et dit: “Abraham, où est Sara ta femme?”. Comment savait-Il qu’il était marié? Comment savait-Il qu’il avait une femme? Comment savait-Il son nom à lui, et que sa femme s’appelait Sara? Abraham répondit: “Elle est dans la tente, derrière Toi”.

E-103 Il lui dit: “Eh bien, JE t’ai fait une promesse”. “JE”: vous voyez qui c’est, n’est-ce pas? “‘JE’ t’ai fait une promesse. JE viendrai te rendre visite, et à cette époque, Sara aura un enfant”.

E-104 Sara, dans la tente derrière Lui, rit en elle-même. Et l’Ange, le dos tourné, dit: “Pourquoi Sara a-t-elle ri?”. Vous voyez le signe qu’Il donne à l’Eglise élue?

E-105 Vous voyez le signe qu’ils ont eu à Sodome?

E-106 Voilà encore nos trois catégories, nous les retrouvons toujours!

E-107 Il y a de grands ministères qui parcourent le monde entier. Lorsque Billy Graham eut reçu le Saint-Esprit, il ne put monter ici. Son champ de moisson est là en bas, et il le reconnaît, et Dieu le maintient là. Vous voyez? Avec cette prédication intellectuelle et les choses dont il est témoin ici, il essaie de secouer Sodome, d’en faire sortir ces vierges folles, de leur apporter la grâce. Vous voyez?

E-108 Mais ici, il y avait Abraham et son groupe, et Jésus dit: “Ce qui arriva du temps de Sodome arrivera pareillement lors de la venue du Fils de l’homme”.

E-109 Ces anges seront ici sur terre, faisant la même chose. C’est pourquoi Billy Graham va vers les Baptistes, etc. C’est ce qu’il doit faire. Jack Schiller, et tous ces grands hommes, ces revivalistes, ils doivent le faire, parce qu’ils les secouent. Ils n’ont jamais fait de miracles, là en bas; il n’y en a eu qu’un petit peu, comme ces gens qui furent frappés d’aveuglement. Mais leur prêcher l’Evangile les rend aveugles, c’est la Bible qui le dit.

E-110 Mais cette personne ici en haut accomplit des signes surnaturels en présence d’Abraham et de son groupe, qui est l’Eglise élue.

E-111 En 1914, le monde est entré en guerre; il n’a jamais été en paix depuis lors, mais constamment au bord de la guerre, et c’est encore exactement comme cela aujourd’hui. Et que faisaient les anges? Ils retenaient. O Dieu, aie pitié de nous! Ils retenaient cette grande chose que j’ai vue en vision (tout cela va vers la destruction), ils retenaient la puissance atomique, ils retenaient les guerres afin qu’ils ne se détruisent pas eux-mêmes avant que la destruction vienne, avant qu’Israël soit retourné et se soit rassemblé. Alors, le message ira vers Israël qui sera scellé de ce Sceau du Saint-Esprit. Vous voyez, cela se passe après l’appel des nations: un peuple sera appelé à sortir des nations pour porter Son Nom, et c’est dans cet âge-ci, dans notre âge qu’ils sont appelés. Ensuite, Israël seul recevra un message pendant trois ans et demi.

E-112 Daniel dit: “Il y a 70 semaines d’années…”. “Sept années furent prophétisées qui restaient encore pour le salut des Juifs”. Il dit: “Le Messie, le Prince qui est Christ, viendra prophétiser, et au milieu de ces sept ans, Il sera retranché”. Jésus prêcha pendant trois ans et demi et fut retranché, et le sacrifice quotidien fut supprimé, selon ce que Daniel avait dit.

E-113 Ensuite, un laps de temps est donné aux nations, et elles arrivent jusqu’à cet âge-ci. Après, il reste encore trois ans et demi pour les Juifs. Maintenant, si nous lisons Apocalypse 11, nous retrouvons ces choses tout à la fin (l’Eglise n’apparaît plus jusqu’au chapitre 19 de l’Apocalypse). Mais à la fin de cette période, Elie et Moïse reviennent prêcher aux Juifs. Ce sont deux hommes oints de cet Esprit, ou peut-être eux-mêmes en personne; ils ne sont pas morts. Alors, on les tue et on les abandonne sur la place de la ville appelée, dans un sens spirituel, “Sodome et Egypte”, où notre Seigneur a été crucifié: “Jérusalem”. Après trois jours, la vie (l’Esprit de Vie) entre en eux, ils ressuscitent et sont enlevés. En ce temps-là, un tiers environ de la terre est réduite en cendres. Ils auront accompli des miracles et des signes parmi les Juifs.

E-114 C’est à ces Juifs qu’ils viennent prêcher. Le monde ne peut s’entre-tuer, la destruction ne peut venir avant que ces Juifs soient revenus en ce lieu; c’est la Bible qui le dit: il a vu les quatre anges. Et considérez ce qu’ils doivent recevoir: ils recevront le Saint-Esprit, exactement comme les autres l’avaient reçu!

E-115 Cet Homme avec l’écritoire était le Saint-Esprit, nous le comprenons, comme tous ceux d’ailleurs qui lisent la Bible. C’est le même Ange qui revient avec le Saint-Esprit, le “Sceau du Dieu vivant”. (Eph. 4.30).

E-116 Ils ne peuvent rien faire avant que ces Juifs soient revenus. Il y a à peine quelques semaines que tout a été réuni et qu’ils sont entrés aux Nations Unies. Tout est prêt! Nous sommes à la fin; tout est scellé maintenant.

E-117 Maintenant, considérez bien ceci qui vous prouvera que ce sont bien des Juifs. Lisons Apocalypse 7, verset 3. “Ne nuisez pas à la terre, ni à la mer, ni aux arbres, jusqu’à ce que nous ayons scellé au front les esclaves de notre Dieu”.

E-118 Et pour prouver que cette révélation est juste, lisons le verset 4: “Et j’entendis le nombre de ceux qui étaient scellés: cent quarante-quatre mille, scellés de toute tribu des fils d’Israël”.

E-119 Ce sont des Israélites! Que font-ils? Ils viennent juste de se rassembler. Ils sont prêts, attendant le moment où ils seront scellés. “De la tribu de Juda, douze mille scellés. De la tribu de Ruben, douze mille; de la tribu de Gad, douze mille; Aser, douze mille; Nephtali, douze mille”, et ainsi de suite jusqu’à Benjamin — les douze tribus. Et douze fois douze mille, cela fait cent quarante-quatre mille.

E-120 Voyons juste un instant le chapitre 14: “Et je vis: et voici l’Agneau se tenant sur la montagne de Sion, et avec lui, cent quarante-quatre milliers ayant son nom et le nom de son Père écrits sur leurs fronts”.

E-121 L’Agneau était revenu sur la montagne de Sion après l’enlèvement. Comme nous l’avons étudié l’autre soir, Joseph éloigna son épouse des nations, lorsqu’il vint vers ses frères et dit: “Je suis Joseph, votre frère!”. Alors ceux-ci furent effrayés.

E-122 Vous rappelez-vous cet âge où nous avons trouvé cela, ce qui se passerait quant Il reviendrait? Ceux-là même qui Lui avaient percé les mains demanderont: “D’où Te viennent ces blessures?”.

E-123 Il leur répondra: “Je les ai reçues dans la maison de mes amis”. Alors ils se lamenteront. Chaque famille se séparera de l’autre et pleurera, pleurera, parce qu’ils ont fait ce mal! C’était leur Messie, Dieu Lui-même; Il leur dira exactement comme Joseph a dit aux enfants d’Israël: “Ne soyez pas fâchés contre vous-mêmes, car c’est pour sauver la vie que Dieu a fait cela”.

E-124 La Bible dit que Dieu a aveuglé les yeux des Juifs pour que les nations (c’est-à-dire nous) puissent avoir une occasion de salut et qu’Il puisse ainsi avoir un peuple qui porte Son Nom, qui est Son Epouse venue des nations. Oh, c’est beau, n’est-ce pas?

E-125 Pour ce qui est des cent quarante-quatre mille, si vous voulez voir l’Epouse venir après cela, et pour vous montrer que les cent quarante-quatre mille ne sont pas l’Epouse, continuons depuis le verset 9 du chapitre 7: “Après ces choses, je vis: et voici, une grande foule que personne ne pouvait dénombrer (c’est l’Epouse), de toute nation et tribus et peuples et langues, se tenait devant le trône et devant l’Agneau, vêtus de longues robes blanches et ayant des palmes dans leurs mains. Et ils crient à haute voix, disant: Le salut est à notre Dieu qui est assis sur le trône et à l’Agneau. — Et tous les anges se tenaient à l’entour du trône et des anciens et des quatre animaux; et ils tombèrent sur leurs faces devant le trône, et rendirent hommage à Dieu, disant: Amen! La bénédiction, et la gloire, et la sagesse et l’action de grâces, et l’honneur, et la puissance et la force à notre Dieu, aux siècles des siècles! Amen. Et l’un des anciens répondit, me disant: Ceux-ci qui sont vêtus de longues robes blanches, qui sont-ils et d’où sont-ils venus? Et je lui dis: Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation, et ils ont lavé leurs robes et les ont blanchies dans le sang de l’Agneau. C’est pourquoi ils sont devant le trône de Dieu et le servent jour et nuit dans son temple…”.

E-126 Que fait votre femme? Elle vous sert dans la maison. Vous vous asseyez, elle vous donne votre nourriture, s’occupe du linge. Elle vous sert jour et nuit dans la maison. Et celle-ci, qui vient de toutes les nations et qui est l’Epouse, se tient devant le trône de Dieu avec Lui jour et nuit. Vous vous souvenez tous de ce que nous avons dit à ce propos hier soir? “… C’est pourquoi ils sont devant le trône de Dieu et le servent jour et nuit dans son temple; et celui qui est assis sur le trône dressera sa tente sur eux. Ils n’auront plus faim, et ils n’auront plus soif, et le soleil ne les frappera plus, ni aucune chaleur, parce que l’Agneau qui est au milieu du trône les paîtra et les conduira aux fontaines des eaux de la vie, et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux”.

E-127 Maintenant vous les avez les cent quarante-quatre mille, (Israël), qui attendent la venue du Seigneur, et ne peuvent entrer avant qu’il en soit fini avec les nations.

E-128 Maintenant, j’aimerais raconter une petite histoire personnelle, je crois que vous la comprendrez. Lewi Pethrus, de Stockholm, en Suède, surintendant des églises de Philadelphie, a envoyé un million de nouveaux Testaments aux Juifs. J’en ai un que je garde en souvenir de lui. Les Juifs lisent toujours depuis l’arrière vers l’avant, et vous savez comment est leur écriture. Et lisant ces livres, ils étaient censés dire: «Eh bien, si ce Jésus est le Messie, s’Il est mort et que Son Esprit est revenu sous la forme du Saint-Esprit, alors regardons-Le accomplir le signe du prophète, et alors nous Le croirons».

E-129 Tout cela s’arrangeait parfaitement! Je pensai: «Seigneur, le moment est venu! Maintenant, c’est le moment!». Puis, je montai dans l’avion avec Billy et Loyce, et nous partîmes.

E-130 J’allais jusqu’en Inde. Je pensai: «Au retour, je ferai un petit crochet par là et j’apporterai le Message aux Juifs afin qu’ils proclament: Voilà la Vérité!».

E-131 Les Juifs croient toujours leurs prophètes, nous savons cela. Dieu leur a dit que le Messie serait un prophète, et ils croient leurs prophètes. Dieu a dit: “S’il y a un homme parmi vous qui est prophète ou voyant, Je lui parlerai dans des visions, etc. Et si ce qu’il dit arrive, alors écoutez-Le, car Je suis avec lui”. Vous voyez? “Mais si cela n’arrive pas, alors, n’ayez aucune relation avec ce prophète, car Je ne suis pas avec lui. Mais si ce qu’il dit arrive, alors écoutez-le, car Je suis avec lui”. Les Juifs savent cela!

E-132 Je pensai: «Oh, ne serait-ce pas merveilleux! Je vais tâcher d’en faire venir quatre ou cinq mille, de ceux qui lisent la Bible, et de les faire dire: Si c’est le Messie, voyons-Le accomplir le signe du prophète!». Je me disais: «Quelle scène magnifique ce sera!». J’avais mon billet à la main, et dans trente minutes environ, on devait annoncer le départ de l’avion de la ligne aérienne arabe. J’étais là-bas au Caire et je pensais: «Gloire à Dieu! Dans deux heures, les Juifs recevront la même chose que leurs ancêtres le jour de Pentecôte, c’est absolument certain!». Je pensai: «Choisissez vous-mêmes parmi vous un groupe d’hommes, et amenez-les ici pour voir s’Il est encore le Messie!». Et ensuite, je dirais: «Sur la base même où vos ancêtres ont rejeté ce Messie, recevez-Le. Levez vos mains, et vous recevrez le Saint-Esprit à l’instant même». Et alors, ils évangéliseraient leur pays après L’avoir reçu. Ne toucher que les centres nerveux, les chefs, et les laisser commencer cela.

E-133 Mais quelque chose me frappa et me dit: «N’y va pas maintenant, car l’heure n’est pas encore venue!». Vous voyez, le temps des nations n’est pas encore accompli, leur jour n’est pas fini. Je pensai: «Oh, cela vient seulement de moi».

E-134 Je continuais, mais cela allait de plus en plus mal, au point que je ne pouvais plus le supporter. Alors, j’allai derrière un hangar, je baissai la tête et demandai en priant: «Père, est-ce bien Toi qui me parles?».

E-135 Il me répondit: «Ne va pas en Israël maintenant, l’heure n’est pas encore venue». Alors, je suis simplement rentré pour faire modifier mon billet. Puis j’ai continué ma route et je suis parti dans l’autre direction, parce que l’heure n’était pas encore venue.

E-136 Mais un de ces jours, le message ira à Israël! Dieu leur enverra Moïse et Elie, selon Apocalypse 11, et ils accompliront des signes, des prodiges et le signe de Jéhovah. Le temps des nations sera terminé. Le temps de la grâce quittera l’église des Gentils, l’âge de Pentecôte sera fini. Les dénominations continueront, parce qu’elles viennent jusqu’ici avec les vierges folles (nous y arriverons dans un moment).

E-137 Alors, les Juifs recevront le baptême du Saint-Esprit, et il y aura un réveil qui fermera les cieux comme aux jours d’Elie: «Qu’il ne pleuve pas!», etc. Ils accompliront toutes sortes de signes et de miracles. Et pour finir, la hiérarchie Romaine… Les Juifs ont les richesses de ce monde, mais alors, l’église Catholique Romaine rompra ses accords (les traités qu’ils ont signés avec les Juifs) après que cette chose soit terminée… Alors, Dieu Se dressera comme Il le fit autrefois et combattra pour Israël. Finalement, ils tueront ces deux prophètes et les laisseront dans la rue, et on crachera sur eux.

E-138 Ils les traiteront comme ce pasteur Pentecôtiste, sa femme et ses enfants, il y a quelques semaines. Ces pauvres enfants dont le ventre était déjà gonflé comme cela! Lorsque les gens passaient près d’eux, ils leur crachaient dessus. On les laissa ainsi dans ce soleil brûlant pendant trois ou quatre jours sans les enterrer!

E-139 Ils feront la même chose! C’est la Bible qui le dit! Ils feront la même chose là-bas. Et après avoir fait cela, après que ces deux prophètes auront été étendus morts pendant trois jours dans la rue, l’Esprit de Vie entrera en eux, ils ressusciteront et monteront dans la Gloire. Et c’est à peu près à ce moment que le feu d’artifice commencera! C’est le temps de la fin. Cela se passe après le départ de l’Epouse.

E-140 Mais avant que cela n’arrive, l’Epouse élue qui vient des nations… Certains d’entre vous seront assis à une table, un jour; l’un sera pris, l’autre laissé. Vous vous demanderez: «Qu’est-ce qui se passe?». Tandis que vous roulez en voiture, parlant à quelqu’un, votre femme, votre mari, un ami, assis à côté de vous… Ils ne répondront pas: ils ne seront plus là!. Vous courrez au cimetière, et vous verrez des tombes ouvertes, et d’autres encore fermées:“Car le reste des morts ne revint point à la vie jusqu’à ce que mille ans fussent accomplis”. Rappelez-vous qu’alors, tout sera terminé!

E-141 Ce sera une venue secrète, personne n’en saura rien quand cela arrivera. Il nous est ordonné d’être prêts et de veiller. Nous ne savons pas l’heure. Mais, quoiqu’il en soit, nous ne devancerons aucun de ceux qui étaient avant nous ici; car, dès que Jésus apparaît, toute la garde se lève! Etre mort ou vivant, cela n’a pas d’importance.

E-142 Ce n’est pas Lui que nous rencontrerons premièrement, nous nous rencontrerons d’abord les uns les autres. C’est la Bible qui le dit, dans 1 Thessaloniciens 4.15. “Nous les vivants, restés pour l’avènement du Seigneur, nous ne devancerons pas ceux qui sont morts”. Ces chers frères qui scellèrent leur témoignage de leur sang! “Nous ne devancerons ni ne retarderons ceux qui dorment lorsque la trompette sonnera”. Quelque chose va se passer, quelque chose de l’Evangile sonnera l’annonce de Sa venue. “Les morts en Christ ressusciteront premièrement. Ensuite, nous les vivants qui serons restés, nous serons tous ensemble enlevés avec eux sur les nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur”. Nous serons changés en un instant: les cheveux gris disparaîtront, les rides s’effaceront; nous serons changés en un instant, en un clin d’oeil. Et nous rencontrerons d’abord nos bien-aimés: «Voilà maman, papa, voilà mon copain! Oh, alléluia, nous sommes prêts!». Ensuite, en même temps que ceux qui étaient morts, comme dit l’Ecriture: “Nous serons enlevés avec eux sur les nuées à la rencontre du Seigneur dans les airs”. C’est l’ordre de Sa venue.

E-143 Oh, voir mon vieux père! Oh, voir ces bien-aimés qui ont marché dans la foi ici-bas, et les rencontrer! Vous voyez la tendresse de Dieu qui sait que si nous Le rencontrerions d’abord, nous nous demanderions: «Maman en fait-elle partie? Est-ce que finalement maman y est arrivée? Est-elle ici? Oncle Joe est-il ici? Et mon frère? Et Untel? Seigneur, nous T’aimons, nous T’aimons, mais…». D’abord, nous nous rencontrerons les uns les autres. Oh, oh, oh! nous n’aurons pas de soucis à nous faire: nous y serons tous!

E-144 Il n’est pas étonnant qu’ils se soient levés pour dire: “Amen! à Lui soient la gloire, la sagesse, l’honneur, la puissance et la force!”.

E-145 Les vingt-quatre anciens ôtèrent leurs couronnes et se prosternèrent. Tous se prosternèrent et L’adorèrent.

E-146 Un de ces jours, nous nous tiendrons au-delà de la terre, au-delà de l’espace terrestre, là-bas au loin, quelque part dans l’espace. Nous ne serons pas encore au Ciel, nous serons enlevés pour rencontrer le Seigneur dans les airs.

E-147 Quand Rebecca décida de partir avec Eliézer à dos de chameau pour rencontrer Isaac, son futur mari, elle ne l’avait jamais vu, mais Dieu la guidait. Isaac était sorti dans les champs au frais du soir. Rappelez-vous que c’était au temps du soir. Rebecca était sur son chameau. Eliézer lui dit: “Le voilà qui arrive!”. Alors Rebecca descendit du chameau et se couvrit le visage de son voile. Elle n’avait jamais vu Isaac, elle ne le connaissait pas. C’était son mari, mais elle ne l’avait jamais vu. Elle allait à sa rencontre par la foi (je ne sais pas comment Il est, mais oh! quand je Le verrai!…) Mais lorsqu’elle le vit, ce fut le coup de foudre! Lui non plus ne l’avait jamais vue, et pour lui aussi lorsqu’il la vit, ce fut le coup de foudre. Et nous voyons qu’ils se rencontrèrent dans les champs. Puis il l’emmena dans le royaume de son père et l’épousa.

E-148 C’est de cette façon que l’Eglise sera enlevée dans les airs, au milieu des airs, et rencontrera le Seigneur pendant qu’Il descend. Oh, quelle histoire d’amour ce sera, ce coup de foudre! Et quand nous nous tiendrons sur l’orbite de cette terre et que nous chanterons ces cantiques de la Rédemption, oh! comme nous les chanterons et Le louerons pour la grâce rédemptrice qu’Il nous a accordée. Les anges seront rassemblés autour de la terre, la tête baissée, ne sachant pas de quoi nous parlons. Ces anges, n’ayant pas été perdus, ne savent pas ce que signifie être sauvés. Nous sommes ceux qui étions perdus. Nous comprendrons alors quelle chose horrible nous attendait et qu’Il nous a rachetés par Son Sang d’entre toute famille, langue et nation. Quel jour de réjouissance ce sera!

E-149 J’aime ce choeur:

Il va y avoir une réunion dans les airs,Dans la douceur, bientôt,Je viendrai à votre rencontre et vous saluerai là-bas,Dans cette demeure au-delà du ciel,Des chants que des oreilles mortelles n’ont jamais entendus…Ce sera glorieux, je vous l’assure!Quand ce sera le Fils même de Dieu qui nous conduiraA ce rassemblement dans les airs (Oh!).Vous avez entendu parler du petit Moïse dans son panier de jonc,Vous avez entendu parler du courageux David et de sa fronde,Vous avez entendu l’histoire du songe de Joseph,Et souvent nous avons chanté Daniel au milieu des lions.Oh, mais il y en a tant, tant d’autres dans la Bible,Et j’ai hâte de les voir tous, je vous assure! (c’est vrai!)Et quelle joie ce sera quand nous les rencontreronsA ce rassemblement dans les airs (nous attendons ce jour!)

E-150 Voici maintenant ces cent quarante-quatre mille; c’est après cela qu’ils reçoivent l’Evangile; ils ne peuvent Le recevoir pendant que la Lumière est sur les nations. Les Juifs La refusent et La dissimulent. Lorsque l’Epouse des nations est enlevée, l’Esprit descend sur deux hommes pour rendre témoignage; alors les Juifs reçoivent l’Evangile, c’est-à-dire que cent quarante-quatre mille des tribus perdues d’Israël Le recevront. Mais l’Epouse a déjà été enlevée.

E-151 Nous savons qu’il y a dix vierges. Voyons cela tout de suite dans Matthieu 25. Il nous reste encore pas mal de temps. Oh, j’aime la Bible!

Quand je prendrai mes vacances dans les Cieux,Quel merveilleux voyage ce sera;J’entendrai les harmonies du Choeur Céleste,Je verrai la face de mon Sauveur;Assis au bord de la rivière,A l’ombre de l’Arbre toujours vert.Je veux passer mes vacances dans les Cieux;Ne voulez-vous pas prendre les vôtres avec moi?

E-152 Maintenant, prenons le livre de Matthieu, chapitre 25, je crois:

“Alors, le royaume des cieux sera semblable à dix vierges qui, ayant pris leurs lampes, allèrent à la rencontre de l’époux”.

E-153 Et maintenant:

“Cinq d’entre elles étaient folles, et cinq sages. Les folles, en prenant leurs lampes, ne prirent point d’huile avec elles; mais les sages prirent, avec leurs lampes, de l’huile dans des vases. Comme l’époux tardait… (tout au long de ces âges), … toutes s’assoupirent et s’endormirent”.

E-154 Tout au long des âges, les deux sont mortes; elles se sont assoupies et endormies tout au long des âges; elles ne sont pas perdues, mais elles sont seulement “assoupies et endormies”. Elles sont dans l’attente, vous voyez? On ne dit pas qu’elles sont mortes, mais qu’elles sont “assoupies et endormies”. Vous voyez?

“Au milieu de la nuit, on cria: Voici l’époux, allez à sa rencontre! Alors, toutes ces vierges se réveillèrent, et préparèrent leurs lampes. Les folles dirent aux sages: Donnez-nous de votre huile, car nos lampes s’éteignent. Les sages répondirent: Non, il n’y en aurait pas assez pour nous et pour vous; allez plutôt chez ceux qui en vendent, et achetez-en pour vous. Pendant qu’elles allaient en acheter, l’époux arriva; celles qui étaient prêtes entrèrent avec Lui dans la salle des noces, et la porte fut fermée. Plus tard, les autres vinrent, et dirent: Seigneur, Seigneur, ouvre-nous!… (vous voyez, ce n’étaient pas des incrédules, c’étaient de braves gens) … Mais il répondit: Je vous le dis en vérité, je ne vous connais pas. Veillez donc, puisque vous ne savez ni le jour, ni l’heure”.

E-155 Voyons d’abord les cinq vierges sages. L’huile, dans la Bible, symbolise le Saint-Esprit. Nous le savons tous. C’est pourquoi nous oignons d’huile les malades; l’huile symbolise le Saint-Esprit. Les vierges sages avaient donc de l’huile dans leurs lampes, ce qui signifie qu’elles avaient le Saint-Esprit et qu’elles étaient prêtes à entrer au Repas des Noces. Nous pourrions revenir en arrière et lire Ezéchiel 9, etc., et le prouver par des exemples, mais j’ai noté ici près de quinze autres versets dont je dois encore parler. Je crois que nous l’avons déjà montré lors de notre étude biblique cette semaine, l’huile représente le Saint-Esprit. Nous savons tous cela.

E-156 Notez bien que toutes les deux étaient des vierges. Laissez-moi vous montrer ceci. Prenons ces deux choses-ci. Ceci est une vierge et cela une autre vierge; celle-ci était une vierge sage — mais les deux étaient des vierges.

E-157 Et si vous prenez ce terme de “vierge” et que vous en étudiez le sens, vous verrez qu’il signifie: “saint, pur, sanctifié”. Le mot sanctifié vient du motsaint, qui veut dire pur, propre. Le mot grec “sanctifié” signifie purifié, nettoyé — en grec, c’est le mot saint. Vous voyez? Et pour nous, c’est le mot pur, propre, sanctifié. Ce sont tous les trois un seul et même mot.

E-158 C’est comme lorsque nous prenons le mot chien. Si je dis “dog”, c’est de l’anglais. Si je veux dire chien en allemand, Fred, c’est “Hund”, n’est-ce pas? Frère Norman, si je dis chien en espagnol, c’est “ajo”. Ajo, Hund, dog, tout cela, c’est toujours chien pour nous. Vous voyez, c’est une question d’expression.

E-159 Ainsi, le mot grec pour “pur” est “sanctifié”. Pur, propre et sanctifié, c’est le même mot. Donc ce n’était pas une église sale et souillée; c’était une église sanctifiée, pure; “dix vierges allèrent à la rencontre de l’Epoux”. Qu’est-ce que cela signifie? Ce sont toutes des églises. Non pas jusqu’ici, dans le Catholicisme; mais jusque dans les dénominations, le Nicolaïsme. Les Baptistes prêchent la seconde venue de Christ; les Méthodistes prêchent la seconde venue de Christ; les Méthodistes prêchent la seconde venue de Christ, les Nazaréens prêchent la seconde venue de Christ, les Pèlerins de la Sainteté prêchent la seconde venue de Christ. N’est-ce pas vrai? “Toutes allèrent à la rencontre de l’Epoux”. Souvenez-vous que chacune d’elles était en route pour aller à la rencontre de l’Epoux. Et si Dieu tenait compte uniquement de cela, Il devrait les prendre toutes.

E-160 Mais souvenez-vous d’une chose semblable, la parabole de l’autre soir, quand Dieu nous a parlé dans cet âge de l’église sur la doctrine de Balaam. Il y avait là Balak, chef d’une belle et grande nation bien organisée. Ces gens croyaient en Dieu, car regardez ce que fit Balaam lorsqu’il monta. Il offrit exactement le même sacrifice qu’Israël, et au même Dieu, le Dieu d’Israël, Jéhovah. Il bâtit sept autels. Sept est le chiffre de la perfection de Dieu.

E-161 Dieu a travaillé six jours et S’est reposé le septième; le septième, l’oeuvre était parfaite, accomplie. Il travailla six jours dans le monde. Après les deux premiers millénaires, le monde fut détruit par l’eau; deux millénaires après, Christ est venu; et nous vivons maintenant dans le troisième bimillénaire. A la fin de chaque bimillénaire, quelque chose se passe, le monde est secoué. En six mille ans, Il a construit le monde; depuis six mille ans, l’église travaille contre le monde! Le septième millénaire est ce règne de mille ans du Millénium. Comprenez-vous cela?

E-162 L’église aussi a sept âges. C’est le nombre complet des âges de l’église, sept, c’est tout. Sept est le chiffre de l’accomplissement de Dieu. Sept âges de l’église, sept mille ans de création, tout marche par sept.

E-163 Il y a ces vierges qui sont allées à Sa rencontre. Les vierges folles n’avaient pas d’huile dans leurs lampes, mais elles avaient tout le reste: elles étaient pures, elles croyaient en Christ; elles prêchaient la Parole qu’elles pensaient être autorisées à prêcher par leurs dénominations; elles prêchaient cela, la seconde venue, le sacrifice, l’expiation. Elles étaient croyantes. Discutez un peu avec un bon érudit Baptiste, il vaudra mieux pour vous savoir de quoi vous parlez! C’est sûr!

E-164 Mais vous voyez: “Si proches…” dit Matthieu 24,24; lisons-le tout de suite et vous verrez! Jésus dit que dans les derniers jours, les deux esprits seraient si proches l’un de l’autre que les élus eux-mêmes seraient séduits si c’était possible. Ils seront si proches que cela détournera les Pentecôtistes comme si de rien n’était! Certainement! Lisons maintenant Matthieu 24.24: “Car il s’élèvera de faux christs et de faux prophètes; et ils montreront de grands signes et des prodiges, de manière à séduire, si possible, même les élus”.

E-165 “Faux christs, faux prophètes!”. Nous y voilà! Qu’est-ce qui s’élèvera? De faux christs, des gens faux disant: “Je suis le Christ!”. De faux prophètes disant: “Je suis ceci et cela”. Et ils séduiraient presque les élus si c’était possible. Il y a une seule façon pour vous de pouvoir être sauvé, c’est lorsque vous avez été choisi avant la fondation du monde; c’est cela, l’élection; vous êtes un élu par prescience, c’est ainsi que votre nom a été inscrit dans le Livre à ce moment-là — “De grands signes!…”.

E-166 Considérons maintenant ces deux églises. Si seulement je pouvais trouver un moyen de montrer cela aux gens! Cela brûle dans mon âme! Ces églises-là sont aussi justes, pures et saintes que celle-ci; ce sont toutes des vierges, elles sont toutes aussi pures les unes que les autres. L’unique différence, c’est l’huile dans le vase, le Saint-Esprit. Et le Saint-Esprit, s’Il est là-dedans, Il produit la même sorte de feu que le jour de Pentecôte. Mais elles n’ont pas de feu, pas d’huile dans leurs lampes! Elles ont un rituel d’église, l’église est aussi ritualiste que possible, elles ont de belles cérémonies (je n’ai rien contre cela), des credo qui secouent votre conscience, des choeurs comme des chants d’anges. Et vous ne pourriez rien trouver à redire à leur vie, vous ne le pourriez pas! Mais malgré tout cela, elles sont dans l’erreur! C’est UNE PARTIE de la réalité, mais ce n’est pas TOUTE la réalité. Ce sont celles-là qui manquent l’enlèvement. Vous voyez?

E-167 Maintenant, considérez ceci. Voici Moab qui descend. Nous allons voir cela maintenant, afin que vous puissiez comprendre. Voici Moab, une grande organisation; il était pour l’organisation; et voici Israël, qui n’avait pas d’organisation; nous voyons Moab élever un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept autels. Bien. Là-haut, Moab offrit un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept taureaux. Israël, un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept taureaux. Bien. Moab disait: “Un jour viendra où un homme (Christ) descendra sur cette terre. Il sera l’Agneau de Dieu qui ôte le péché du monde; c’est pourquoi nous allons mettre sept — quoi? Sept agneaux sur cet autel”. Israël dit: “C’est tout à fait juste: sept agneaux sur l’autel”. Vous voyez?

E-168 Au commencement, Caïn éleva un autel; il fit un sacrifice, adora et fit tout ce qu’Abel avait fait, mais (oh, recevez bien ceci!), sans la révélation de Dieu! Alors que l’Eglise tout entière est fondée sur cette révélation. Jésus l’a dit: “Sur ce Rocher, Je bâtirai Mon Eglise”. Sur la Vérité, révélée spirituellement, de la Divinité suprême de Jésus-Christ. “Sur ce Rocher, Je bâtirai Mon Eglise”.

E-169 Or, si Dieu Se contente de vos rites Méthodistes, Baptistes, Pentecôtistes, etc., s’Il n’attend que cela de votre part, que vous vous borniez à prêcher la seconde venue et toutes ces autres choses (qui sont d’ailleurs parfaitement scripturaires), comme le font les Baptistes, les Presbytériens et autres, alors Dieu est dans l’obligation de les prendre toutes les deux, parce que ce serait tout ce qu’Il exigerait. Mais, vous voyez, il y a ici la vierge folle qui n’a pas la révélation. Et ici, c’est la vierge sage. Moab était une organisation, une grande nation.

E-170 Nous l’avons lu l’autre soir, là où il est dit: “Ces gens ne seront pas une organisation, ils seront errants dans le pays, demeurant sous des tentes, pauvres et humbles”. Mais Dieu avait dit: “N’essayez pas de les maudire, parce que Je suis avec eux!”. Considérez ceci maintenant! Ces gens croyaient dans les mêmes rites que les autres et adoraient le même Dieu. Mais ils n’avaient pas les signes et les prodiges qui les accompagnaient! Israël avait un Serpent d’airain, un Rocher frappé, la joie du Roi, la guérison Divine, les prophètes, toutes ces choses. Mais les autres n’avaient pas cela: ils avaient le rituel sans la bénédiction, sans l’Huile.

E-171 C’est la même chose avec les vierges folles et les vierges sages: toutes deux étaient des personnes sanctifiées. Mais celles-ci avaient de l’huile, celles-là n’en avaient pas. Mais elles disaient: “Nous sommes aussi bonnes que vous!”. En réalité, aucun de nous n’est bon! «Vous êtes une bande d’exaltés!». Bien, d’accord! Aucun de nous n’est bon, nous avons tous péché et sommes tous privés de la gloire de Dieu. Mais la seule façon pour vous de la connaître, ce n’est pas de vous joindre à une église, ni d’essayer de vivre saintement: c’est de recevoir Christ. Ce qui compte, ce n’est pas comment je vis, c’est ce qu’Il a fait. Ce qui compte, ce n’est pas ce que je suis, c’est ce qu’Il est. Il est devenu moi, afin que je puisse, par Sa grâce, devenir Lui, le Fils de Dieu. Comprenez-vous cela?

E-172 Il y a d’une part des vierges folles, et d’autre part des vierges sages avec de l’huile dans leurs vases. Soudain, on entend un cri: “Voici l’Epoux, allez à Sa rencontre!”. Alors, elles se réveillent toutes. Mais seules celles-ci purent entrer parce qu’elles avaient de l’huile dans leurs vases. Toute la différence était là!

E-173 Les autres ne purent pas entrer, car elles n’avaient pas d’huile dans leurs lampes! Elles s’en allèrent prier afin de recevoir le Saint-Esprit. Mais tandis qu’elles étaient loin, tout fut terminé. Les dénominations se disent: «Nous avons peut-être tort. Il vaudrait mieux que nous revenions chercher le baptême du Saint-Esprit». C’est ce qu’ils essaient de faire maintenant. L’avez-vous remarqué? Les Presbytériens… Arrêtez l’enregistrement un instant, je ne veux pas publier son nom [partie non enregistrée — N.d.R.] … L’Epoux vient. Et combien Sa venue est proche, si elles essaient maintenant d’aller acheter de l’Huile! Maintenant, est-ce que vous comprenez cela? “Tandis qu’elles allaient en acheter…”; elles essaient d’en acheter maintenant: toutes les églises essaient d’avoir un réveil, elles essaient de revenir là.

E-174 Billy Graham lui-même a écrit dans le «Héraut de la Foi», de Chicago: «On ne peut pas ignorer le mouvement Pentecôtiste, car ils ont eu plus de convertis en un an que toutes les autres églises ensemble!».

E-175 C’est exactement ce feu qui brûle, qui secoue, qui éprouve, qui jette le filet et le retire. Quand vous jetez un filet… Jésus a dit: “Le Royaume de Dieu est semblable à un homme qui est allé jeter un filet dans un lac; quand il l’a retiré, il y avait des tortues, des serpents, des grenouilles, des reptiles et toutes sortes de choses, mais il y avait aussi quelques poissons”. C’est ce que fait le message de Pentecôte: il balaie la terre; en jetant le filet et en le retirant, on retire des tortues, des écrevisses, des araignées de mer, des crapauds et toutes sortes de bestioles. Mais ce qui compte, c’est qu’on trouve aussi des poissons. Ce sont eux qui sont pour le Maître.

E-176 Bon, vous frères croyants légalistes qui écoutez ces enregistrements et qui aimeriez les brûler, dites-moi ceci: quand sont-ils devenus des poissons? lorsque le filet a été jeté sur eux? Non, ils étaient des poissons dès le commencement! C’est vrai! Ils furent élus dès la fondation du monde! Ils ne le sont pas devenus en entrant au service du Maître!

E-177 Voici la grenouille. Prenez une grenouille et jetez-la sur le rivage: hop, hop, hop, elle retourne directement dans l’eau!

E-178 Il y a aussi cette écrevisse qui dit: «C’est une bande d’exaltés!». Elle recule aussitôt: «Oh, non! Très peu pour moi!». Et elle retourne à toute vitesse dans la vase.

E-179 Il y a ce serpent qui siffle: «Je crois que le temps des miracles est passé, ce sont les docteurs Untel et Untel qui me l’ont dit. Oh, vous ne m’aurez pas!». Et le voilà qui s’en retourne aussitôt.

E-180 C’était un serpent dès le commencement! C’était une grenouille dès le commencement! Paul l’a dit dans la Bible, en parlant d’eux: “Ils nous ont quittés parce qu’ils n’étaient pas des nôtres”. Les vierges folles…

E-181 Les vierges sages avaient de l’huile dans leurs lampes parce qu’elles s’étaient préparées.

E-182 “Pendant qu’elles allaient en acheter…”. C’est ce que ces grandes églises essaient de faire maintenant même. Ces grandes églises évangéliques qui essaient d’obtenir ces grandes choses, et de revenir à la Bible, au point de départ: «Nous avons besoin de la bénédiction de Pentecôte». Eh bien, vous pouvez imaginer quel genre de réunion ils vont avoir! Ils ne vont pas s’humilier jusque là et gâcher tout ce maquillage qui est sur eux! Oh, non! Ils ne vont pas abandonner leurs cercles féminins, leurs sociétés et toutes ces choses. Comme Esaü, ils tiennent le monde d’une main et essaient d’attraper Dieu de l’autre. Vous ne pouvez faire cela! Vous ne pouvez être un chrétien qui louche, vous comprenez, regardant à la fois vers Dieu et vers le monde. Vous devez centrer votre vie sur le Calvaire et rester là.

E-183 Mais les voici qui essaient de revenir en arrière. Et pensez combien nous sommes près de la fin! Au moment même où elles partent pour acheter de l’huile, l’Epoux arrive!

E-184 Oh, frère Stricker, nous en sommes si près! Nous sommes tout près de la Maison. Oh, un de ces jours:

La trompette du Seigneur sonnera,Et il n’y aura plus de temps,Et l’aube apparaîtra, Eternelle, lumineuse et magnifique;Quand Ses rachetés de cette terre se rassemblerontPour aller vers leur Maison au-delà des cieux. (Quel moment glorieux ce sera!)

E-185 Les vierges folles… Vous voulez savoir ce qui va leur arriver? Il y a une chose que je veux expliquer. Que va-t-il arriver à ces églises? Que va-t-il arriver à ces gens qui ont fait une partie du chemin avec Christ, mais qui ne sont pas allés jusqu’au bout avec Lui?

E-186 Dans Romains 8.9, Paul dit: “Si l’Esprit de Dieu n’est pas en vous, vous n’êtes pas de Dieu”. Vous appartenez à l’organisation, mais pas à Dieu. Si l’Esprit de Dieu n’est pas en vous, vous n’êtes pas de Dieu. Vous devez avoir l’Esprit de Dieu pour être de Dieu. C’est certain!

E-187 Maintenant, parlons de la grande tribulation. Il faut que je termine ce sujet. “Ils furent jetés dans les ténèbres du dehors, où il y aura des pleurs, des gémissements, et des grincements de dents”. Cela, c’est la grande tribulation. N’est-ce pas? La grande tribulation! Et après cette tribulation, ces gens…

E-188 Laissez-moi reprendre cela. Il s’agit du reste. Maintenant, regardez ici! Voici une pièce de tissu. Bon, la femme l’étend comme ceci. Elle va se faire un vêtement avec cela. Et c’est tout ce qu’elle possède comme tissu. Chacune des parties du tissu est de la même sorte que l’ensemble. D’accord?

E-189 Toutes les deux étaient des vierges. Elles avaient foi en Christ, une forme de piété, elles allaient à l’église, faisaient de bonnes oeuvres, la charité: on ne pourrait rien trouver à redire contre leurs oeuvres et toutes ces choses. “Je connais tes oeuvres”. Il l’a dit dans chaque âge: “Je connais tes oeuvres,… mais pourtant, il te manque quelque chose”. Vous voyez?

E-190 La femme, dans sa pensée, décide de la manière dont elle va établir le patron, de quelle façon elle coupera son tissu et dans quoi elle va le couper. D’accord? Elle garde ce qu’elle pense être suffisant, et la meilleure partie du tissu. D’accord? Parce que tout cela, c’est le même tissu, mais elle l’étend comme ceci peut-être, ou comme cela, elle le met à plat. Puis elle prend ses ciseaux et coupe. Et ce qui reste est appelé la “chute”, le “reste”. Or, qu’est-ce que ce patron? Comment a-t-il été connu? C’est la femme qui a choisi l’endroit où elle couperait.

E-191 Dieu, avant la fondation du monde, connaissait la fin dès le commencement par Sa prescience. Il choisit par élection l’emplacement où Il couperait: Il connaissait la différence entre Esaü et Jacob. Il connaissait la différence entre le pécheur et le saint. Il connaissait la différence. Il connaît les motivations de chaque coeur, c’est pourquoi Il nous a élus avant, la fondation du monde et a inscrit nos noms dans le Livre de Vie de l’Agneau; de même, l’Agneau devait être immolé (Il a inscrit nos noms avant que l’Agneau soit immolé); et la Bible dit que Christ était l’Agneau immolé avant la fondation du monde. Et nos noms ont été inscrits dans le Livre quand Il fut élu autrefois pour être l’Agneau qui serait immolé; nous avons été élus afin d’être ceux pour lesquels Il serait immolé. Comprenez-vous cela?

E-192 Ce sont donc toutes des vierges. Et ceci, c’est le petit reste, et non pas le petit rebut. Oh, non! Elle le conserve, le range, elle pourra l’utiliser pour autre chose. Vous voyez? Mais il ne sera pas utilisé là, parce que cela, c’est l’Eglise qui a été taillée. Et ces restes devront passer par le jugement (parce qu’ils traversent la tribulation). Comprenez-vous, maintenant?

E-193 Ceci, c’est l’Eglise qui va à la Maison; et ceci, c’est le reste qui est laissé. Et ceci, ce sont les cent quarante-quatre mille sur la montagne de Sion, les Juifs. Il n’y a pas trois épouses différentes. Il y a l’Epouse, il y a le reste, et il y a les cent quarante-quatre mille. C’est exact! Jean, à Patmos, ne se nourrissait de rien d’autre que de la nourriture du Saint-Esprit; c’est pourquoi il avait tout son bon sens, et il n’y avait rien en lui qui ne tournât pas rond! Voilà comment sont les choses.

E-194 Pour ce qui est de la fin des temps, combien savent que la Bible dit que “les saints jugeront la terre”? Paul l’a dit. Prenons maintenant le Livre de Daniel, et lisons ce qui concerne le trône blanc. Nous pourrions l’étudier dans l’Apocalypse, mais j’aimerais prendre cela dans Daniel. C’est la même chose. Daniel 7, le grand trône blanc du jugement. Commençons au verset 8 du chapitre 7 de Daniel: “Je considérais les cornes, et voici, une autre petite corne sortit du milieu d’elles, et trois des premières cornes furent arrachées devant cette corne… (nous savons qu’il s’agit de Rome. Vous voyez?) … et voici, elle avait des yeux comme des yeux d’homme… (rappelez-vous que cette corne n’a pas reçu de couronne, mais c’était une corne pleine de ruse. Les autres cornes se sont transformées en bêtes. Celle-ci était rusée, c’était un homme, un pape au lieu d’un païen) … et une bouche qui parlait avec arrogance”.

E-195 Continuons à lire. Verset 9: “Je regardais pendant que l’on plaçait des trônes… (c’est la fin des royaumes des nations. C’est le prophète qui parle. Rappelez-vous que chacune des choses qu’il a annoncées est arrivée, jusqu’à la dernière: nous le savons par l’histoire que nous étudions) … Et l’Ancien des jours s’assit. Son vêtement était blanc comme la neige… (vous savez qui c’était, d’après la vision de l’autre soir? C’était Jésus) … et les cheveux de sa tête étaient comme de la laine pure; son trône était comme des flammes de feu, et les roues comme un feu ardent. Un fleuve de feu coulait et sortait de devant lui. Mille milliers le servaient… (voici l’Eglise qui revient avec Lui) … — et dix mille millions se tenaient en sa présence… (il y a l’Epouse qui apparaît, et le reste du monde) … Les juges s’assirent, et les livres furent ouverts. Je regardais alors, à cause des paroles arrogantes que prononçait la corne; et tandis que je regardais, l’animal fut tué, et son corps fut anéanti, livré au feu pour être brûlé. Les autres animaux furent dépouillés de leur puissance, mais une prolongation de vie leur fut accordée jusqu’à un certain temps”.

E-196 Les juges s’assirent, et les livres furent ouverts. C’est quand l’Epouse revient et s’assied pour le jugement. L’Eglise qui a été enlevée revient après ces trois ans et demi, et plus loin, dans l’Apocalypse, il nous est dit que: “les autres morts ne revinrent point à la vie jusqu’à ce que les mille ans fussent accomplis”. Combien parmi vous l’ont lu? Nous l’avons lu maintes et maintes fois: “… ne revinrent point à la vie, jusqu’à ce que les mille ans fussent accomplis”. Jésus revient avec l’Epouse.

E-197 Comme je l’ai déjà dit, tout va par trois. La première fois, Il vint racheter Son Epouse; la deuxième fois, Il vient enlever Son Epouse (comme dans un roman d’amour: Il vient un soir et l’enlève au monde, et elle vient à Sa rencontre dans les airs. C’est la venue secrète du Seigneur, vous voyez?) Quand Il vient la deuxième fois, c’est donc pour recevoir Son Epouse. La première fois, Il vient pour la racheter; la deuxième fois, pour la recevoir; — et la troisième fois, Il vient avec elle comme un Roi avec Sa reine.

E-198 Et ici, Il revient pour le jugement des nations. Paul dit: “Oseriez-vous plaider les uns contre les autres? Ne pouvez-vous prendre soin de ces petites choses, et ne savez-vous pas que les saints jugeront la terre?”. Voici le jugement qui a été donné à Christ et aux Siens. Ils sont les juges, sur leurs sièges, et Lui est assis là, sur le Trône. Voici l’Epouse, les juges.

E-199 Et voici les autres qui arrivent. Les livres sont ouverts, et un autre Livre, qui est le Livre de Vie.

E-200 Le premier livre est le livre des pécheurs, de ceux qui ont été rejetés. Ils étaient condamnés dès le commencement. Ce sont les chèvres (Darby). Ils n’ont pas la moindre chance, vous comprenez, car ce sont des pécheurs. Alors, ils sont rejetés.

E-201 Pour ce qui est des brebis, elles sortent victorieuses du jugement. Elles doivent être jugées, et les saints doivent les juger. Dieu n’est pas injuste. S’il y a des païens quelque part, et que nous construisons des sanctuaires dorés de dix millions de dollars ici en Amérique au lieu de leur apporter le message, Dieu nous tiendra pour responsables, mais Il les épargnera. C’est certain! Dieu n’est pas injuste.

E-202 Vous qui êtes ici, si vous n’aviez jamais vu ceci auparavant, vous ne pourriez pas être tenus pour responsables, mais maintenant, vous êtes responsables! Vous voyez! Nous sommes responsables d’apporter ce message, et vous, votre responsabilité, c’est de l’écouter ou de ne pas l’écouter!

E-203 Les païens se lèveront, ces gens qui adorent une relique! Ils ne connaissent rien de mieux. Ils ne savent rien. Dieu n’est pas injuste, Il ne les condamnera pas sans qu’ils aient eu une chance de choisir, et une place leur sera réservée.

E-204 C’est ainsi que dans l’église, dans chaque âge jusqu’à aujourd’hui, depuis Ephèse jusqu’ici, il y a eu le message, le vrai message de Christ, tel qu’il était au commencement (le baptême du Saint-Esprit, la puissance, la résurrection, le parler en langues, l’interprétation des langues, les dons de guérison, le baptême au Nom du Seigneur Jésus, toutes ces choses qu’Il a enseignées), et tous ceux qui font partie de cette Epouse prendront la position de juges.

E-205 Voici quelqu’un qui s’avance à la barre: «Il y a eu une réunion à tel endroit, le lui avez-vous dit?».

E-206 Le juge répond: «Oui, je le lui ai dit!». C’est écrit là, dans le livre, et vous né pouvez pas le nier: même vos pensées y sont! Vous voyez? Vous ne pouvez pas le nier: «Oui, je lui ai dit qu’il devait être baptisé!».

— «A Jeffersonville, ici, au Tabernacle?».

— «Oui, monsieur, je le savais!», avoue l’accusé.

E-207 — «Oui, c’est ici, sur le livre: vous lui avez dit qu’il devait le faire. Il a même sondé les Ecritures et trouvé que c’était vrai, mais il ne l’a pas fait!».

E-208 — «Retire-toi de moi, ouvrier d’iniquité, je ne t’ai jamais connu!». Vous voyez?

E-209 C’est là qu’Il sépare les brebis des chèvres. Il met les unes à droite, les autres à gauche. Voilà qui nous ramène aux trois groupes.

E-210 Mais ce groupe-ci ne sera jamais avec ce groupe-là: c’est l’Epouse. Vous remarquerez que l’Epouse est avec Lui dans le temple. Les autres travaillent et apportent leur gloire au Royaume, mais l’Epouse est continuellement avec l’Epoux. Les autres ne recevront jamais de part; comme ceux-là, ils serviront, ils ne seront pas rejetés (parce qu’Il a séparé les brebis des chèvres).

E-211 Mais la chèvre n’a pas compris, elle n’a pas pris garde. Elle était une chèvre, et satisfaite d’être une chèvre; elle est morte comme une chèvre et tout fut dit. C’est tout.

E-212 Mais les brebis… Je suis allé chez les païens qui n’avaient jamais rien entendu. C’est pourquoi, si vous prêchez cet Evangile aux gens…

E-213 Je dois me tenir là-dessus. Vous rappelez-vous (il n’y a pas bien longtemps de cela), lorsqu’Il m’accorda cette glorieuse expérience où je fus ravi en esprit et où je devais me tenir en présence de ces gens dont je serais responsable? J’en vis des millions et je demandai: «Est-ce que ce sont tous des Branham?». — «Non, ce sont tes convertis!». Je dis ensuite: «Je voudrais voir Jésus».

E-214 Mais on me répondit: «Pas encore. Il se passera un certain temps avant qu’Il vienne. Mais Il viendra à toi d’abord et tu seras jugé par la Parole que tu as prêchée, et ils se reposent sur cette Parole!».

E-215 Je demandai: «Est-ce que ce sera ainsi pour tous? Est-ce que Paul devra aussi se présenter?».

E-216 — «Oui, Paul se présentera aussi avec le groupe auquel il a prêché».

E-217 Je dis: «J’ai prêché le même message que lui».

E-218 Alors, ces millions de gens levèrent les mains en disant: «C’est là-dessus que nous nous reposons!». Voilà! Vous voyez, c’est cela! Oui! Ensuite, il me fut dit: «Après, nous retournerons ensemble sur la terre dans un corps qui pourra boire et manger, et nous vivrons ensemble là-bas pour toujours!». C’est la venue du Seigneur!

E-219 Maintenant, juste un petit moment. L’heure avance, et nous sommes presque en train de prendre le temps que notre frère a consacré au service de baptême, ou à ce qu’il voulait faire.

E-220 Il y a de si belles choses, durant ces âges de l’église! J’aime tellement cela! Durant ces âges de l’église, il y a deux esprits qui agissent de manière presque identique jusqu’ici: l’un est la dénomination, l’autre est le Saint-Esprit. Et Jésus dit: “Ils sont si proches qu’ils séduiraient les élus eux-mêmes s’il était possible”. Chacun de ces deux esprits marque les siens pour le jugement futur. Satan a promis qu’il en aurait plus que Christ, et il les a. Maintenant, considérez très attentivement ceci tandis que nous y arrivons: il y aura davantage de gens qui seront marqués pour Satan.

E-221 Beaucoup sont comme Eve. Eve s’est arrêtée juste assez longtemps pour être séduite. Si elle ne s’était pas arrêtée, il n’y aurait pas eu de séduction. Mais Eve s’est arrêtée, et quand elle s’est arrêtée, c’est alors qu’elle fut séduite. Au lieu de se dépêcher d’avancer et… Me suivez-vous bien maintenant? Ecoutez! La raison pour laquelle Eve fut séduite… disons-le tous ensemble, ainsi je serai sûr que vous l’avez bien compris: [Frère Branham et l’auditoire parlent à l’unisson — N.d.R.] “La raison pour laquelle Eve fut séduite, c’est qu’elle ne garda pas la Parole de Dieu tout entière”. Satan lui cita la Parole, mais il ne lui dit pas TOUTE la vérité. C’est d’ailleurs ce que font ses dénominations. Vous comprenez? Elle est restée assez longtemps pour recevoir une partie de la Parole, mais n’a pas pris TOUTE la Parole.

E-222 C’est le problème aujourd’hui: les vierges folles sont restées assez longtemps pour recevoir une partie de la Parole, mais pas toute la Parole. L’église séduite reste assez longtemps pour recevoir une partie de la Parole, mais pas assez longtemps pour recevoir toute la Parole; pourtant, ils sont sincères et honnêtes à ce sujet! Eve fut trompée! La Bible dit: “Elle fut séduite!”.

E-223 Adam ne fut pas séduit. Adam savait parfaitement qu’il faisait mal; mais sa femme, en faisant les choses qu’elle faisait, le persuada de partager avec elle le fruit défendu. C’était un homme, et c’était à lui de… Vous comprenez? Il savait qu’il faisait mal, mais Eve pensait qu’elle faisait quelque chose de juste.

E-224 Vous voyez, c’est pourquoi Paul a dit qu’une femme ne doit pas prêcher l’Evangile. C’est elle qui fut séduite. “Je ne permets pas à la femme d’enseigner et de prendre autorité sur l’homme; mais elle doit rester dans le silence. Car Adam a été formé le premier et Eve ensuite. Et Adam n’a pas été trompé, mais c’est la femme qui a été séduite et qui est entrée dans la voie de la transgression. Cependant, elle n’est pas perdue. Elle sera sauvée néanmoins en devenant mère (si elle a un mari), si elle persévère avec modestie dans la foi, dans la charité et dans la sainteté”. Mais ne permettez à aucune d’enseigner ou de prendre autorité: Paul a dit: “Ne le faites pas!”. Il a aussi dit: “Je crois avoir la pensée du Seigneur!”.

E-225 Pourtant, certaines femmes disent: «Mais, il y a des prophètes qui ont prophétisé, et ils nous ont dit que nous prêcherions!».

E-226 Paul dit: “Est-ce de chez vous que la Parole de Dieu est sortie? Ou est-ce à vous seuls qu’Elle est parvenue? Si quelqu’un croit être prophète ou inspiré, qu’il reconnaisse que ce que je vous écris est le commandement du Seigneur”. Vous voyez, voilà la Vérité! Il savait de quoi il parlait.

E-227 Il dit: “S’il l’ignore, qu’il l’ignore. C’est tout. S’il refuse de l’écouter, eh bien, laissez-le aller: il se dirige tout droit vers le fossé!”. Vous voyez? “Qu’il continue!”. Voilà ces deux esprits.

E-228 C’est comme ces femmes que l’on engage dans la police et qui vont dans les rues. C’est une honte pour le drapeau américain de mettre ces mères de famille dans les rues! Et il y a des dizaines de milliers d’hommes sans emploi! C’est le pays de la femme, un pays de femmes, et une femme prendra le pouvoir! C’est ce texte prit du dogme catholique qui prend une femme pour en faire un dieu. Tout cela est en train de s’établir, ne le voyez-vous pas?

E-229 Dieu ne peut rien donner de plus gentil à un homme qu’une femme, une vraie femme. Mais dès qu’elle sort de cette position-là, elle est hors de sa place. C’est la vérité! Dieu n’a jamais eu l’intention de faire travailler des femmes comme cela. Elles doivent avoir des enfants et élever leurs enfants. Elles sont toutes de petits prédicateurs, chacune d’entre elles, mais c’est à la maison, avec leurs enfants, lorsqu’elles les élèvent, que doit s’exercer leur ministère pastoral.

E-230 Il y a deux esprits, et ils se ressemblent tellement! C’est comme pour Eve: ils sont presque identiques. Satan lui dit: “Dieu a-t-Il réellement dit?…”. — “Oui!”. — “Dieu a-t-Il réellement dit?…”. — “Oui! c’est bien ce qu’Il a dit!”. — “Dieu a-t-Il réellement dit?…”. — “Oui!”.

E-231 — «Dieu l’a dit, mais, oh certainement qu’Il ne nous condamnera pas si nous sommes baptisés dans les titres de Père, Fils et Saint-Esprit! Est-ce que ce n’est pas tout aussi bien?». Grand hypocrite! Dieu n’a jamais dit cela!

E-232 De toute façon, il n’existe rien de tel. C’est quelque chose de mort. Il n’existe rien de tel! Dites-moi où se trouve le nom de “Père, Fils et Saint-Esprit”? Un tel nom n’existe pas, alors c’est quelque chose de mort. C’est sorti de Sardes, l’église morte! Il n’y a rien de tel! “Tu as le nom de vivre, tu dis que tu es une église chrétienne, mais tu es morte!”. C’est vrai! Le nom de Père, Fils et Saint-Esprit, cela n’existe pas.

— «Oh, cela ne convient-il pas tout aussi bien?».

E-233 — “Non!”. Paul a dit que non. Il a dit: “Avez-vous reçu le Saint-Esprit depuis que vous avez cru”. — “Nous ne savions pas que…”.

E-234 Il leur demanda: “Comment avez-vous été baptisés? Venez, et soyez rebaptisés au Nom de Jésus-Christ! Si moi-même ou un ange du Ciel venait vous enseigner autre chose, qu’il soit anathème!”.

E-235 C’est la vérité! Je ne suis responsable que de l’annoncer. Comprenez d’ailleurs que ce n’est pas tant pour vous que pour ces bandes que je crie aussi fort, parce que je sais qu’elles vont partout dans le monde.

E-236 Eve fut séduite: elle ne prit qu’une partie de la Parole. Dans l’affaire de Baal Peor, Israël fut séduit. Les vierges folles furent séduites. Vous comprenez?

E-237 Restez avec la Parole! C’est le seul moyen. Restez bien avec Elle, ne vous en éloignez pas. Restez bien avec Elle, fiez-vous à ce que Dieu a dit de faire. Peu importe ce que quelqu’un d’autre dira, restez dans la ligne de Dieu.

E-238 Donc les vierges folles ont perdu leur position, nous le savons. Elles passeront par le jugement. Et si elles ont déjà entendu la Vérité, elles sont condamnées. C’est vrai. Vous ne trouverez jamais Jésus ailleurs que là où vous L’avez quitté.

E-239 — «Vous dites que les vierges folles pourraient être inspirées par le diable». — Parfaitement! — «Et continuer à vivre purement?». — Certainement! Judas l’a fait; il fut sauvé et sanctifié; il prêcha la guérison Divine et chassa les démons. Il était tout à fait dans le vrai, il en était presque au même point que les autres. Mais quand il s’agit de l’expérience de Pentecôte, c’est là qu’il montra sa couleur. Il ne reçut pas le Saint-Esprit; il tourna les talons et renia le Seigneur Jésus. C’est exactement ce que les églises ont fait. Quand on en est arrivé à la bénédiction de Pentecôte, elles s’en sont retirées. Oh, vous tous ici, ne le comprenez-vous pas?

E-240 Ce soir, nous allons voir la grande Pierre de Faîte. Mais je crois qu’il nous reste encore un peu de temps, et j’aimerais encore voir quelque chose. Je veux vous montrer la marque de la bête. Prenons Apocalypse 13, juste un instant, et lisons ce qu’il va faire. Apocalypse 13.15: “Et il lui fut donné de donner la respiration à l’image de la bête (c’est-à-dire aux églises Protestantes…)”.

E-241 Il eut ce pouvoir parce que les églises Protestantes avaient fait une image. Au travers du Conseil des Eglises, un lieu se prépare où toutes les communautés Protestantes devront se réunir. Combien connaissent ce grand bâtiment qui a été construit pour l’ensemble des églises du monde, ou ont lu quelque chose à ce sujet? Bien sûr! Ils font exactement comme les Nations Unies; toutes les églises y sont représentées, même les Assemblées de Dieu. Elles y sont! Les loups ne se dévorent pas entre eux! “Comme un chien qui retourne à ce qu’il a vomi et une truie à son bourbier”, ils reviennent tout droit à la même chose (exactement!), reniant presque leur position évangélique. Voilà! On veut être grand, on veut agir comme le reste du monde, comme Israël qui, voyant les rois des autres peuples, dit: “Donne-nous un roi!”. Vous comprenez? “Et il lui fut donné de donner la respiration à l’image de la bête, afin que l’image de la bête parlât même, et qu’elle fit que tous ceux qui ne rendraient pas hommage à l’image de la bête fussent mis à mort”.

E-242 L’image de la bête, c’est la dénomination Protestante, et non pas le Catholicisme. C’est l’Amérique dont il est parlé ici, parce que ce chapitre 13 parle de l’Amérique, la bête qui monte de… Vous voyez, toutes les autres bêtes sortent de l’eau, qui veut dire une foule et une multitude de gens. Mais la bête, ici, monte semblable à un agneau; elle sort de la terre, où il n’y avait personne; elle avait deux cornes et parlait comme un dragon. Elle fit une image de la bête qui était en Europe, elle en fit une image ici. Elle unit les églises ensemble pour en faire cette fraternité Protestante, et ensuite, ils feront pression sur toutes les autres églises au point qu’elles ne pourront même plus acheter ni vendre quoi que ce soit si elles n’ont pas l’image de la bête.

E-243 Observez maintenant ce qui se passe ici: “Et elle fait qu’à tous, petits et grands, riches et pauvres, et libres et esclaves, on leur donne une marque sur leur main droite ou sur leur front; et que personne ne peut acheter ou vendre, sinon celui qui a la marque, le nom de la bête, ou le nombre de son nom. Ici est la sagesse. Que celui qui a de l’intelligence compte le nombre de la bête, car c’est un nombre d’homme, et son nombre est six-cent soixante-six” (nous savons ce que c’est: c’est la hiérarchie de Rome, le pape).

E-244 J’y suis allé et je l’ai vu moi-même, là-bas où se trouve son trône, semblable à celui qui fut élevé pour le premier pape, Boniface III, tout au début de l’âge Catholique, ici. Au-dessus, il y a l’inscription: VICARIVS FILII DEI, ce qui signifie: “Vicaire du Fils de Dieu”. “Dei”, c’est la Divinité, vous voyez, “le vicaire du Fils de Dieu”. En d’autres termes: “Quelqu’un de tout à fait semblable au Fils de Dieu établi ici sur terre”. Vous voyez: “Il a toute autorité pour changer la Bible, il peut modifier tout ce qu’il veut”. C’est de là que viennent les: «Je vous salue Marie!». Que dit le pape? «Nous dirons: ‹Je vous salue Marie!›». «Nous ferons ceci ou cela». Quand le pape a dit quelque chose, c’est réglé! «Un vicaire au lieu du Fils de Dieu!».

E-245 Tout récemment, ils ont créé ce dogme-ci: «Marie n’a pas été enterrée». (Pourtant, on connaît sa tombe, et le lieu de sa sépulture est indiqué clairement). Ils disent: «Non, elle est ressuscitée!». Le pape a dit: «C’est ainsi!», et c’est ainsi! «Il est infaillible»: cela aussi, c’est le pape qui l’a dit. Vous voyez? “Vicaire du Fils de Dieu”.

E-246 Il est écrit: “Quiconque veut connaître qui est la bête et d’où vient sa puissance, qu’il calcule le nombre de la bête… que celui qui a de l’intelligence…”. Oui, l’intelligence, la sagesse, est bien l’un des dons du Saint-Esprit! “Que celui qui a de l’intelligence calcule le nombre de la bête, car c’est un nombre d’homme; et son nombre est six cent soixante-six!”. Si vous épelez ce titre: V–I–C… etc., et que vous additionniez les chiffres romains, vous trouverez six cent soixante-six. C’est vrai!

E-247 “Faisons une image à la Bête!”. Et dans tout le pays, ils firent une image: la confédération des dénominations, les Nicolaïtes se réunissant pour former une dénomination. Finalement, cette fraternité s’unira; elle ne prendra pas la forme du Catholicisme, mais ils s’uniront en une fraternité pour essayer de détruire le Communisme.

E-248 La Bible dit que Dieu a suscité le Communisme pour Se venger des nations pour ce qu’elles ont fait aux enfants de Dieu. C’est exact. Il a dit… “Et elles donnent leur pouvoir à la bête pendant une heure, pour venger le peuple, le sang qu’ils ont versé…”. Et quand la bombe atomique, ou quoi que ce soit, frappera cette cité du Vatican et que la hiérarchie Romaine ne sera plus, Il est dit: “Et en elle à été trouvé le sang des prophètes et des saints, et de tous ceux qui ont été immolés sur la terre”. Voilà! Et voici son image: c’est une confédération d’églises.

E-249 Avant longtemps, il nous faudra fermer ces portes-ci, c’est vrai, ou alors prendre une marque dénominationnelle. Nous fermerons les portes, c’est vrai… Nous en savons quelque chose!

E-250 Maintenant, je voudrais condenser un peu les derniers points à voir, car c’est bientôt l’heure de nous quitter. Le sceau de Dieu, c’est le Saint-Esprit. Tout le monde sait cela, n’est-ce pas? Bien! Nous savons tous que le sceau de Dieu, c’est le Saint-Esprit. On trouve cela dans Apocalypse 9, versets 1 à 4; vous verrez qu’ils avaient tous le sceau sur le front. Dans 2 Corinthiens 1.22, Paul dit: “… Dieu, lequel nous a aussi marqués d’un sceau…” et dans Ephésiens 4.30: “N’attristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous avez été scellés pour le jour de la rédemption”. C’est cet Ange qui vient vous apposer un sceau ici; votre front, c’est votre révélation; et votre main, c’est ce que vous faites. Vous voyez, c’est une marque spirituelle. Il ne prend pas un gros tampon pour vous marquer comme cela. Oh, non!

E-251 Comme on disait il y a quelques années quand le N.R.A. est apparu: c’était ceci, c’était cela. N’attendez pas cela, c’est déjà fait! La Bible dit que cela a commencé là, et c’est presque terminé, maintenant! Vous voyez? C’est vrai!

E-252 Mais Il a marqué ceux qui sont scellés! Or, comment était le premier sceau, à quoi ressemblait-il? Ils furent remplis du Saint-Esprit, et leurs oeuvres étaient les oeuvres de Christ. Ils imposaient les mains aux malades, et ceux-ci étaient guéris; ils firent toutes sortes de signes, de miracles et de prodiges. Et sur leur front était scellée la révélation qu’Il était le Fils de Dieu, et ils collaboraient avec Lui (la Divinité de Christ): c’est cela, la marque.

E-253 Si vous dites: «Il est la troisième personne, la seconde personne…». Vous n’avez pas encore été scellé — laissez cela de côté! Vous êtes à côté, vous êtes en dehors du modèle: il n’y a rien de tel dans la Bible! — «Nous croyons en la sainte trinité». Vous n’y êtes pas du tout, parce qu’il n’y a jamais eu de trinité mentionnée dans la Bible. Trouvez-moi le mot de trinité dans la Bible, et venez me le montrer!

E-254 [partie non enregistrée — N.d.R.] … dans le Fils, ce qu’on appelle la filiation; maintenant, Il est en vous par le baptême du Saint-Esprit; c’est le même Dieu. Le Saint-Esprit était le Père de Jésus-Christ. “Encore un peu de temps et le monde ne me verra plus”, a dit Jésus. “Je viens de Dieu, et Je retourne à Dieu (de nouveau le Saint-Esprit). Et Je serai avec vous, et même en vous jusqu’à la fin (jusqu’à la consommation). Jusqu’au bout, J’agirai au travers de vous comme cela. Et les oeuvres mêmes que Je fais, vous les ferez aussi. Les choses que J’ai faites se poursuivront: ce sera le signe du croyant pour toujours. Prêchez et baptisez-les au Nom du Seigneur Jésus, et ils seront remplis de Mon Esprit. Et s’ils le sont, ces signes accompagneront jusqu’à la fin du monde ceux qui croient! Je suis avec vous tous les jours jusqu’à la fin du monde”. Il fut reçu dans la Gloire. Voilà! Et nous attendons qu’Il revienne un jour. Ainsi, c’est cela le Sceau de Dieu, nous le savons.

E-255 Rappelez-vous qu’il n’y a que cent quarante-quatre mille Juifs scellés; ils constituent le reste des Juifs. Mais dans l’Epouse des nations, il y en a des myriades de myriades, de ceux qui ont été scellés, car ce sont ceux qui ont subi le martyre et tout le reste au travers de ces âges; ils se lèveront au jour du jugement.

E-256 Que pensez-vous qu’il adviendra lorsque ces pieds du jugement, ces pieds semblables à de l’airain ardent, se tiendront là en ce jour, et que les martyrs seront là, debout devant ces Romains et ces Nicolaïtes d’autrefois qui les firent brûler sur des bûchers et les jetèrent aux lions, lorsqu’ils se tiendront là comme les juges sur les sièges du jugement? Les juges sur leurs sièges demanderont: «Leur avez-vous prêché l’Evangile?».

E-257 — «J’ai autrefois scellé pour eux ma vie dans la gueule d’un lion».

E-258 Oh, frères! Mais ceux qui entendront le: “Eloignez-vous de Moi…”, l’enfer sera encore trop bon pour eux! C’est parfaitement vrai!

E-259 “Tenez ferme! Je connais les Nicolaïtes qui se disent remplis de l’Esprit et qui ne le sont pas. Je vois tout!”. Voilà! Oh, quelle heure s’approche, quelle heure terrible! Dieu va Se venger! “A Moi la vengeance”, dit le Seigneur, “à Moi la rétribution!”. Tout ce que vous avez fait ou pensé dans votre vie, toute pensée mauvaise qui a passé par votre esprit, tout cela sera présenté contre vous là-bas sur ce grand enregistreur. Repentez-vous, mes enfants!

E-260 Il n’y a qu’une façon de l’éviter, c’est de venir en Christ, et quand vous pénétrez en Celui qui reçut cinq blessures, les cinq précieuses blessures de Son Corps, quand vous voyez le sang couler là, et que vous vous y réfugiez, vous dites: “Rocher des Ages, je ne vaux rien. Cache-moi, ô Rocher des Ages!”. Vous sentez le précieux Saint-Esprit, vous mourez tout simplement et vous vous envolez dans le Corps de Christ; ensuite, vous ressuscitez, vous vous éveillez à de nouvelles choses, et c’est un monde nouveau qui vous entoure. Le péché que vous aviez aimé jadis est derrière vous. Oh, rien, ni les choses futures, ni les choses présentes, ni la mort, rien ne vous séparera de Cela. Vous êtes scellé par le Saint-Esprit jusqu’au jour de votre rédemption. Vous avez reçu la révélation de Qui Il est. Vous savez dans votre coeur que vous êtes passé de la mort à la Vie.

E-261 Ensuite, considérez les oeuvres de vos mains: vous ne dérobez plus, vous ne faites plus le mal. Vos mains sont pures de tout sang. Et vous vous levez, vous prêchez l’Evangile, vous faites ce qui est juste et tous les jours le Saint-Esprit manifeste par vous des signes et des prodiges! Alors maintenant, Dieu vous déclare: “Tu es Mon enfant béni et Je suis avec toi, Je suis vraiment avec toi. Quoi qu’il puisse t’arriver, Je suis avec toi. J’irai avec toi au travers des heures de ténèbres, J’irai partout avec toi”. Oh, quelle Ancre!

J’ai ancré mon âme dans un havre de repos,Afin de ne plus avoir à affronter les mers furieuses;Oh, la tempête peut rugir sur l’océan déchaîné,Mais en Jésus, je suis en sécurité pour toujours.

E-262 Quand la mort viendra bourdonner vers vous un de ces jours, volant comme une abeille autour de votre tête, vous pourrez dire: “O mort, où est ton aiguillon?”.

E-263 C’est comme l’écrivait ma petite Sarah, l’autre jour. Elle était assise au fond et prenait des notes avec la petite fille de frère Collins, je crois, sur ce que j’étais en train de dire. Lorsque sa mère et moi nous lûmes le papier qu’elle avait écrit, nous vîmes qu’elle avait écrit: “Le livre des révolutions” [enanglais, le livre de l’Apocalypse est appelé le livre de la Révélation — N.d.T.] Amen! Vous connaissez aussi la petite histoire que j’avais racontée à la fin du sujet de la mort. Vous vous souvenez: “Elle n’avait plus d’aiguillon”. Etiez-vous ici quand cela a été raconté? Vous voyez, autrefois, la mort avait un aiguillon, mais après…

E-264 Satan n’était pas tout à fait sûr que cet Homme fût le Fils de Dieu ou non. Alors, il vint vers Lui et dit: “Si Tu peux accomplir des miracles, si Tu es un faiseur de miracles, Tu es vraiment ce Fils de Dieu. Tu sais bien que c’est écrit dans la Bible! Alors, si tu es le Fils de Dieu, laisse-moi Te voir faire un miracle, Tu as faim, Tu n’as pas mangé depuis quarante jours; ne veux-Tu pas prendre cette pierre pour en faire du pain, T’asseoir et le manger? Si je Te vois le faire, je croirai que Tu es le Fils de Dieu”.

E-265 Mais Jésus répondit: “L’homme ne vivra pas de pain seulement, mais de toute parole…”. Oh! Alors Satan vit que ce n’était pas Moïse qu’il avait rencontré là, n’est-ce pas? Moïse avait jeté à terre les tables de la loi et les avait brisées, mais maintenant, il vit qu’il avait rencontré plus grand que Moïse.

E-266 Ensuite, il L’emporta sur une haute montagne, et Lui dit: “Tu vois tous les royaumes du monde? Voici les Etats-Unis, voici la Grande-Bretagne, voici tous ceux qui vont s’élever dans les années à venir. Chacun m’appartiendra, Tu sais, c’est moi qui les gouverne. Ils sont à moi, et j’en fais ce que je veux. Ils sont à moi. Mais je Te les donnerai, si seulement Tu m’adores”.

E-267 Jésus répondit: “Arrière de Moi, Satan!”. Il savait qu’à la fin, Il en deviendrait de toute façon l’héritier, ainsi, Il dit: “Arrière de Moi, Satan!”.

E-268 Pour finir, lorsqu’ils s’emparèrent de Lui, ils Lui mirent un bout de chiffon sur la figure (j’imagine que c’était un vieux foulard sale); ils l’enroulèrent autour de Sa tête. Et Il était assis là, blessé et saignant. C’était le matin, un vent froid soufflait. Ils L’avaient déjà fouetté, et le sang coulait sur Ses épaules; ils jetèrent un bout de tissu sur Lui; ce sang collait à Son dos, et Il était assis là, une couronne d’épines enfoncée sur Sa tête comme ceci. Il était assis là, le visage sanglant, souillé des crachats des soldats. N’était-ce pas un spectacle horrible? (O mon Dieu!)

E-269 Vous direz: «Si j’avais été là, j’aurais fait quelque chose!». Eh bien, pourquoi ne faites-vous rien maintenant? Vous auriez fait la même chose.

E-270 Il était là, on se moquait de Lui et on Lui crachait dessus. Les disciples se tenaient en arrière, disant: “Oh, comment est-ce possible? Cet Homme qui pouvait appeler un mort et le faire sortir de la tombe! Regardez-Le là-bas!”. Mais ils ne connaissaient pas les Ecritures. Tout est là, vous voyez!

E-271 Le visage couvert de sang et de crachats! Ils Lui mirent un foulard sur les yeux. Ils disaient: “Vous savez, on nous a dit qu’Il a le discernement spirituel, qu’Il est prophète, qu’Il peut dire des choses aux gens. Il a dévoilé les péchés de la femme au puits; Il a dit à Simon que le nom de son père était Jonas; Il a fait toutes sortes de choses semblables. Voyons ce qu’Il est capable de faire maintenant!”.

E-272 Ils dirent: “Nous allons Le mettre un peu à l’épreuve!”. C’était le diable qui était à l’oeuvre dans ces gens! Ils mirent un chiffon sur Ses yeux commecela, puis Le frappèrent sur la tête avec un bâton en disant: “Si Tu es prophète, dis-nous qui T’a frappé!”. Il n’a même pas ouvert la bouche. Il est resté là, simplement, sans bouger.

E-273 Satan disait: “Vous savez, ce ne peut pas être Dieu!”.

E-274 Aujourd’hui, ces dénominations disent la même chose: «Cette bande de fanatiques, cela ne peut pas être de Dieu!». Mais ils ne savent pas! Ils ne savent pas! «Ce ne peut être Dieu qui fait ces choses, c’est de la télépathie! Ce sont des diseurs de bonne aventure!». Ils n’ont pas compris, c’est tout.

E-275 Puis ils commencèrent à gravir la colline. Ils Lui avaient remis Sa tunique, je crois d’ailleurs que c’est le seul vêtement qu’Il ait jamais eu depuis l’âge d’homme. Marthe et Marie Lui avaient tissé une tunique d’une seule pièce. — Ils la Lui avaient donc remise. Il y avait de petites taches sur Son vêtement, tandis qu’Il gravissait la colline en traînant cette croix. Et Son corps frêle continuait à avancer. On Le fouettait, on L’obligeait à avancer. Cette vieille croix rebondissait sur le sol, Lui meurtrissant les épaules. Il titubait et continuait à marcher.

E-276 Ces petites taches sont devenues de plus en plus grosses, jusqu’à ne faire plus qu’une seule grande tache. Satan s’est approché, vous voyez, comme une abeille, c’est-à-dire comme la mort, vous comprenez; et il a dit: “Ah, ah, ah! Cela? Dieu ne ferait pas cela! Ce n’est qu’un homme. Il jouait la comédie!”. C’est encore ce qu’il pense. — “Il joue simplement la comédie, aussi vais-je Le piquer! S’Il était Dieu, Il ne pourrait mourir. Aussi vais-je Le piquer, et voir ce qui se passe. Je vais L’éprouver!”.

E-277 Ainsi donc, lorsqu’il L’eût mis sur la croix, il Lui enfonça son aiguillon; mais en faisant cela, il perdit son aiguillon! Car c’était plus qu’un homme: maintenant, c’était Dieu qu’il avait piqué!

E-278 Vous savez, lorsqu’une abeille a piqué profondément une fois, elle ne peut plus piquer. C’en est fini de l’abeille, alors. Elle peut bourdonner et faire du bruit, mais elle ne peut plus piquer, parce qu’elle n’a plus d’aiguillon. Donc, la mort n’a plus d’aiguillon. Tandis qu’on préparait un endroit pour décapiter Paul, la mort bourdonnait autour de lui. Mais il dit: “O mort, où est ton aiguillon?”.

E-279 Le tombeau disait: “Je t’aurai, Paul! Je vais t’engloutir! (je suis allé là où on l’a décapité, et où il fut jeté dans l'égout)”. Le tombeau disait: “Je vais ronger ton corps, je vais te faire disparaître par la pourriture”.

E-280 Mais Paul dit: “O tombeau, où est ta victoire? Grâces soient rendues à Dieu qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jésus-Christ!”. Pour lui, la mort avait perdu son aiguillon! Il dit: “J’ai combattu le bon combat, j’ai terminé ma course, j’ai gardé la foi. C’est pourquoi m’est réservée une couronne de justice, que le Seigneur, le juste Juge, me donnera ce jour-là. Et non seulement à moi, mais à tous ceux qui aiment Son avènement!”. Amen! “Décapitez-moi si vous le voulez!”. Oh, c’est cela! C’est le chemin, frères! C’est le véritable Esprit chrétien.

E-281 Maintenant, si vous avez l’occasion de le faire, comment recevrez-vous la marque de la bête? J’aimerais seulement dire cela parce que je crois que je vais terminer là-dessus. Comment recevrez-vous la marque de la bête? Aimeriez-vous le savoir? Quelles en sont les conséquences? Qu’est-ce que la marque de la bête?

E-282 Nous savons ce qu’est le Sceau de Dieu. Qu’est-ce que le Sceau de Dieu? Eh bien, prenons simplement Ephésiens 4.30, et vous verrez; lisez-le vous-mêmes! Ou encore, que quelqu’un lise Apocalypse 9.1-4, et un autre, 2 Corinthiens 1.22. Il y a de nombreux passages! J’en ai noté quelques-uns. Mais prenons Ephésiens 4.30 et alors vous pourrez voir ce qu’est le Sceau de Dieu; vous pourrez aussi prendre n’importe quel autre passage. Prenez simplement le mot sceau dans votre concordance et étudiez-le où vous le voulez. Bien. Ephésiens 4.30. Ecoutez: “N’attristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous avez été scellés pour le jour de la rédemption”.

E-283 Qu’est-ce que le Sceau de Dieu? Le Saint-Esprit. C’est vrai. “Celui qui n’a pas l’Esprit de Dieu n’est pas de Moi”. Si vous avez le Saint-Esprit, vous êtes une partie de Dieu, parce que vous êtes à Lui. Il vous a scellé; Il est en vous; Il fait Son oeuvre en vous, et les signes qu’Il fait, vous les faites aussi. Est-ce que vous comprenez tous cela? Il faut le Saint-Esprit pour être de Dieu, il faut le Saint-Esprit. Et si vous êtes du Saint-Esprit, vous faites les oeuvres que Jésus dit. Votre amour…

E-284 Quand ils Lui crachèrent au visage et Le fouettèrent, il n’y avait en Lui aucune racine d’amertume. Il abaissa les yeux vers eux et dit: “Père, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu’ils font!”. Vous voyez, ils ne le savaient pas.

E-285 Pouvez-vous imaginer cela! Ses propres enfants réclamant Son Sang à grands cris. Le Créateur des cieux et de la terre pendu sur une croix faite d’un bois qu’Il avait Lui-même fait pousser du soi! Ses propres enfants! (Pensez à vos enfants, pères, à vos propres enfants). Ils criaient contre Lui: “Ote-Le! Donne-nous Barabbas, le brigand!”.

E-286 Oh, j’étais ce Barabbas, j’étais celui qui méritait la mort, et dont Il a pris la place. Comment devait se sentir Barabbas, ce matin-là, en entendant approcher le pas lourd du centurion qui venait lui ouvrir la porte? Barabbas disait: “Oh, là, là! encore quelques instants, et je ne serai plus! Je suis un meurtrier, je suis un voleur. Ils vont me tuer aujourd’hui, je le sais. C’est le jour du passage de l’Ange exterminateur: — je sais que je vais mourir aujourd’hui!”. Toute la nuit, il avait été inquiet, marchant de long en large comme n’importe quel pécheur. Mais tout à coup, voici venir le gardien. Barabbas se dit alors: “Cette fois, ça y est! Je dois y aller, je dois y aller”. Puis, il entend le bruit de la clef: “Clic, clic!”. Le gardien se tient là, au garde-à-vous. Il dit: “Sors, Barabbas!”.

— “Oui. Oui, je sais, je viens!”.

— “Non, sors et fais ce que tu as envie de faire!”.

— “Quoi?”.

— “Va, et fais ce que tu veux! Sors, tu es libre!”.

E-287 — “Je suis libre? Mais on m’a condamné à mort!”. C’est vrai, Dieu condamne à mort tous les pécheurs. “On m’a condamné à mort, comment puis-je partir libre?”.

E-288 — “Viens ici, Barabbas. Regarde Celui qui monte la Colline, là-haut; entends-tu cette croix qui cogne sur le sol? Entends-tu le bruit des clous qu’on enfonce dans Ses mains? Vois-Le pleurer là-haut; des larmes salées et du sang se mêlent sur Son visage. Il a pris ta place, Barabbas! Il meurt pour toi!”.

— “Vous voulez dire qu’Il meurt pour que je sois libre?”.

— “Oui!”.

E-289 — “Oh, eh bien, alors, je vais pouvoir recommencer à commettre des meurtres!”. Quel ingrat, tu mérites la mort!

E-290 Quand je contemple la Croix merveilleuse sur laquelle mourut le Prince de Gloire, Toute ma renommée n’est que vanité et perte. Oh! Il n’est pas étonnant que le poète ait dit:

Vivant, Il m’a aimé. Mourant, Il m’a sauvé.Enseveli, Il a éloigné mes péchés.Ressuscité, Il m’a justifié gratuitement, pour toujours;Un jour, Il reviendra, oh quel jour glorieux!

E-291 Comment pourrais-je Le repousser, quand je vois ce qu’Il a fait pour moi? Comment le pourrais-je? J’accepte de perdre tous les amis que j’ai ici-bas! Je suis prêt à être mis à la porte des organisations et chassé par tous. Quand je regarde là-bas, je vois que j’étais condamné à mort et qu’Il a pris ma place! C’est vrai, ô Seigneur! Tout, je considère tout le reste comme vanité et perte. Oh, laisse-moi embrasser la croix, ô Seigneur!

Au milieu des rochers qui se fendent et des cieux assombris,Mon Sauveur baissa la tête et expira,Le voile déchiré a montré le cheminDes joies célestes et du jour sans fin.

E-292 Oh, laisse-moi me tenir près de Toi, Jésus. Ne m’éloigne pas de Ton côte où je vois tes cinq blessures sanglantes. O Prince des Cieux qui es mort, mort pour moi!

E-293 J’étais condamné, enserré dans les chaînes du péché, dans la prison de l’enfer, condamné, coupable, poursuivant ma route vers la destruction définitive, mais quelqu’un a pris ma place. J’avais dix-huit ou vingt ans. Un jour, le Saint-Esprit vint sur moi et je me demandai: «Mais qui suis-je? D’où est-ce que je viens? Où est-ce que je vais?».

E-294 Il me dit: «Il a pris ta place, c’est là que tu allais. Il a pris ta place. Le voici!».

E-295 Je répondis: «O Agneau de Dieu! O Agneau de Dieu, je viens! je viens! Je n’ai rien dans mes bras à T’apporter, je n’ai rien à T’offrir, Seigneur; je m’accroche simplement à Ta croix; c’est tout ce que j’ai!». Alors, Il m’a fait entrer. Il m’a revêtu comme le Père a revêtu le fils prodigue. Il m’a mis un vêtement neuf, un vêtement qui n’était pas à moi, le vêtement de Sa justice; Il me l’a mis, et ce jour-là, Il a passé à mon doigt un anneau de mariage pour que je fasse partie de l’Epouse. Maintenant, le veau gras a été tué et nous nous réjouissons parce que j’étais mort, et que maintenant je suis vivant! J’étais perdu, et maintenant je suis retrouvé!

Grâce merveilleuse! Combien douce est la paroleQui sauva une épave comme moi! (pire que Barabbas)J’étais perdu, mais maintenant je suis retrouvé;J’étais aveugle, mais maintenant je vois.C’est la grâce qui me délivra de mes craintes;Combien chère m’apparut cette grâce,Lorsque pour la première fois je crus!Quand nous aurions été là pendant dix mille ans,Brillant comme le soleil (il n’y aura plus d’étoiles, mais le Soleil),Il ne nous restera pas moins de jours pour chanter Ses louangesQue lorsque nous avons commencé (nous serons alors dans l’éternité).

E-296 Oh, comme j’aime Jésus, car Il m’aima le premier! Oh, que c’est merveilleux!

Maintenant, lisons, s’il vous plaît, dans l’Exode, au chapitre 21.

E-297 Les exhortations de Son Esprit… maintenant, nous allons parler de comment recevoir… je vous ai montré et fait connaître les résultats…

E-298 Comment reçoit-on la marque de la bête? Je vais vous montrer par la Parole ce qu’est votre jugement. La marque de la bête, nous la voyons dans Exode chapitre 21. Nous allons commencer par l’Ancien Testament, pour que vous puissiez le voir à partir de là. J’ai aussi une quantité de références dans le Nouveau Testament. Nous connaissons tous cela. Lisons maintenant: “Voici les lois que tu leur présenteras. Si tu achètes un esclave hébreu… (rappelez-vous que c’est un Hébreu, c’est-à-dire un croyant) … il servira six années; mais la septième, il sortira libre, sans rien payer. S’il est entré seul, il sortira seul; s’il avait une femme, sa femme sortira avec lui. Si c’est son maître qui lui a donné une femme et qu’il en ait eu des fils et des filles, la femme et ses enfants seront à son maître, et il sortira seul”.

E-299 Je sais que mon temps est terminé. Excusez-moi, frère Neville, mais il faut que je fasse bien entrer cela.

E-300 Pensez-y! Il ne s’agit pas de ce qu’est votre mère, de ce qu’est votre père, mais de ce que vous êtes. Il ne s’agit pas de votre femme; sa femme ne comptait pas, ni ses enfants. Cela le concernait lui seul! Votre mère peut avoir été une sainte, votre père a pu être un saint; c’est ce qu’étaient le père et la mère d’Esaü, mais lui était un mercenaire. Vous comprenez? C’est une affaire individuelle qui vous concerne vous seul.

E-301 Vous direz: «Mon père était prédicateur!». Cela n’a aucun rapport avec vous! «Ma mère était une sainte! Maintenant, elle est au Ciel». C’est possible, mais qu’en est-il de vous? C’est de vous qu’il s’agit!

E-302 C’est maintenant qu’il vous faut observer cette marque de la bête. Je n’ai pas le temps de revenir en arrière, parce que j’ai déjà dépassé l’heure de vingt minutes. Mais je veux vous dire ces choses.

E-303 Voici que vient cette époque qui était annoncée comme étant “tous les sept ans”! Il y avait six années, mais la septième année… ceux qui étudient la Bible, les prédicateurs, ceux qui sont assis ici autour de moi, vous savez que c’est vrai. La septième année était appelée l’année du jubilé; c’était une année de repos pour tout. Il n’y avait pas de semailles la septième année; la terre, et tout le reste, se reposait. On ne faisait que glaner. Tout se reposait la septième année. Cette année-là, un sacrificateur sonnait de la trompette. Si un homme avait été esclave, quelles qu’aient été ses dettes, il était libre.

E-304 C’est un type de la Trompette de l’Evangile. Vous pouvez avoir servi le diable durant toutes ces années dans les chaînes par la boisson, la fumée, le feu, le péché, les souillures: quoi que vous ayez fait, quand vous entendez sonner la Trompette de l’Evangile, c’est le signe que vous pouvez partir libre. Vous pouvez partir! “La foi vient de ce qu’on entend de la Parole de Dieu”. Maintenant que vous avez entendu l’Evangile tout entier, vous n’avez pas besoin de rester lié plus longtemps!

E-305 Mais si vous restez là et que vous disiez: «Oh, je L’ai écouté, mais je ne L’ai pas entendu!», eh bien, alors, ce n’est pas pour vous. Non! C’est pour ceux qui L’entendent — si vous pouvez L’entendre!

E-306 Maintenant, considérez ce qu’Il dit ici. Pour prouver ceci, écoutez maintenant très attentivement et fixez votre pensée là-dessus pendant encore deux ou trois minutes: “Si l’esclave dit… (c’est celui qui devait être libéré): … j’aime mon maître…” (c’est-à-dire: «J’aime aller danser. Pour rien au monde, je n’abandonnerai mes danses. Pour rien au monde je n’abandonnerai ceci, cela ou le reste, ma femme, mes enfants, les choses que j’aime sur cette terre»).

E-307 — «Mais, frère Branham, voulez-vous dire que je dois…». Vous n’avez rien à arrêter. Vous entrez tout simplement, et cela s’arrête tout seul! Mais vous dites: «Eh bien, je ne ferai pas cela. Je ne veux pas faire cela! J’appartiens à une église, et je suis aussi bon que vous, ou que n’importe qui d’autre!». Très bien, frère! Vous avez entendu la vérité. Mais: «Dites-moi un peu, pour ce qui est de cette question de Père, Fils et Saint-Esprit…?». Bon, si vous voulez en rester là, continuez!

E-308 Vous avez entendu ce que la Trompette a annoncé, et vous avez entendu le son qu’Elle a donné. Et la Bible dit… (ô mon Dieu! pensez à cela! Il y aurait là de quoi parler encore pendant une heure!) “Si la Trompette rend un son confus…”. Si votre dénomination dit: «Père, Fils et Saint-Esprit, cela n’est pas le son de la Trompette. “Si la Trompette rend un son confus, qui se préparera au combat?». “Si l’esclave dit: J’aime mon maître…”.

E-309 — «J’aime le diable qui me fait faire ces choses. C’est très bien. Je crois que vous êtes simplement trop étroit d’esprit. Je crois simplement que vous êtes trop étroit d’esprit! J’aime ces choses. Je pense qu’il nous faut avoir de grands ceci et cela, faire ceci et cela. Dans notre église, nous donnons des bals, des lotos; nous nous amusons bien tous ensemble, nous sommes certainement aussi bien que votre groupe!». D’accord! C’est très bien. “… et je ne veux pas sortir libre… (dans cette liberté de l’Esprit dont vous parlez) … alors son maître (le diable) le conduira devant Dieu et le fera approcher de la porte”… (devant quoi? qui est la porte? [l’assemblée répond: «Jésus-Christ.» — N.d.R.] “Je mets devant toi une Porte”. Quand cette marque de la bête est-elle venue? Dans l’âge où la Porte a été mise. Cette marque finale de la bête) … le fera approcher de la porte ou du poteau(c’est le Calvaire) et son maître lui percera l’oreille avec un poinçon, et l’esclave sera pour toujours à son service”.

E-310 «Que voulez-vous dire, frère Branham?». — Si vous entendez la Vérité de l’Evangile et que vous refusiez d’y entrer, alors Dieu marque votre oreille en sorte que vous ne L’entendrez plus jamais! Vous avez franchi la limite entre la Vie et la mort. Alors vous continuerez avec votre organisation, votre dénomination, pour le reste de vos jours, pour toujours (marchez dans la Lumière, mes enfants, c’est ce qui est juste!), et vous devrez servir ce maître pour toujours.

E-311 La Trompette a sonné, il peut partir libre, c’est la grâce de Dieu. C’est l’année du jubilé, de l’accomplissement. Les jours du péché sont terminés, frères. Je déclare à tous ceux qui sont au service du péché (à ceux qui écoutent les bandes ou qui sont ici dans cette salle), à tous ceux qui sont au service du péché: le temps du péché est terminé! Jésus est mort, vous n’avez plus à servir le péché — vous n’avez plus besoin de vous plier à des credo et des dénominations. “Celui que le Fils affranchit est réellement libre”. Si vous voulez partir libre et être libre dans le Fils, détachez-vous de toutes ces choses et servez-LE. Allez-y! Amen!

E-312 Mais si vous ne voulez pas, alors votre organisation, votre maître ou qui que ce soit que vous serviez, mettra une marque sur votre oreille, et vous ne pourrez plus entendre la Trompette. Si Dieu a jamais parlé à votre coeur, disant: «Viens, c’est le moment!» et que vous Le refusiez, alors vous recevez la marque, endurcis que vous êtes contre la Vérité. C’est le sceau du diable, la marque de la bête. Comprenez-vous cela? Que fait la marque de la bête? Elle vous ramène directement dans le Romanisme, les dénominations, et vous n’entrerez plus jamais dans la liberté; vous serez au service de cela pour toujours: c’est cela, la marque de la bête.

E-313 Mes amis, c’est une parole dure et tranchante, mais je n’en suis pas responsable: c’est ce que dit la Bible!

E-314 Cela, c’est un type donné dans l’Ancien Testament: il préfigure l’Evangile qui nous annonce cette bonne nouvelle: «Vous êtes libres!». Vous n’avez plus à être liés, vous êtes complètement libres en Jésus-Christ. Plus de péchés, etc.!

E-315 Vous qui aimez le monde, la Bible dit: “Si vous aimez le monde ou les choses du monde, l’amour de Dieu n’est point en vous”. Est-ce vrai? Si vous aimez le monde ou les choses du monde, l’amour de Dieu n’est point en vous. Alors, qu’en est-il de toutes ces grandes choses qui se font dans le monde d’aujourd’hui au nom de la religion? Ce sont les choses du monde! Et les gens avaient cela comme un cochon dévore sa pâtée dans sa porcherie: «Oh, cela, c’est bien. Il n’y a rien à redire!». Vous voyez, ils sont scellés et marqués. Vous comprenez?

E-316 Comprenez-vous maintenant ce qu’est le reste des Juifs et les cent quarante-quatre mille? Où se tiennent-ils en attendant? Ils seront exacts au rendez-vous! Pouvez-vous voir maintenant que les vierges folles qui ne voulaient pas prendre l’Huile devront ressusciter, lorsqu’au jour du jugement, les justes et les injustes seront séparés les uns des autres? Comprenez-vous que lorsque les vierges folles commencent à admettre comme maintenant qu’elles ont besoin d’Huile et qu’elles vont en chercher, c’est à cet instant même que l’Epoux vient?

E-317 Alors, à quel point sommes-nous proches de cela? Nous y sommes! Il ne nous reste plus que peu de temps! je ne sais pas combien de temps encore, je ne pourrais dire quand, je ne sais pas. Peut-être encore une année, dix ans, quarante minutes! Je ne sais pas, je ne peux pas le dire. Mais je sais que c’est proche, vraiment proche. Et l’Esprit du Seigneur…

E-318 Un temps viendra où l’église commencera à se refroidir. Combien parmi vous avez remarqué ce refroidissement de l’église ces dernières années? C’est sûr! Où va-t-elle? C’est Laodicée! Nous reprendrons cela ce soir et nous présenterons l’ange de l’église de Laodicée nous montrerons ces choses afin que vous puissiez les voir, voir son message et ce qu’il sera, et voir comment la fin de l’âge de l’église de Laodicée chevauche et s’étend jusque dans l’éternité.

E-319 Oh, je L’aime vraiment. Pas vous? Certainement! Qu’est-ce que le Sceau de Dieu? Le Saint-Esprit. Qu’est-ce que la marque de la bête? Le rejeter. Voilà les deux. L’un, c’est voir, et…

E-320 Combien y en eut-il sur la terre qui reçurent la marque de la bête? Tous ceux qui n’étaient pas scellés reçurent la marque de la bête. Tous ceux qui n’avaient pas l’Esprit de Dieu avaient la marque de la bête. Le Sceau de Dieu, c’est le Saint-Esprit. C’est la Bible qui le dit. Chaque endroit de l’Ecriture en parle et nous dit que c’est la Marque de Dieu, “le Sceau de Dieu”. Et tous ceux qui ne L’avaient pas, ce sont ceux qui L’avaient rejeté. Et comment L’ont-ils rejeté? En refusant de L’entendre!

E-321 Maintenant, rappelez-vous comment on obtient la foi: “en entendant”. Où se trouve cette marque? Dans la main? Non! Dans la tête? Non! Dans l’oreille! dans l’oreille, là où l’on entend. Qu’est-ce que cela produit? Une marque, une cicatrice sur l’entendement. Alors, vous dites: «Plus jamais, plus jamais Cela pour moi! Je ne veux plus rien avoir à faire avec Cela!».

E-322 Frère Neville, je vais laisser cela de côté pour le moment.

E-323 J’allais vous parler de ce qu’il “est impossible, pour ceux qui ont été une fois éclairés, d’entrer dans le Royaume”, vous voyez. C’est comme ces chrétiens frontaliers: “Car il est impossible que ceux qui ont été une fois éclairés, qui ont goûté le don céleste, qui ont eu part au Saint-Esprit, qui ont goûté la bonne parole de Dieu et les puissances du siècle à venir, et qui sont tombés, soient encore renouvelés et amenés à la repentance, puisqu’ils crucifient pour leur part le Fils de Dieu et l’exposent à l’ignominie” … “De quel pire châtiment pensez-vous que sera jugé digne celui qui aura foulé aux pieds le Fils de Dieu, qui aura tenu pour profane le sang de l’alliance, par lequel il a été sanctifié, et qui aura outragé l’Esprit de la grâce?”.

E-324 Vous voyez, il est totalement impossible pour un élu d’agir ainsi. Il ne peut pas le faire. Car que ferait-il? “Tenant pour profane le Sang de l’alliance…”. Vous voyez, s’il est élu et qu’il est dans le groupe, il ne peut le faire.

E-325 Et nous venons de le relever: “Lorsqu’une terre est abreuvée par la pluie qui tombe souvent sur elle, et qu’elle produit une herbe utile à ceux pour qui elle est cultivée, elle participe à la bénédiction de Dieu;… mais si elle produit des épines et des chardons … elle est réprouvée et près d’être maudite, et on finit par y mettre le feu (le blé, lui, sera amassé dans le grenier)”.

E-326 Cette pluie vivifiante tombe à la fois sur la mauvaise herbe et sur le blé. Tous deux se réjouissent et sont heureux de voir venir la pluie. Mais c’est par leurs fruits que vous les reconnaîtrez, selon que leurs fruits sont ceux de la mauvaise herbe ou ceux du blé.

E-327 Maintenant, voyons cette frontière, cette limite… J’essaie de vous expliquer ce que représentent ces vierges, afin que vous compreniez. Observez ce qui se passa lorsque ces chrétiens frontaliers, ces enfants d’Israël, arrivèrent à Kadès Barnéa. J’ai étudié la Genèse, l’Exode et tout le reste pour vous montrer les types de cela, afin que vous ne le manquiez pas.

E-328 Pendant l’exode, nous savons que le peuple arriva à Kadès Barnéa. Kadès Barnéa a été le trône du jugement du monde en ce temps-là. C’est là qu’Israël reçut son jugement. Il n’y avait que onze jours de marche depuis la montagne où ils avaient reçu les commandements jusqu’au lieu de leur jugement: “Onze jours de voyage par la route de la côte”, dit la Bible. Un voyage de onze jours pour arriver à Kadès Barnéa, et là ils furent jugés. Après que Dieu les eût conduits jusque là, en quatre jours à peu près ils repartirent dans le désert où ils errèrent; c’est là qu’ils reçurent les commandements et qu’il leur arriva toutes ces choses. Onze jours plus tard, ils arrivèrent au lieu de leur jugement à Kadès Barnéa.

E-329 Là, que se passa-t-il? Il choisit un homme dans chaque tribu et dit: “Allez espionner le pays pour voir quelle sorte de pays c’est”. Ils y allèrent tous et regardèrent.

E-330 Deux d’entre eux prirent une grosse grappe de raisin. Oh, c’était une grappe tellement grosse qu’il fallait deux hommes pour la porter!

E-331 Mais que firent-ils après être revenus, et avoir vu de quel pays il s’agissait? Ils avaient vu les Amoréens et les autres et dirent: “Ce sont des géants!” (Evidemment, c’étaient des fils de Caïn qui s’étaient finalement établis dans ce pays). Ils dirent: “Ce sont des géants! Nous ne serons pas capables de prendre le pays. Leurs terres sont toutes clôturées, il y a de grandes murailles. Et nous, à nos yeux comme aux leurs, nous sommes comme des sauterelles”.

E-332 Qu’avaient-ils fait? Ils avaient vraiment vu le pays. Ils en avaient goûté les fruits. Caleb et Josué y étaient allés et en avaient ramené un témoignage qu’ils portaient sur l’épaule. Ils avaient goûté les fruits! C’est vrai! Le peuple n’était pas allé de l’autre côté, mais Josué et Caleb y étaient allés et en rapportèrent un témoignage. Josué et Caleb dirent: “Nous sommes plus que capables de nous en emparer!”. Vous voyez! Pourquoi? Parce que Josué et Caleb regardaient à la Parole!

E-333 Dieu avait dit: “Ce pays vous appartient! Il est rempli d’Amoréens et de Hétiens et de toutes sortes de “iens”, mais il est à vous. Et tout lieu que foulera la plante de votre pied, Je vous le donne”. C’est vrai! “Continuez à marcher, il est à vous!”.

E-334 Mais ils répondirent: “Oh, non! Nous ne pourrons avoir un réveil comme cela. Oh, vous savez ce qui arriverait? L’archevêque, l’évêque ou un chef, viendrait nous jeter à la porte!”. — Mais non! Allons de l’avant. Nous pourrons avoir cela!

E-335 Ces deux hommes étaient revenus en disant: “Nous sommes plus que capables de nous en emparer, car c’est Dieu qui l’a dit! Allons en prendre possession!”.

E-336 Vous voyez, ces croyants frontaliers étaient allés assez loin pour y goûter: “Le goût en est bon, c’est vrai. Mais, oh, nous n’y arriverons pas!”.

E-337 Qu’est-ce que c’est? Ce sont nos croyants d’aujourd’hui! Observez ce personnage ici mime. Dieu lui lance un appel. Oui! Maintenant, il est sauvé. Sa mère fait des lessives pour lui payer des études afin qu’il puisse apprendre à prêcher. Lorsqu’il sort de là, chaque fois qu’il voit des femmes habillées de façon immorale, son coeur est partagé; et chaque fois qu’il sent une odeur de cigarette, il ne peut s’empêcher d’en fumer une. Pourtant, il sait que c’est mal. Il ne veut pas faire cela. Aussi demande-t-il: «Seigneur, sanctifie-moi, ôte cette souillure de moi!».

E-338 Dieu lui répond: «Bien, Mon fils, Je vais faire cela pour toi, Je vais ôter tout cela de toi!».

E-339 Un soir, il entre par hasard dans une petite mission où il entend parler du baptême du Saint-Esprit. «Tiens, tiens!», se dit-il.

E-340 Il a gravi la première marche: la justification. Il a gravi la deuxième marche: la sanctification. Maintenant, il est prêt pour le baptême. Vous voyez: un, deux, trois. Il est prêt pour la baptême. Arrivé là, il lit ces choses dans la Bible et se dit: «C’est exactement ce qu’ils faisaient. Oui, c’est pareil. Ce baptême au Nom de Jésus, c’est ce qu’ils pratiquaient, c’est vrai! Ils m’ont dit de relire tout cela. Je l’ai lu dans toute la Bible, et je vois que c’est l’exacte vérité!».

— «Monsieur l’évêque, qu’est-ce que vous pensez…».

— «Ne me parlez pas de ces absurdités!».

— «Oh, je comprends!».

E-341 «Ils avaient reçu le Saint-Esprit, ils parlaient en langues, ils accomplissaient toutes ces choses, ils guérissaient les malades. Oh oui, c’est exactement cela!». Vous voyez, ils regardaient au-delà, mais lui regardait la frontière.

E-342 — «Oh, si je me mettais à enseigner cela dans mon église… Je suis Presbytérien, Méthodiste, Baptiste, vous savez. Oh, l’évêque me mettrait dehors! Nous ne pouvons avoir ce genre de réunions dans notre église: tous se lèveraient et partiraient!».

E-343 “Celui qui a été une fois éclairé sur ces choses et qui a goûté le don Céleste, s’il tombe et s’éloigne de cette voie qu’il avait prise, il ne peut plus revenir en arrière pour être renouvelé et ramené à la repentance, parce qu’il a péché contre Dieu…”. Qu’est-ce que le péché? L’incrédulité! Il a péché contre Dieu! Et qu’a-t-il fait? Il a tenu pour profane l’Alliance par laquelle il avait été sanctifié, et il a méprisé l’oeuvre de la grâce qui l’avait amené jusque là. Il ne reste plus de sacrifice pour lui, mais une attente terrible du jugement et l’ardeur d’un feu qui dévorera les rebelles. “A Moi la vengeance, à Moi la rétribution, dit le Seigneur”.

E-344 “Car la parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante qu’une épée quelconque à deux tranchants, pénétrante jusqu’à partager âme et esprit, jointures et moelles; elle juge les sentiments et les pensées du coeur”. Voilà! Quand vous voyez la Lumière, marchez en Elle! Marchez! Vous ne savez pas où vous allez, mais continuez à marcher. Marchez vers le Calvaire, gardant un oeil clair sur le Calvaire. Marchez!

E-345 Enoch est un type de l’Eglise. Il marcha trois cents ans avec Dieu. Marcha! Il marcha dans la Lumière avec ce témoignage: “Tout ce que Dieu dit, je l’accomplis!”. Il ne déplut pas à Dieu. Ce que le Seigneur disait de faire, Enoch le faisait. Rappelez-vous qu’il était un type. L’arche est un type des Juifs, les cent quarante-quatre mille, qui sont transportés par Noé et sa famille. Mais Enoch, lui, est allé à la Maison juste un petit peu avant le déluge. Vous savez cela. Ainsi, Enoch a continué à marcher dans la Lumière. C’est pourquoi un jour, sentant ses pieds quitter le sol, il a simplement continué à marcher, et il est entré dans la Gloire sans même mourir! C’est vrai! Dieu l’enleva parce qu’il marchait dans la Lumière, ayant le témoignage qu’il avait marché dans la Lumière de Dieu. Il marcha, marcha, sans jamais s’arrêter.

E-346 Eglise, prenons nos chaussures de marche:

Nous marcherons dans cette Lumière, une Lumière si belle,Allons où brille la rosée de Sa miséricorde;Brille autour de nous jour et nuit,Jésus, Lumière du monde!

E-347 Chantons tous ensemble:

Nous marcherons dans cette Lumière, une Lumière si belle,Allons où brille la rosée de Sa miséricorde;Brille autour de nous jour et nuit,Jésus, Lumière du monde!

Vous tous, les saints dans la Lumière, proclamezJésus, la Lumière du monde;Alors, les carillons des Cieux sonneront,O Jésus, Lumière du monde!

Nous marcherons dans cette Lumière, une Lumière si belle,Allons où brille la rosée de Sa miséricorde;Brille autour de nous jour et nuit,Jésus, Lumière du monde!

E-348 Maintenant, courbons nos têtes un instant. Je demande s’il y en a ici qui aimeraient faire l’expérience d’être remplis du Saint-Esprit? Dites: «Pensez à moi, frère Branham! Pense à moi, ô Eglise! Je veux marcher dans la Lumière. Je veux cette douceur, sans aucune racine d’amertume en moi, je veux simplement être un serviteur de Dieu». Levez la main en disant: «Souviens-Toi de moi, ô Seigneur!». Il y a plus d’une vingtaine de mains qui se lèvent!

E-349 Maintenant, gardez vos têtes baissées, tandis que nous chantons doucement ensemble: “O Jésus, Lumière du monde!”.

Nous marcherons dans cette Lumière, une Lumière si belle,Allons où brille la rosée de Sa miséricorde;Brille autour de nous jour et nuit,Jésus, Lumière du monde!

Vous tous, les saints dans la Lumière, proclamezJésus, la Lumière du monde;Alors, les carillons des Cieux sonneront,O Jésus, Lumière du monde!

Nous marcherons dans cette Lumière, une Lumière si belle,Allons où brille la rosée de Sa miséricorde;Brille autour de nous jour et nuit,Jésus, Lumière du monde!

[Frère Branham fredonne ce cantique — N.d.R.]

E-350 Seigneur Jésus, tandis qu’ils fredonnent ce cantique, désireux de marcher dans la Lumière de l’Evangile, prends ces chers coeurs, ô Seigneur! Ils sont à Toi, purifie-les, ôte tout mal et toute incrédulité; que Jésus, la Lumière du monde, y pénètre. Des mouchoirs sont posés ici, Seigneur, venant des malades et des affligés. Viens à eux, ô Seigneur Jésus, et guéris-les afin qu’ils puissent marcher dans la Lumière. Accorde-le, ô Seigneur!

E-351 Nous Te remercions pour cette étude, pour la présence du Saint-Esprit qui a été avec nous et qui nous a gardés pendant ces heures. Les gens attendent assis dans cette salle où il fait chaud. Ils attendent quelque chose, ils attendent et s’interrogent, Seigneur! Car ils voient, en entendant lire la Parole, que nous sommes au temps de la fin. Il ne reste plus rien si ce n’est la grande comédie de ce monde. Et un de ces jours, les masques devront tomber.

E-352 Et je Te demande, ô Seigneur, de sauver toute personne qui est dans Ta Divine présence; sauve-les par Ton Esprit. Que le Saint-Esprit descende sur chacun d’eux et remplisse leur coeur de bonté et de paix pour qu’ils portent les fruits de l’Esprit qui sont la longanimité, la bonté, la paix, la patience, la bénignité, la foi, parle Saint-Esprit. Accorde-le, ô Seigneur! Je Te les consacre maintenant pour Ton service, au Nom de Jésus-Christ, Ton Fils. Amen!

Nous marcherons dans cette Lumière… (levons les mains, tandis que nous chantons)… cette belle Lumière.Allons où brille la rosée de Sa miséricorde;Brille autour de nous jour et nuit,

O Jésus, Lumière du monde!Je L’aime, je L’aimeParce qu’Il m’a aiméEt a donné Sa vie pour moiA Golgotha.

E-353 Oh, n’est-Il pas merveilleux? Nous allons avoir un service de baptême dans dix à quinze minutes. Je crois qu’il y a ici une jeune fille qui doit être baptisée. N’est-ce pas? [Frère Neville répond: «Il y en a plusieurs.» — N.d.R.] Bon. Combien doivent être baptisés ce matin qui ne peuvent revenir ce soir pour le service de baptême de ce soir? Un, deux, trois, qui ne peuvent venir cet après-midi ou avant le service du soir pour être baptisés au Nom de Jésus-Christ. Dieu vous bénisse, mes enfants! Je suis heureux que Dieu ait placé devant vous la Porte ouverte. Et vous êtes prêts à y entrer maintenant, vous allez entrer dans la tombe, parce que toutes les choses anciennes sont mortes et enterrées. Mais rappelez-vous que votre baptême n’est que l’expression extérieure que quelque chose s’est passé ici-dedans. Et alors:

Nous marcherons dans cette Lumière (nous préparant),une Lumière si belle,Allons où brille la rosée de Sa miséricorde;Brille autour de nous jour et nuit,O Jésus, Lumière du monde!

E-354 Oh, quelle glorieuse communion fraternelle! Ne vous sentez-vous pas bien? Oh, je me sens si bien! Il me semble que c’est comme si je venais d’avoir été décapé de toute ma souillure avec du savon noir, et une de ces brosses de chiendent comme on en avait autrefois!

E-355 Mon frère m’a demandé que tous ceux qui veulent être baptisés ce matin veuillent bien se préparer. Les robes de baptême et les linges seront encore mouillés ce soir, mais cela ne fait rien, si vous voulez le faire maintenant. Si vous êtes prêts à être baptisés ce matin, c’est très bien!

E-356 Je crois qu’il va falloir que nous déplacions ceci, n’est-ce pas? Frère Neville? Bien! Combien veulent rester pour assister au baptême? Cela ne prendra que quelques minutes, et peut-être que vous n’en avez jamais vu. Si vous ne pouvez pas rester, eh bien faites votre possible pour revenir ce soir. Mais j’aimerais que vous puissiez rester quelques minutes pour assister au service de baptême. Nous allons déplacer ceci, et il y a un grand miroir là au-dessus qui permet de voir tous ceux qui entrent dans l’eau. Cela vous frappera, j’en suis sûr! Nous sommes ensevelis avec le Seigneur dans le baptême. Amen! De même qu’Il est mort, nous sommes ensevelis en Sa mort et nous ressuscitons en Sa résurrection pour marcher en nouveauté de vie. Que le Seigneur vous bénisse!

E-357 Combien connaissent le titre de l’étude de ce soir? Laodicée, le dernier âge, le point culminant des âges de l’église.

E-358 Bien, nous allons faire le service de baptême, Teddy, si tu…

E-359 Voulez-vous être baptisé? [partie non enregistrée — N.d.R.] Vous avez déjà été baptisé. Il y en a qui doivent repartir pour Chicago à l’instant. Prions.

E-360 Seigneur Jésus, ils sont restés pour écouter ces réunions jusqu’au bout. Nous Te les remettons maintenant, Seigneur, tandis qu’ils rentrent à Chicago. Veuille les accompagner, ô Seigneur, et que chacun d’eux prenne cette merveilleuse Lumière et La répande, Seigneur, dans toute la ville de Chicago, où qu’ils aillent. Sois avec eux! Jusqu’à ce que nous nous retrouvions, que leurs esprits soient ancrés en Toi. Au Nom de Jésus. Amen!

E-361 [Frère Neville prophétise — N.d.R.] Levons les mains et disons: «Merci, Seigneur Jésus, louange à Ton Nom!». Merci à Toi, ô Seigneur! Nous Te sommes reconnaissants, Seigneur, de ce que Tu… un jour, l’Esprit vint sur un homme, dans la Bible, lui révélant tout le secret de Dieu, ce qui allait arriver. Père, nous savons que Tu es toujours le même Dieu. Et ce matin, Seigneur, Tu es descendu sur cet humble petit pasteur, qui était autrefois dans le Nicolaïsme, mais Tu l’as secoué, il a vu la Lumière et il est sorti. Et ici, son coeur s’est tellement ouvert que Tu lui parles et qu’il ne sait même pas ce qu’il va dire! il se lève et laisse le Saint-Esprit Se mouvoir au travers de lui par une parole de prophétie pour nous. Merci, Père! Je regarderai à Toi pour mon itinéraire.

E-362 [Une soeur parle en langue; une autre donne l’interprétation — N.d.R.] Amen! Vous avez compris cela, n’est-ce pas? Vous avez vu ce que c’était? Pensez au son de la voix de la femme qui a parlé; l’interprétation est venue sur le même ton! Vous voyez? Voici deux femmes différentes, je ne pense pas qu’elles se connaissent… Non, elles ne se connaissent pas. C’est le Saint-Esprit, vous pouvez le constater dans une telle intonation. Ne comprenez-vous pas que c’est Christ qui est au milieu des gens ici? C’est vrai!

E-363 Vous voudriez nous dire quelque chose, frère Pat? Allez-y! [Frère Pat lit Apocalypse 22.16: “Moi, Jésus, j’ai envoyé mon ange pour vous rendre témoignage de ces choses dans les assemblées!” — N.d.R.] Amen!

E-364 Cela, c’est quelque chose de spirituel. Une direction Divine. Vous voyez, le Saint-Esprit se meut parmi les laïcs, Se manifeste et parle! Oh, n’est-Il pas merveilleux? Chers amis, pensez que c’est cela même dont parle la Bible! Aujourd’hui, c’est ici: nous n’avons plus besoin de nous poser de questions! Oh, venez Le recevoir, mes chers amis! Venez, recevez-Le!

E-365 Teddy, tandis que nous nous préparons pour le baptême (et je prie Dieu qu’Il prépare nos coeurs), joue-nous: “Je Le suivrai où Il me conduira”.

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